Doral’s Logistic Industry in potential threat by Cuba’s Mariel Seaport.

Para leer en Español

By Doral Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera

Doral is the “ Epicenter of Trade and Commerce” with over 3,000 logistic businesses it is marking the way of progress with unemployment at less than 3% and  125,000 cars that come to work and transact business every day, thousands of square feet of proposed industrial office space, more than two million square feet of proposed retail; Home to logistic giants such as Hellman Logistics and headquarters’ to Carnival cruise lines among others.

vista-general-de-la-futura-zona-especial-de-desarrollo-del-mariel-cuba-puso-en-vigor-la-oficina-que-recibira-y-gestionara-las-solicitudes-de_595_383_242889That being said Doral and its surrounding areas have been gearing up for the opening of the Panama Canal expansion in 2015. The 25th street viaduct will ease the anticipated increase in truck traffic as will the seaport tunnel.  The latter has spent over 1 billion dollars in its development, hoping the connectivity will boost the profits by cutting the time of transit. The US Corp of engineers (after receiving congressional approval) is managing the $220 million dredge project which will deepen the harbor’s depth to 50 feet so that the harbor could handle and receive the Post Panamax ships.

The port of Miami will be the only port in Florida that will accommodate super containers, it is anticipated this will bring an additional 34 billion dollars to the South Florida economy and 30,000 new jobs.  Presently the port brings in approximately $27 billion dollars and supports over 200,000 jobs statewide.  The state of Florida current administration has committed a total of $112 million, and Miami-Dade County is providing an additional $108 million for projects relating to infrastructure.

Doral is strategically situated between both the airport and seaport and it is estimated that it supplies the largest amount of merchandise and services to both ports. In addition trade missions arrive frequently to the Miami Free Zone, where they receive information on incentives and business opportunities for Florida.  The Panama expansion will further enhance  our economy and help keep our taxes low.  Doral’s future seems bright but there is another port that has also been gearing up for the awaited  2015 Panama Canal expansion our neighbor to the South, Cuba.

On January 27, 2014 Cuba’s state- of-the- art Mariel Seaport opened for business.  At the head of the opening ceremony was Cuba’s Raul Castro and Brazilian President Dilma Rousseff, Heads of State of the CELAC ( Community of Latin America and Community States)  were also present that included Venezuela, El Salvador, Ecuador , Argentina and others. The Mariel Seaport facelift cost around $900 million.  Brazil financed $802 million for the first phase and $290 million towards Cuba’s Free Trade Commercial zone, Cuba financed the rest. The port was built by Brazilian construction firm Odebrecht and is scheduled to be completed by 2015.

The terminal will have the capacity to store between 800,000 to one million containers.  It will be operated by the Port Authority of Singapore, PSA international, the same company that manages PSA Panama International Terminal. The Cuban Mega-Port will be able to receive Post Panamax ships as it will be dredged to 60 feet.

Only the first 700 meters of what will be a 2,400 meter wharf was inaugurated, they are also working on   Special Development Zone/FreeTrade Zone ( ZED) or ( FTZ)  which is aimed to attract international companies to Cuba by offering them a low-tax, low-regulation environment in which to manufacture goods, store and redistribute merchandise. Companies like Marco Polo, Brazilian bus manufacturing,  Chinese Car maker Geeley, as well as countries in Angola and Malaysia have expressed interest.

International investors would have to be persuaded to invest in several countries that have FTZ such as Bahamas, Dominican Republic, Jamaica, Panama and the United States.  But Cuba poses a threat to Doral because of it’s geographical position none of the other FTZ have that advantage.

Approximately two-thirds of what passes through the Panama Canal is either coming from or going to the United States, when the canal is completed it will double its capacity and significantly increase our potential to expand exports to the USA.

Both the Mariel Seaport and the Miami Seaport are competing for the same clients, Latin America and Asia. They are both zeroing in on agro-business, biotechnology, information technology and Cuba has a logistic base in place for foreign business related to oil.

The current trade embargo does restrict Cuba’s ability, any ship that docks in Cuba cannot enter the United States for six months.  If the embargo were to be lifted Cuba’s FTZ would only be 120 miles from Florida and would be an inexpensive alternative for companies that are searching to manufacture and ship products into the United States. At this time USA ships can only enter Cuba with a waiver permit and are restricted to the cargo.

If the embargo is lifted this would adversely affect Doral’s economy, our State and our country. Economist Dr. Antonio Villamil, agrees and states “ that the lifting of the embargo will negatively impact our local economy.”

We must monitor closely the actions that Washington is proposing and understand the negative impact lifting the embargo will have on our local economy. Here locally in the City of Doral logistics is our number one industry and we must protect our city and its’s economic development. The adverse ripple effect will be felt for years to come.

 

————- En Español —————–

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Industria Logística de Doral amenazada

por el Puerto de Mariel en Cuba

 

Por Bettina Rodriguez Aguilera, Concejal de la Ciudad de Doral

La ciudad de Doral, “Epicentro del Mercadeo Internacional y el Comercio,” con más de 3,000 empresas dedicadas a la logística, va decididamente en la ruta del progreso, con una tasa de desempleo inferior al 3% y más de 125,000 vehículos que llevan y traen personas al trabajo y a la realización de negocios todos los días y miles de pies cuadrados de espacio para oficinas industriales, más de dos millones de pies cuadrados aprovados para establecimientos comerciales; sede de grandes de la logística como Hellman Logistics y de las oficinas principales de la línea de cruceros Carnival además de muchos otros.

