Faces of the Elections in Doral.

In a process where only 11% of electors participated everybody made a difference

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

The opinion of the 2,046 electors that took the time and effort of participating in the recent process will impact the lives of the 50,213 residents of the City of Doral.

The polls were basically empty on Tuesday, making it an ‘enjoyable time’, as Mayor Luigi Boria put it, to exercise the right to vote. Every single one of those ballots made a difference on the results, given that for example 14 votes sealed the rejection of the proposed change that could eliminate runoff elections. Each vote was worth the opinion of 24 residents. That is a major delegation of decision made by those who did not attend the invitation to deposit their votes.

It is the dream of a good politician to have major community involvement and this mere 11 % participation is a deception.

However, those who embraced the civic responsibility of exercising their right, many of them for the first time in this country deserve to be praised and to share their enthusiasm for the experience of the election process with the rest of the community.

SONY DSCThere was for example the Casañas Family, Flor, Orianna and grandmother Maruja who voted for the first time after recently becoming an American Citizen; they took advantage of the early voting to make sure their opinion was counted before Orianna went to college. For them it was really important to go together and set a good example of citizenship for the younger generation.

Former Councilmember Mike Di Pietro hoped that the turnout had been better. “It is one of the privileges we have as Americans. Today is the day to do just that. There are some amendments that make sense and others I am not too sure. I will vote for what I think is the best for Doral as I did when I was an elected official.” He also expressed his expectation that voters took the time of analyzing the ballot to come up with their own decision.

Meredith Kunzke, long time Doral resident that attended the presentation about the amendments sponsored by Doral Family Journal and the Doral Community Coalition on August 12, and considered the explanations given that day “very informative. It was very useful for the process before going to vote today. The process is easy and fast and there are a lot of resources available to make an informed decision.” She goes to the polls on Election Day because she likes “seeing the process, getting my sticker that says ‘I voted Today’. I have voted here for years.”

IMG_3673
Meredith Kunzke

Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera after voting expressed her hopes that the turnout of the absentee ballots and early voting would reflect a higher affluence of voters than those that showed up to the polls. “We are going to be surprised that as always Doral is going to vote more than the norm.”

Very early Mayor Luigi Boria went to vote with his wife Graciela at precinct 371 located at the Fire Fighters Memorial Building. Voting on Election Day instead of taking advantage of the possibility of early voting or absentee ballot reminds him “of the good times of my mayoral race. We have the best democracy of the whole world and to preserve that we have to go and vote. If we lose that right we would have the same situation we are facing in Latin America with the dictatorships.”

Regarding his personal campaign for the rejection of all amendments Mayor Boria expressed that it was his personal right as a constituent and that he did it because on his opinion all amendments would bring instability to the operation of the city. In spite of that effort on his part, five out of the ten amendments passed.

The final results of results of the amendments are:

Approved:

  • Creation of a Charter Enforcement Office (60.06% Yes)
  • Review of Procedure for Hiring and Removal City Officials (54.8% Yes)
  • Limit on the Terms in office for Elected Officials (55.36% Yes)
  • Rotation of the Vice Mayor position (55.68% Yes)
  • Procedure for placing Council Agenda items (61.24 % Yes)

Rejected:

  • Grouping of candidates, elimination of runoff elections (50.35% No)
  • Procedure for creation and nomination of members to advisory boards (51.86% No)
  • Increase of Councilmember salaries (73.3% No)
  • Reduction of residence requirement to run for office (90.08% No)
  • Reduction of % of signatures to initiate referendum petitions (76.15% No)

The implementation of the amendments approved would take between one to six months, once the City Attorney reviews the requirements to adopt them. All of them would apply to the current Council.

The messages that the 11% that voted sent with this results are confusing, precisely because it is not representative of the majority of the electorate, let alone of the majority of the population of the city. Many of the changes approved affect what had been in operation for the last ten years, would that mean that Doral was not really the great place to “Live, learn, work and play” that we all thought it was or that what it has become does not match with the original vision?

The fact is that now there are going to be additional instances overseeing the decisions made by the council and that the limit on the terms of service for elected officials will put pressure on new faces to start getting involved to eventually take over decision making positions within the city government.

Only time will tell if the 11% was right on the decisions made this past August 26th. In five more years, any mistake can be fixed when a new Charter Review process takes place.

————— En Español ————

¿Quienes tomaron las decisiones?

En un proceso donde solamente participó el 11% del electorado, todos hicieron una diferencia

 

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

La opinión de los 2.046 electores que hicieron el esfuerzo de participar en el reciente proceso electoral impactará la vida de los 50,213 residentes de la Ciudad de Doral

Los centros de votación estuvieron básicamente vacíos el pasado martes, haciendo del acto del sufragio una ‘experiencia placentera’ como lo describiera el Alcalde Luigi Boria. Cada una de esas boletas tuvo un impacto tremendo en los resultados. Por ejemplo, una diferencia de apenas 14 votos en contra significó el rechazo a la enmienda que modificaría el proceso electoral de Doral, eliminando la segunda vuelta.

SONY DSCEsto implica que cada voto depositado el martes equivale a la opinión de 24 residentes. El efecto de esto es que una gran cantidad de personas delegó en un minúsculo grupo las decisiones sobre el gobierno de su entorno. Una gran responsabilidad para quienes acudieron a las urnas.

El sueño de un buen político es liderar una comunidad involucrada y participativa. Tener un mero 11% de votantes en las urnas es una decepción para una comunidad joven y entusiasta.

