Leonardo Bacan: Award Winning Artist.

Young People that Change the World


By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 Para leer en Español

Leonardo Bacan has been drawing and painting for as long as he can remember and at age 19 he gained national recognition for being selected finalist of the National Young Arts Foundation Award in Visual Arts and winner of the Gold Medal Portfolio of the Scholastic Art and Writing Award Competition 2016.

“I started very young, using coloring papers and colored pencils and crayons from an early age.” His drawings were not simple toddler doodles. He made actual shapes and figures, concrete expressions of the world as he saw it.

This Miami native from Brazilian descent lives in Doral along with his parents and brother. Loves to play soccer, listening to bossa nova and speaks English, Portuguese and Spanish. He is a regular kid, with an extraordinary talent, who graduated from New World School of the Arts High School last June. This fall he started to study Painting at New World Arts College in Miami and aspires in the future to get a Master’s degree and pursue a career as visual artist and educator of future generations.

Family support: the key to make talents blossom

The never-ending flow of expression through painting caused him trouble on his elementary years: “I used to draw little cartoons on my homework, draw random stuff on my tests and used to get in trouble at school for that”

leonardo“My teachers recommended my parents I should go to art school. My mother started considering it and in fourth grade I had an art class where people did not care that much, but I really took it seriously drawing dragons and soldiers trying to stop them. I put such an effort in my drawings that the teacher suggested to my mom “maybe you should actually put him in art school”. My mom transferred me on 5th grade to South Miami K-8 Center.”

It proved to be the wisest decision, as South Miami K-8 Center is a public magnet school for children talented in arts, the perfect place for Leo’s talents to blossom. Even though at the beginning he did not like the change and missed his friends, as soon as he found out it was a place where doing what he liked to do did not get him in trouble he “liked it, it was liberating”.

The support of his family has been instrumental for the development of his talent, and their efforts have paid off seeing him happy and successful. He attended magnet schools for middle and high school. Leo says that he “would definitely recommend it if you have a child with artistic inclination. Find one for their special interests because it is a great experience. They learn from professional artists; start real, professional training early on and broaden their knowledge. If your child has some kind of talent, go for it. I am very grateful for my mom for making that decision.”

The influence of his father has also been very important in his life. “My dad is a musician; he plays many instruments, and also draws. He is a great influence in my artistic life.”

Every day Leo’s father drove him very early to catch the train from Doral to Downtown to attend classes at New World. Watching the sun rising from the train, the beautiful colors on the sky were the inspiration for the series of abstract paintings that gained him the awards and opened the doors for the successful career he has started.

On the same list as Wharhol

14359127_1156794264367752_205140431487891372_nWinning the Gold Medal on the Scholastic Art and Writing competition has put Leonardo Bacan’s name on the same list with artists, writers and actors like Andy Wharhol, Sylvia Plath or Robert Redford. This prestigious competition attracts thousands of talented students every year. For him the experience has been enriching but also very humbling.

While in school, he learned to use different techniques, his “work right now, what I am passionate is painting and I decided to focus on that. Abstract was something I had never done before. Abstract means it has no form; it does not look like nothing that exists. That is where my works falls at the moment: abstract landscapes, because it is not 100% abstract, but is landscapes, surreal.”

“Color is very important in my paintings because I express emotions. When I made my first painting on this style, I was on the train going to school, thinking on issues that I had at that time. The way I focused and thought about solutions was when I was looking through the window, brought me to a state I was able to organize myself and know what I wanted to do next. I reflected how therapeutic that was on my paintings. I made this crazy landscape showing the beauty of the sunrises I saw from the train and showed what it meant to me at that time.”

Leo releases stress through painting, using colors to reflect his mood. “Different compositions express decision-making and my pieces show a lot of movement because everything is fast. Graduating high school; going to college, making the portfolio, winning two national awards. I was in a spot where I did not know what to do with my life. I was able to sit down and express these messages on my paintings; it was a message to myself; showing my purpose.”

Giving back to future generations

The influence and support of his teachers made him grow in his art and he looks forward in the future to teach other aspiring artists. He decided to stay and study in Miami because he believes in the growth the arts are having in this city.

”We already host Art Basel. Appreciation for art is growing and soon we will be one of the greatest art zones. All the beautiful experiences that I am grateful from my teachers, I want to pass them on. I believe in art and art is changing so I want to be able to create a new generation of artists in my students and keep it moving. Success is consequence of what you put to it and I will put my best, be in the zone and if I do just that, it will be fine.”



————- En Español ———–


Jóvenes que cambian el mundo

Leonardo Bacan:

Artista Ganador de la Scholastic Art Competition

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Leonardo Bacan ha dibujado desde niño y a sus diecinueve años ganó reconocimiento nacional como finalista del Premio de Artes Visuales de la Fundación National Young Arts y ganador de la Medalla de Oro en Artes Visuales de la Competencia Scholastic Art and Writing 2016

“Comencé a dibujar muy pronto, con creyones y papel” pero sus dibujos no eran los típicos trazos de niño sino formas y figuras concretas, expresiones de cómo podía ver el mundo a su tierna edad.

