State Amendment #2 to be voted on November 4th. Will Floridians say “Now” or “No” to Medicinal Marijuana?

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By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar
 

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 In a time and place where parents fear their children may fall prey of the scourge of drug abuse, this November 4th a decision will have to be made on what many consider as the first step towards legalizing the general use of marijuana in the State of Florida, in case that the use of Medicinal Marijuana is approved through the passing of Amendment #2 to the State Constitution.

The text in the amendment is thorough on delimiting the changes on Article X of the State Constitution to authorize the use of marijuana only in cases where physicians consider it would “likely outweigh potential health risks” in patients with debilitating medical diseases such as cancer, multiple sclerosis, glaucoma, hepatitis C, HIV, AIDS, ALS, Crohn’s disease, Parkinson’s disease or other conditions. It requires that patients and caregivers who administer the substance carry an identification card issued by the Department of Health and that the production and distribution of the substance is administered through registered Medical Marijuana Treatment Centers.

Medical Marijuana Treatment Centers will have to be registered on the Department of Health and constitute the only entities allowed to acquire, cultivate, possess and process, transfer, transport, sell and distribute marijuana and products containing the substance, as well as “related supplies, or educational materials to qualifying patients or their personal caregivers.”

The road towards having this amendment included in a ballot has been long for the organizations that promote the initiative, such as People United for Medical Marijuana, Florida Cannabis Action Network, Florida Cannabis Industry Association and the Libertarian Party of Florida among others. To have the amendment approved it would have to obtain a majority of 60% of votes.

Drug Free Florida, along with the Florida Family Policy Council, the Florida Medical Association, Florida Police Chiefs and Sheriffs Associations, Save our Society from Drugs and other organizations have openly opposed the amendment, arguing that the wording in the text is too lenient and will make medical marijuana available to anyone, making it a ‘de facto’ legalization of the use of the substance.

The decision is either “Now” or “No”, given that part of the momentum the supporting organizations are pulling on this occasion has to do with the fact that the amendment will be voted along with a gubernatorial election, which attracts more voters to the polls.

On the other hand, there are groups that think it is the other way around and that including Amendment #2 on this ballot would attract more young voters, who tend to vote Democrat, to participate in the process, making it favorable to challenger Ex-governor Charlie Crist. Particular motivations of gubernatorial candidates aside, the medical marijuana amendment, although very brief in its content, intrinsically have a set of considerations fundamental for voters to review before approaching the polls.

What does Amendment #2 include?

In June 2014 Governor Scott signed into law Senate Bill 1030, also known as the “Compassionate Medical Cannabis Act” that legalized low tetrahydrocannabinol (low-THC) cannabis for “medical patients suffering from cancer or medical conditions that chronically produce seizures, such as epilepsy”. This legislation requires that a physician “determines no other satisfactory treatment option exist for that patient”. This measure will become effective on January 1, 2015 and is very limited compared with the impact the approval of Amendment 2 would have.

The “Use of Marijuana for Certain Medical Conditions” Amendment if approved, will add Section 29 to Article X of the Constitution of the State, establishing that no criminal or civil liability or sanction would be applied to patients suffering debilitating medical conditions, their personal caregivers or their registered physicians for the use, administration or prescription for medical use of marijuana. It also excludes any criminal or civil liability for Medical Marijuana Treatment Centers, as defined within the amendment.

Although the text defines that no laws relating non-medical use of marijuana would be affected and that anyone other than qualifying patients would be authorized to use the substance, among other limitations, the details, regulations and procedures for implementation and enforcement of these new articles of the Constitution are not included in the amendment, have yet to be defined and it will be the responsibility of the Department of Health to create those procedures “in a timely fashion”, no later than six (6) month after the adoption of the new text.

The State Legislature will have to control the implementation of the amendment, and no limit to enacting laws regulating the provision has been defined within the text of the new section. It will be the Legislature duty to draft strict laws to protect the public and fill any loopholes that may exist within the amendment text with detailed rules and implementation procedures.

The use of marijuana for medicinal purposes has been approved in twenty-three states and the District of Columbia. If approved in November 4th, Florida would become #24 and the first in the south of the country on passing legislation on the use of medicinal marijuana.

 

 ———– En Español ————-

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Enmienda Estatal #2 en las Elecciones del 4 de Noviembre

Florida decide sobre la Marihuana Medicinal.

 

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

En una época cuando los padres temen que sus hijos caigan presa del flagelo de las drogas, los Floridanos tendrán que tomar el 4 de Noviembre una decisión que muchos consideran como el primer paso hacia la legalización del uso general de la marihuana en el Estado: La votación sobre la aprobación de la Enmienda #2 sobre el Uso de la Marihuana Medicinal.

El texto de la enmienda es amplio al describir los límites que el cambio en el Articulo X de la Constitución Estatal establecerá, para autorizar el uso de la marihuana únicamente en casos donde los médicos consideren que “los beneficios de su uso superan los riesgos potenciales” para pacientes con enfermedades graves y debilitantes como el cáncer, esclerosis múltiple, glaucoma. Hepatitis C, HIV, AIDS, ALS, Crohn, Parkinson y otras condiciones.

