Doral Students also say #NeverAgain

 

Sandra Sabatella, @sandrasabatella

Photo Courtesy: The Amnesty International Club at Ronald W. Reagan Doral

Para leer en Español

No kid or teenager should ever be afraid of going to school.  Schools are called to be their shelter and their second home.  However, tragedies like the one seen at the Marjory Stoneman Douglas High school in Parkland, FL, pile up to the long list of places where the dreams of kids and teenagers have been cut short; Columbine, Virginia Tech, Sandy Hook, etc.  How many more should die before there are preventive actions?

This question has been the trigger for numerous students in Florida and the rest of the country to start the movement Never Again (#NeverAgain).  This is a conscience call to all of those who make decisions about a situation which has not been taken care of and it should be guaranteed: their personal safety at schools.

The students in Doral have come together to join the movement.  At Ronald W. Reagan Doral Senior High school, they gathered at the basketball courts with signs demanding with placards stricter measures for gun control. At Doral Academy High School, they protested on the soccer fields and participated in a vigil for the victims in Parkland.

At Middle schools in Doral, to reinforce the measures to be taken in the event of a school shooting and to give confidence to students and their families, emergency drills and talks were offered by the Doral Police Department.  

With the #NeverAgain movement, which has become viral on all media, students and protesters are demanding the legislators for immediate, effective and overwhelming actions.  There should not be another life lost to a mass shooting at schools.

In moments like these, opinions and ideas abound.  They include: increasing security measures, arming teachers, hiring armed veterans as security guards, training students to take cover and escape, etc. These are ideas that have been dealt before, obviously with no success.

This time around it is different, the youth have taken action and leadership.  They have come to talk to Senator Rubio and even President Trump to raise the urgency of taking action to the matter for once and for all. They are not willing to stop until there are solutions.

Doral Family Journal talk to several students in Doral about how they feel about security in their schools and in the city.  Which measures could be more effective and what would they like to ask lawmakers and authorities.  They also think that #NeverAgain should be more tragedies.  These are their answers:

Doral could be more secure

Regina Gallardo

Regina Gallardo is 17 years old, she is Mexican and she has lived in Doral for the last 5 years.  She claims she is lucky to live in a city so safe.  In her opinion, safety in schools of Doral is one of the best of Miami Dade County.  “Security in Doral Schools to my mind is one of the best in all of Miami Dade County. This can be due to the fact that we have a great police department. I do full time dual enrollment at Miami Dade College West Campus as my SAS is there.  I feel safe at my school because our campus security and security chief do a great job to make sure everything is in order.  In addition, most of the times, you can see a car from Doral Police pass by to check up in the college.”

Barbara Citraro is 17 years old and is in her last year of high school.  “I think safety to a certain extent in schools is offered but there’s a lot of funding missing for situations that would require more protection.  Schools are very limited in that sense.  My school in particular tends to misplace where safety goes, but I don’t want to get into that.”

Ricardo J. Segovia is 16 years old and is in 10th grade.  He claims that in his school, “it feels pretty safe because of all the precautions that are taken frequently… Have authorities full time at campus and control who comes in the school.”

Ysabella Mia Martin

Ysabella Mia Martin is 15 years old, has lived in Doral for 10 years and is in 10th grade. “I perceive the safety at Doral to be pretty good, at school we have officers who are there every day watching the school.  I’m a police explorer and the officers in charge of the program are the officers that take care of my school, so I feel twice as safe.”

When we asked her about what can elected officials do to help improve or preserve security of schools in Doral, she said “authorities should pay closer attention to what is going on.  I feel like they should handle things differently than they do right now.”

Gerardinna Piccone is 18 years old and she’s currently in her last year of High School.  She told us that she doesn’t feel totally insecure because she knows there are security guards and the doors of her school are closed. “After what happened, it was clear that any person can have a gun, and in my school there is no way to know who carries one in their school bags.”

Gabriel Bacan

Gabriel Bacan is 17 years old and he is in 11th grade.  He tells us that his school is closed, there is always security at the entrance and the classroom doors are locked when classes begin. He makes the suggestion to reinforce security at the end of the school day.

 

Teachers with guns in the classroom?

Citraro told us that there should not be an armed teacher because “that presents an even bigger problem in the classroom, making guns to be available to people who probably should not have them.  Having armed officers could work but without letting everybody know of their existence. Undercover officers could be the best.”

Although I would feel safe having an armed official at school grounds, I do not feel the same way about having a teacher with a gun.  My reasoning comes from the fact that I know this official has had extensive training with the arms he is carrying.  That is his profession to keep us the people safe.  We cannot be sure if our teacher in the other hand, has had as much training as an official does. The fact that a teacher might have a gun in the same room as I am scares me.  We want to keep guns out of our schools not bringing them inside.  As a student, I want to believe that we have forces of officials that should keep us safe.  In our community, we are lucky to have an extraordinary police team.  If we know we have good people protecting us, why should we need more people who might not be as trained carrying arms?”, said Regina Gallardo.

Ricardo Segovia

This opinion is shared by Ricardo Segovia and Ysabella Martin: “I am completely fine with having armed officials in school grounds because it makes me feel safe, on the other had I would not want a teacher to be carrying around a weapon because you never know what the teacher is capable of doing.  I wouldn’t feel safer.”

Gabriel Bacan disagrees; “that will eventually drive to more gun violence. The teachers could accidentally shoot an innocent bystander.”

Gerardina Piccone does not believe that the answer to stop guns is to have more guns.  “Schools should be safe places, not a place where there are guns.  Besides, teachers without gun training, could bring more casualties.”

Parents can help

For Regina, both parents and students alike come across situations when mental health is in central stage and they don’t know what to do. “Parents should be aware that mental health is as important as physical health.  Teaching children about mental health with the same emphasis as we teach about physical health is necessary to understand many issues that affect us today.  Bully prevention should be something that parents should teach.  It is important that parents help their children become tolerant of others from an early age.  We live in such a diverse community where inclusion and acceptance should be the main factors driving our driving progress.  Bullying at schools because one is different is unacceptable.  All of our differences allow us to work together and succeed.  When working together, we can help [better to] prevent the tragedy we experienced than if we just were to work by ourselves.”

Citraro said that “the parents should be going hawk-eye on their kids but rather have the mindset of wanting to actually get to know your kid and understand them as a human rather than try to crack down on them on social media or monitor their every move.  If a parent really knows their kid, then there is trust and a kid will open up to them.  If there isn’t, then you start to see lies and secret lives taking place by teenagers.”

Segovia underlines that the constant communication with the child is very important to see how they are and what they feel.

Ysabella has a very similar comment; “the parents can try to talk to their children and find out what is going on to solve their problem.  If their children are being bullied, they can inform the school so that they can take action as a result.”

Teach your children to not be cruel and to not bully other kids” adds Gabriel.

The solution is to take action

Barbara Citraro

Barbara Citraro thinks that “everyone can get involved.  There is certainly no one-time solution or right way to do it, but as long as you can do several things like discussing it in class, contacting politicians, speaking your voice publicly, etc., then we should be able to see some change when it comes to this problem.”

Ricardo Segovia said, “participate in protests and report anything that might put people in danger.”

While Ysabella Marti told us, “well, I can pay more attention to my surroundings and inform the authorities if I see something weird or off. […] If I see someone who clearly needs help, I’d be sure to inform the school and the authorities.”

Gerardinna Piccone

Gerardinna Piccone thinks that “there should be more security personnel and the school doors should be always locked. There should also be metal detectors and bag checks every morning.  I know it would be a lengthy and expensive process but millions of lives are at risk.  Besides, I believe the government should toughen the process to acquire guns. At least, introduce psychological exams before they allow a kid to go around the city with a gun where he doesn’t need to defend himself.  We don’t live in a jungle where we have to protect ourselves from attacking animals.”

The youth need to reckon they have a voice.  “First, we need to always keep informed about issues that affect us.  Keeping yourself informed helps keep your peers informed.  Creating civic discussion groups at school or with your peers helps promote tolerance and find solutions about problems like these.  Creating good relationships with our elected officials and authorities help us work together into meeting our mutual goals.  Voting and being civically active is the best action young people can make to let their voices be heard.  One can preregister to vote as early as 16 years old.”, said the student Regina Gallardo.    

 

 

——— En Español —-——-

 

Estudiantes de Doral también dicen #NeverAgain

 

 

Sandra Sabatella, @sandrasabatella

 

Foto: The Amnesty International Club of Ronald W. Reagan Doral High School

Ningún niño o joven debería tener miedo de asistir a su escuela. Las escuelas están llamadas a ser su refugio y su segundo hogar. Sin embargo tragedias como la sucedida en la secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, FL, vienen a sumarse al ya largo rosario de nombres de sitios donde los sueños de niños y jóvenes han sido truncados: Columbine, Virginia Tech, Sandy Hook, etc. Cuántos más deben morir para que haya acciones preventivas?

Esa es la pregunta que ha sido el detonante para que muchos estudiantes en Florida y en todo el país iniciaran el movimiento  #NeverAgain (Nunca Más)  llamando a la conciencia de quienes toman las decisiones sobre una situación que sienten que no ha sido atendida y debería estar garantizada: su seguridad personal en las escuelas.

Los estudiantes de Doral se han sumado al movimiento. En Ronald W. Reagan/Doral Senior High School manifestaron en los campos de baloncesto con pancartas solicitando medidas más estrictas sobre el control de armas  y en Doral Academy High School protestaron en los campos de fútbol y participaron en una vigilia por las víctimas de Parkland.

En las escuelas secundarias de Doral se realizaron, en conjunto con agentes del Departamento de Policía de Doral, simulacros y charlas para reforzar las medidas a tomar en caso de un tiroteo, con el fin de dar mayor confianza a los estudiantes y a sus familias.

Con el movimiento #NeverAgain, los estudiantes y manifestantes exigen a los legisladores acciones inmediatas, efectivas y contundentes. No debe haber ni una vida más perdida por un tiroteo masivo en las escuelas.

En momentos como estos abundan las opiniones e ideas, incluyendo aumentar medidas de seguridad, armar a los maestros y profesores, contratar veteranos armados como guardias, entrenar a los estudiantes en acciones de huida y barricada, etc. Esas ideas también se han barajado anteriormente, obviamente sin éxito.

Esta vez hay una diferencia, los jóvenes han tomado acción y protagonismo, llegando hasta a hablar con el Senador Rubio y hasta al Presidente Trump para plantearles la urgencia de tomar cartas en el asunto de una vez por todas. Y no están dispuestos a detenerse hasta que haya soluciones.

Doral Family Journal conversó con varios estudiantes de Doral sobre cómo se sienten con la seguridad en la ciudad y en sus escuelas, qué medidas piensan que serían más efectivas y qué les gustaría pedir a los legisladores y autoridades. Ellos también piensan que estas tragedias no deben suceder. Estas son sus respuestas:

Doral puede ser aún más segura

Regina Gallardo

Regina Gallardo, tiene 17 años y dice sentirse afortunada de vivir en una ciudad tan segura. En su opinión, la seguridad en las escuelas de Doral es una de las mejores del Condado de Miami Dade. “Esto puede deberse al hecho de que tenemos un gran departamento de policía. Tengo una matrícula doble a tiempo completo en Miami Dade College West Campus ya que mi escuela SAS está allí. Me siento segura en mi escuela porque nuestro jefe de seguridad y seguridad del campus hace un gran trabajo para asegurarse de que todo esté en orden y la mayoría de las veces, puedes ver un auto de la policía de Doral hacienda su ronda para verificar que todo está bien”.

Barbara Citraro, tiene 17 años y cursa el último año de secundaria. Cree que “se ofrece seguridad en cierta medida en las escuelas, pero faltan muchos fondos para situaciones que requerirían más protección. Las escuelas son muy limitadas en ese sentido. Mi escuela, en particular, tiende a equivocarse en lo que respecta a la seguridad, pero no quiero ahondar en eso”.

Ricardo Segovia

Ricardo Segovia, tiene 16 años y actualmente cursa el 10o grado. Asegura que su escuela pareciera bastante segura debido a todas las precauciones que se toman con frecuencia, aunque sugiere: “Tener autoridades a tiempo completo en el campus y controlar quién entra en la escuela” ayudaría a mejorar la seguridad en la misma.

Ysabella Mia Martin tiene 15 años, y cursa décimo grado. Ella percibe que la seguridad en Doral es bastante buena, “en la escuela tenemos oficiales que están allí todos los días mirando la escuela. Pertenezco al Doral Police Explorers y los oficiales a cargo del programa son los oficiales que se encargan de mi escuela, así que me siento doblemente segura”.  

Al preguntarle sobre que pueden hacer los funcionarios electos para ayudar a mejorar o preservar la seguridad en las escuelas de Doral? Ella respondió que las autoridades deberían prestar más atención a lo que está sucediendo. Siento que deberían manejar las cosas de manera diferente a como lo hacen ahora”.

Gerardinna Piccone, tiene 18 años y actualmente cursa su ultimo año de secundaria. Ella nos comenta que no se siente totalmente insegura, porque sabe que hay vigilantes y las puertas de los salones están cerradas en su escuela, pero “después de lo que sucedió se evidenció que cualquier persona puede tener un arma y en mi escuela no hay manera de saber que traen las personas en sus bolsos”.

Gabriel Bacan

Gabriel Bacan, tiene 17 años, cursa 11o grado y nos dice que su escuela está cercada, siempre hay seguridad en la entrada y las puertas de los salones se bloquean al iniciar las clases. Pero sugiere reforzar la seguridad al momento de la salida de la escuela.

Mathias Braizat

Mathias Braizat, tiene 13 años y cursa 8o grado, nos comenta que su escuela tiene buena seguridad y tienen IDs  para mostrar en la escuela.

Maestros con armas en el aula?

Citraro nos dice que no debería haber ningún maestro armado, ya que “eso plantea un problema aún mayor en el salón de clases, haciendo que las armas de fuego estén más disponibles para las personas que probablemente no deberían tenerlas. Tener oficiales armados podría funcionar, pero no deberían dejar que todos lo sepan. Los oficiales encubiertos probablemente serían los mejores”.

“Aunque me sentiría segura de tener un oficial armado en la escuela, no me siento de la misma manera con tener un maestro con un arma. Un oficial ha tenido un entrenamiento  y esa es su profesión: mantener a las personas a salvo. El hecho de que un maestro pueda tener un arma en la misma habitación que yo me asusta. Queremos mantener las armas fuera de nuestras escuelas y no dejarlas dentro. Como estudiante, quiero creer que tenemos fuerzas policiales para mantenernos a salvo. En nuestra comunidad tenemos la suerte de contar con un equipo policial extraordinario, y si ellos nos protegen, ¿Por qué deberíamos necesitar más personas que podrían no estar tan entrenadas llevando armas?, es la opinión de Regina Gallardo.

Ysabella Mia Martin

Esta opinión es compartida por Ricardo Segovia y por Ysabella Martin: “No me gustaría que un maestro cargue con un arma porque nunca se sabe lo que ese maestro es capaz de hacer. No me sentiría más segura”.

Gabriel Bacan también está en desacuerdo, “eso finalmente conducirá a más violencia con armas de fuego. Los maestros podrían disparar a un inocente por error”.

“Es una idea horrible porque los estudiantes pueden sentirse amenazados por el personal de las escuelas, y en algunos casos, el maestro podría tener pensamientos de lastimar a los niños y no será muy útil. Las armas no resuelven problemas”, nos dice Mathias Braizat.

Gerardinna Piccone no cree que la solución para detener las armas sea tener más armas. “Las escuelas deben ser lugares seguros, no lugares en los que hay armas. Además, con profesores no entrenados en el uso de armas sólo podrían traer más desgracias”.

Los padres pueden ayudar

Para Regina, tanto los padres como los alumnos se topan con situaciones en las que la salud mental está en la etapa central y no saben qué hacer. “Los padres deben saber que la salud mental es tan importante como la salud física. Enseñarles a los niños acerca de la salud mental con el mismo énfasis que manejamos sobre la salud física es necesario para entender muchos temas que nos afectan hoy en día. Es importante que los padres ayuden a sus hijos a ser tolerantes con los demás desde una temprana edad. Vivimos en una comunidad tan diversa donde la inclusión y la aceptación deben ser los principales factores que impulsan nuestro progreso. La intimidación en las escuelas porque alguien es diferente es inaceptable. Todas nuestras diferencias nos permiten trabajar juntos y tener éxito. Cuando trabajamos juntos, podemos ayudar a prevenir la tragedia que experimentamos, más que si trabajáramos solos”.

Barbara Citraro

Citraro opina que “los padres deben tener la mentalidad de querer realmente conocer a su hijo y entenderlos como humanos en lugar de tratar de tomar medidas enérgicas contra ellos en las redes sociales o monitorear todos sus movimientos. Si un padre realmente conoce a su hijo, entonces hay confianza y su él se abrirá a ellos. Si no hay, verá mentiras y vidas secretas”.

Segovia nos recalca que la constante comunicación con el niño es super importante para ver cómo están y que sienten…

Así muy parecido, es el comentario de Ysabella, quién nos dice que “los padres pueden tratar de hablar con sus hijos y descubrir qué está pasando para que puedan resolver el problema. Si su hijo está siendo intimidado, puede informar a la escuela para que puedan actuar en consecuencia”.

“Enseñe a sus hijos a no ser crueles y a que no intimiden a otros”, comenta Gabriel.

“Los padres deben vigilar de cerca los teléfonos de sus hijos porque los adolescentes filtran las cosas de forma diferente que los adultos, lo que ha llevado al suicidio y al tiroteo en las escuelas”, afirma Mathias.

La solución está en tomar acción

Barbara Citraro  opina que “Todos pueden participar, sin duda no hay una solución única o la forma correcta de hacerlo, pero siempre que pueda hacer varias cosas como hablar de ello en clase, contactar a políticos, hablar en público, etc. … entonces deberíamos ser capaces de ver algunos cambios cuando se trata de este problema”.

Ricardo Segovia comenta que se debe participar en las protestas e informar algo que pueda poner a las personas en peligro.

Braizat dice que todos podemos hacer una petición y/o llevarla a la corte.

Mientras que Ysabella Marti nos dice que se debe prestar más atención a nuestro entorno e informar a las autoridades si se ve algo raro o desagradable. “Si vemos a alguien que claramente necesita ayuda, asegúrarnos de informar a la escuela y a las autoridades”.

Gerardinna Piccone cree que “debería haber más vigilantes y detectores de metales e inspección de bolsos cada mañana. Sé que sería un proceso largo y costoso pero millones de vidas están en riesgo. Además, creo que el gobierno debería dificultar el proceso de obtener armas, por lo menos hacer exámenes psicológicos antes de permitir que un niño ande con un arma en una ciudad, donde no tiene de que defenderse, no vivimos en una selva donde nos debamos proteger de animales que nos atacan”. 

“Primero, debemos mantenernos informados sobre los problemas que nos afectan.  Crear grupos de discusión cívica en la escuela o con sus compañeros ayuda a promover la tolerancia y encontrar soluciones sobre problemas como este. Crear buenas relaciones con nuestros funcionarios y autoridades electas nos ayuda a trabajar juntos para alcanzar los objetivos mutuos. Votar y ser cívicamente activos es la mejor acción que los jóvenes pueden hacer para que sus voces se escuchen. Uno puede preinscribirse para votar desde los 16 años”, así lo afirma la estudiante Regina Gallardo.

Los jóvenes necesitan saber que tienen voz.

 

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