A few days before the election, Bettina Rodriguez Aguilera and Pete Cabrera close to the finish line.

city council elections

Of the more than 50 thousand inhabitants of Doral, there are only 18,000 registered voters who will have to decide if Bettina Rodriguez Aguilera stays or if Pete Cabrera returns.

Para leer en Español

Edda Pujadas, @epujadas.

Few days before the election for the number two chair in the City Council, the electoral environment in Doral is intense as the candidates strengthened their political campaigns in order to convince voters that each is the best choice for the position.

Cubans by birth and Doralinos at heart, they both have lived and worked in the city for years. Aware of the problems of Latin American countries, where the majority of the people come from in Doral, they allude to their political experience and strong bond with the city to present themselves as the best electoral bid.


Bettina Rodriguez Aguilera fotoBettina Rodriguez Aguilera has worked since age 13. She arrived as a child with her mother and older brother from Cuba, while the father stayed on the island as a political prisoner. Overcoming harsh economic times, she graduated in Psychology and Social Work at the University of Florida and is the proud mother of two adult children.

Perhaps since she started working at a young age gave her the experience to develop the business skills that allowed her to have her own business and be the first Economic Developer of Doral, a position she held from 2008 until July 2012, when she ran for Councilwoman and from which she claims to have boosted economic growth in the city.

Her campaign paid off and in November 6, 2012 was elected Councilwoman, an office which she now hopes to be re-elected under the slogan: “Experience, Vision and Innovation”. Bettina chose these three words because, as a public servant and community activist, she considers to be the basis of work in Doral, where despite having no financial problems with $60 million in reserves, she believes there is plenty of work to do.

“While it is true that we have the resources necessary to work in Doral, we must recognize that this is because there is a balance between commercial and residential growth, which results in a very strong business base that has allowed us to have the second lowest taxes in all Miami-Dade, being a great benefit to our residents,” she said. “It is very important that this residential / commercial balance is maintained.”

In terms of traffic, Bettina recalled that the city has grown by 120 percent, and although there are many streets that belong to the county, the city has worked to create greater connectivity between them. “We opened 33 Street and we will expand it to match the functional aspects of 36 Street. And 97 Avenue is already approved to go all the way to 74 Street. We are also working on reducing traffic on 107 Avenue.”

“Another alternative to improve traffic will be the 25th Street viaduct which is being built by the County. When completed, it will help a lot because trucks can pass through,” Bettina added. As far as other ideas to ease traffic, she plans to work with the authorities in Miami-Dade and city firms with over 100 employees to enable parking outside the city and arrange transport for transfer of workers; extend the hours of service trolleys, and continue to open streets and creating connections between them.

On security, Bettina is particularly concerned with human trafficking and prostitution. As a member of the Council she participated in approving the establishment of time controls and ongoing monitoring of massage centers, and closing two of them where sexual offenses were committed. “We must continue to work on this aspect, as this is a global problem and we cannot look the other way.”

Training both police and citizens is vital to Bettina, who aspires to implement programs that can instruct residents in learning preventive security measures in their daily lives as basic as not to leave the purse in the car. It is also important for business owners to obtain information on how to reduce the chances of theft in their stores.”

“Now, beyond educating our residents on prevention, is very important to continue training and certifying our police. It is also vital that we increase the number of agents according to our growing number of residents, as the number of police should correspond to population density,” says Bettina.

Beyond her vision as a politician, Bettina also speaks out as a resident. “I see a great future for Doral, where we will welcome an additional 30 thousand people, so we must be prepared to have the infrastructure and that’s what we’re doing right now. There are plans for four new schools, new parks are being built and we are working on creating a center for the arts and culture that serves as a concert hall, conference hall and art exhibits.”

To encourage voters to vote for her, Bettina focuses on key points: “Evaluate my work through these years, take into account the economic development programs in which I have worked and continue to work, and let me continue with projects to improve quality of life, including the creation of the cultural center.”