Para utilizar la sustancia, el paciente y su cuidador o asistente de salud deberán tener una tarjeta de identificación emitida por el Departamento de Salud y la distribución, producción y administración de la substancia serán realizadas por los Centro de Tratamiento con Marihuana Medicinal.

Los Centros de Tratamiento con Marihuana Medicinal serán registrados ante el Departamento de Salud y constituirán los únicos centros autorizados para adquirir, cultivar, procesar, transferir, transportar, vender y distribuir marihuana y productos que la contengan, al igual que materiales educacionales e insumos relacionados, a los pacientes calificados y sus cuidadores.

El camino hasta lograr que esta enmienda fuese incluida en la boleta electoral ha sido largo para las organizaciones que promueven la iniciativa, tales como “ Pueblo Unido por la Marihuana Medicinal”, “Red de Acción de la Marihuana en Florida”, “ Asociación de Industriales de la Cannabis en Florida” y el Partido Liberal de Florida, entre otros. Para lograr la aprobación de la enmienda deben obtener una mayoría del 60% de los votos.

Las organizaciones Florida Libre de Drogas, junto con el Consejo Floridano de Políticas Familiares, Asociación Medica de Florida, Asociaciones de Jefes de Policía y Sheriffs, Organización ’Salvemos a la sociedad de las Drogas’ entre otros, se han opuesto abiertamente a la enmienda, argumentando que el texto es demasiado indulgente y que tiene el potencial de poner la marihuana medicinal al alcance de todos, convirtiéndose en una ley “de Facto” liberando el uso de esta sustancia.

La decisión será “Ahora” o “Nunca”, puesto que el momentum que tienen las organizaciones que apoyan la medida se debe en gran parte a que la enmienda está incluida en la boleta electoral donde también se escoge al Gobernador, lo cual atrae más votantes a las urnas.

Por otro lado, existen grupos que piensan que realmente la oportunidad de votar por la enmienda #2 es lo que atrae a los votantes, sobre todo los más jóvenes, quienes tienden a votar Demócrata, favoreciendo así al contendiente exgobernador Charlie Crist.

Dejando a un lado las motivaciones particulares de los candidatos a gobernador, el asunto de la marihuana medicinal, aun cuando breve en su contenido, tiene consideraciones intrínsecas que es importante que los votantes revisen antes de depositar su voto.

¿Qué incluye la Enmienda #2?

En Junio 2014, el Gobernador Scott puso el ‘ejecútese’ a la Ley del Senado #1030, también conocida como la “Ley de Uso Humanitario del Cannabis Medicinal”, legalizando el Tetrahidrocannabinol de baja concentración (Low-THC) para los pacientes que sufren de “Cáncer o condiciones médicas que produzcan convulsiones crónicas, tales como la epilepsia.”     Esta ley establece que un médico puede recetarla si determina que “no existe ninguna otra opción de tratamiento para ese paciente.” La medida entrará en vigencia el 1 de Enero del 2015 y es muy limitada comparada con el impacto que tendría la aprobación de la enmienda #2.

De aprobarse, la enmienda titulada “Uso de la Marihuana medicinal en ciertas condiciones“, agregaría al artículo X de la Constitución de Florida la sección 29, la cual establece que no será delito criminal o civil el uso, la administración, indicación o tenencia de marihuana para fines medicinales por parte de pacientes en condiciones médicas incapacitantes, sus cuidadores y los médicos que les atiendan. También excluye de cualquier delito a los Centros de Tratamiento de Marihuana, tal y como se definen dentro de la enmienda.

Aunque el texto define que no hay leyes sobre el uso no médico de la marihuana que se verían afectadas por la enmienda, y que únicamente los pacientes calificados estarían autorizados a utilizar la sustancia, los detalles, los reglamentos y procedimientos para la aplicación y el cumplimiento de estos nuevos artículos de la Constitución no se incluyen en la enmienda, aún no se han definido y será responsabilidad del Departamento de Salud crear esos procedimientos “en el momento oportuno”, no más tarde de seis (6) meses después de la adopción del nuevo texto.

La Legislatura del Estado definirá los controles para la aplicación de la enmienda, pues no hay límite para la promulgación de leyes que regulen las provisiones definidas en la nueva sección constitucional. Será el deber de la Legislatura redactar leyes estrictas para proteger al público y llenar las lagunas que puedan existir en el texto de la enmienda sobre las modalidades y procedimientos de aplicación.

El uso de la marihuana con fines medicinales ha sido aprobado en veintitrés estados y el Distrito de Columbia. De ser aprobada en 4 de noviembre, Florida se convertiría en el vigésimo cuarto estado y el primero en el sur del país en aprobar una legislación sobre el uso de la marihuana medicinal.

 

 

 

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