Miss Doral USA, Valentina Esquivel: Beyond beauty pageants, her passion for saving souls.

Valentina Esquivel, Miss Doral USA

By: Maria Alejandra Pulgar

Para leer en Español

Once the Miss Florida USA® competition concluded last July 12th, Valentina Esquivel, Miss Doral USA® 2014, had the chance of taking a break to reflect on the experience and how it can help her continue on her path to fulfill her mission in life. Beyond the beauty pageant, she has a passion for helping children in need and making an impact in society. Valentina is one of those young people that want to change the world by working hard and seizing the opportunities to improve the lives of those around them.

This beautiful nineteen year old defines herself as “a Miami Girl, I was born here, I grew up here. I know more about my country than about Cuba or Venezuela, even though I have been taught the principles of those cultures from my parents. What I do with those principles is that I enhance them and I bring them into my own culture that I have been brought upon.”

mXsQpjJmFs-q9ip94nO0zdj5yLg_n9KoBsO_4_Fqln1MCPgBJjgD-prFrIxf3YkFf5P-GKINmN-cyFlJG2qpO0qw72U=w1620-h727Valentina comes from a numerous tight-knit family with strong traditional values, where hard work and commitment to community service have been the example for generations. Her parents are successful entrepreneurs; her maternal grandfather was a respected member of the Venezuelan armed forces and her paternal grandfather is a well-known activist within the Cuban exile in Miami.

“The most influential people in my life are for sure my mom and my dad. My dad, he never says no to me, not because he wants to spoil me but because he believes in what I would do and knows I am capable of so much. And my mom, throughout my whole life she has taught me what I know. She focused on staying home and giving us the education we needed, giving us the key to our lives, to our success. That changes your life. I am super thankful for it. I would not choose anybody else but them.”

Her family is very active in their church, Ekklesia Doral, where the principles of generosity and helping those in need, are encouraged among members. In church, Valentina participates in the ministry of Music, where she puts her talent as a singer to service.

She graduated from John A. Ferguson Senior High School and studies at Miami-Dade College. “My major is Mass Communications and Journalism. I finish school in December and am super happy I graduate after a year of not taking any break of school. I am looking for a job in the industry as a reporter. I am looking forward to joining a network, grow within them and make a career.”

Her concern for the welfare of children has always prompted her to be involved in activities related to that matter. She was a baby sitter since the age of twelve and recently worked at a day care, an experience she treasures deep in her heart. “I love children; everywhere I go we are magnets. Because of the pageant I had to leave my work at the daycare, but I sat them down, explained to them what I was doing, that this is the right time to fulfill my dream.”

A dream that started with the little tiaras of her childhood put Valentina in the official path of events towards the most prestigious beauty pageant in the world, the Miss Universe®

Miss Doral USA®: A Beauty Pageant with values and principles

Valentina was the kind of little girl that loved to dress up as a princess and did not mind going out with her tiara on. She participated in several beauty pageants as a child and in 2002 she became Miss Mini Venezuela USA, an event sponsored by the Venezuelan-American Brotherhood. It was a natural step that she would continue to participate on events of that kind.

AHazsVaIRtB6ubp1BPOQHm1m7VOvqAjW8tmRygX45KJzUryEkgIfMIZhc2M3nKQhg5sutA=w1620-h727She was crowned Miss Doral USA® in one of the preliminary competitions of the Miss Florida USA® organization, where girls are selected and assigned to represent the more important communities in the state pageant. Some municipalities hold their own event while other areas have their representatives crowned within other pageants of the organization.

Given that the City of Doral is a very young city, which just recently reached the milestone of 50,000 residents, the Miss Florida USA® organization had not contemplated having a girl representing the area before.

Valentina Esquivel had the talent, the experience, the beauty and had been involved enough with the Doral community to be a good representative of its youth. She became Miss Doral USA® in March 2014, to represent the city on the Miss Florida USA® pageant.

Her family has been living in Miami long before the Doral area evolved into the residential and commercial area it is today, and although they do not reside within the City of Doral borders yet (they are planning to move to Doral soon), they are well known and esteemed members of the community, due to their active involvement in their church and their social and business activities.

The Miss Doral USA® organization, affiliated to the Miss Florida USA®, official path towards the Miss USA® and Miss Universe® pageants, was created recently with the objective of developing the pageant to train and select the girls that in the future will represent Doral. The values of the pageant are centered on fostering friendship and mutual respect, helping the girls grow their beauty from within, with high self-esteem and commitment to service.

The Miss Doral USA® organization is a team of professionals, led by Mrs. Nancy Salazar, who will organize the event to prepare the girls become worthy representatives of the Doral area on the Florida pageant and beyond, without losing the focus of impacting positively the community by being active in service and becoming role models of good behavior, modesty and good values. Miss Doral USA® will be selected in March 2015 and all girls interested on participating should be contacting the organization through their website www.doralpageants.org and www.missfloridausa.com soon to begin their preparation.