For more information about Bettina Rodriguez-Aguilera, you can check her website: www.bettinafordoral.com


Pete Cabrera was five when he arrived from Cuba. Along with his family he had to adapt to the plight of leaving their country and taking roots in new lands. Although he studied business and its inclination was never towards ??the political world, Cabrera has been involved in politics and the community of Doral since its beginning. In 2003 he became the first Vice-Mayor of the city, a position he held for five years.

Today, Pete is 56 years-old, 26 of which he has lived in Doral. He’s a jovial family man, father of two sons and a stepson. He ensures to have Venezuela in his heart, since his wife Josie is a native Venezuelan. As his campaign slogan says, he describes himself as “Dedicated, Responsible and Effective”.

Pete has dedicated 10 years of his life in the service of Doral and worked hard in the founding of the city. He says he knows Doral as much as he knows himself. This led him to inspire his campaign with the slogan: “Because I care.” Because he cares is what made him decide to return to the political arena to rescue a Council that he claims lacks stability.

“Many positive things will come to Doral, but along with them they will be challenges and I don’t think we’re on the right track. The first thing we must do is to bring back respect to our city, respect between council members, respect for the image of the city; you have to stop the scandals, the war between council members in the media. It is not right that some try to conduct political campaigning 24 hours a day, seven days a week. Public service is not that,” Pete emphasizes.

With regard to our economy, Pete said that Doral is a thriving city. “Property taxes are the main income and we have a strong commercial, industrial and residential balance. Currently, there are over 60 million dollars in the bank but you have to cover many needs and there are many projects pending, but, unfortunately, during the last two years there has been a lot of energy wasted in scandals and not enough focus in making these resources benefit the community.”

“In other cases, and in their attempt to please everyone, the city has given resources to everyone who asks. Although we have a lot of money we cannot act like a rich kid and waste the money. We have to use resources wisely,” says Pete, who insists on its disagreement with the current management of resources.

With regard to the traffic in Doral, although Pete clarifies that the main roads of the city are County jurisdiction, he also indicates that there are many transit projects that belong to the city and that they should be done immediately. “We could start working on those tomorrow if they really wanted it,” he says.

“One is the opening of the 109 Avenue at 41 Street. Another alternative is to buy the land where the cattle is located and build 112 Avenue from 41 Street to 34, so that residents of Doral Isles can go directly into the Dolphin Mall without having to use 107 or 114 Avenues. We should also consider extending 114th Avenue from 58 to 41 Street because the four channels coming from the north, become two when they reach 58, creating gridlock. Those are three projects that are priority for the city, the money is there and they would alleviate much of the traffic.”

He said it is important to continue with the bike paths and analyze in detail the Trolley service and cost, which is high for the city. “We should work closely with the County in regards to the streets they maintain and I personally have excellent relations with most of the commissioners in Miami-Dade.”

To Pete, other things that the city residents demand are more public and private spaces such as parks, plazas, terraces and places for families. “For example, the projects at Midtown Doral, City Place and Downtown will be a blessing to Doral, because they are spaces for children as well as teenagers and adults to share without having to leave town.”

On security issues, Pete said that although some incidents have occurred, yet our city is quite safe. “What worries me most is that the Police Department has gone through a lot of abuse and is demoralized. More than five years ago there was internal political abuse, some officers have been favored by favoritism or friendship and others have been taken out irregularly. We must create an environment in which the officers are proud and happy to work in Doral. That does not exist at this time.”

“However, I have been told that the new boss, Don De Lucca, is doing a good job. I am happy because I have been quite worried about this issue. It is one of my priorities because security is important for everyone and particularly in Doral, where many people have left their countries precisely for safety reasons and if they feel lack of security, then we are failing in one of the most essential things.”

As a resident, Pete believes that Doral will have great progress, provided there is a change in the current government. “People are tired that during campaigns, politicians make promises that are not fulfilled. In the past two years, the government has been focused on Doral being in the media, instead of investing in the community. Despite having 60 million dollars in the bank, the city has not started a street or park project.”

