DIVIDED DECISION APPROVED CITY OF DORAL BUDGET

budget City of Doral

By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

Para leer en Español

DORAL, FL –  The Second Hearing of the ordinance adopting the budget to operate the City of Doral for fiscal year 2015-2016 finished with a divided decision. Mayor Luigi Boria, Vice Mayor Sandra Ruiz and Councilman Pete Cabrera voted in favor and Councilwomen Christi Fraga and Ana Maria Rodriguez against passing the ordinance.

The budget includes estimate expenditures in the amount of US$ 69,772.707 which will be covered with estimated revenues of US$ 53,082,833 and US$ 16,960.032 coming from the reserves.

Line items such as additional US$ 40,000 for cultural events, which are expected to be recovered from sponsors and grants, and the inclusion of US$ 5,000 sponsorship fees for the Doral Chamber of Commerce and US$ 2,500 for the Doral Business Council, were discussed in the meeting and requested to be included in the budget prior to approval.

The vote for the budget had to be taken twice, as Vice Mayor Ruiz rescinded her first favorable vote when Councilwomen Fraga and Rodriguez voted against. She wanted to know for sure if the lack of consensus was because there were any additional items that needed to be clarified that did not come up during the discussions on the workshops held to prepare the budget.

“The budget may not be perfect but is workable” said the Vice Mayor, stating that not agreeing on a single project or line item should not be a reason not to support the whole budget.

Not approving it before October 1st would have created a government shutdown, therefore the approval on that second hearing was extremely important to continue moving forward with the operation of the city.

A final vote was taken and the budget was approved 3:2.

Consulted about her reasons for voting ‘No’, Councilwoman Fraga released the following statement for Doral Family Journal:

“Before making my decision about the budget, I prepared extensively and held a budget forum with residents to gather their feedback. I supported the capital improvement projects proposed by the administration to improve traffic, our roads, build parks, etc., all very important projects for our growing city, however, our municipal charter does not allow for line item veto. While a good case can be made for our City’s potential revenue growth, I was unable to reconcile some “non-imperative” additional operating expenditure with my personal standards for fiscal responsibility. Therefore, I voted “no” on the budget.  I support the overall objectives made by the administration and I look forward to working with my colleagues to find new sources of revenue for our city from the state and county.”

The second lowest millage rate in the County

The millage rate for Fiscal Year 2015-2016 was established at 1.90 and it is the lowest value since incorporation and the second lowest in the County

Although the official press release from the City of Doral says the millage rate for the budget was approved 3:2, a review of the video of the Council session shows the motion was approved 4:1, being Councilwoman Rodriguez the sole dissenting vote.

The original budget had to be adjusted to this new rate, as it had been prepared using 1.9280. The millage rate reduction created a deficit of US$ 270,148 from the original amount that was decided to be covered from the reserves in order to balance the final figure of the budget.

Mayor Boria had been persistent on his idea on taking the millage rate to the lowest point possible during all budget season. His main argument is that this action would ease the path for negotiating the annexation of Sections 6 and 16 of unincorporated Miami-Dade. Once that process is completed, it is expected that those areas would generate around US$ 9,108,213 in revenues, according to figures from a report from 2012-2013 that the City Manager presented during the Second Budget Hearing.

“No pressure, but now you have to move on with the annexation. There is no excuse, don’t blame it on the County” said Councilwoman Fraga to Mayor Boria right before the vote was taken. Her main concern is on how to find ways as the city grows to replenish the funds taken from the reserves for the projects in the budget. However, she ended up voting in favor of lowering the millage rate. Later during the meeting she explained: “I supported the millage rate although I have my concerns because I understood where the Mayor is going in terms of the annexation and his vision.”

Councilwoman Rodriguez was in complete disagreement with the millage rate lowering, and expressed to Doral Family Journal that personally she thinks it was a decision based on political reasons. “A reduction in taxes has to be significant for taxpayers. First of all, with this reduction we create a deficit of US$ 274,000 on a budget that was calculated counting on that money from revenues, covering it from the reserves makes no sense. And second, although technically my colleagues now can say, coming election year, that they lowered the taxes what taxpayers are saving is negligible. Five or six dollars a year per household is almost nothing.”

“Really the budget is not balanced. Taking that money from the reserves to cover city expenses is not balancing the budget. Reserves have to be used for capital improvements. We have that much in reserves because in the past three years we have done very little. We cannot run and do all big projects altogether in one year.”

Regardless of the disagreements in the council, the final budget to operate the city has been adopted. It is ambitious and includes the funds to complete many long awaited facilities for the residents. Time will tell if the concerns of today will be overcome by the results.

 

—————— En Español ———-—–

 

Presupuesto de Doral fue aprobado por decisión dividida

 

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

DORAL, FL –   El Presupuesto de la Ciudad de Doral para el año fiscal 2015-2016 fue aprobado en Segunda Discusión por decisión dividida. El Alcalde Luigi Boria, la Vice Alcalde Sandra Ruiz y el Concejal Pete Cabrera votaron a favor y las Concejales Christi Fraga y Ana María Rodríguez en contra.

budget DoralEl presupuesto formulado es de US$ 69,772.707 a ser cubiertos por los ingresos estimados en US$ 53,082,833 y un aporte de las reservas de US$ 16,960.032.

