Can Doral Become a Creative City?

The time is right for a Cultural Development Master Plan.

By Laura Tobi.  

Para leer  en Español      

In May 2009, Forbes magazine ranked Doral as the second best “town” in the United States to live in. Doral’s highlights, according to the article, were “its world-class golf courses and resorts” and its “vibrant center of multinational importing and exporting businesses due to its proximity to the Miami airport”. It also ranked second “for the number of sole proprietors running their own business and third for its share of young and educated workers.” The article highlighted Doral for restaurants per capita thanks to the resorts communities and high-end clientele. We all celebrated; this was a great achievement! But there were some drawbacks mentioned in the Forbes article: While there is plenty of entrepreneurial and small business activity in Doral, there aren’t many cutting-edge companies developing new technologies or creating new fields. Its rank for venture capital cash and patents are low, despite its third place ranking for start-ups.” Until recently I had never had taken the time to read this part of the article.

How do we attract cutting-edge companies with new creative ideas in technology and developments in innovative fields? Why is this important? Those who study urban development tell us we need to become a CREATIVE CITY. Richard Florida, a US professor of economics, is one of many who have done research linking indicators of the creative class to local economic development. Diverse, vibrant communities that nurture personal growth, spark cultural and technological breakthroughs, producing jobs and wealth, and accepting a variety of lifestyles and culture.

Doral is recognized for its resorts, golf courses, and number of restaurants, but although it is home to “ten universities, trade schools and a wide array of public, charter and private A grade schools” (Doral Facts, City of Doral website), up to now the cultural development plan of the City has mainly been geared towards sports facilities through the hard wok of the Parks and Recreation Department (yes, sports are part of our culture too, not just the intellectual and artistic). This was a demand of community members, and still is in a large extent. As one of the candidates running for mayor in the upcoming elections pointed out to me, we still do not have an Olympic size swimming pool.

Still, this is not only the kind of cultural development that will attract the creative class to our city. Creative minds will settle where creative industries thrive. Industries from advertising and architecture to art and antique galleries, design, designer fashion, film and video, music, the performing arts, publishing, software and computer games development and television and radio.

A few initiatives from the public sector point towards this development. For example:

  • The Design District of Doral with a master plan developed in 2010
  • The Platinum Level Sponsorship of $30,000 to DocMiami International Film Festival in 2011
  • The application for funding in the amount of $500,000.00 from the Cultural Facilities Program of the Florida Division of Cultural Affairs for the 114th Street Community Center Project, that will require 2 to 1 matching funds, to be presented his month of June.
  • The recent sponsorship of the 2012 Artists Series at the Intercontinental Hotel, organized by Fundacion Artistas Unidos (based in Doral).
  • Several initiatives brought forth by the hard working volunteers of the Cultural Affairs Committee and the Parks and Recreation Department, including the popular Battle of the Bands.

These are great initiatives, but are not enough. In order to keep Doral’s ranking as an international city of trade and in order to attract new innovative industries and the professionals and investments that come with them, the city needs a comprehensive master plan for cultural development, one that creates a vision for the city as a whole.

From the business perspective, Doral is expected to grow with the new opportunities that will come with the dredging of the Port of Miami to accommodate the larger ships crossing the renovated Panama Canal. What can we offer those business people besides golf and restaurants? Why do those entertainment dollars leave our city day in and day out? Most of us need to entertain visitors in Wynwood, Miami Beach or Coconut Grove. According to the City of Doral site, 100,000 people come to work to Doral every day, but they have no entertainment venues to spend their money in. The Midtown/Downtown/Brickle area seems more appealing with the Arsht Center For the Performing Arts, the AA Arena, the development of the museum park and the gallery walks of Wynwood and the Design District, along with the proximity to Miami Beach.  Will entrepreneurs with new business choose that area instead? Not only do we risk losing our allure to attract new business and new talent, but we also have the potential to lose existing resources. Apparently the Brazilian American Chamber of Commerce is considering the move. In addition, the Miami Intermodal Center project, Miami-Dade County’s first transportation hub, will make access from the airport to the eastern Miami areas easier.