The issues that Pete determines to encourage voters to vote for him are his proven career as a public servant which has enabled him to meet goals and not just make promises; his previous experience in Doral’s government, and his leadership and ability to work.

For more information on Pete Cabrera, you can check his website: www.petefordoral.com.


————– En Español ————–

A pocos días de las elecciones

Bettina Rodriguez Aguilera y Pete Cabrera

en la recta final.


De los más de 50 mil habitantes de Doral, sólo hay 18 mil votantes registrados, quienes tendrán que decidir si Bettina Rodriguez Aguilera se queda o Pete Cabrera regresa.


Edda Pujadas, @epujadas

El ambiente electoral se respira intenso en Doral, pues faltando escasos días para las elecciones, quienes compiten por la silla Nro. 2 del Concejo de la ciudad han reforzado sus campañas políticas en aras de convencer a los electores de que, cada uno de ellos, es la mejor alternativa para ocupar este cargo.

Ambos cubanos de nacimiento y doralinos de corazón, pues residen y trabajan en la ciudad desde hace años. Conocedores de los problemas de los países latinoamericanos, de donde son oriundos la mayoría de los habitantes de Doral, los dos aluden a su experiencia política y a su fuerte vínculo con la ciudad para presentarse como la mejor oferta electoral.


Bettina Rodríguez Aguilera trabaja desde los 13 años. Siendo muy pequeña llegó de Cuba, junto a su madre y a su hermano mayor, mientras su padre seguía en la isla, pues fue preso político. Superando los problemas económicos, se graduó de Psicología y Trabajadora Social en la Universidad de la Florida y es la orgullosa madre de dos hijos adultos.

Bettina Rodriguez AguileraQuizás el haber empezado a trabajar desde muy joven le dio la experiencia para desarrollar las habilidades empresariales que le permitieron tener su propio negocio y ser la primera Desarrolladora Económica de Doral, cargo que ocupó desde el 2008 hasta julio del 2012, cuando se postuló para Concejal y desde el cual asegura haber impulsado el crecimiento económico de la ciudad.

Su campaña rindió frutos y el 06 de noviembre del 2012 fue electa Concejal, cargo para el que ahora espera ser re-electa, bajo el lema: “Experiencia, Visión e Innovación”. Escoge estas tres palabras ya que, como servidora pública y activista comunitaria, considera que son la base del trabajo por hacer en Doral, donde a pesar de que no hay problemas económicos, pues tenemos 60 millones de dólares en reservas, hay mucho por hacer.

“Si bien es cierto que en Doral tenemos los recursos necesarios para trabajar, debemos reconocer que ésto se debe a que existe un balance entre el crecimiento comercial y residencial, lo que hace que contemos con una base de negocios bastante fuerte que ha permitido que tengamos los segundos impuestos más bajos de todo el condado de Miami-Dade, siendo un gran beneficio para nuestros residentes”, explica Bettina, para quien es muy importante que este equilibrio residencial/comercial se siga manteniendo.

En materia de tráfico, Bettina recordó que la ciudad ha crecido en un 120 por ciento y que, aunque hay muchas calles que pertenecen al Condado, se ha trabajado en crear una mayor conectividad entre ellas. “Ya abrimos la 33 calle y la vamos a ampliar para que quede igual de funcional que la 36 calle y con respecto a la 97 avenida, ya está lista la aprobación para llevarla hasta la 74 calle. Estamos trabajando en la disminución del tráfico en la 107 avenida”.

Otra alternativa para mejorar el tráfico será el viaducto de la 25 calle que está en proceso de construcción a cargo del Condado y cuando esté terminado ayudará muchísimo porque los camiones podrán pasar por ahí. Entre otras ideas para aliviar el tránsito, Bettina piensa trabajar con las autoridades de Miami-Dade y las empresas de la ciudad con más de 100 empleados para habilitar estacionamientos fuera de la ciudad y disponer de transportes para traslado de los trabajadores; extender las horas de servicio de trolleys y seguir abriendo calles y creando conexiones entre las mismas.