Este joven nacido en Miami, de origen brasilero, vive en Doral con sus padres y su hermano. Juega soccer, escucha bossa nova, habla inglés, portugués y español y es un muchacho normal, pero con un talento extraordinario. Se graduó de la secundaria New World School of the Arts el pasado Junio y ha comenzado la Universidad estudiando pintura en el New World Arts College. Aspira en el futuro estudiar su maestría, seguir una carrera en las artes visuales y más adelante poder educar a futuras generaciones.

El apoyo familiar: la clave para hacer florecer los talentos

El inacabable flujo de expresión creativa le causó muchos problemas en la escuela. “Todo el tiempo dibujaba en mis tareas, cuadernos y hasta los exámenes. Los maestros recomendaron a mis padres que me pusieran en clases de arte y mi madre comenzó a considerarlo en el cuarto grado.”

“En ese momento tenía una clase que a los demás no les interesaba mucho, pero que yo me tomé muy en serio, pintando dragones y soldados que peleaban con ellos. Puse tanto esfuerzo que el maestro sugirió a mi madre que me pusiera en la escuela de arte. En Quinto Grado me transfirieron a South Miami K-8 Center.”

Fue una sabia decisión de su madre, pues esta escuela pública tiene un programa “magnet” para niños talentosos en el arte, el sitio perfecto para Leonardo. Aunque al principio no estaba de acuerdo con el cambio porque extrañaba a sus amigos, tan pronto como se dio cuenta que hacer lo que más le gustaba no le causaba problemas se sintió “aliviado y liberado” en el nuevo entorno escolar.

13344782_1081474245233088_4613687678400702999_nEl apoyo de su familia ha sido fundamental para el desarrollo de sus talentos y los esfuerzos se han visto recompensados al verlo desarrollarse como un joven feliz y exitoso. Leonardo piensa que asistir a una escuela magnet marcó una gran diferencia para él. “Definitivamente es muy recomendable para niños con talentos especiales, es una gran experiencia. En mi caso pude aprender de artistas profesionales, comenzar entrenamiento profesional y ampliar mis conocimientos. Si un niño tiene talento es una excelente decisión y estoy muy agradecido con mi madre por haberla tomado en mi caso.”

La influencia de su padre también ha sido muy importante en su vida. “Mi padre es músico y toca diferentes instrumentos. También dibuja y ha tenido una gran influencia en mi vida artística.”

Todos los días cuando su padre lo llevaba temprano en la mañana a tomar el tren desde Doral al Downtown para ir a clases en New World, Leonardo podía ver el amanecer desde el tren. Los hermosos colores del cielo fueron la inspiración para la serie de pinturas abstractas premiada que le ha abierto las puertas para la carrera exitosa que ha comenzado.

En la misma lista que Wharhol

Como ganador de la Medalla de Oro en la Competencia Scholastic Art and Writing, Leonardo Bacan ha puesto su nombre en la misma lista de famosos artistas, escritores y actores, como Andy Wharhol, Sylkvia Plath o Robert Redford. Esta prestigiosa competencia atrae miles de estudiantes talentosos cada año y solo 23 son elegidos, una experiencia “enriquecedora y a la vez una lección de humildad” para Leo.

En la escuela aprendió a usar diferentes técnicas, pero actualmente su “pasión es la pintura. He decidido enfocarme en eso. Nunca había hecho abstractos, cosas sin forma, sin parecido a nada existente. Actualmente hago paisajes abstractos, que no son 100% sin forma sino mas bien surrealistas.”

“En mis pinturas el color es muy importante porque expresan mis emociones. Cuando hice la primera pintura en este estilo, estaba en el tren hacia la escuela, pensando en los asuntos que me preocupaban en ese momento. Mirando por la ventana me enfoqué en las soluciones y llegué a un punto donde pude organizarme y decidir mis próximos pasos. Pude reflexionar lo terapéutico que resultaban mis pinturas y creé un paisaje que mostraba las bellezas de los amaneceres que vi desde el tren y lo que representaron para mí en ese momento.”

Leonardo libera tensiones pintando y usa los colores para reflejar su estado de ánimo. “Las diferentes composiciones muestran mi proceso de toma de decisiones. Cada pintura tiene movimiento porque todo pasa muy rápido: la graduación de secundaria, comenzar la universidad, crear el portafolio, ganar los premios nacionales. Estaba en un punto que no sabía qué hacer con mi vida y pude expresar esos mensajes en mis pinturas, mensajes a mí mismo, para encontrar mi propósito.”

Ayudando futuros generaciones

La influencia de sus maestros en el desarrollo de su arte ha influido en la decisión de Leo de enseñar a otros artistas en el futuro. Decidió quedarse a estudiar en Miami porque confía en el crecimiento de arte en esta ciudad.

“Ya tenemos Art Basel. Pienso que el aprecio por el arte está creciendo en Miami y pronto seremos una ciudad muy artística. Tengo gratos recuerdos y experiencias de mis maestros, eso es algo que deseo compartir. Creo en el arte y el arte está evolucionando. Quiero poder formar en el futuro nuevas generaciones de artistas. El éxito es consecuencia del esfuerzo que ponemos y yo estoy poniendo el lo mejor de mí para prepararme. Estoy seguro que todo estará bien y estoy en el sitio correcto.”


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