City of Doral Public Works Director Dr. Joan Shen discusses Plans for Traffic Solutions

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

Dr. Joan Shen joined the City of Doral as Public Works Director in January 2016 and since then has been working to develop alternative solutions to the main issue residents and businesses in Doral complain about: traffic, roadways and public transportation.

As a resident in the area for twelve years, Dr. Shen has experienced first hand the effects that population growth and city expansion have generated on the traffic in the city. Her previous experience in Public Works with the Miami-Dade County and before that with the Florida Department of Transportation provided her with the right tools to tackle the task at hand.

Dr. Shen
Dr. Joan Shen

“I have a lot of experience dealing with traffic problems. I got my masters and PhD at FIU, specialized on civil engineering and transportation” explained Shen, adding that her work experience in public entities allow her to propose in the city proved solutions to provide improvements.

“With more developments and businesses coming to the city, the traffic has grown, but there is a traffic growth in the entire County. There have been changes in the 826 and 836 highways. Traffic has definitely increased and there is the need for improvement in the entire County.”

Although her goal is to offer immediate solutions to alleviate traffic concerns, some implementations are planned in the long term because they involve coordinated investments and approvals between the County and the City while others are already in the process to enter operation.

The updating of the Transportation Master Plan, as framework to continue implementing solutions to the traffic problem is in progress. Discussed in an open workshop with the public, it includes an array of alternatives to be implemented over time for the benefit of Doral residents.

Short term traffic solutions

The main project to improve traffic in the short term is the installation of traffic signal monitoring cameras to improve the steady flow of traffic along main corridors.

Dr. Shen explained that the idea behind the installation of monitoring cameras along Doral Boulevard is to expedite the flow of traffic by improving signal timing at the intersections with 107th and 87th avenues which are the busiest, by monitoring vehicle queueing conditions to control how long the signals last. This project is being implemented with the support of the County, as they are the ones who control the operation of all traffic lights. The plan for the future is that all major corridors in the entire city (97th avenue, 25th, 58th and 74th street) will be monitored as well.

It is important to emphasize that these cameras being installed are not for generating traffic tickets or to control infractions, they are connected to the County’s signal timing system. “We already purchased the street cameras, we are going to give to them to the County to install and the County is on the process of creating an Interlocal agreement; they will install the cameras for free and provide us with access to the traffic signal system.”

With that access, the City will monitor the status of traffic volume at each traffic light, and then inform the County when traffic volume increases over the capacity of the corridor. At the County, they calibrate the timing along all intersections in the corridor, creating a steady flow of transit along the street or avenue.

Long term traffic solutions

The first long-term project is the review of the Transportation Master Plan, which will include a comprehensive strategy to improve the traffic in the area, and will receive the input from residents in a series of workshops.

The second long-term project is the interconnection of several main streets and avenues to provide additional alternatives for transit in rush hours. Opening these new streets or avenues will ease the traffic and complete the current grid. The first corridor to open was 97th avenue between 66th and 74th streets at the beginning of the year, and the next one, the portion of 109th avenue between 41st and 58th streets, will break ground in May.

The reversible lines project, where the idea is to open certain corridors in only one way at rush hours, is still under feasibility study. It would take more than a year to implement it because, as Dr. Shen explained “we have to wait until the County finalizes the study, makes a final decision, recommends the solution to Doral, we inform the businesses that are going to bid, etc. The Council has to support the idea too, before we hire a consultant for the design, the procurement process. We have not discussed that. It is just an idea that we don’t know if it is feasible or not.” The recommendation on this project from the County is due by the month of June.

Doral Traffic solutions also depend on the drivers

All plans and projects to ease traffic that the City might implement will be to no avail if Doral residents and visitors do not play their part on respecting the law on the streets.

Dr. Shen’s commitment as Public Works Director is to “work together with all agencies and our residents to continue to improve traffic.” Doral Residents’ commitment should be, on the other hand, to contribute with authorities and with the City by getting educated, following traffic rules, respecting other drivers on the street and avoiding blocking intersections or making illegal turns. Those are the attitudes and conducts that will help improve their daily commuting inside and out the City of Doral.

 

—————- En Español —————-

 Dr  Shen

Entrevista con la Directora de Obras Publicas de la Ciudad de Doral

Dra. Joan Shen explica sus planes para solucionar el tráfico

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

La Dra. Joan Shen comenzó a trabajar para la Ciudad de Doral en enero 2016 en el cargo de Director de Obras Públicas. Desde el comienzo ha estado trabajando en el desarrollo de alternativas para solucionar el mayor problema que confrontan los residentes y empresarios en la ciudad: el tráfico.

Como residente del área por más de doce años, la Dra. Shen ha experimentado de primera mano los efectos del crecimiento poblacional y la expansión de la ciudad que han generado el incremento del tráfico en las vías principales a las horas pico. Su extensa preparación académica aunada a su experiencia previa, trabajando en Obras Públicas para el Condado de Miami-Dade y antes que eso en el Departamento de Transporte de Florida, le permitieron adquirir las herramientas y conocimientos necesarios para asumir efectivamente la tarea de encontrar salidas a los atascos de transito que sufre Doral diariamente.

“Tengo mucha experiencia explorando soluciones a los problemas de tránsito. Obtuve mi maestría y doctorado en FIU especializándome en ingeniería civil y de transporte” explicó Shen, y añadió que su trabajo para entidades públicas le permitió proponer en la ciudad soluciones probadas que generan mejoras sustanciales.

“Con los nuevos desarrollos y negocios que han surgido en Doral, el trafico ha crecido. Realmente es un asunto de todo el Condado. Por ello se construyeron las modificaciones a las autopistas 826 y 836. El tráfico en general se ha incrementado y de ahí la necesidad general de proveer soluciones que beneficien a todo el Condado.”

Aun cuando su meta inmediata es encontrar soluciones que aligeren el tráfico, la implantación de algunas de ellas implica un trabajo a mediano y largo plazo, pues involucra la coordinación de inversiones y aprobaciones por parte del Condado y la Ciudad.

La actualización del Plan Maestro de Transporte está en proceso y será discutido progresivamente en talleres públicos de trabajo para recibir la información de los residentes. Este plan crea el marco legal y normativo para la creación de soluciones para el transporte y trafico municipal.

Soluciones a corto plazo

El primer proyecto para mejorar el flujo automotriz a corto plazo es la instalación de cámaras para monitoreo de flujo vehicular en los semáforos en las vías principales de Doral.

La Dra. Shen explica que colocar estas cámaras de monitoreo a lo largo de Doral Boulevard permitirá acelerar el flujo vehicular en esta importante arteria vial, al mejorar el tiempo de duración de los semáforos en las intersecciones más transitadas, como son las avenidas 107 y 87. Para implantar este proceso se cuenta con el apoyo del Condado, pues ellos son quienes controlan la programación de los semáforos. El plan a futuro es monitorear la duración de los semáforos en todas las otras avenidas y calles principales de la ciudad: avenida 97 y calles 25, 58 y 74.

Es importante destacar que las cámaras instaladas no son en ningún caso para generar multas de transito o para controlar infracciones, sino que estas cámaras están enlazadas al sistema de monitoreo de semáforos del Condado. “Las cámaras ya fueron adquiridas y serán instaladas por el Condado. Estamos en proceso de crear un acuerdo intergubernamental. Ellos instalan las cámaras y nos permiten a nosotros tener acceso a sus sistemas de monitoreo de la duración de los semáforos y del flujo vehicular en las calles.”

Con ese acceso, en la Ciudad se estará monitoreado el volumen de vehículos en todas las intersecciones. Cuando se detecte un aumento de volumen en la avenida o calle que sobrepase la capacidad de la arteria vial, se avisa al Condado para que calibre el tiempo de duración de los semáforos en todas las intersecciones sucesivas, creando un flujo constante del tránsito en la calle o avenida.

Soluciones a largo plazo

El primer proyecto a largo plazo es la revisión del Plan Maestro de Transporte, que incluirán estrategias amplias para mejorar el tráfico y facilidades de transporte en el área. Será un trabajo conjunto con la comunidad, quienes podrán aportar sus ideas en la serie de talleres públicos para discusión del plan que se estarán realizando en los próximos meses.

El segundo proyecto a largo plazo es completar la interconexión de avenidas y calles principales, para proveer alternativas adicionales al flujo de transito en las horas pico. La primera conexión que se construyó fue la 97 avenida entre las calles 66 y 74, inaugurada a principio de año. Próximamente, en el mes de mayo, se comenzará el desarrollo de la porción de la avenida 109 entre las calles 41 y 58.

El proyecto de calles con sentido reversible, según el cual ciertas calles o avenidas se abrirán en un solo sentido durante las horas pico, está actualmente en la fase de estudio de factibilidad. Tomará cerca de un año implantar un proyecto piloto, probablemente en la calle 25. La Dra. Shen explica que “tenemos que esperar a que el Condado complete el estudio de factibilidad, tome una decisión final y haga las recomendaciones a Doral para que podamos iniciar un proceso de licitación para otorgar el proyecto. Los concejales tendrán que apoyar la idea antes que podamos realizar la procura para contratar consultores para el diseño. Queda mucho aun por discutir sobre ese punto. Apenas es una idea que no sabemos si será factible o no.” Se esperan los resultados de factibilidad por parte del Condado para el mes de junio.

Las soluciones al tráfico en Doral también dependen de los conductores

El éxito de los planes y proyectos para mejoras en el tránsito de la Ciudad depende en gran medida de la colaboración de residentes y visitantes con respecto al cumplimiento de las leyes y normas de transito en las calles.

El compromiso de la Dra. Shen como director de Obras Publicas es “trabajar junto con todas las agencias para la mejora continua del tránsito en la ciudad.”

Por parte de los residentes de Doral el compromiso debe ser contribuir con las autoridades y la Ciudad al educarse, informarse, aportar ideas, seguir las reglas y leyes de tránsito, respetar a los demás conductores y evitar bloquear intersecciones o hacer giros ilegales. Esas serán las actitudes y conductas que ayudarán diariamente a mejorar las condiciones de traslado dentro y fuera de la Ciudad de Doral.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Send this to a friend