En materia de seguridad, a Bettina le preocupa particularmente el tráfico humano y la prostitución, por lo que, como miembro del Concejo participó en la aprobación del establecimiento de controles horarios y vigilancia permanente para centros de masaje, con lo que se logró clausurar dos de ellos en los que se cometían delitos sexuales. “Hay que continuar trabajando en este aspecto, pues este es un problema mundial al que no le podemos dar la espalda”.

La capacitación, tanto policial como ciudadana, es vital para Bettina, quien aspira implementar programas en los que se pueda instruir al residente para que aprenda a implementar en su vida cotidiana medidas de seguridad preventivas tan básicas como no dejar la cartera en el carro. “También es importante que los dueños de negocios obtengan información de cómo disminuir las posibilidades de robo dentro de sus locales comerciales.”

“Ahora, más allá de educar a nuestros residentes en la prevención es muy importante seguir capacitando y certificando a nuestros policías. Igualmente, es vital que incrementemos el número de agentes según crece nuestra cantidad de residentes, pues el número de policías debe corresponder con la densidad poblacional”, acota Bettina.

Más allá de su visión como política, Bettina también opina como residente, “yo veo a Doral con un gran futuro, dentro del cual vamos a recibir a no menos de 30 mil personas, por lo cual tenemos que estar preparados a nivel de infraestructura y eso es lo que estamos haciendo. Hay proyectadas cuatro escuelas nuevas, se están construyendo nuevos parques y estamos trabajando en la creación de un centro de arte y cultura que sirva como sala de conciertos, salón de conferencias y para exposiciones artísticas.”

Para incentivar los electores a votar por ella, Bettina se centra en puntos fundamentales: “evalúen mi labor de estos años, tomen en cuenta los programas de desarrollo económico en los que he trabajado y sigo trabajando y permítanme continuar con mis proyectos para mejorar su calidad de vida, entre ellos la creación del centro cultural”.

Para mayor información sobre Bettina Rodríguez Aguilera, puede consultar su página web: www.bettinafordoral.com



Pete Cabrera - councilPete Cabrera tenía cinco años cuando llegó de Cuba. Junto a su familia debió adaptarse a la difícil situación de abandonar su país y echar raíces en tierras nuevas y pese a que estudió comercio y su inclinación jamás fue hacía el mundo político, Cabrera ha estado involucrado en la política y la comunidad de Doral desde sus inicios, pues en el 2003 fue el primer Vice-Alcalde de la ciudad, puesto que ocupó por cinco años.

Hoy en día, Pete tiene 56 años, de los cuales lleva 26 viviendo en Doral. Es un hombre jovial y familiar, padre de dos hijos y un hijastro. Asegura tener a Venezuela clavada en su corazón, pues su esposa Josie, es oriunda de esta nación. Tal como su lema de campaña lo dice, se autodefine como “Dedicado, Responsable y Efectivo”.

Pete ha dedicado 10 años de su vida al servicio de Doral y trabajó arduamente en la fundación de la ciudad, por lo que dice conocer a Doral tanto como así mismo, lo cual lo llevó a inspirar su campaña: “Porque le importa”. Y justamente porque le importa es que decide volver al ruedo político para rescatar un Concejo que, según él, carece de estabilidad.

“Vienen muchas cosas positivas para Doral, pero también vienen retos y no creo que estemos en el camino correcto. Lo primero que debemos hacer es regresar el respeto a nuestra ciudad, el respeto entre concejales, respeto a la imagen de la ciudad, hay que detener los escándalos, la guerra entre concejales en los medios, no es correcto que algunos traten de hacer campaña las 24 horas del día, los siete días de la semana, el servicio público no es eso”, enfatiza Pete.

