A Vatican without Benedict XVI; Hope without Faith?


Para leer en Español

By Nancy Clara and Cristina Rutherford.

The day when he became Pope, Benedict XVI knew that the legacy left by Pope John Paul II would be an extremely difficult challenge to carry on.  However he felt prepared! 

In the conclave of April 19th, 2005, the members of the school of Cardinals of the Roman Catholic Church chose Joseph Ratzinger, of 78-years of age, as the successor of John Paul II, to lead one the oldest institutions known in history. 

That is how Benedict XVI came to be, but on Monday February 11th, he announced that by his own will he would resign.  This decision, that surprised Catholics around the world, is based on his fragile state of health, due to “lack of forces to comply with his mandate”. 

It is clear that this decision of the Holy Father is an example of a “deep sense of duty” toward the Catholic Church, and was carried out after careful meditation, a lot of prayer and reflection. 

 “In recent months, the strength of mind and body has deteriorated in me to the extent that I have had to recognize my incapacity to adequately fulfill the ministry entrusted to me’”, announced the Holy Father in Latin during a ceremony of canonization in the Holy See.  “I am well aware that this ministry, due to its essential spiritual nature, must be carried out not only with words and deeds, but no less with prayer and suffering”, he added. 

His resignation was received everywhere with surprise, commotion and respect.  There has only been one prior case of renunciation that occurred almost 600 years ago. 

Though Benedict XVI did not possess the charisma of his ancestor John Paul II, his papal legacy will become history and on February 28th, 2013, there will be a before and an after.  All the more than 1,200 million Catholics around the world will have their eyes set on the New Pontificate. 

After his resignation, Ratzinger will go to the papal summer residence of Castel Gandolfo, located about 18 kilometers to the southeast of Rome – until his successor is elected and some refurbishment of a nuns’ convent located in the interior of the Vatican City are culminated.  There is where he will reside dedicating himself to study, prayer, and perhaps writing. 

Interview with to Father Israel Mago

Fr. Israel mago
Fr. Israel mago

Due to this event, Doral Family Journal spoke to Father Israel Mago, the pastor of the Church of Our Lady of Guadalupe of Doral and we asked him to share his thoughts on this historic occasion. 

Just like millions of Catholics everywhere, Father Mago was stunned by the news.  “Though it took us all by surprise, his health is quite deteriorated making it difficult to continue to lead as Pontiff and therefore he chose to resign to his duties.” 

DFJ:  The resignation of Benedict XVI has been an extraordinary step – at least in the last six centuries – that opens various questions about the future of the Catholic Church.  Now which course will the Catholic Church take? 

 “The Catholic Church will maintain its position as it has done so until now.  We should not expect a radical change in the course of the Catholic Church… Our church is known for its continuity throughout the ages and for its traditions.  It is true that the Catholic Church in recent years has passed through very hard tests, but God knows why these things happen.  We only need to unite more than ever as Catholics through prayer and to ask God to illuminate whoever will be Saint Peter’s next successor”, explains Father Mago.

DFJ:  In these 8 years, where he was known as the messenger of faith, which do you believe were Benedict XVI greater achievements and which his biggest legacy? 

In spite of having passed through difficult moments, the Catholic Church has always maintained its mission to proclaim the word of God to the faithful.  Benedict’s pontificate was dedicated to control some propagation of secularism.  I believe that one of the greater bequests of Benedict XVI was that of building relations with other religions to try to unify the Catholic Church and to restore the traditions of our Church, in modern society“, mentions Mago. 

“DFJ:  Do you feel that the Catholic Church has lost a great Pope?   Why? 

“Yes of course”, answered Father Mago without doubting… “Benedict XVI is a Pope that will be remembered with a lot of affection by the Catholic community because he knew to maintain the faith following John Paul II’s steps. As I said previously, we should all unite and pray for Pope Benedict XVI, so that the Lord grant him the necessary strength to retire to a life dedicated to prayer. We also have to pray so that God illuminates the 118 cardinals that have the difficult mission to vote for the successor of Saint Peter“, finalized Mago. 

Next Steps for Succession at The Vatican

In the conclave, around 118 cardinals participate, and their mission is to select the next Pontiff. It shall be convened two weeks after the Papal resignation, with which, it is very likely that before Easter we could know the name of the successor of Saint Peter.

While there are no official candidates, some names that are being heard in the corridors of the Vatican as the favorites to succeed Pope Benedict XVI may be: the Canadian Cardinal Marc Ouellet, who has gained the respect of his colleagues as head of the office of the Vatican; a difficult and important position because he commends the bishops from all over the world. The Italian Angelo Scola and the Brazilian Cardinal Odilo Scherer of 63 years of age, also have many opportunities to occupy the place that Benedict XVI leaves behind.

