City of Doral Council Meeting Summary.

From Storm Water,  Certifications to Beauty Pageants:

Diverse issues were discussed and Actions taken

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

The City of Doral Council meeting for the month of April took place on Tuesday 7th instead of the regular Wednesday schedule due to Councilmembers trip to participate on the Dade Days event in Tallahassee.

The diverse agenda included celebratory items as well as relevant issues involving expenses, awarding of contract and modification of ordinances.

Below is a summary of the discussions, decisions and actions taken during the April Council Meeting:

  • Storm Ready Certification:

Doral became the third city in South Florida to receive this certification, a joint effort between the departments of Code Compliance, Public Works and Police. It recognizes the preparation of the City of Doral to respond as a community in case of flood emergencies. It provides benefits on Flood Insurance, updated preparation plans and community outreach programs.

  • Proclamation Early Childhood WeekProclamation Early Childhood Week:

The presence of young Doral residents in the Chamber at the evening session, reciting the Pledge of Allegiance and singing God Bless America marked the beginning of the “Week of the Young Child” at the City of Doral.

  • Academic Excellence Recognitions:

Sisters Isabella and Valentina Burgos from JIS K-8 Center received recognitions for Academic Excellence and their successful performance representing their school and the City at the District Spelling Bee 2015.

  • Academy Class of 2015 GraduationCitizen’s Academy Class of 2015 Graduation:

Upon completion of their 10 weeks of training on the operation of the different departments of the City of Doral the members of the Class of 2015 received their certificates and the recognition of the Council. Spoke person from the class was business owner Elizabeth Núñez.

  • Aquatic Facility design contract approved:

It was approved the contract to develop the design of the long overdue Aquatic Facility for the City of Doral. The design will not be site specific, as the definite location of the facility has yet to be decided.

 License Plate Readers discussion:

This is a safety project from 2011 that was not finished and the company awarded went bankrupt without finishing it. The original funds came from a Federal Agency. The City has to complete the project in order to fulfill the Federal grant requirements. Councilman Cabrera suggested during discussion that an investigation of any city personnel that had been involved in the project was instructed. The City Attorney recommended approving the item without adding directions for investigation because, as there were deadlines associated with the grant with the Department of Justice, when they were made aware of the situation requiring additional time, they started an investigation and the FBI is involved. “If any person in the city can compile information that could help to this investigation that should be the role we take”, concluded Mr. Danny Espino, City Attorney. The item was approved 4:1 with Councilwoman Rodriguez being the dissenting vote.

  • Miss Universe Pageant economic impact pending resolution:

Councilwoman Fraga used her time during Council Comments to share her concerns for the lack of resolution on the financial issues related to the Miss Universe Pageant. According to the host agreement signed in November 2014 with the Miss Universe Organization, any money they collected from private sponsors to cover the event expenses should be reimbursed to the City to cover the upfront money put to secure the host rights. The community has been adamant on requesting answers and closure on the details that are yet to be received from the organization. Although the City Manager and staff have worked diligently on putting together the public records requested by the Councilwoman and also have worked on contacting the MUO regarding their input on the issue, those last efforts have not been fruitful so far.

Fraga shared her recommendation that if the MUO is considered in breach of contract a demand letter is sent to request a solution.

Councilman Cabrera agreed with Fraga’s comments and suggested that if an answer from the MUO has not been received by the end of the month an item is placed in agenda to discuss and vote on further actions. Both Councilman Cabrera and Councilwoman Rodriguez expressed their support to Fraga’s comments and concerns.

  • City of Doral to draft host agreement with Miss Florida USA Pageant:

Manuel Pila, Economic Developer for Doral introduced Mr. Grant Gravitt, Director of the Miss Florida USA Pageant, who plans to relocate their offices and the Pageant to the City of Doral. Mr. Gravitt clarified that they are not seeking public funds for their event but endorsement from the Council.