Con respecto a nuestra economía, Pete señala que Doral es una ciudad próspera. “Los impuestos de propiedad son el principal ingreso y tenemos un fuerte balance comercial, industrial y residencial. Actualmente, hay más de 60 millones de dólares en el banco pero hay que cubrir muchas necesidades y hay muchos proyectos por hacer, pero, desafortunadamente, durante los últimos dos años se ha malgastado energía en escándalos y no se han enfocado en poner estos recursos a beneficio de la comunidad.”

“En otros casos, por querer quedar bien con todo el mundo, le dan recursos a todo el que pide. Aunque tenemos mucho dinero no podemos actuar como un niño rico y botar el dinero, tenemos que usar los recursos de forma inteligente”, acota Pete, quien insiste en su desacuerdo con el manejo actual de los recursos.

Con respecto al tránsito de Doral, si bien Pete aclara que las principales vías de la ciudad son jurisdicción del Condado, también indica que hay muchos proyectos de tránsito que sí son de la ciudad y que se deben hacer enseguida, “podríamos comenzar a trabajar mañana mismo si se quisiera”, asegura.

“Uno de ellos es la apertura de la 109 avenida en la 41 calle. Otra alternativa es comprar el terreno donde está el ganado y construir la 112 avenida desde la 41 calle hasta la 34, para ir directamente de Doral Isles hasta Dolphin Mall sin tener que utilizar la 107 o 114 avenidas. También habría que estudiar la ampliación de la 114 avenida desde la 58 a la 41 calle, porque vienen cuatro canales del norte y cuando llega a la 58 se reduce a dos, lo que genera embotellamiento. Esos son tres proyectos de prioridad que son de la ciudad, que el dinero está allí y que aliviarían mucho el tráfico.”

Indicó que es importante seguir con las ciclo-vías y analizar en detalle el servicio y costo del Trolley, que es elevado para la ciudad. “Debemos trabajar de cerca con el Condado para el tema de sus calles y yo, personalmente tengo excelentes relaciones con la mayoría de los comisionados de Miami-Dade.”

Para Pete, otras de las cosas que la ciudad demanda son más espacios públicos y privados como parques, plazas, terrazas y lugares familiares. “Por ejemplo, los proyectos de Midtown Doral, City Place y Downtown va a ser una bendición para Doral, porque son espacios para que tanto niños, como jóvenes y adultos puedan compartir sin tener que salir de la ciudad.”

En materia de seguridad, Pete manifiesta que, aunque han ocurrido algunos incidentes, aún nuestra ciudad es bastante segura. “Lo que más me preocupa es que el Departamento de Policía ha pasado por muchos abusos y está desmoralizado. Hace más de cinco años ha habido abuso político interno, algunos oficiales han sido favorecidos por favoritismo o amistad y otros han sido sacados irregularmente. Tenemos que crear un ambiente en el cual los oficiales estén orgullosos y felices de trabajar en Doral. Eso no existe en este momento.”

“Sin embargo”, continúa explicado Pete, “me han comentado que el jefe nuevo, Don De Lucca, está haciendo un buen trabajo y me alegra, porque yo he estado bastante preocupado por eso, es una de mis prioridades, porque la seguridad es importante para todos y particularmente en Doral, donde convergen muchas personas que han salido de sus países precisamente buscando seguridad y entonces, si no sienten esa seguridad, estamos fallando en una de las cosas esenciales.”

Como residente, considera que para Doral viene un gran progreso, siempre y cuando haya un cambio en el gobierno actual. “El pueblo está cansado de que, en el tiempo de campaña, los políticos hagan promesas que luego no cumplen. Durante los últimos dos años el gobierno de Doral ha estado enfocado en estar en los medios, en lugar de invertir en la comunidad. A pesar de tener 60 millones de dólares en el banco no se ha comenzado ni un proyecto de calle o parques.”

Los aspectos a los que alude Pete para incentivar a los electores a votar por él son: su trayectoria comprobaba como servidor público que le ha permitido cumplir metas y no sólo hacer promesas, su experiencia previa en el gobierno de Doral y su capacidad de trabajo y liderazgo.

Para mayor información sobre Pete Cabrera, puede consultar su página web: www.petefordoral.com.






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