The other point of view we should consider is that of our residents. Not all of our residents enjoy sports. Many of our residents find pleasure in theater, music, and the visual arts. I can count at least 5 art schools in our city, offering courses to adults and children including people with special needs. The number of dance and music studios increases yearly, with world-class level offerings in some cases. Private businesses and institutions offer a diverse menu of cultural enrichment opportunities to our residents: from a new theater company in town – El Nuevo Teatro – to The Miami Music Project that operates in Doral with a grant of $1,000,000 awarded by the Knight Foundation in 2008. These initiatives allow us to develop the distinctive creative potential of our place, but this experience is currently available to few and the art productions have no venue to be displayed in and shared. It is only fitting that the City of Doral develop a vision for short to long term goals to serve their residents who want and need access to the arts. This vision should include the construction of a Cultural Arts Center, with a dedicated venue for the performing arts, a gallery space, classroom space specially designed to fit the needs of diverse arts experiences and a café where ideas can be exchanged. We would not expect the same playing field to be used for soccer, basketball and baseball, nor should we expect all the arts to grow in a space they need to share with fitness and a yoga classes. If the City were to have the same level of partnerships for art as it has for sports, we could offer world-class art education and experiences to our residents. Even partnering with local institutions in Miami could bring incredible benefits to the cultural development of our city and the people who live in it. Think about the FROST Art Museum in FIU on 107 Av or the MAM, CIFO, LOWES and BASS museums, just to mention a few.

Last but not least, we have to consider the artists. A few months ago an artist I had seen and admired in Wynwood’s Bakehouse dropped by The Art Shack, thinking maybe we could offer him affordable art studio space. Sadly, we could not. This artist sells his work internationally and lives in Doral, but needs to commute to Wynwood to be able to afford the space. The call to artists to be considered for display at the Inaugural Art Exhibit in the new City of Doral Government Center was sent to at least 50 artists that reside in Doral. Where do they create? Where do they mingle and show their work? Affordable artist space would mean a community of artists that could not only create and sell here, but also attract visitors and business. Where artist reside, work and show, more artists come, and these communities have been the heart of significant urban developments in several now world renowned cities (think SOHO, for example). Much emphasis is given to attracting artists and galleries to the Doral Design District (DDD).  Although a great idea, the DDD area is not affordable enough. Could the area a little to the north of the DDD have a property at the right price level? Could a grant or private partner be found to develop such community? I think more thought needs to be given to this aspect of the DDD master plan, having Bakehouse in Wynwood and/or ArtCenter/ South Florida in Miami Beach.

Another part of the Cultural Development Plan for the city should harness the power of creativity of artists to create public art interventions and installations in the city, with works of art both by individual artists as well as projects that involve the residents and the public at large in the production. These art interventions could be funded with sponsorships from private companies doing business in our city, events that take place here like the PGA tournament, grants and/or private- public matching funds. Such projects could include some permanent and some temporary instalations that are an image of our ever changing and growing community and a mirror of our capability of adaptation to the new opportunities that globalization offers.

I am sure many heads can get together to find creative ways to make this a reality and enrich such a plan with many more ideas.

Cities need culture in order to become “lures for capital” (Harvey 1989). Equally, the cultural feel of a place is increasingly claimed as a crucial attractor for new knowledge-intensive (and other) industries. (Balanchine 1993). Richard Florida observes that, rather than being exclusively driven by companies, economic growth is occurring in places that are tolerant, diverse and open to creativity, mainly because these are the places where creative people of all types want to live. Scientists, engineers, architects, designers and artists are all part of a new creative global class that cities need to nurture in order to be able to compete internationally (Florida 2002). A truly cosmopolitan city needs a Cultural Development Plan as a child needs literacy.

——————— En Español  ———————

Puede Doral convertirse en una ciudad creativa?