Doral y sus áreas aledañas se viene preparando para la apertura de la expansión del Canal de Panamá en el 2015. El viaducto de la Calle 25 facilitará el esperado incremento del tráfico de camiones, tal como el túnel del Puerto de Miami. Este último ha comprometido una inversión de mil millones de dólares en su desarrollo, con la esperanza de que la conectividad impulsará las utilidades gracias a la reducción del tiempo de tránsito. El Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos (después de recibir aprobación del Congreso) está administrando el proyecto de $220 millones del dragado del puerto, que aumentará la profundidad del dragado hasta 50 pies, de manera que pueda recibir los barcos con características Post Panamax.

El Puerto de Miami será el único de la Florida que podrá acomodar los súper contenedores y se prevé que estos avances contribuirán con $34 mil millones de dólares adicionales a la economía del Sur de la Florida, además de 30,000 nuevos empleos. Actualmente, el puerto trae a nuestra economía cerca de $27 mil millones de dólares y representa más de 200,000 empleos por todo el estado. La actual administración del Estado de la Florida ha comprometido un total de $112 millones, y el Condado Miami-Dade County está proporcionando $108 millones adicionales para proyectos relacionados con infraestructura.

Doral está ubicado estratégicamente entre el aeropuerto y el puerto marítimo y se calcula que por esa ciudad pasan la mayor cantidad de mercancías y servicios que alimentan ambos puertos. Además, es sede de la Zona Franca de Miami, frecuentemente visitada por misiones comerciales que llegan con el fin de recibir información sobre incentives y oportunidades de negocios para la Florida. La expansión del Canal de Panamá engrandecerá nuestra economía y nos ayudará a mantener bajos nuestros impuestos. El futuro de Doral luce brillante, pero hay otro puerto que también ha venido preparándose para el año 2015, cuando entre en funcionamiento la esperada expansión del Canal de Panamá. Se trata de nuestro vecino del sur: Cuba.

El 27 de enero del 2014, el sofisticado puerto marítimo de Mariel en Cuba entró en funcionamiento. Encabezando la ceremonía de inauguración estaban Raúl Castro y la Presidenta Brasileña Dilma Rousseff, además de Jefés de Estado del CELAC (Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños) que también estaban presentes, entre ellos los de Venezuela, El Salvador, Ecuador y Argentina. La reconstrucción del puerto marítimo de Mariel tuvo un costo cercano a los $900 millones de dólares. Brasil financió $802 millones de la primera etapa y contribuyó con $290 millones para la Zona de Libre Comercio de Cuba, que financió el resto. La construcción del puerto corre por cuenta de la firma contratista brasileña Odebrecht que tiene previsto concluir las obras en el 2015.

La terminal, que tendrá capacidad para almacenar entre 800,000 y un millón de contenedores, será operada por la Autoridad de Puertos de Singapur, PSA International, la misma compañía que gerencia el PSA Panamá International Terminal. El Mega-Puerto cubano podrá recibir embarcaciones Post Panamax y sus muelles tendrán un dragado de 60 pies de profundidad.

Luego de la inauguración del puerto, entraron en funcionamiento los primeros 700 metros de un total de 2,400, los trabajos continúan en la Zona de Desarrollo Especial  y la Zona de Libre Comercio (ZED) y (FTZ), que tienen como propósito atraer hacia Cuba compañías internacionales, con incentivos como bajos impuestos, ambiente reducido de regulaciones para la fabricación de productos, almacenamiento y redistribución de mercancías. Compañías como Marco Polo, fabricante brasileña de autobuses, Geely, fabricante chino de vehículos, y otros países como Angola y Malasia ya han manifestado su interés en el proyecto.

Doral compite para conquistar inversionistas internacionales con otros países, como Bahamas, República Dominicana, Jamaica, Panamá y otras ciudades de los Estados Unidos que cuentan también con Zonas de Libre Comercio o FTZs, pero Cuba constituye una muy seria amenaza para Doral como resultado de su posición geográfica, ventaja con que no cuenta ninguna de las otras zonas francas.

Aproximadamente dos terceras partes de todo lo que pasa por el Canal de Panamá o viene de los Estados Unidos o va con destino a los Estados Unidos, cuando se reabra el canal con sus nuevas características, su capacidad se duplicará y con ello se incrementará también el potencial para para expandir las exportaciones hacia la unión americana.

Tanto el Puerto de Mariel como el de Miami estarán disputándose los mismos clientes, Latinoamérica y Asia. Ambos tienen su mirada puesta en agro negocios, biotecnología, tecnología de la información y Cuba ya tiene dispuestos los pilares básicos para negocios internacionales con base en petróleo.

El embargo comercial actual restringe las capacidades de Cuba, porque cualquier embarcación que atraque en un puerto cubano no podrá entrar en los Estados Unidos en los seis meses siguientes. Si el embargo llegare a levantarse, la Zona de Libre Comercio de Cuba estará ubicada a apenas 120 millas de la Florida y será una alternativa a costos muy inferiores para compañías que estén buscando fabricar y enviar productos con destino a los Estados Unidos. Por estos días, los barcos americanos solo pueden entrar en puertos cubanos con un permiso especial y carga sujeta a restricciones.

Si el embargo llegare a levantarse, eso afectaría de manera adverse la economía de la ciudad de Doral, del Estado de la Florida y de todo el país. El economista Dr. Antonio Villamil está de acuerdo con esa afirmación y agrega que “el levantamiento del embargo impactará negativamente nuestra economía local.”

Debemos monitorear de cerca las acciones que Washington está proponiendo y entender el impacto negativo que un eventual levantamiento del embargo ejercerá sobre nuestra economía local. Aquí, localmente en la Ciudad de Doral, la logística es nuestra industria número uno y a nosotros nos cabe la obligación de proteger nuestra ciudad y su desarrollo económico. El efecto dominó adverso que esto puede generar lo vamos a sentir por muchos años.

 

 



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