Victor Florez: Building sustainable communities for the future


Para leer en Español

By: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

While others seek fame and fortune, twenty-five year old Victor Rafael Florez left behind a flourishing entertainment career in China to come back to University of South Florida, pursue his Master’s Degree in Global Sustainability and learn about ways to make the world a better place.

victor2As part of his graduation requirements he has spent the first months of 2015 learning how to build a sustainable community at the Gaiam Ashram in Thailand and the Auroville Bamboo Research Centre, an experimental township in the state of Tamil Nadu in India.

This young man, born and raised in Doral, Florida, of Colombian descent, was raised speaking Spanish as well as English and has always had an interest for learning about architecture and foreign languages and cultures. Also his love for making others laugh led him to opportunities for performing and entertaining.

Upon graduating High School from Doral Academy, Victor went to college at USF and obtained a BA in International Relations and Chinese, having the chance of spending two years in China mastering the language and deepening his knowledge of the culture. His proficiency of the language won him the 2010 International Chinese Bridge Competition in Changsha and became the recipient of a three year Chinese Government Scholarship that allowed him to finish his studies in that country.

He has interned for INTO Partnership and the Red Cross in China and the US Department of Energy in Washington DC and worked as a Graduate Assistant at the USF Confucius Institute in Tampa before heading back to Asia early in 2015.

From TV Host to “The Urban Villager”

Winning the Chinese language competition in 2010 brought for Victor the chance of working as host for the Chinese Travel Channel. During that year, he had tons of adoring fans, social media followers and could not leave his house without people stopping him to take a picture.

DCIM100GOPROGOPR2042.“China was fun; I met a lot of people, but got a lot of attention to the point that it was too much. Some people say they want fame and being well-known. It is different when it actually happens and everyone is constantly watching everything that you are doing. There you are always a foreigner, you look different. You never belong to the normal people. It is very difficult to live long term that way.”

Victor wanted more than recognition. He wanted to do something meaningful “aligned with a life vision that I have, which is regenerating the natural ecosystems and also the kind of social system that is an effect of globalization. I have found many people that share the same vision.”

In 2012 that need to start working towards his life vision prompted him to write down a list of the “20 things I must do before dying”, to include those goals he wants to achieve to make the world a better place. From that list he chose “Create a Green City” and got down to work starting, in the most ‘Confucian’ fashion possible, by pursuing small daily steps to fulfill that dream. He started his Master’s Degree in Global Sustainability and the opportunities appeared for him to start applying his knowledge in Thailand and India.

Victor wrote a journal to share his experience on his project on ‘Sustainable Community Design and Natural Building’ through the blog “The Urban Villager”,, where he shares the details of this long journey towards creating a model for a green, sustainable city.

Growing up in Doral and promoting local change

“Growing up in Doral was a very nice and safe experience. I had a lovely childhood. I remember riding horses in an open field when I was really young but that is not there anymore. After living in China for two years and coming back to Doral I remember thinking how nice and clean, how picturesque it is. But sometimes we do not appreciate it.”

“I feel that many kids [in Doral] grow up in a very safe environment with loving parents and they get everything they can ask for, but somehow it is a problem, because having being too sheltered they get used to that and when there comes time to spread wings they have no incentive to go out and explore, and do something that really comes from your heart.”

Victor understands that the correct way of promoting changes in society imply participation in the system and does not discard being involved in local and global politics in the future. “I am interested in politics, I like it a lot. My BA is in International Relations and Political Science. I would definitely in the future consider it. For now I am building up my knowledge and working on side projects that maybe later in time lead me to do something in the political arena.”

“In ten years I see myself working on projects with other people to decentralize urban areas, especially in the west, turning them into integrated webs of self-growing village sized communities, creating cities that are adaptations of ancient settlements patterns adapted to modern urban cities; basically   mixing ancient settlement patterns and lifestyles of living in harmony with nature and people together with the modern technological advantages, knowledge and communications systems. If I can do that I would be happy.”

Victor’s role models are his parents and his Yoga meditation Guru “My Guru because of his wisdom, my mom because of her unconditional love and my dad because of his hard work and perseverance.”

Inspiration for his work comes from paying attention to people’s needs. “Sometimes people think they have problems; it is how you perceive the situations, human behavior. I don’t have control on their perception but the system we are under is something tangible and something that needs a lot of improvement so I feel that working on that I can help alleviate problems in the world.”


—————– En Español ——–———

Jóvenes que cambian el mundo:

Víctor Florez: Construyendo comunidades sustentables

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

Mientras otros persiguen la fama, Víctor Rafael Flórez a sus veinticinco años ya dejó atrás una exitosa carrera en la televisión China para regresar a la Universidad del Sur de Florida (USF), cursar su Master en Sustentabilidad Global y aprender maneras de hacer del mundo un lugar mejor para vivir.

Como parte de los requisitos para graduarse, ha pasado los primeros meses de 2015 aprendiendo como construir una comunidad sustentable en el Ashram Gaiam de Tailandia y el Centro de Investigación del Bambu Auroville, un pueblo experimental en el estado de Tamil Nadu, al sur de India.