Este es el momento para un Plan Maestro de Desarrollo Cultural.

 Por Laura Tobi.

En mayo de 2009 la revista Forbes clasificó a Doral como la ciudad # 2 en los EE.UU. para vivir. El artículo destacaba los “campos de golf y complejos turísticos de categoria mundial”, “el vibrante centro de empresas importadoras y exportadoras multinacionales, debido a su proximidad con el aeropuerto de Miami”. Doral también ocupó el segundo lugar “por el número de empresarios que tienen su propio negocio” y el tercero porque tiene gran cantidad de “trabajadores jóvenes y con alto nivel educativo”. El artículo destaca la cantidad de restaurantes per cápita que tiene Doral, gracias a la comunidad que generan los complejos turísticos y sus clientes de alto poder adquisitivo. Todos celebramos, fue un gran logro! Sin embargo, hubo también algunas desventajas mencionadas por la revista Forbes: “Si bien hay mucha actividad empresarial y pequeños negocios en Doral, no hay muchas empresas de vanguardia desarrollando nuevas tecnologías o creando nuevos campos. El lugar que ocupa en inversiones de capital-riesgo y nuevas patentes es muy bajo, aunque esté en tercera posición en cantidad de nuevos emprendimientos”. Hasta hace poco nunca me había tomado el tiempo para leer esta parte del artículo.

¿Cómo atraemos a empresas vanguardistas con ideas nuevas y creativas en tecnología y desarrollos en campos innovadores? ¿Por qué es esto importante? Los que estudian desarrollo urbano nos dicen que necesitamos convertirnos en una CIUDAD CREATIVA. Richard Florida, profesor Americano de Economía, es uno de los muchos que ha hecho esta investigación y ha vinculado indicadores de la clase creativa con el desarrollo económico local.

Las comunidades vibrantes y diversas que ofrecen oportunidades para nutrir el crecimiento personal asi como el cultural y tecnológico propician la producción de empleo y riquezas y la aceptación de una variedad de estilos de vida y culturas.

Doral es reconocida por sus hoteles, campos de golf, y el número de restaurantes, pero a pesar de que es el hogar de “diez universidades, escuelas comerciales y una amplia gama de escuelas públicas, charter y privadas de categoria “A” (Doral Facts, Sitio Web de la Ciudad de Doral). Hasta ahora, el plan de desarrollo cultural de la ciudad ha sido principalmente orientado a las instalaciones deportivas a través del duro trabajo del Departamento de Parques y Recreación (sí, los deportes son tambien parte de nuestra cultura, no solamente lo intelectual o lo artístico). Esta fue la demanda de los miembros de la comunidad, y sigue siendo en gran medida: uno de los candidatos a la alcaldía en las próximas elecciones me señaló recientemente que la ciudad aún no cuenta con una piscina de tamaño olímpico.

Sin embargo, este no es sólo el tipo de desarrollo cultural que atraerá a la clase creativa a nuestra ciudad. Las mentes creativas se asientan donde se desarrollen industrias creativas como la publicidad, la arquitectura, las galerías de arte y antigüedades, el diseño, el cine, la música, las artes escénicas, el desarrollo de software y videojuegos, la televisión y la radio.

Algunas iniciativas desde el sector público apuntan hacia este desarrollo, como por ejemplo:

• El Distrito de Diseño de Doral con un plan maestro elaborado en 2010

• El patrocinio de $ 30,000 al DocMiami International Film Festival en 2011

• La solicitud de subsidio para el Proyecto del Centro Comunitario del Parque de la calle 114 por $ 500,000.00 al Programa de “Cultural Facilities Program” de la División de Asuntos Culturales de Florida, para el cual se requieren fondos de contrapartida de 2 a 1, que se presentará el mes de Junio.

• El reciente patrocinio a las exposiciones “2012 Artists Series” en el Hotel Intercontinental, organizadas por la Fundación Artistas Unidos (con sede en Doral).