Valentina’s long term project: ‘Saving Souls’

Now that the pageant is over, Valentina wants to focus the rest of her term as Miss Doral USA® on working with the community, especially to benefit children. She wants to visit hospitals and institutions to give company and love especially to those children who are in treatment and do not have someone to take care of them because their families have to go back to work.

Having worked on a daycare, Valentina was really touched by the fact that many children have to spend the whole day there while their parents work to provide for them. She hopes to one day have the influence and chances to improve those situations to allow parents spend more time with their children. That is one of her dreams.

The other one is more ambitious and is her long term project. She dreams of one day being able to establish a foster care home, through a foundation she will call ‘Saving Souls’, to provide not only food and shelter for children in need but also personalized care and the love of a mother, the same kind of love and protection she received from her parents growing up and that she wishes every child in the world could have. “I want to save their souls with the concept that you are not a foster child, you are not alone. There is a Father in Heaven that loves you that is looking down on you and that will put in your way people that love you and care for you as much as your parents would have.”

“I feel that becoming a public figure is going to help me a lot to achieve my dream of having a foster home. It will require preparation and resources, but I will do it because I have a passion for it. I know there will be people able to help me and I will accomplish that because at the end of the day nobody is going to say no to children in need. I want to make a difference for them.”

Beyond the beauty pageant, beyond the glamour and tiaras, there is hard work and commitment, and the chance of being of influence to change the world. And that is the dream of Valentina Esquivel, being able to use her beauty, that comes from within and reflects on her smile and sparkly eyes, to improve the situation of underprivileged children; “It is not just about the looks but the way you think, what you are going to do and the difference you are going to make.”

————– En Español ————–

Jóvenes que cambian el mundo:


Valentina Esquivel

Más allá de la belleza, la pasión por salvar almas

Por: María Alejandra Pulgar

Una vez concluido el certamen Miss Florida USA® el pasado 12 de Julio, Valentina Esquivel, Miss Doral USA® 2014, pudo tomarse el tiempo de reflexionar sobre la experiencia y como puede esta ayudarla a continuar en su camino hacia cumplir su misión de vida. Más allá de la belleza, su pasión es ayudar a los niños más necesitados y tener un impacto positivo en la sociedad. Valentina es de esos jóvenes que quieren cambiar el mundo, trabajando duro y aprovechando todas las oportunidades para mejorar la vida de quienes les rodean.

Esta hermosa muchacha de diecinueve años se define como una “Miami Girl. Yo nací y crecí aquí. Conozco más de mi país que de Cuba o Venezuela, aunque haya sido criada con los principios y costumbres de esas culturas, heredados de mis padres. Lo que he hecho con esos principios es ampliarlos e incorporarlos a la cultura en la que he crecido, la cultura de Miami.”

QaECWUCtGTLYy7wggk54dt0imDfE0WgaD-pO1R1bJDw388fFalUtNxQkR_BgHM3fpIy3Rg=w1620-h727Valentina viene de una familia muy unida y numerosa, con sólidos principios tradicionales, donde el trabajo duro y el compromiso comunitario han sido el ejemplo por generaciones. Sus padres son exitosos empresarios; su abuelo materno fue un respetado miembro de las Fuerzas Armadas Venezolanas, y su abuelo paterno es un conocido activista dentro del exilio cubano de Miami.

“La mayor influencia en mi vida son mis padres. Papá nunca me dice que no, no porque me consienta, sino porque cree en mí, en lo que puedo hacer y sabe que puedo lograr grandes cosas. Y Mamá toda la vida me ha enseñado lo que se. Yo soy un reflejo de su esfuerzo. Ella se enfocó en quedarse en casa para educarnos y guiarnos hacia el éxito. Eso te cambia la vida. No podría estar más agradecida por tenerlos junto a mí.”

Su familia es muy activa en su iglesia, Ekklesia Doral, donde los principios de generosidad y ayuda a los más necesitados son fundamentales. Valentina participa en el Ministerio de música, donde pone su talento como cantante al servicio.

Se graduó de secundaria en John A. Ferguson Senior High School y estudia Periodismo en el Miami-Dade College.”Estudio Comunicaciones y me gradúo en Diciembre. Estoy muy feliz de graduarme, después de estar un año entero sin tomar un descanso en la universidad. Deseo encontrar trabajo como reportera. Me encantaría trabajar en alguna de las cadenas televisivas, trabajar duro, crecer con ellos y lograr una exitosa carrera.”

Su inquietud por el bienestar de los niños siempre la ha impulsado a trabajar en actividades relacionadas con ellos. Cuidaba con devoción a su hermano desde pequeño y en cuanto tuvo doce años comenzó a trabajar de niñera. Posteriormente tuvo la oportunidad de trabajar en un centro de cuidado infantil y es una experiencia que atesora en su corazón. “Amo a los niños, donde quiera que voy nos atraemos mutuamente, me encantan. Cuando entré al concurso tuve que dejar mi trabajo en el daycare. Entonces los senté a todos y les expliqué lo que iba a hacer, por qué ya no iba a estar más con ellos, y que era el momento oportuno para seguir mi sueño.”