Pila’s experience with this Pageant at the City of Hollywood showed benefits for the economic development of the municipality, therefore he recommended the Council to consider granting Mr. Gravitt the endorsement for the event.

The issue of not having any public money involved in the process was repeatedly stressed by the Mayor and Councilmembers, as well as the lack of a proper venue within city limits to host that kind of event. Mr. Gravitt insisted that their interest is not receiving public funds but bringing the Pageant to Dade County and they are working on finding a proper venue within the timeline needed.

The City Attorney recommended that a host agreement without monetary clauses is drafted, specifying the details of the endorsement the city would provide for the Miss Florida USA organization. A 3:1 vote (Vice Mayor Ruiz was absent and Councilwoman Fraga dissented) approved instructing the City Attorney to prepare a host agreement that does not include monetary clauses, with the MFUSA Organization. It will be discussed next month

  • First Reading Odor Control Ordinance:

It was approved the first reading of an ordinance that strengthens the Code, criteria and fines for entities that cause or emit odors that constitute a nuisance for the community. It will be submitted for Second Reading in May.

  • Second Reading: Order of Business for Council Meetings:

A modification of the Code with this ordinance establishes that Morning sessions of Council Meetings will begin at 10:00 am instead of the current schedule of 9:00 am.

—————— En Español —–————

Reunión Municipal de Doral – Mes de Abril

Certificaciones, Reconocimientos y Concursos de Belleza:

Discusiones diversas y Acciones Tomadas

Por Maria Alejandra Pulgar.

La Reunión Municipal de Doral para el mes de Abril tuvo lugar el Martes 7 en lugar del acostumbrado primer miércoles de mes, pues los miembros del Concejo debían viajar a Tallahassee para el evento Dade Days.

La agenda fue extensa y diversa, incluyendo celebraciones, discusiones de desembolsos, otorgamientos de contratos y modificaciones de ordenanzas.

A continuación un resumen de los puntos más destacados:

  • Certificación Storm Ready:

Doral es la tercera ciudad del Sur de Florida en recibir esta certificación, producto del esfuerzo conjunto de los Departamentos de Code Compliance, Policía y Obras Públicas. Con esta certificación se reconoce la preparación de la Ciudad de Doral para responder a la comunidad en caso de emergencia de inundaciones. Proporciona beneficios en los seguros de inundación, actualización de los planes de preparación y programas de educación comunitaria.

  • Semana de la Educación Pre-Escolar:

Los más jóvenes residentes de Doral hicieron acto de presencia en la sesión vespertina, recitando el Juramento a la Bandera y cantando “God Bless America” para dar inicio a la Semana de Educación Pre-Escolar en la Ciudad de Doral.

  • Isabella and Valentina BurgosReconocimientos de Excelencia Académica:

Las hermanas Isabella y Valentina Burgos, estudiantes de JIS K-8 Center, recibieron reconocimientos por su destacado rendimiento académico y su exitosa participación representando a su escuela y a la Ciudad de Doral en el Concurso Spelling Bee del 2015.

  •  Graduación Clase del 2015 Academia de Ciudadanos:

Al haber completado sus 10 semanas de entrenamiento sobre la operación de los diferentes departamentos de la Ciudad, los miembros de la Clase del 2015 recibieron sus certificados y el reconocimiento del Concejo. Dio el discurso a nombre de los graduandos la empresaria Elizabeth Núñez.

  • Aprobado contrato para diseño de Centro Acuático para Doral:

Se aprobó el contrato para el desarrollo del diseño del tan deseado Centro Acuático para la Ciudad de Doral. Sin embargo, la ubicación definitiva de estas facilidades deportivas aún no ha sido decidida, por lo tanto el desarrollo del diseño se realizará independiente de la localización final de este Centro.

  •  Daniel A. EspinoDiscusión sobre Proyecto de Lectores de Placas de Automóviles:

Este proyecto de seguridad data del año 2011 y no fue finalizado por la compañía que recibió el otorgamiento de contrato, la cual se declaró en bancarrota. Los fondos para este proyecto provienen de una subvención federal y la Ciudad debe completarlo para cumplir con los requerimientos de otorgamiento. El Concejal Cabrera sugirió en su discusión que se iniciara una investigación a todo el personal de la Ciudad que hubiese estado involucrado en este proceso. Sin embargo, el Abogado de la Ciudad Daniel A. Espino recomendó que se aprobara la finalización del Proyecto sin incluir cláusula de investigación, puesto que una vez que el Departamento de Justicia fue informado de la situación surgida con la compañía original proveedora del servicio, ellos iniciaron una investigación que involucra al FBI. “Nuestro rol debe ser proporcionar la información que esté disponible para apoyar esa investigación”, concluyó Espino. El punto fue aprobado 4:1, siendo la Concejal Rodríguez el voto en contra.

  • Pendiente la información del Impacto Económico del Miss Universo:

La Concejal Fraga compartió su preocupación sobre el tiempo transcurrido sin concluir los asuntos financieros relacionados con la Organización Miss Universo (MUO). En el acuerdo de Ciudad Anfitriona firmado en Noviembre se establecía que los fondos recibidos por la Organización de parte de los patrocinadores privados serían utilizados para reembolsar a la ciudad el dinero aportado inicialmente. La comunidad ha insistido en recibir detalles de este dinero pero la MUO no ha proporcionado ninguno. Aun cuando el Administrador Municipal y su equipo han trabajado diligentemente para compilar todos los registros solicitados por la Concejal Fraga, aún no han recibido por parte del MUO la información detallada requerida.

Fraga compartió su recomendación de considerar a MUO en incumplimiento de contrato y enviar una carta de demanda solicitando una solución.

El Concejal Cabrera estuvo de acuerdo con esa sugerencia, y agregó que si no había respuesta por parte de la MUO para fin de mes, la discusión para decidir acciones debe ponerse en la agenda para votar sobre ello. Tanto la Concejal Rodríguez como el Concejal Cabrera expresaron su apoyo a la preocupación y planteamientos de Fraga.

  • La Ciudad de Doral posible ciudad anfitriona del Miss Florida USA:

Manuel Pila, Desarrollador Económico de la Ciudad, presento al Concejo al Sr. Grant Gravitt, Director del concurso Miss Florida USA, quien planea traer tanto sus oficinas como el Concurso al condado Miami Dade y particularmente a la Ciudad de Doral. Gravitt aclaró que en ningún momento está solicitando fondos para su evento, sino solamente el respaldo de la Ciudad y el Concejo.

La experiencia de Pila en la Ciudad de Hollywood con este concurso fue económicamente muy exitosa para la comunidad, por lo tanto hizo la recomendación al Concejo de considerar el respaldo a este evento.

Todos los concejales expresaron claramente que ningún tipo de dinero público estará disponible para este proceso, al igual que enfatizaron que en la Ciudad no hay un local que con la capacidad para este tipo de eventos. Gravitt insistió que su interés es traer el Concurso al condado Dade y en particular a Doral y que están trabajando para encontrar el local perfecto en el tiempo requerido.

El Abogado Municipal recomendó el desarrollo de un documento de Ciudad Anfitriona, que no incluya ninguna cláusula monetaria. Fue aprobado 3:1 pues la Vice Alcalde Ruiz estaba ausente y Fraga votó en contra. La aprobación del contrato será sometida a votación el próximo mes.

  • Primera Discusión – Ordenanza de Control de Olores:

Esta modificación al código establece criterios y multas más Fuertes para los responsables de la emisión de olores que perturben a la comunidad. La segunda discusión se realizará en la reunión de Mayo.

  • Segunda Discusión – Modificación Orden de las Reuniones de Concejo Municipal:

Esta modificación aprobada del código establece que las sesiones matutinas del Concejo comenzarán a las 10:00 am en lugar de las 9:00 am como ha sido hasta ahora.

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