• Diversas iniciativas generadas por los voluntarios del Comité de Asuntos Culturales y el Departamento de Parques y Recreación inlcuyendo la popular “Battle of the Bands”.

Estas iniciativas son muy buenas, pero no son suficientes. A fin de mantener el ranking de Doral como una ciudad internacional de comercio, y para atraer a nuevas industrias innovadoras y a los profesionales y las inversiones que vienen con ellos, la Ciudad necesita un plan global para el desarrollo cultural, que cree una visión para la ciudad en su totalidad.

Desde el punto de vista de negocios, se espera que Doral crezca gracias a las nuevas oportunidades que vendrán con el dragado del Puerto de Miami. Este recibirá a los enormes buques que transitarán el renovado Canal de Panamá. ¿Qué podemos ofrecer a las personas de negocios, además de golf y restaurantes? ¿Por qué sus dólares invertidos en entretenimiento salen de nuestra ciudad día tras día? La mayoría de nosotros necesitamos entretener a los que nos visitan en Wynwood, Miami Beach o Coconut Grove. De acuerdo con el sitio de la Ciudad de Doral, 100.000 personas vienen aquí a trabajar diariamente, pero no tienen lugares de entretenimiento donde gastar su dinero. Las áreas de Midtown / Downtown / Brickle con el Arsht Center for the Performing Arts, el AA Arena, el desarrollo del parque de museos y los paseos por las galerias de Wynwood y el Design District, junto con la proximidad a Miami Beach son actualmente más atractivas. ¿Los empresarios con nuevas empresas elegiran esas zonas para instalarse en lugar de Doral? No solo corremos el riesgo de perder la capacidad de atarer a nuevas empresas y talentos, tambien existe el postencial de perder aquellos recursos con los que ya contamos. Al parecer, la Cámara Brasileña de Comercio Americana lo está considerando. Además, el proyecto del Centro Intermodal, el principal centro de transporte de Miami-Dade, hará el acceso más fácil desde el aeropuerto a la zona Este de Miami.

El otro punto de vista que debemos considerar es el de nuestros residentes. No todos nuestros residentes disfrutan de los deportes. Muchos de ellos prefieren el teatro, la música y las artes visuales. Puedo contar al menos 5 escuelas de arte en nuestra ciudad, que ofrecen cursos para adultos y niños incluyendo personas con necesidades especiales. El número de estudios de danza y música aumenta anualmente, con ofertas a nivel de clase mundial en algunos casos. Las empresas e instituciones privadas ofrecen un variado menú de oportunidades de enriquecimiento cultural para nuestros residentes: desde una nueva compañía de teatro en la ciudad – El Nuevo Teatro – al Miami Music Project que opera en Doral con una subvención de $ 1.000.000 otorgada por la Knight Fundation en 2008. Estas iniciativas nos permiten desarrollar el potencial creativo de nuestra zona, pero actualmente esta experiencia está disponible para unos pocos y las producciones de arte no tienen ningún lugar donde mostrarse y compartirse. Es lógico que la Ciudad de Doral desarrolle una visión con objetivos a corto y largo plazo para servir a los residentes que quieren y necesitan tener acceso a las artes. Esta visión debe incluir la construcción de un Centro Cultural de Artes, con una sala teatral, una galería, espacios para aulas especialmente diseñadas para suplir las necesidades de las diversas experiencias artísticas y un café donde se puedan intercambiar ideas. No se esperaría que el mismo campo de juego sea utilizado para fútbol, baloncesto y béisbol, asi como tampoco debemos esperar que las artes se desarrollen en un espacio físico que debe ser compartido con clases de gimnasia y yoga. Si la Ciudad consiguiera asociaciones para las artes del mismo nivel que las que tiene para los deportes podría ofrecer a nuestros residentes educacion artística y experiencias de nivel mundial. Incluso la asociación con instituciones locales podría traer beneficios increíbles para el desarrollo cultural de nuestra ciudad. Algunas de las cuales podrían ser el Art Frost Museum en la FIU, el MAM, Lowes , el BASS o inclusive CIFO.