Another strong candidate, although less likely, is the cardinal of New York, Timothy Dolan. Although Dolan is popular and supports the conservative line of the Pope, the general tradition in the Vatican is that the Catholic Church does not need a Pope from a “superpower”, as is the case of the United States.

All the Cardinals younger than 80 years old are eligible to vote at the conclave, a secret meeting that is held in the Sistine Chapel. ?According to tradition, the ballots are burned after each round of voting.  When black smoke comes out of the fireplace this means that no one has been elected. When the white smoke comes out this indicates that the Vatican has chosen a new Pope. Popes can resign, as envisaged the ecclesiastical law, which only specifies that the waiver should be “made freely and demonstrated properly”.

Archbishop Thomas Wenski reacts

The Archbishop of Miami, Thomas Wenski, acknowledged that the news took him by surprise and made mention of his trip to the Vatican in the month of May of last year for the “Ad Limina visit”, where bishops have to go to Rome every five years.  He then found the Supreme Pontiff, although somewhat fragile, alert to everything,” recalled Wenski.

“In recent days there has been a lot of talk about who may become successor to Benedict XVI, but whoever is our next Pope, we must ask God, in these moments that this person  renew our faith, guide Saint Peter’s words through the Holy Spirit, become the new voice of the Catholic Church and be closer to his faithful. I believe that the great challenge of the next Pope will be to bring the word of God to the young people, who for lack of values and a spiritual guide, are moved away from faith.”

——————- En Español ——————-

Vaticano sin Benedicto XVI.  Esperanza sin fe? 

Por Nancy Clara y Cristina Rutherford.

El día en que asumió el Pontificado, Benedicto XVI sabía que el excelente legado dejado por Juan Pablo II era un desafío sumamente difícil de llevar a cabo. Pero él, estaba preparado!

En el conclave del 19 de abril del año 2005, los miembros del colegio de Cardenales de la Iglesia Católica Romana eligieron a Joseph Ratzinger de 78 años de edad como sucesor de Juan Pablo II, al frente de una de las instituciones más antiguas de la historia.

Así se le denominó, Benedicto XVI y su Papado culminó, por decisión propia, el pasado lunes 11 de febrero, cuando sorprendió a sus fieles anunciando que renunciaría al Papado, debido a su frágil estado de salud, por “falta de fuerzas para cumplir con su mandato”.

Aunque claramente la decisión del Santo Padre es una  muestra de un “profundo sentido del deber” hacia la Iglesia católica, después de meditarla cuidadosamente y de mucha oración y reflexión.

“En los últimos meses, la fuerza ha disminuido en mí de forma tal que he de reconocer mi incapacidad para ejercer correctamente el ministerio que me fue encomendado”, así lo anunció el Santo Padre en latín, durante una ceremonia de canonización en la Santa Sede.

“Estoy muy consciente de que este ministerio, por su naturaleza espiritual en esencia, debe llevarse a cabo no sólo con palabras y hechos, pero no menos con la oración y el sufrimiento”, agregó.

Su renuncia fue acogida en todo el mundo con sorpresa, conmoción y con respeto. Solamente un caso de renuncia, puede mencionarse en casi 600 años que lleva adelante esta tradición la Iglesia Católica Romana.

Si bien Benedicto XVI no poseía el carisma de su antecesor Juan Pablo II, su legado papal pasará a la historia ya que a partir del 28 de febrero del 2013,  habrá un antes y un después.  Más de 1200 millones de católicos en todo el mundo, tendrán los ojos sobre el Nuevo Pontífice.

Tras su renuncia, Ratzinger se trasladará a la residencia de Castel Gandolfo —a 18 kilómetros al sureste de Roma— hasta que sea elegido su sucesor y se terminen las obras de rehabilitación de un convento de monjas en el interior de la Ciudad del Vaticano. Ahí es donde, residirá el hasta ahora Papa dedicado al estudio, la oración y, tal vez, a la escritura.

MAGOEntrevista con el Padre Israel Mago

Ante este acontecimiento, Doral Family Journal conversó con el Padre Israel Mago, Párroco de la Iglesia Nuestra Señora de Guadalupe de la ciudad de Doral a quién le pedimos su opinión sobre la renuncia del Papa Benedicto XVI.

Al igual que a millones de católicos en todo el mundo, el Padre Mago reaccionó sorprendido por la noticia.  “Si bien nos tomó de sorpresa a todos, su salud se encuentra bastante deteriorada como para seguir en el cargo como Sumo Pontífice y por eso escogió renunciar a este cargo”.

DFJ: La renuncia de Benedicto XVI ha sido un paso insólito -al menos en los últimos seis siglos- que abre varios interrogantes sobre el futuro de la Iglesia católica. Ahora que rumbo toma la Iglesia Católica?

 “La Iglesia Católica se mantendrá como viene hasta ahora. No debemos esperar un cambio radical en el rumbo de la misma…  A nuestra iglesia se le conoce por su continuidad en la historia y en las tradiciones. Es cierto que la Iglesia Católica en los últimos años ha pasado por pruebas muy duras, pero siempre Dios sabe por qué hace las cosas. Sólo debemos unirnos ahora más que nunca como católicos a través de la oración y pedirle a Dios que ilumine a quien será el próximo sucesor de San Pedro” dijo  el Padre Mago.

DFJ: En estos 8 años conocido como el mensajero de la fe, cuáles cree que fueron los mayores logros y cuál es el mayor legado que deja Benedicto XVI?

“A pesar de haber pasado por momentos muy duros, la Iglesia Católica ha sabido mantener siempre el rumbo de acercar la palabra de Dios a sus fieles.  El pontificado de Benedicto XVI estuvo dedicado a contener de alguna manera la propagación del secularismo. Creo que uno de los mayores legados que deja Benedicto XVI fue el de construir relaciones con otras religiones para tratar de lograr unificar la Iglesia Católica y restaurar las tradiciones de nuestra Iglesia, en la sociedad moderna”, acotó Mago.

DFJ: Siente que la Iglesia Católica ha perdido a un gran Papa? Por qué?

“ Si, por supuesto”, respondió enseguida el Padre Mago… “Benedicto XVI es un Papa que será recordado con mucho cariño por sus fieles porque supo mantener la fe siguiendo los pasos de Juan Pablo II quien tuvo un carisma muy grande hacia sus feligreses, especialmente acercándose a los más jóvenes.   

Como dije anteriormente, todos debemos unirnos y orar por el Papa Benedicto XVI, para que el Señor le conceda la fortaleza necesaria y pueda retirarse a una vida dedicada a la plegaria, y también tenemos que orar para que Dios ilumine a los 118 cardenales que tienen la difícil misión de votar por el sucesor de San Pedro y para que nuestro Dios todo poderoso derrame su bendición sobre nosotros”, finalizó Mago.

Próximos Pasos del Vaticano para la Sucesión:

En un cónclave donde participarán alrededor de 118 cardenales, tienen la misión de escoger al próximo Pontífice. Será convocado dos semanas después de la renuncia Papal, con lo cual, es muy probable que antes de las Pascuas podría saberse el nuevo nombre del sucesor de San Pedro.

Si bien no hay candidatos oficiales, algunos nombres que se escuchan en los pasillos del Vaticano como los favoritos para suceder a Benedicto XVI podrían ser, el cardenal canadiense Marc Ouellet, quién ha logrado el respeto de sus colegas como jefe de la oficina del Vaticano; un cargo difícil e importante porque aprueba a los obispos de todo el mundo. El italiano Angelo Scola y el cardenal brasileño Odilo Scherer de 63 años, también tiene muchas oportunidades de ocupar el lugar que deja Benedicto XVI

Otro candidato, aunque menos probable, es el cardenal de Nueva York, Timothy Dolan. Aunque Dolan es popular y respalda la línea conservadora del Papa. La tradición general en el Vaticano es que la Iglesia Católica no necesita un Papa de una “superpotencia”, como es el caso de Estados Unidos.

Todos los cardenales menores de 80 años pueden votar en el cónclave, una reunión secreta que se celebra en la Capilla Sixtina. Según la tradición, las papeletas se queman después de cada ronda de votación, por lo que el humo negro que sale de la chimenea significa que no se pudo elegir un Papa. Cuando emerge humo blanco, el Vaticano indica que ha sido elegido un nuevo Papa. Los papas pueden renunciar, según lo contempla la ley eclesiástica, que sólo especifica que la renuncia se deberá “hacer libremente y manifestarse adecuadamente”.

Wenski_mug2010Monseñor Thomas Wenski reacciona

Por otra parte, el Arzobispo de Miami Monseñor Thomas Wenski reconoció que la noticia le había sorprendido e hizo mención de su viaje al Vaticano en el mes de mayo del año pasado para el “Ad Limina”, cuando los obispos tienen que ir en Roma cada cinco años, y en el que se encontró con el Sumo Pontífice. “Aunque lucia frágil, se mostraba alerta ante todo”, recordó Wenski.

En los últimos días se ha hablado mucho de quienes pueden suceder a Benedicto XVI, pero sea quien sea nuestro próximo Papa, debemos pedirle a Dios, en estos momentos que nos renueve la fe y quien guíe las palabras de San Pedro a través del Espíritu Santo, sea la nueva voz de la Iglesia Católica, renovada y más cercana a sus fieles. Creo que el gran reto que tiene el próximo Papa será, de acercar más la palabra de Dios a los jóvenes, que por falta de valores y una guía espiritual, se encuentran alejados de la fe. 

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