Silver Knight Awards: A recognition to students committed to their community.

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By: Maria Alejandra Pulgar

For you my Firstborn, my pride and joy

Since 1959, becoming a recipient of The Miami Herald Silver Knight Award constitutes one of the most coveted recognitions High School students in Miami-Dade County could receive, because it does not only reward an outstanding academic performance but most importantly a strong commitment to community service. The 2014 Silver Knight Awards Ceremony will take place at the James L. Knight Center in Downtown Miami on Tuesday May 20th.

The program was instituted by Pulitzer Prize winner John S. Knight, past publisher of The Miami Herald, to recognize students in fifteen categories: Art, Athletics, Business, Drama, English and Literature, General Scholarship, Journalism, Mathematics, Music and Dance, New Media, Science, Social Science, Speech, Vocational-Technical and World Languages.

silverA countywide winner and three honorable mentions per category are announced on the Awards Ceremony among the nominees that have been submitted by their schools. Although winners and honorable mentions receive cash prizes and a trophy or plaque, it is the prestige that comes with being a Silver Knight recipient what is more meaningful both for the student and for the school he or she represents.

All schools, public, private or parochial, in Miami-Dade and Broward counties are invited to select and nominate one student per category. The selection process within the schools is rigorous and detailed, as those students invited to apply for the award have to provide documentation and evidence of their community service projects and their achievements related to the category where they are being nominated.

In 2012 Doral rejoiced when Melanie Wolff proudly received her Silver Knight in the English and Literature category representing Ronald Reagan/Doral Senior High School. She became the first recipient for the city and its only public high school.

This year there are seven nominees from the RRDSH Class of 2014, whose community service projects have ranged from tutoring underprivileged students, developing educational videos, cleaning streets or teaching Sunday school at the local parish, to collecting medicines, supplies, toys and clothes for low income childhood cancer patients in Venezuela.

The service commitment of those students have tallied up thousands of hours and have earned them the respect and gratefulness not only from those who benefited from their dedication but also from their teachers and peers who have given them all support on the second stage of the nomination process. Just being selected by the committee to represent the school is an extraordinary accomplishment for those students.

This year Silver Knight nominees from RRDSH are: Chantel Batista (New Media); Andrés Garantón (Mathematics), Andrés Eduardo Casañas (World Languages), Frank Lam (Vocational-Technical), Francisco Marín (Athletics), Juan Antonio Martínez (Science) and Eduardo Ríos-Pulgar (English and Literature)

Nominees had to prepare for an individual interview with a panel of three judges that took place last April 8th at Parrot Jungle Island. The room was packed with nominees from all schools in the county, armed with their portfolios of back up documentation, knights ready to defend their right to be on that final step of the decision process. After that date, the die is cast. Now we just have to wait until May 20th and cross our fingers.

They all have great merits and, like in the Oscars, just having been nominated is already a great honor and lifetime achievement. Chantel, Eduardo, Andres, Frank, Andres, Francisco and Juan will forever be the 2014 RRDSH Silver Knights.

Doral Family Journal congratulates them and their families and is rooting for their success, not only in this competition but in the lives they will be starting next fall when they go to college.

—————- En Español ————

Premios Silver Knight:

Reconocimiento a los estudiantes comprometidos con su comunidad

 Silver Knight

Por Maria Alejandra Pulgar.

Desde su creación en 1959, los Premios Silver Knight otorgados por The Miami Herald, constituyen uno de los reconocimientos más importantes al que aspiran estudiantes graduados en las secundarias del Condado Miami Dade. Este premio reconoce el alto rendimiento académico pero por encima de todo la responsabilidad social y el compromiso con el servicio comunitario.

El próximo martes 20 de Mayo el James L. Knight Center de Downtown Miami se vestirá de gala para recibir a los estudiantes de la Clase de 2014 de todas las escuelas del condado que han sido nominados en quince diferentes categorías y anunciar al ganador de cada una de ellas y tres menciones honorificas, durante la Ceremonia 2014 de los Premios Silver Knight.

