The impact of child abuse is much bigger than its immediate and visible effects, it has both short and long – term consequences that can include brain injury, delay in the development, problems while learning, relationship problems, depression and even aggressive behavior



Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español 

Child abuse is a tragedy. A tragedy that affects millions of children and families every year, that leaves scars in the personality, learning and social development in its young victims.

Every week, the agencies for Child Protective Services around the United States receive more than 3.6 million calls about suspected child abuse. These figures from the Childhelp organization state that these references about child abuse can be speaking in reality of more than 6.6 million children, because a majority of them involve more than one child.

The statistics about child abuse also make evident that, at least four out of every five victims are abused by a close relative, even their own parents. In general terms, the people that abuse and neglect the children are the same people that are supposed to take care of them and see for their well-being.

Unfortunately, in the United States there is an average of four to seven children per day that are abused or neglected. Given these alarming figures, April was named National Child Abuse Prevention Month, in hopes of increasing the general knowledge about his problem and more important to let us know what is that each one of us can do to help prevent the abuse that affects our children worldwide.


The impact of child abuse is much bigger than its immediate and visible effects. This abuse is associated with consequences both in the short and long terms, these can include brain injuries, delay in development, learning issues, problems while developing and creating relationships, aggressive behavior and depression.

The survivors of abuse, negligence or abandonment can be in a higher risk to develop problems such as a low academic achievement, drug abuse, teenage pregnancy and criminal behavior, which not only affect the child and his/her family but also the society as a whole.

Erika Angulo, therapist and expert in children’s mental health, explains that the research on this subject suggests that child abuse can affect both the physiological development and the mental health of the child, especially if these abuses happen during the first years of life, when the brain of the child is still under development.

“In general terms the children that are victims of child abuse, live with the fear that these attacks can happen again, and therefore the emotional problems and the difficulties that they develop in their future relationships arise. They are human beings that are condemned to live in fear,” adds the specialist Angulo.

Angulo adds, “even when it is true that child abuse can be a significant risk factor while developing mental health problems such as depression, anxiety, panic attacks and addictions, among others, it is important to clarify that this is not a sole element that triggers this type of situations.”

This clarification that Angulo provides is of vital importance because it shows that not because a child had been abused during his childhood years, he will necessarily become a violent person, but he will have a higher risk to become one and therefore the importance to develop campaigns to prevent child abuse, same as mental health programs that help as a support for the victims of abuse.

According to the Office for Child Support from the US Department of Health Department and Human Services, there are four types of child abuse: negligence or abandonment, physical abuse, sexual abuse and emotional abuse. Even when any of these can happen on their own, they tend to occur together.

Negligence or abandonment is the inability to provide for the basic needs of a child and it can be physical (lack of proper supervision or not providing food, protection or the necessary medical care), educational (inability to educate a child or deficiency in supporting special education for the child), and emotional (lack of attention to the emotional needs of a child or exposing the child to domestic violence).

Physical abuse, as its name shows, is a physical injury (that includes from small bruises to severe broken bones or even death) as a result of punches, kicking the child, biting, pushing, shaking a child, stabbing, strangling, blows (with the hand, sticks, ropes or any other object), burns or any other way to hurt a child.

Sexual abuse includes activities from a parent or care giver towards a child such as touching the genitalia of a minor, penetration, incest, rape, sodomizing a child, exhibiting in front of a child, commercial exploitation of a child through prostitution or the production of pornographic material.

Emotional abuse is any pattern of behavior that impedes upon the emotional development of the child or the development of his self-esteem. This can include constant criticism, threats, rejection, and also the lack of love, support or direction.

Even when child abuse is present in all segments of our society, the factors that create more risk are present in those families where the parents abuse of alcohol or drugs; are isolated from their communities; have difficulty controlling their anger or stress; show lack of interest in the care, feeding or safety of their children and appear to have serious economic, dwelling or personal problems.

Some of the signals that show that a child might be suffering of child abuse include that they are nervous around adults, show aggression towards adults or other children, are unable to stay awake or to focus for extended periods of time, have sudden and dramatic changes in their personality or activities, explicit sexual behaviors or show interest in sexuality at an abnormal age, show bruises or constant injuries without explanation, low self-esteem and poor hygiene.