Por último, pero no menos importante, tenemos que considerar a los artistas. Hace poco tiempo uno de los artistas que trabaja y expone en el Bakehouse de Wynwood pasó por The Art Shack, pensando que tal vez le podríamos ofrecer un espacio económico para su taller. Lamentablemente, no pudimos. Este artista vende su trabajo a nivel internacional y vive en Doral, pero necesita trasladarse a Wynwood para poder encontrar espacio asequible. El llamado para ser considerado a participar en la exposición de arte inaugural del nuevo Centro de Gobierno de la Ciudad de Doral fue enviado a por lo menos 50 artistas residentes. ¿Dónde crean? ¿Dónde se mezclan y muestran su trabajo? La oportunidad de espacio económico generaría una comunidad de artistas que no sólo podrían crear y vender aquí, sino que también atraerían visitantes y negocios. Artistas que residen, trabajan y exponen en una comunidad atraen mas artistas. Estas comunidades han sido el centro de importantes desarrollos urbanísticos en varias ciudades de renombre mundial actual (SOHO, por ejemplo). Se enfatiza la atraccion de artistas y galerías en el plan del Doral Design Distrcit (DDD). A pesar de ser una gran idea, el área destinada al DDD no es lo suficientemente barata. ¿Podría la zona un poco más al norte del DDD contar con una propiedad en el nivel de precio adecuado? ¿Podría obtenerse un subsidio o sponsor privado para el desarrollo de dicha comunidad? Considero que se debe pensar un poco mas este aspecto del plan maestro del DDD teniendo como modelos el Bakehouse de Wynwood y o el Artcenter/ South Florida de Miami Beach.

Otra parte del Plan de Desarrollo Cultural para la ciudad debe aprovechar el poder de la creatividad de estos y otros artistas para crear intervenciones e instalaciones de arte público en la ciudad, con obras de arte tanto de artistas individuales, así como proyectos que involucren a los residentes y al público en general en la producción de las mismas.

Estas intervenciones de arte podrían ser financiadas con el patrocinio de empresas privadas que funcionan en nuestra ciudad; por eventos que tienen lugar aquí, como el torneo de la PGA, por subsidios o inclusive por una asociacion entre el sector privado y el público. Estos proyectos podrían incluir algunas instalaciones permanentes y algunas temporales que muestren una imagen de nuestra comunidad en constante cambio y crecimiento, y que sean un espejo de nuestra capacidad de adaptación a las nuevas oportunidades que ofrece la globalización.

Estoy segura de que entre todos podemos encontrar maneras creativas para hacer de esto una realidad y enriquecer el plan con muchas más ideas.

Las ciudades necesitan de la cultura con el fin de convertirse en “señuelos para el capital” (Harvey,1989). Del mismo modo, el ambiente cultural de un lugar es cada vez más reclamado como un factor fundamental para atraer industrias basadas en el conocimiento y otros sectores. (Balanchine,1993). Richard Florida señala que, en lugar de ser conducido exclusivamente por las empresas, el crecimiento económico de un lugar se está produciendo en los lugares que son tolerantes, diversos y abiertos a la creatividad, sobre todo porque estos son los lugares donde las personas creativas de todo tipo quieren vivir. Científicos, ingenieros, arquitectos, diseñadores o artistas son parte de una nueva clase creativa global que las ciudades necesitan a fin de ser capaces de competir a nivel internacional (Florida, 2002).

Una ciudad verdaderamente cosmopolita necesita un Plan de Desarrollo de la Cultura tanto como un niño necesita de la alfabetización.




One thought on “Can Doral Become a Creative City?

  • Gracias por acompañar el articulo de tan buenas ilustraciones. la de Creatvie City Doral esta espectacular. Tambien me encanto ver que en la entrevista a los fundadores de Doral uno de ellos dice que tenemos que ser la proxima Coral Gables…. Alli vamos!

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