Este programa de premios fue instituido por John S. Knight, quien fuera Editor de The Miami Herald y Premio Pulitzer. Las categorías premiadas son: Arte, Deporte, Negocios, Actuación, Ingles y Literatura, Desempeño Académico, Periodismo, Matemáticas, Música y Danza, Nuevos Medios, Ciencia, Sociales, Oratoria, Trabajo Vocacional y Técnico e Idiomas Mundiales

Aun cuando los ganadores de cada categoría y las menciones honorificas reciben premio en metálico y un trofeo o placa, es el prestigio que conlleva ser nombrado Silver Knight lo que tiene mayor significado, tanto para el estudiante como para la escuela que representa.

Todas las escuelas públicas, privadas o parroquiales que funcionan en el Condado Miami-Dade son invitadas a seleccionar entre sus estudiantes a quien reúna los méritos para el premio en cada categoría. El proceso de selección interno es muy riguroso y detallado. Los estudiantes aplican por invitación y deben proporcionar al comité todos los documentos que comprueben el impacto de sus proyectos de servicio comunitario, su extraordinario desempeño académico y los logros relacionados que sean relevantes a la categoría en la cual serán nominados.

En el año 2012 los residentes de Doral recibieron con gozo la noticia del otorgamiento del Silver Knight en la categoría de Ingles y Literatura a Melanie Wolff, quien ese año egresó de Ronald Reagan/Doral Senior High School y cursa estudios actualmente en University of Pensylvania, Ella fue la primera Silver Knight de la ciudad y motivo de orgullo para la única secundaria pública del área.

Este año son siete los nominados de la Clase del 2014 de RRDSH y sus proyectos de servicio comunitario son tan variados como: dar tutoría a estudiantes con necesidades especiales; desarrollar de videos educativos; liderar la limpieza de calles de la ciudad; enseñar catecismo en la parroquia local o coordinar la recolección y envío de medicamentos, insumos, juguetes y ropa para pacientes infantiles de bajos recursos en Venezuela.

El compromiso con el servicio comunitario de estos jóvenes suma miles de horas de trabajo y les ha ganado el respeto y agradecimiento, no solamente de aquellos que han sido beneficiarios de su dedicación, sino también de sus maestros y compañeros, quienes les han dado todo el apoyo necesario durante la segunda etapa del proceso de nominación para el premio. Haber sido seleccionados por el comité para representar a la escuela es un logro extraordinario para estos dedicados estudiantes.

Los nominados al Silver Knight por RRDSH son: Chantel Batista (Nuevos Medios); Andrés Garantón (Matemáticas): Andrés Eduardo Casañas (Idiomas Mundiales); Frank Lam (Vocacional y Técnico); Francisco Marín (Deportes); Juan Antonio Martínez (Ciencia) y Eduardo Ríos-Pulgar (Ingles y Literatura).

La segunda etapa del proceso consistió en prepararse para una entrevista individual con un panel de tres jueces, la cual tuvo lugar el pasado 8 de Abril en Parrot Jungle Island. El salón estaba lleno de los nominados de todas las escuelas del condado, armados con sus portafolios de documentos de respaldo, como ‘caballeros’ listos para defender su derecho a estar en la fase final del proceso de decisión. Después de esa fecha la suerte está echada. Solo resta esperar hasta el 20 de mayo y cruzar los dedos.

Todos los nominados tienen muchos méritos y, como en los Premios Oscar, el hecho de haber sido nominados es de por si un honor y un logro para toda la vida. Chantel, Eduardo, Andrés, Frank, Andrés, Francisco y Juan serán para siempre los Silver Knights 2014 de RRDSH, orgullo de las escuelas públicas de Doral.

Doral Family Journal les felicita al igual que a sus familias. Desde aquí deseamos su éxito, no solamente en la competencia por este prestigioso premio sino en las nuevas vidas que iniciaran el próximo otoño cuando comiencen la Universidad.

 

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