Ese sueño que comenzó con las pequeñas tiaras de su infancia, puso a Valentina en el camino oficial de los eventos que culminan en el concurso de belleza más prestigioso e influyente del mundo, el Miss Universe®.

Miss Doral USA®: Un concurso con principios y valores

Valentina fue de esas niñitas preciosas que salen de casa vestidas de princesa con su corona en la cabeza. Participó en varios concursos en su infancia y en 2002 fue nombrada Miss Mini Venezuela USA, un evento patrocinado por la Hermandad Venezolano-Americana. Era natural que al crecer quisiera seguir participando en eventos similares.

Fue coronada Miss Doral USA® en uno de los eventos preliminares de la organización Miss Florida USA®, donde las muchachas son seleccionadas y asignadas a representar las comunidades más importantes en la competencia estatal. Algunas municipalidades organizan sus propios eventos, mientras las representantes de otras son seleccionadas dentro de otros concursos de la organización.

Dado que la Ciudad de Doral es de muy reciente fundación, y apenas ha llegado a los 50,000 habitantes, la organización Miss Florida USA® no había contemplado en firme tener una chica que representara al área hasta ahora.

Valentina Esquivel tiene el talento, la experiencia y la belleza, además del conocimiento de la comunidad de Doral para ser una buena representante de su juventud. Así se convirtió en Miss Doral USA® en Marzo 2014, para representar a la ciudad en el Miss Florida USA®.

Su familia vive en Miami desde mucho tiempo antes que Doral creciera hasta convertirse en la ciudad pujante que es hoy. Aunque ellos no residen aun en Doral, tienen planes de mudarse pronto pues su iglesia y sus relaciones comerciales y familiares se desarrollan en esta comunidad.

La Organización Miss Doral USA®, afiliada al Miss Florida USA® el concurso oficial que envía participantes al Miss USA® y de allí al Miss Universe®, fue creada recientemente con el objetivo de desarrollar el concurso para entrenar y seleccionar a las futuras representantes de Doral. Los valores del concurso se centran en incentivar la amistad, el respeto mutuo y ayudar al crecimiento personal de las participantes, a desarrollar su belleza interior, su autoestima y su compromiso con el servicio comunitario.

La organización cuenta con un equipo de profesionales, liderados por la Sra. Nancy Salazar, quienes prepararán a las muchachas en etiqueta, protocolo, pasarela, nutrición y estética para que sean dignas representantes de Doral en el evento estatal y más allá, sin perder el foco de impactar positivamente a la comunidad por su participación activa y al ser modelos de buen comportamiento, modestia y valores.

Miss Doral USA® será elegida en Marzo 2015. Todas las muchachas interesadas deben contactar la organización a través de www.doralpageants.org o www.missfloridausa.com para comenzar a prepararse.

‘Saving Souls’ el proyecto a largo plazo

Valentina quiere enfocar el resto de su reinado como Miss Doral USA® en trabajar con la comunidad, en especial en beneficio de los niños. Quiere visitar hospitales e instituciones para dar amor y compañía sobre todo a los niños que están en tratamiento y no tienen quien los cuide y acompañe porque sus familiares tienen que ir a trabajar.

Su trabajo en el daycare la sensibilizó al hecho que muchos niños pasan el día entero en esos locales para que sus padres puedan trabajar y mantenerlos. Es su mayor deseo poder cambiar esa situación, tener la influencia suficiente algún día para mejorar las circunstancias y lograr que los padres puedan pasar más tiempo con sus niños. Ese es uno de los sueños de Valentina.

El otro es un poco más ambicioso, es su proyecto a largo plazo. Ella quiere establecer una casa de cuidado para niños sin hogar, a través de una fundación que quiere llamar “Saving Souls” (Salvando almas), para proveer no solamente comida y casa a niños desamparados, sino también el cuidado y amor personalizado de una madre, el mismo amor y protección que ella recibió de sus padres al crecer y que ella desearía que todos los niños del mundo pudieran tener. “Quiero salvar también sus almas, con el concepto de que no están desamparados, que existe su Padre del Cielo que les ama y protege, y que pondrá en su camino personas que les cuidarán tanto como lo habrían hecho sus padres.”

“Pienso que al ser una figura pública puedo tener influencia para lograr este sueño. Va a requerir preparación y recursos, pero voy a lograrlo porque tengo pasión por eso. Sé que habrá personas dispuestas a ayudarme, porque nadie dice que no a un niño necesitado. Quiero hacer una diferencia por todos ellos.”

Más allá del concurso de belleza, del glamour y de las coronas, hay trabajo y compromiso y la oportunidad de tener influencia para cambiar el mundo. Ese es el sueño de Valentina Esquivel, ser capaz, con su belleza que viene de adentro y se refleja en su limpia mirada y sincera sonrisa, de mejorar la situación de los niños más necesitados. “Lo importante no es como luces sino lo que piensas y lo que haces para lograr una diferencia positiva en el mundo.”

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