DCIM100GOPROGOPR0919.Este joven de padres colombianos nacido y criado en Doral, Florida, creció completamente bilingüe y bicultural. Eso despertó en él un infinito interés por aprender de arquitectura, cultura e idiomas foráneos. Su deseo de hacer felices a quienes le rodean siempre le ha llevado a realizar actividades relacionadas con interacción con público y entretenimiento.

Cuando terminó la secundaria en Doral Academy, Victor inicio sus estudios en USF en Tampa, obteniendo su BA en Relaciones Internacionales e Idioma Chino. Tuvo la oportunidad de estar dos años en China perfeccionando el idioma y profundizando en la cultura. Su fluidez en Mandarín le hizo acreedor del Primer premio en la ‘International Chinese Bridge Competition’, realizada en Changsha y recibió una beca de tres años del Gobierno Chino para completar sus estudios en ese país.

En China hizo pasantías de trabajo en INTO Partnership y la Cruz Roja, y a su regreso en el Departamento de Energia en Washington DC. Antes de irse nuevamente a Asia a principios de 2015 estuvo trabajando como Asistente en el Instituto Confucio de la USF en Tampa.

De personalidad de TV a “The Urban Villager”

Cuando Víctor ganó la competencia de fluidez en idioma Chino en 2010, se le presentó la oportunidad de trabajar como presentador en el Chinese Travel Channel. Durante un año las fanáticas y seguidores en las redes sociales le adoraban y no podía salir de casa sin que la gente le detuviera para hacerse fotografías. En ese entonces tenía veinte años y resultó una experiencia increíble.

DCIM100GOPROGOPR2042.“Ese tiempo en China fue divertido; conocí muchas personas, pero tanta atención llegó a un punto que fue excesiva. Hay quienes anhelan la fama y el reconocimiento, pero la realidad es muy diferente cuando estas constantemente en la mira del público. En China siempre llamas la atención porque luces diferente; siempre serás extranjero. Es muy difícil vivir por mucho tiempo de esa manera.”

Más allá del reconocimiento público, Víctor siempre ha tenido el deseo de trabajar para hacer algo significativo “alineado con mi misión de vida de lograr regenerar ecosistemas naturales y un tipo de sistema social globalizado. Me he encontrado con muchas personas que comparten esa misma visión.”

En 2012 esa visión le llevó a escribir la lista de “20 cosas que debo hacer antes de morir” incluyendo todos los logros que desea obtener para que el mundo sea un lugar mejor. De esa lista decidió seleccionar “Crear una Ciudad Verde” y puso manos a la obra. De la manera más alineada con las enseñanzas de Confucio, ha dado un paso cada día para conseguir ese sueño. Se inscribió para estudiar su especialización en Sustentabilidad Global y las oportunidades comenzaron a aparecer para que aplicara sus conocimientos en India y Tailandia.

La narración de sus experiencias con el Proyecto “Diseño de una Comunidad Sustentable con Construcciones Naturales” se encuentra en el blog “The Urban Villager” en

Crecer en Doral y promover el cambio local

“Mi infancia en Doral fue muy hermosa, segura y agradable. Recuerdo que se podía montar a caballo en un campo abierto cercano a mi casa. Cuando regresé después de pasar dos años en China recuerdo apreciar lo hermoso, limpio y cambiado que está Doral, muy pintoresco. Mucha gente no aprecia lo que tenemos aquí.”

“Pienso que muchos jóvenes [En Doral] han crecido en el entorno seguro, donde sus padres les proveen de todo lo que necesitan y a la larga eso ha sido un problema, porque tanta protección y la solución constante a sus problemas les quita el incentivo de salir del entorno conocido y explorar otras realidades. Esa iniciativa debe venir desde adentro, desde el corazón.”

Víctor comprende que la manera correcta de promover cambios en la sociedad implica la activa participación en el sistema, por lo tanto no descarta que en algún momento en el futuro se tenga que involucrar en política local o global. “Me interesa y me gusta la política, por eso estudié Relaciones Internacionales y Ciencias Políticas. Definitivamente en el futuro tendré que considerar involucrarme más activamente. Por ahora pongo mis conocimientos y mi trabajo al servicio para concretar los proyectos que en el futuro pueden tener impacto positivo en la comunidad.”

“En diez años me veo concretando proyectos con otras personas para descentralizar áreas urbanas, especialmente en occidente, transformándolas en redes de comunidades auto sustentadas, del tamaño de villas, y creando ciudades que conjuguen los métodos de asentamientos antiguos con las facilidades de la modernidad.”

Para Víctor sus principales modelos son sus padres y su Gurú y maestro de meditación. “Mi Gurú por su sabiduría, mi madre por su amor incondicional y mi padre por su trabajo y perseverancia.” Sin embargo, su inspiración viene de prestar atención a las necesidades de los demás. “Las personas piensan que tienen problemas, pero es la naturaleza humana, la percepción de las situaciones. No puedo controlar sus percepciones, pero si puedo influir en el sistema que les rodea para proveer soluciones tangibles que mejoren sus condiciones y alivien su percepción de problemas del mundo.”

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