Angulo states that, from her experience as a therapist, one of the most effective ways to prevent child abuse is through the family. “I believe that as a community we should work to provide the parents with the tools that can help them support the upbringing of their children, helping them in the creation of a more conscious education, where they are more careful of their own behavior and history, in such a way in which those that were abused while being children, do not continue with the pattern towards their children.”

The efforts for the prevention, from the community and State organizations should focus in helping the parents develop their paternal abilities, helping them understand the benefits of new discipline techniques without violence and to understand and satisfy the emotional, physical and developmental needs of their children.

The Child Abuse Prevention Month is an opportunity for us, as a society to understand our role in the fight against this type of activities, role that should start by denouncing it. If you suspect that any child is being a victim of child abuse or negligence, report it, and keep on reporting it until something is done.

To report a case, you can visit your local police office or contact Childhelp USA, National Child Abuse Hotline (1-800-4-A-Child). If you want more information you can contact Erika Angulo, therapist, at her email: Erika.angulo78@gmail.comand you can follow her via Instagram: @terapeuta.erikaangulo, where she publishes strategies and she reflects on how to raise our children with respect.



———– En Español ——-—-

Abril es el Mes de la Prevención del Abuso Infantil



El impacto del maltrato es mucho mayor que sus efectos inmediatos y visibles, pues tiene consecuencias a corto y largo plazo que pueden incluir lesiones cerebrales, retrasos en el desarrollo, trastornos en el aprendizaje, problemas para relacionarse, depresión e incluso, comportamientos agresivos


Edda Pujadas, @epujadas


El abuso o maltrato infantil es una tragedia. Una tragedia que afecta a millones de niños y familias cada año, dejando secuelas en la personalidad y en el desarrollo cognitivo y social de las pequeñas víctimas

Cada semana, las agencias de servicios de protección de menores a lo largo de Estados Unidos reciben más de 3.6 millones de sospechas del maltrato de niños. Estas cifras de la organización Childhelp agregan que estas referencias a abusos infantiles pueden llegar a involucrar a más de 6.6 millones de niños, pues muchas de ellas incluyen a más de un pequeño.

Las estadísticas relacionadas con el maltrato infantil también evidencian que, por lo menos cuatro de cada cinco víctimas, son abusados por un familiar cercano, incluso por sus propios padres. Por lo general, las personas que cometen abuso y negligencia de niños son las mismas personas responsables de la seguridad y el bienestar del pequeño.                 

Desafortunadamente, en Estados Unidos hay un promedio, entre cuatro y siete niños cada día por abuso y negligencia infantil. Estas penosas y alarmantes cifras llevaron a que se decretara abril como el Mes de la Prevención del Abuso Infantil en los Estados Unidos con el propósito de aumentar el conocimiento general acerca de este problema y aún más importante, sobre lo que todos podemos hacer para ayudar a prevenir el abuso que afecta a los niños a nivel mundial.


El impacto del abuso infantil es mucho mayor que sus efectos inmediatos y visibles. El maltrato se asocia con consecuencias de corto y de largo plazo que pueden incluir lesiones cerebrales, retrasos en el desarrollo, trastornos en el aprendizaje, problemas en desarrollar y formar relaciones, comportamiento agresivo y depresión.

Los sobrevivientes de abuso, negligencia o abandono pueden encontrarse en mayor riesgo de tener problemas, tales como un bajo logro académico, abuso de drogas, embarazo en la adolescencia y conducta criminal, los cuales afectan no solamente al niño y a la familia, sino también a la sociedad en su totalidad.

Dra. Erika Angulo

Erika Angulo, terapeuta y experta en salud mental infantil, explica que las investigaciones sobre el maltrato infantil sugieren que el abuso infantil puede afectar tanto el desarrollo fisiológico como la salud mental del niño, especialmente si estos abusos suceden durante los primeros años de vida cuando el cerebro del niño todavía está en desarrollo.

“Por lo general, los niños que son víctimas de maltrato infantil viven con el temor de que estos ataques sucedan de nuevo y de ahí las afecciones emocionales y las dificultades que se pueden generar en sus relaciones futuras. Son seres humanos que se han visto obligados a vivir con miedo”, agrega la especialista Angulo.

“Ahora”, agrega Angulo, “si bien es cierto que el maltrato infantil puede ser un factor de riesgo significativo para desarrollar problemas de salud mental tales como depresión, ansiedad, ataques de pánico y adicciones, entre otros, es importante aclarar que este no es un elemento único para desarrollar este tipo de situaciones.”