La votación de aprobación de presupuesto tuvo que hacerse dos veces, pues la Vice Alcaldesa retiró su primer voto aprobatorio cuando las Concejales Fraga y Rodríguez votaron en contra. Ruiz quiso conocer si las razones para la falta de consenso se debían a partidas adicionales del presupuesto que necesitaran ser discutidas o que requirieran clarificación que no hubiesen sido consideradas durante las reuniones previas de discusión y formulación presupuestaria.

“Puede no estar perfecto, pero el presupuesto es manejable” dijo la Vice Alcaldesa Ruiz, señalando que el no estar de acuerdo con algún proyecto en particular no debería ser razón para no apoyar el presupuesto entero.

Si la aprobación no se realizaba antes del 1 de Octubre habría creado un cierre gubernamental, por lo tanto la aprobación oportuna era fundamental para continuar con la operación de la ciudad.

El voto final llevó a aprobar el presupuesto con un resultado de 3:2.

Al consultarla sobre su voto en contra, la Concejal Fraga emitió el siguiente comentario para Doral Family Journal:

“Antes de tomar mi decisión sobre el presupuesto, me preparé mucho y realicé un foro con los residentes para recabar sus comentarios. Apoyo los proyectos de mejoras propuestas por la administración para mejorar el tráfico, las carreteras, construir parques, etc., todos ellos muy importantes para nuestra creciente ciudad, sin embargo, nuestra Constitución Municipal no permite vetar partidas individuales en el presupuesto. Por lo tanto, aunque puede considerarse positivo el potencial del crecimiento de ingresos de nuestra ciudad, para mí no fue posible conciliar ciertos gastos operativos “no fundamentales” con mi criterio de responsabilidad fiscal. Es por ello que voté en contra del presupuesto. Estoy, sin embargo, a favor de los objetivos generales fijados por la administración y trabajaré con mis colegas para encontrar nuevas fuentes de ingreso para nuestra ciudad por parte del estado y el condado.”

La segunda tasa de amillaramiento más baja del Condado

La tasa de amillaramiento para el Año Fiscal 2015-2016 se fijó en 1.90; es el valor más bajo adoptado desde la incorporación de la ciudad y es el segundo más bajo del Condado.

Aun cuando el comunicado de prensa oficial establece que el voto para aprobar esta tasa fue de 3:2, una revisión del video de la reunión demuestra que la moción fue aprobada 4:1, siendo la Concejal Rodríguez el único voto en contra.

El presupuesto original tuvo que ser ajustado con esta nueva premisa, pues había sido formulado con base 1.9280. La reducción de la tasa creó un déficit de US$ 270,148 respecto al monto original. Se decidió que esa diferencia se cubriría de las reservas, con el fin de balancear la cifra final del presupuesto.

El Alcalde Boria fue muy persistente durante todo el proceso de formulación en su deseo de reducir la tasa de amillaramiento. Su argumento principal es que esta acción hará más fácil el camino de las negociaciones para anexar a la ciudad las secciones 6 y 16 del área no incorporada de Miami-Dade. Cuando ese proceso sea completado, se espera que esas áreas generaran ingresos cercanos a los US$ 9,108,213 de acuerdo a cifras de un reporte realizado en 2012-2013 que fue presentado por el Administrador Municipal durante la reunión.

“Tiene usted ahora que moverse rápidamente con la anexión. No puede culpar al condado” dijo la Concejal Fraga al Alcalde Boria justo antes de que se realizara la votación. Su principal preocupación se centra en cómo conseguir que la ciudad al crecer pueda recuperar los fondos tomados de las reservas para financiar proyectos incluidos en el presupuesto. Sin embargo, Fraga finalmente votó en favor de reducir la tasa fiscal. Más tarde en la reunión explicó que apoyó la reducción “aunque tengo mis dudas, pero comprendo la visión del Alcalde con respecto a la importancia de anexar más territorios a la ciudad.”

La Concejal Rodríguez está en completo desacuerdo con la reducción de la tasa, y explicó a Doral Family Journal que personalmente ella considera que fue una decisión basada en razones políticas, por la cercanía del año electoral. “Al hacer una rebaja de impuesto, yo pienso que debe tener algún impacto significativo al contribuyente. Estamos hablando de una rebaja del amillaramiento que al dejar de recolectar los fondos crea un déficit de US$ 274,000 en un presupuesto que ya se había calculado contando con ese dinero. Mis colegas propusieron cubrir ese déficit con las reservas. Yo no puedo apoyar eso.”

“En segundo lugar, técnicamente sí podrán decir ‘rebajé los impuestos’, no es una mentira, pero cuando te pones a analizar cuánto cada contribuyente está ahorrándose es una miseria. Eso para mí no es una rebaja real. El año que viene hay elecciones y ahora pueden decir que fueron el grupo que bajaron los impuestos. Pero el contribuyente no se está beneficiando tanto, 5 o 6 dólares por hogar al año, es nada.”

“Realmente el presupuesto no está balanceado. Sacar de las reservas quiere decir que el presupuesto no está balanceado. La realidad es que tenemos tantas reservas porque no hemos hecho casi nada en los últimos 3 años. Ahora quieren apurarse y hacer todo en un año.”

Aun cuando no hubo consenso general en el Concejo, el presupuesto para el próximo año fiscal fue adoptado. Incluye ambiciosos proyectos que esperan completar muchas facilidades que los residentes han esperado por años. El tiempo dirá si las preocupaciones de hoy serán superadas por los resultados futuros.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend