Another War Looming in Doral’s Horizon.

City of Doral

By Ettore Sabatella

@ettoresabatella

Para leer en Español 

Just days after the dismissal of Joe Carollo, we went to two favorite restaurants in Doral. At El Trópico, some people told us a very Cuban expression “como que picaron el bacalao en Doral.” Then that afternoon we went to El Arepazo for coffee and coincidentally the Venezuelan version came up “se repartieron la cochina.”

That seems to be the general feeling after Doral’s manager, now former manager, left city hall. There was definitely a sense that everyone involved in a year of Doral drama was in it for personal and monetary benefit.

The situation in Doral makes a lot of people laugh. But in reality what we have witnessed is extremely serious. Many questions are still unanswered. Carollo kept threatening the Council with accusations of corruption. He insists there is a “secret” FBI task force. He went as far as evoking whistleblower protection when a sea of reporters questioned him after he got fired.

Why become a whistleblower AFTER the fact? Why not denounce wrong doing while inside city hall? There are ways of informing the State Attorney’s office without making so much noise and still preserving the job. There was lots of talk, but no action. Mr. Carollo may have been right by calling the attention of the media to irregularities inside city hall, but this way he increased lack of trust in a city that needs optimal climate for investment.

Let’s not forget, the main reason Vice-Mayor Christi Fraga called the special meeting was to evaluate the city’s performance as a whole. She brought up the increase number of turnovers at managerial positions within Carollo’s tenure. Councilwoman Ana María Rodriguez blamed the low pay jobs at Doral as the reason for Department Directors leaving and accepting jobs in other cities or in the private sector except for the former Planning and Zoning Director, Nathan Kogon, who Fraga wanted to bring back as manager. In the case of Kogon, apparently he left for other reasons and decided not to accept the city’s proposition to become the next manager.

For now, the Mayor will advertise the new manager position among different organizations such as the U.S. Conference of Mayors and the Florida and Miami-Dade County League of Cities. During the last special meeting of May 1, the Council was very adamant in getting a candidate that was already a member of the International City/County Management Association (ICMA) or one that would become a member of this association within three months of becoming manager. Whoever they choose, let’s hope it will help close a very sad chapter in the history of the city.

For those of us who had been covering the city for so many years, obviously things inside city hall were dysfunctional. Removing him may help, but now residents have more mistrust of Doral elected officials in general than ever before.

Now the political game will continue with strategies resembling those of the Southern Command, the battle lines solidly drawn between two groups. On the one hand, we have the coalition Boria-Ruiz and, on the other, Rodriguez-Rodriguez Aguilera with Vice-Mayor Fraga being the decisive vote. The first main battle between the two was resolved as expected with the firing of Carollo. Fraga obviously changing her mind from the vote of confidence towards Carollo last Fall after several months of continued controversy.

Ironically, at the beginning of Boria’s term, just few months after naming Ruiz as Vice-Mayor, Boria also changed his mind and handled the baton to Rodriguez-Aguilera to switch yet again last November by naming Fraga. This of course was the product of Boria’s inexperience. And after the embarrassing special meeting last Monday, we know Rodriguez-Aguilera will never be Vice-Mayor during Boria’s tenure. Not after the Mayor told her he was going to remove her from the dais and her insinuation that Boria was acting as a Venezuelan elected official.

The strategies will go on, this time with 2016 in mind. All of the council, with maybe the exception of Ana María Rodríguez, thinking of running against Boria, a Mayor that has shown lack of leadership from the start and who helped bring Doral to a halt. The residents of Doral are not happy with any of them though. Juan Carlos Bermudez continues to have a good standing in the community and nobody will be surprised if he decides to come back. If Rodriguez and Rodriguez-Aguilera stay on the Council, Bermudez knows he could count with two votes to push his agenda.

Pete Cabrera could also be in the mix. He, after all, has kept close ties with Sandra Ruiz. Ruiz may consider not running for a second term as councilwoman and going instead after the Mayoral position. Let’s hope however she does not bring back former Manager Sergio Puriños but instead someone with a stellar reputation and one who can remain independent from individual elected officials’ agendas. And of course, Rodriguez-Aguilera may jump on the 2016 wagon going against two of her nemesis, Boria and Ruiz.

If firing Carollo results in a more successful city between now and the next Mayoral race, Fraga will be credited for standing against the old political, her bold move as a victory coming from the youngest politician in Doral.

And, who knows? Even Mr. Carollo will seek revenge and will run just to give a headache to all of the above. Residents of Doral, a big war is looming on the horizon, and each one of the elected officials is measuring carefully their next steps.

Doral voters will have to choose wisely next time, unless they want to revisit this nightmare and a state of affairs that continues to wreak havoc in a city that used to be a model for the rest of the county and even the rest of the nation.

————- En Español —–——-

City of Doral

Otra guerra que se avecina en el horizonte de Doral.

Por Ettore Sabatella.
@ettoresabatella

 Apenas unos días después del despido de Joe Carollo, fuimos a dos restaurantes favoritos en Doral. En El Trópico, algunas personas nos dijeron una expresión muy cubana “como Que picaron el bacalao en Doral.” Luego esa tarde nos fuimos a El Arepazo para un café y casualmente escuchamos la versión venezolana “se repartieron la cochina”.

Ese pareciera ser el sentimiento general después que el administrador de Doral, ahora ex gerente, abandonara el ayuntamiento. Definitivamente hay una sensación de que todos los involucrados en el drama de Doral durante este ultimo año, están en él para beneficio personal y monetario.

Lamentablemente, la situación en Doral hace que sea motivo de risa para muchos. Pero en realidad lo que hemos visto es de extrema gravedad. Muchas preguntas siguen sin respuesta. Carollo amenaza el Concejo con acusaciones de corrupción. Él insiste en que es una tarea “secreta” del FBI y él fue tan lejos como la evocación de protección del denunciante cuando un mar de periodistas lo interrogaban después de que lo despidieran.

¿Por qué convertirse en un delator después de los hechos? ¿Por qué no denunciar malas acciones, mientras estaba en el interior del ayuntamiento? Había maneras de informar en la oficina de la Fiscal del Estado, sin hacer mucho ruido y que aún pudiera conservar su trabajo. Había mucho que hablar, pero no había acción!

Carollo pudo haber tenido razón al llamar la atención de los medios de comunicación a las irregularidades dentro de la alcaldía, pero esta, incrementó la falta de confianza en una ciudad que necesita de un clima óptimo para las inversiones.

No olvidemos, que la razón principal del llamado que hizo la Vice Alcaldesa Christi Fraga para la reunión especial, tenia como objetivo evaluar el desempeño de la ciudad en su conjunto. Ella trajo a colación el incremento en el número de pérdidas en los puestos de dirección dentro de la tenencia de Carollo. La concejal Ana María Rodríguez afirmo que los puestos de trabajo con bajos salarios en Doral fueron la razón principal de que varios Directores de Departamentos renunciaran y aceptaran puestos de trabajo en otras ciudades e inclusive en el sector privado a excepción del ex Director de Planificación y Zonificación, Nathan Kogon, a quién Fraga dijo querer traer de vuelta como administrador de la ciudad. En el caso de Kogon, al parecer salió por otras razones y decidió no aceptar la propuesta de la ciudad para convertirse en el próximo administrador de la ciudad de Doral.

Por ahora, el alcalde Boria anunciará la nueva posición de Administrador entre las diferentes organizaciones, como la Conferencia de Alcaldes de EE.UU. y de la Florida y en la Liga de las Ciudades de Miami-Dade. Durante la última reunión extraordinaria del 1 de mayo, el Concejo fue muy firme en conseguir un candidato que ya fuera miembro de la Asociación Internacional de Administración de Ciudades y Condados (ICMA por sus siglas en Inglés)o a alguien que se convierta en un administrador miembro de esta asociación dentro de los proximos tres meses. Quien así lo desee, esperemos que ayude a cerrar un capítulo muy triste en la historia de esta ciudad.

Para aquellos de nosotros que hemos estado cubriendo los hechos en la ciudad durante estos años, obviamente, vemos que las cosas dentro del ayuntamiento están disfuncionales. Quizás al remover de su cargo a Carollo puede que ayude, pero en general, los residentes tienen más desconfianza en los funcionarios electos de Doral, ahora mas que nunca.

Ahora el juego político continuará con estrategias parecidas a las del Comando Sur, las líneas de batalla sólidamente dibujadas entre dos grupos. Por un lado, tenemos la coalición Boria-Ruiz y, por otro, Rodríguez-Rodríguez Aguilera y la Vice-alcaldesa Fraga es quién tendrá el voto decisivo. La primera batalla entre ambos se resolvió como se esperaba con el despido de Carollo.   Fraga, obviamente, cambio su mente desde el voto de confianza hacia Carollo desde el otoño pasado después de varios meses de continua controversia.

Irónicamente, al comienzo del mandato de Boria, a sólo unos meses después de nombrar a Ruiz como Vice-alcaldesa, Boria también cambió de opinión y cambio la batuta a Rodríguez-Aguilera para cambiar de nuevo en noviembre pasado al nombrar a Fraga. Esto, por supuesto, fue el producto de la inexperiencia de Boria. Y después de la vergonzosa reunión extraordinaria el lunes pasado, sabemos Rodríguez-Aguilera quizás no vuelva a ser Vice-Alcaldesa durante el mandato de Boria. Después de que éste le dijera que la iba a sacar de la tarima por su insinuación de que el alcalde estaba actuando como un funcionario electo “chavista” de Venezuela.

Esta vez, las estrategias se pondrán con el 2016 en mente. Todo el concejo, con tal vez la excepción de Ana María Rodríguez, pensando en correr contra Boria, un alcalde que ha demostrado falta de liderazgo desde el principio. Los residentes de Doral no están contentos con ninguno de ellos. Por otro lado, Juan Carlos Bermúdez sigue teniendo una buena posición en la comunidad y nadie se sorprenderá si este decide volver. Si Rodríguez y Rodríguez-Aguilera se quedan en el Consejo, Bermúdez sabrá que puede contar con dos votos para empujar su agenda.

Pete Cabrera también podría estar en el mix. Él, después de todo, ha mantenido estrechas relaciones con Sandra Ruiz. Y Ruiz pudiera considerar no correr por un segundo mandato como concejal sino ir y buscar un lugar en la posición como Alcaldesa. Esperemos, sin embargo que ella no traiga de vuelta al ex administrador Sergio Puriños sino a alguien con una reputación estelar y que pueda seguir siendo independiente de las agendas de los oficiales electos. Y, por supuesto, Rodríguez-Aguilera pudiera subirse al vagón del 2016 e ir en contra de dos de sus némesis, Boria y Ruiz.

Si el despido de Carollo da como resultado una ciudad con más éxito de aquí a la próxima carrera por la Alcaldía, Fraga se acreditará por estar en contra de la vieja clase política que con su movimiento audaz será como una victoria viniendo del político más joven en Doral.

Y, ¿quién sabe? Incluso el señor Carollo buscará venganza y se ejecutará sólo para darle un dolor de cabeza para todo lo anterior.

Residentes de Doral, se avecina una gran guerra en el horizonte, y cada uno de los funcionarios electos está midiendo cuidadosamente sus próximos pasos.

Los votantes de Doral tendrán que elegir sabiamente la próxima vez, salvo que quieran revivir esta pesadilla y un estado de cosas que sigue causando estragos en una ciudad que solía ser un modelo para el resto del condado e incluso el resto de la nación.

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