Esta aclaratoria realizada por Angulo es de vital importancia porque evidencia que, no porque un niño haya sido abusado durante su infancia se va a volver necesariamente violento, pero si va a aumentar el riesgo de serlo y de ahí la importancia de desarrollar campañas de prevención al maltrato infantil, así como programas de salud mental que sirvan de apoyo para las víctimas de abuso.        

Según la oficina de atención a la infancia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, hay cuatro tipos de maltrato de niños: negligencia o abandono, abuso físico, abuso sexual y abuso emocional. Aunque cualquiera de estas formas se puede encontrar por separado, tienen a ocurrir juntas.

La negligencia o abandono es la incapacidad de cubrir las necesidades básicas de un niño y puede ser física (carencia de supervisión apropiada o no provisión de alimento, protección o cuidado médico necesario), educativa (inhabilidad de educar a un niño o falla en atender las necesidades de educación especial) y emocional (desatención a las necesidades emocionales de un niño o exposición a la violencia domestica).

El abuso físico, como su nombre lo indica, es una lesión física (que incluye desde moretones pequeños hasta fracturas severas o muerte) como resultado de puñetazos, patadas, mordidas, sacudidas, empujones, puñaladas, estrangulamiento, golpes (con la mano, palo, cuerda, u otro objeto), quemaduras o cualquier otra manera de hacerle daño a un menor.

El abuso sexual incluye actividades por un padre o persona a cargo del niño tales como acariciar los órganos genitales de un pequeño, penetración, incesto, violación, sodomización, exhibicionismo, explotación comercial a través de prostitución o producción de materiales pornográficos.

El abuso emocional es cualquier patrón de comportamiento que impide el desarrollo emocional del niño o el desarrollo de su sentido de autoestima. Esto puede incluir críticas constantes, amenazas, rechazo, así como la negación de amor, apoyo o dirección.

Si bien el maltrato de menores ocurre en todos los segmentos de nuestra sociedad, los factores de riesgo son mayores en familias donde los padres abusan el alcohol o drogas; están aislados de sus comunidades; tienen dificultad controlando su enojo o estrés; se muestran desinteresados en el cuidado, alimento o seguridad de sus niños y aparentan tener problemas serios de tipo económicos, de vivienda o personales.

Algunas señales que muestran que un niño podría estar siendo maltratado incluyen nerviosismo alrededor de los adultos, agresión hacia los adultos u otros niños, incapacidad de mantenerse despierto o concentrarse por periodos extendidos, cambios abruptos y dramáticos en personalidad o actividades, comportamientos explícitos sexuales o interés en sexualidad no apropiados para su edad, moretones o lesiones frecuentes o inexplicadas, baja autoestima y mala higiene.

Manifiesta Angulo que, desde su experiencia como terapeuta, una de las maneras más efectivas para prevenir el maltrato infantil es desde la familia. “Considero que, como comunidad, debemos trabajar para proveerle a los padres herramientas que le sirvan de apoyo en la crianza de sus hijos, asistiéndolos para ejercer una educación más consiente y en donde sean más cuidadosos de sus propios actos y de su historia, de tal manera que aquellos que recibieron maltrato en su infancia no lo traspasen a sus hijos”.

 Los esfuerzos hacia la prevención de las comunidades y organizaciones del estado deben enfocarse en que los padres desarrollen sus habilidades paternas/maternas, entiendan los beneficios de las nuevas técnicas de disciplina no violenta y comprendan y satisfagan las necesidades emocionales, físicas y de desarrollo de sus niños.

El Mes de la Prevención del Abuso Infantil es una oportunidad para que, como sociedad, entendamos el papel que todos tenemos en la lucha contra este tipo de abuso, lo cual debe empezar por la denuncia. Si usted sospecha que algún niño es víctima de abuso o negligencia, repórtelo y siga reportándolo hasta que algo se haga.

Para denuncias, puede acudir a la policía local o llamar a  Childhelp USA®, National Child Abuse Hotline (1-800-4-A-Child). Si desea más información, le recomendamos contactar a la terapeuta Erika Angulo por email: erika.angulo78@gmail.comy seguirla por su cuenta de Instagram, @terapeuta.erikaangulo, donde publica reflexiones y estrategias para criar respetuosamente a nuestros niños.




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