Sin embargo, hay que destacar que ese 11% desempeñó su papel con responsabilidad cívica y compromiso ciudadano. Muchos de ellos ejercieron en esta ocasión su derecho al voto por primera vez en el país que les ha adoptado, y lo hicieron con alegría y entusiasmo por la experiencia de participar en un proceso electoral con el resto de su comunidad

Tenemos por ejemplo a la familia Casañas: Flor, Orianna y la abuela Maruja Toledo, quien votó por primera vez en este país tras obtener recientemente su ciudadanía; las tres generaciones votaron juntas durante el periodo de elección anticipada, para asegurar que la opinión de la joven fuera tomada en cuenta antes de que partiera a la universidad. Para ellas fue muy importante ejercer su derecho al voto juntas, para dar un buen ejemplo de civismo a las jóvenes generaciones.

Familia Casañas
Familia Casañas

Desde tempranas horas la ciudadana Gloria Llamas se hizo presente en su precinto electoral “Es un gozo estar presente en este proceso”.

También Tiberio Faría, quien ha votado “en todos los procesos desde que me hice ciudadano en el 2001” participó con entusiasmo. “El proceso es correcto y organizado, como debe ser; me gusta ejercer el voto en persona porque me hace añorar que en mi país de origen no suceda de esta manera. Todos debemos votar para determinar qué tipo de gobierno queremos y qué queremos que el gobierno haga por nosotros. Esta es la democracia viva y palpitante.”

El ex-Concejal Mike Di Pietro manifestó que le habría gustado ver más gente votando. “es uno de nuestros privilegios como Americanos. Hoy es el día de hacerlo. Hay algunas enmiendas que tienen sentido, de otras no estoy tan seguro. Yo votaré por lo que pienso es lo mejor para Doral, tal y como hice siempre cuando era oficial electo.” También expresó su expectativa sobre que “los votantes hayan analizado la boleta para tomar sus propias decisiones informadas.”

La Concejal Bettina Rodríguez Aguilera comentó después de ejercer su voto que esperaba que la cantidad de votantes por boleta ausente y en voto anticipado reflejara una mayor afluencia de electores, comparada con la cantidad que acudió a las urnas. “Doral siempre ha votado más que el promedio. Seguro tendremos una grata sorpresa.”

Temprano en la mañana el Alcalde Luigi Boria votó en el precinto 371, junto con su esposa Graciela. Ejercer su voto el día de la elección en lugar de voto anticipado o ausente le recuerda con alegría “los buenos momentos de mi campaña para la Alcaldía. Tenemos la mejor democracia del mundo y para preservarla tenemos que votar. Si perdemos ese derecho terminaríamos en la misma situación que enfrentan muchos países de América Latina con las dictaduras.”

Con respecto a su iniciativa personal apoyando un rechazo general a las diez enmiendas propuestas, Boria expresó que es “mi derecho personal como votante y residente. Lo hice porque considero que esas enmiendas traerán inestabilidad a la operación de la ciudad.”

A pesar de su esfuerzo, cinco de las diez enmiendas fueron aprobadas.

Los porcentajes finales de los resultados son los siguientes:

Aprobadas:

  • Creación de la Oficina de Cumplimiento de la Constitución. (60.06% Si)
  • Revisión del procedimientos para contratación y remoción de Oficiales de la Ciudad (54.8% Si)
  • Límite en el tiempo de servicio de oficiales electos (55.36% si)
  • Rotación de la posición de Vice Alcalde (55.68% Si)
  • Procedimiento para la inclusión de puntos de agenda (61.24 % si)

Rechazadas:

  • Agrupación de candidatos por lista. Eliminación de segunda vuelta electoral (50.35% No)
  • Procedimiento para la creación de comités y nominación de miembros (51.86% No)
  • Incremento de salario a Concejales (73.3% No)
  • Reducción de tiempo requerido para calificar como candidato al Concejo (90.08% No)
  • Reducción del % de firmas para solicitud de referéndum (76.15% No)

La entrada en efecto de las enmiendas aprobadas podría tomar entre uno y seis meses, una vez que el Abogado de la Ciudad revise todos los requerimientos y ajustes necesarios para adoptarlas. Todas ellas aplicarían para los miembros actuales del Concejo.

Es confuso descifrar el mensaje que quiso enviar el 11% de electores que expresaron su opinión, precisamente porque no es una muestra representativa de la mayoría del electorado, menos aun de la mayoría de la población de la ciudad. Muchos de los cambios aprobados afectan la manera de operar que ha estado en efecto por los últimos diez años. ¿Pudiera eso significar que Doral no era realmente el sitio ideal para “Vivir, Aprender, Trabajar y Jugar” que todos pensamos que era? ¿O será que la evolución de la ciudad no coincide con la visión original que se tenía para esta comunidad?

El hecho es que ahora existirán instancias adicionales para monitorear las decisiones del Concejo, y que el límite en el tiempo de servicio para los oficiales electos pondrá presión en la ciudadanía para que caras nuevas tomen la decisión de salir de su nivel de confort e involucrarse activamente, para eventualmente asumir posiciones de poder y toma de decisiones en el gobierno local.

El tiempo dirá si el 11% que votó tomó las decisiones correctas el pasado 26 de Agosto. Viviremos con ello. Dentro de cinco años igual podremos enmendar cualquier entuerto, con el costo que eso conlleve, cuando tenga lugar un nuevo Proceso de Revisión de la Carta Constitutiva.

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend