Doral Parents Discuss School Safety and Prevention of Tragic Events

Parental involvement, gun access control, increased safety measures

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español 

It is difficult not to stablish parallels between Parkland and Doral. Both are suburbs of the Miami-Metropolitan area, with a young, growing population, affluent families and a local government focused on providing their constituents a beautiful, peaceful, place to live and thrive.

Ranked in 2017 #8 among the safest suburbs to live in Florida and #4 on Best Places to raise a family, Parkland, is the third largest settlement of Venezuelan immigrants in Florida, after Doral and Weston. They have only one public high school, like Doral. It is too difficult not to feel their recent tragedy closer to home than any other before.

A Parkland family and several Doral parents commented their feelings on the situation, their fears and ideas on community safety and prevention.  All of them agree that what happened at Marjory Stoneman Douglas High School on Valentine’s Day 2018 should be the last time American families mourn children victims of a mass shooting. Enough is enough #NeverAgain.

“Living in Parkland was like being in Disneyland”

Jeanette Garcia and Marco Flores have been living in Parkland with their son and other family members for ten years. “I never felt unsafe there. For me it was a peaceful place, ideal for raising my child. It was like being in Disneyland” said Jeanette, “it is a small town, we all know each other”.

However, Jeanette and Marco think in retrospective the community was perceived peaceful because nothing had happened but actually in some instances safety prevention measures were not enough, “we lacked some prevention measures and response times were not as fast as needed on this case.”

Marco said that for him the system failed “everybody, all authorities knew about this problematic kid, and did nothing to help him. He was expelled from the school, but there was no follow up, any effective procedure. He stayed on the streets and look what he did. There are procedures that need to change to prevent this kind of tragedies.”

“As citizens, I believe that at a local and county level have to be reviewed the role of the police, how they should act to protect our children, and how we can support them to work for that. Also, the education system must have more mechanisms to adequately handle people with mental problems; they are sick people who need help and the education and health system is failing them. And after solving that then we can talk gun control.”

“First you have to solve the other two points because taking it to a political level we miss solving what is more within our reach. We plan to write, to go all marches and demonstrations and if possible to collect money between the parents at the school and pay for more security” said Jeanette.

“It is always someone with mental problems who causes these situations, and then the problem has to be handled. We need to fix a system that leaves people unattended” said Marco.

“It is a disease of this society, of families, that has to be taken care of” concluded Jeanette, and Marco added “parents should join in the school, request more security. Do not shut up, demand solutions and follow them up, to avoid innocent people paying the consequences of the lack of attention. We hope this situation that our community has gone through helps make a change.”

“Doral is safe, but it can better”

Many parents in Doral, especially those recently arrived at the country were really scared at the situation occurred in Parkland. However, they still consider Doral schools safe, although there is always space for improvement.

Pooja Marwah is from India and has been living in Doral for eight years. She considers that “newer schools are equipped with the latest security systems and planned in a manner that is suited to handle any security invasions. The older schools however, need to be reviewed critically for security infrastructural updates.” She outlined among the changes that have to be taken more control on speed limits around schools, locking off gates of school parking lots, more police presence during school hours, more training for parents on safety measures and regular feedback from the community on safety.

Alessandra Saligoi is from Italy and has been living in Doral for five years. Comparing security in Doral with what she lived in her country she thinks “security system here is way higher than the one we have back in Italy, in my daughter school they have a fingerprint recognition system […]. In my sons there is internal security that stops everyone from getting into the school before they go through the office registration, even to be a volunteer you have to have your background check by the police; A whole new safety process for me”.

Alessandra has learned that in this country there are different instances on security responsibility, among the different departments of police (Miami-Dade, School Police and City of Doral Police) that manage different budgets and responsibilities and it somehow makes her wonder how so many different roles can act together in case of an emergency. The primary role for her is the parents “we should be more proactive and present in our kids’ lives, teach them to speak up if they notice something wrong, to don’t be afraid to help each other because they might be label as tellers! We should give this example to them; we should show them to be fearless and stand for themselves and help others to do the same. They need to learn not to turn their head in the opposite direction.”

Ana Maria Rodriguez moved back to Doral last year after spending some time in her native Ecuador. They decided for Doral again because of its schools and safety in the neighborhood.  ” I never felt nor do I do now that my kids are unsafe at school.” However, she feels more confident when there is police presence in or around the schools, although when “the police officer stopped coming I figured, since it such a safe neighborhood, maybe it is not needed.  […] Due to the latest issues and school shootings, that happened so close to us, I have been a little worried.”

Being a teacher, she knows schools regularly practice safety drills and protocols, but as not many parents know about them Ana things that schools should inform parents “not all parents know about these procedures and they should, because that will eliminate part of the panic attacks we all get and I strongly believe affect our kids even more. At times like this we need to take action, the school district needs to distribute more information and open up to parents and their concerns.”

Tatiana ?erná has been living in Doral since last summer, relocated from Germany and thinks “safety at Doral schools is pretty good, at least at our school, which is the only one I can speak for. The administration and teachers do their best to keep such a big and over populated school within the safety standards. The security staff knows most of the parents, and is capable to identify a lot of who go in and out the school. They are very good at checking that any visitors are properly wearing a visitor’s pass and asking where are they going. The students are being taught about security and they conduct drills at school.  Now we also see police cooperating at the school which helps parents to get a sense of security.”

On her opinion the City is making an effort to make the community feel safer
“They reached out to make sure our children were taken care. Police was sent to the schools, the city did the best to communicate with the community of what they are doing in regards of school safety.”

Involvement, communication and action

In the opinion of the many parents that reached out to voice their thoughts, preventing more tragedies to happen is a collective effort, between parents, community and authorities, where active involvement, communication and calls to action have to be involved to reach effective solutions.

Carolina Piernavieja, who has been living in Doral for twenty years, thinks that “the real solution resides in making our kids fully responsible of their actions, teach them to defend some other kids’ rights, never being part of a humiliation to anybody. We have to measure our own actions, have a calm attitude against adversity and take action when we see injustice against us. I can sound silly but in a City like Doral with so many traffic problems keeping the calm and act with precaution when other people break the law it is an act of humankind.”

“Monitoring social media in our kids phones is a key factor to know who are our kids’ friends and if they can represent a danger to anybody else or even to themselves. Doral police have shown a total compromise with our Schools through the DARE program. This kind of initiatives since Middle School plays an extraordinary impact in our kid’s minds. One second of a bad choice in their life can be fatal. Prevention is the best weapon you can use against violence.”

Carolina comments that schools should be given more resources to handle timely students in need: “More psychologists and psychiatrists should be incorporated into our Schools in a way they can follow up on some problematic kids. “

Ana Maria Rodriguez summarizes very well the general opinion “the Doral community is a very safe and family friendly community, but in times like this we as parents need to take upon our responsibilities and work with the school and the authorities to make sure that our kids are safe in our community. There is no better education, than the one we give our kids at home by setting examples. Make sure to pay attention to any signs, anything our kids do towards their body, is a sign that there is something they need to let out. Let us listen to those signs, pay attention; they are our kids, nobody else, only us can understand them.”

Follow a routine, listen to you child, tune in with his emotions

Erika Angulo

That was the advice of psychologist Erika Angulo on how to handle the stress of witnessing tragic situations in a community, to help our children cope.

“It is always very important to connect with what I, as a parent, am feeling, to realize what my fears and fears are, how I am handling the situation. The first thing is to calm down and regulate my emotions as a father so I can help my children, to calm them down. And the second thing is for me to make sure physically the school is prepared and it’s a safe thing to do. [..]

It is very important to continue with the child’s routine, as long as I feel safe that I am leaving him in a safe place and be able to transmit that security to the child. My emotions are going to project into the child’s.[…]  Each child will elaborate it differently. Although routine is ideal, I must understand that my child is an individual and that he reacts differently. In conclusion: Routine, listening and tune in with the unique needs and emotions of my child.”

With regards to the need of more mental health resources at the schools, Angulo thinks that behavior problems in children have to be acknowledged and addressed by the parents as early as possible to prevent they escalate to tragedies.

“Since the child is small, the prevention of mental health is important. The earlier it is treated, the easier it will be to help that child” taking in account risk factors such as isolation, addictions, family problems, social situations at home, those are factors that “can lead a child to trigger a depression and that can become suicidal or homicidal”.

“The child needs at least one caregiver to meet their needs” says Angulo, someone that is on top of his behavior and can look for help when needed from early childhood, to intervene before it is too late.

Parents should be aware of sadness, isolation, aggressive behavior in order to look for help and address the need timely. “These are very important factors to consider. Always seek help, when in doubt, seek help. The most they can say is “everything is fine” but if you need help you are on time.”

In Angulo’s opinion, “there should be many more counselors and psychologists available [at schools] I would put more money to that and spaces of expression for the children to give them tools and programs for conflict management, where they can talk about what happens to them, managing their emotions, express themselves.”

“Studies have shown that in situations like these children tell you what they are going to do to a peer, a friend and not an adult. If we have spaces of expression they are going to speak, to liberate, and to make allies within the classroom with each other. We need to make programs where as a group children can be helped, [programs to develop] empathy and tolerance for the other, accepting, respecting and including differences.”

“I want to be an optimist, it’s time to raise the voices and create emotionally safe spaces. Arming the schools with weapons I do not think is the best solution. We should arm the children not with weapons but with conflict resolution tools, how to manage their social skills and their emotions. And also provide schools with more budgets to have more programs to better help all children” concluded Angulo.

 

 

—————- En Español —————-

 

Participación de los padres, control de acceso a las armas, aumento de las medidas de seguridad: 

Padres de Doral Discuten Seguridad Escolar y Prevención de Eventos Trágicos 

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

Es difícil no establecer paralelismos entre Parkland y Doral. Ambos son suburbios del área metropolitana de Miami, con una población joven y creciente, familias acomodadas y un gobierno local enfocado en proporcionar a sus electores un lugar hermoso, pacífico, donde vivir y prosperar.

Clasificado en 2017 como # 8 entre los suburbios más seguros para vivir en Florida y # 4 en Mejores Lugares para criar una familia, Parkland, es el tercer asentamiento más grande de inmigrantes venezolanos en Florida, después de Doral y Weston. Tienen solo una escuela secundaria pública, como Doral. La mayoría de sus jóvenes asisten a esa escuela. Es muy difícil no sentir su tragedia reciente más cerca de casa que cualquier otra antes.

Una familia de Parkland y varios padres de familia de Doral comentaron sus sentimientos sobre la situación, sus temores e ideas sobre la seguridad y prevención de la comunidad. Todos ellos coinciden en que lo que sucedió en Marjory Stoneman Douglas High School en el Día de San Valentín 2018 debería ser la última vez que las familias estadounidenses lloren a sus hijos víctimas de un tiroteo masivo. Ya es suficiente. #NeverAgain.

“Vivir en Parkland era como Disneylandia”

Jeanette García y Marco Flores han vivido en Parkland desde hace diez años. “Nunca me he sentido insegura, para mí era un lugar de paz y tranquilidad para que los niños crecieran, era como Disneylandia” una ciudad pequeña donde todos se conocen.

Sin embargo, Jeanette y Marco piensan en retrospectiva que la comunidad se percibe muy segura porque nunca había sucedido nada, pero que realmente algunas instancias de prevención y medidas de seguridad no eran suficientes. “Eso es parte del problema, como todo era tan tranquilo  y todos confiados que ahí nunca pasa nada, entonces la parte preventiva y la rapidez con que debió atacarse el problema fue lenta.”

Marco piensa que el sistema falló “a nivel de la policía de Broward, a nivel del School Board  y  el FBI también falló. La ciudad sabía y conocía el caso del muchacho, todo el mundo lo conocía y nunca se le hizo caso.”

“Este niño fue expulsado de la escuela, los vecinos no lo soportaban, todo el mundo lo protestó y aun así ninguna autoridad hizo nada” expresa Jeanette. “Lo que yo quisiera es que no estemos sin unirnos, los padres de todos los colegios se tienen que unir para tener a los hijos seguros.”

“Como ciudadanos” dice Marco, “creo que debemos a nivel local y de condados a revisar la función de la policía, como deben actuar para proteger a nuestros hijos y como apoyarlos para que trabajen para eso. Lo segundo, el sistema educativo debe tener mecanismos más expresos para manejar correctamente personas con problemas mentales, que necesitan ayuda y allí está fallando el sistema educativo y de salud. El tercer punto sería discutir el control de armas. Pero primero hay que solucionar los otros dos puntos antes de discutir eso. Debemos hacer primero lo que está más en nuestras manos.”

“Yo pienso escribir cartas” dice Jeanette, “ir a todas las marchas y reuniones y, si es posible, reunir plata entre los padres del colegio y pagar por la seguridad. Nadie está seguro en ninguna parte, ni en el cine, ni en la iglesia.”

“Siempre es alguien con problemas mentales que causa estas situaciones, entonces hay que manejar ese problema de fondo, educativo, de familia, de sistema, que está dejando a la gente sin atención. Es algo que hay que trabajar y solucionar de raíz, para que no vuelva a suceder” dice Marco.

Esperan que todas las comunidades se unan a la causa de Parkland, “vincúlense en los colegios, en la seguridad del colegio, denuncien. Hay que pelear las cosas, que no nos callen, hay que reclamar la solución y hacerle seguimiento.  Por la seguridad de nuestros hijos, tenemos que lograr que haya más recursos y cambie la legislación sobre cómo manejar la situación en los colegios.  Que esto que nos tocó vivir logre que haya un cambio para todos” concluyó Marco.

Doral es segura, pero puede mejorar

Muchos padres en Doral, especialmente los que tienen poco tiempo en el país, se asustaron mucho con la situación ocurrida en Parkland. Sin embargo siguen considerando Doral y sus escuelas seguras, aunque siempre haya espacio para mejorar.

Elizabeth Canchola es Mexicana y ha vivido en EEUU hace 18 años, 4 de ellos en Doral. Considera que las escuelas de Doral son seguras y que los residentes deben primero comprender cómo funcionan las jurisdicciones dentro de los diferentes cuerpos de autoridades para poder exigir adecuadamente los servicios, en particular para pedir mayor seguridad en las escuelas.

“Necesitamos comprender como funcionan las escuelas y municipalidades antes de pedir a la Ciudad más oficiales de policía fuera de las escuelas. La policía del Miami-Dade School Board es quien tiene jurisdicción dentro de las escuelas, no la Policía de Doral o la Ciudad.

“Necesitamos entender que este es un problema de toda la comunidad y que necesitamos trabajar todos juntos en nuestras diferentes áreas: nuestros oficiales electos pueden ayudarnos a exigir un mejor control de armas, ellos son nuestra voz.  [..] por su parte la Junta escolar puede proporcionar más información para educar a los niños sobre la violencia y sus consecuencias, prevención de bullying, derechos humanos etc.”

Por su parte, Yahaitza Gil de Rubio, puertorriqueña con 11 años viviendo en Doral considera que las escuelas “son bastante seguras. Me parece que la ciudad debería asignar un policía a cada escuela para prevenir algún percance. También el sistema público escolar podría contratar seguridad armada para los planteles escolares. Sé que es un problema de presupuesto pero las escuelas deberían tener policías rondando todo el tiempo. No esperar que suceda una masacre para colocar policías uno o dos semanas. Debería ser algo permanente. Hasta ahora nuestra comunidad es tranquila y no se han reportado incidentes. Pero debemos prevenir y estar alerta. Hoy en día en la sociedad que vivimos uno nunca sabe.”

A Isabel Cristina Martin, quien vive en Doral hace diez años, le produce seguridad que su hija va a un chárter school “protegida y monitoreada directamente por la Policía del Doral, a diferencia de otras escuelas secundarias de la zona que tienen que seguir un protocolo burocrático donde nuestra policía se ve muchas veces frustrada tratando de ayudar y no se les permite ya que es jurisdicción de Miami Dade Police en combinación de la junta escolar. Este tema de las escuelas secundarias me dan terror […] El director de la escuela de mi hija hizo limpieza el año pasado y depuró la escuela de niños fuera de control, mandándolos a escuelas que sean más tolerantes. Me siento bendecida que la misma policía que le enseña cosas buenas a mi hija en el programa que ofrecen gratuitamente para adolescentes llamado Exprore’s [sic] sea la que cuida su escuela y ha sido de gran ayuda para ella al enseñarle las consecuencias de hacer cosas indebidas”

Reyna Molina vive en Doral desde 2016, aunque tiene muchos años en EEUU. Piensa que estar alerta con la seguridad y prepararse es importante porque “si nos confiamos pasamos a ser vulnerables. No digo que entremos en paranoia, pero hay que tomar previsiones, estar alertas y hablar con nuestros hijos.”

Considera Reyna que las autoridades pueden ayudar a preservar/mejorar la seguridad en las escuelas aumentando los programas para educar a la comunidad en cómo reaccionar en situaciones d emergencia e “incorporar un programa de salud mental en las escuelas. Así mismo, podrían colocar una patrulla fija en cada escuela yo lo he visto en otras ciudades […]. Finalmente considero que deben dejar a un lado por un momento los intereses particulares y fijar posición a nivel del Distrito, Estado y más allá en cuanto al control de la venta de armas, no puede ser que comprar armas sea tan fácil y accesible como comprar un par de zapatos. […]  No podemos dejar que las muertes de esos muchachos y profesores [de Parkland] pasen por debajo de la mesa, ¡hay que actuar ya!”

Participación, Involucramiento y acción previenen tragedias

“Nosotros tenemos que comenzar por ser PADRES” opina Elizabeth Canchola, “educar y corregir a nuestros hijos; estar presentes siempre para ellos; enseñarles lo correcto e incorrecto con el ejemplo. Todo comienza con nosotros. Si nosotros violamos las reglas, no estamos pendientes de los demás, ¿cómo esperamos que los niños se comporten si somos nosotros los violentos cuando vamos manejando hacia el colegio por ejemplo? Debemos estar presentes, monitorear sus redes sociales y conversar con ellos sobre eso. Compartir tiempo e ideas con nuestros hijos. Ser verdaderos padres.”

Para Isabel  Martin “la mejor manera de ayudar a nuestros hijos es involucrarse con ellos en actividades que les den herramientas para su formación […]. Es muy importante ponerles límites a nuestros hijos, inculcarle valores y si vemos un comportamiento extraño tomar acción inmediatamente averiguando que está pasando para poder ayudarlos a tiempo. Los hijos son el reflejo de sus padres. Tenemos que sembrarles desde pequeños responsabilidad ciudadana, ellos son el futuro.”

Ana María Rodríguez, ecuatoriana, quien reside en Doral desde Agosto resume muy bien los pensamientos de todas las entrevistadas: “Doral es una comunidad muy segura y familiar, pero en momentos como el que estamos pasando, nosotros como padres, tenemos que asumir nuestras responsabilidades y trabajar junto a nuestra comunidad,  la escuela y las autoridades para asegurarnos de que nuestros niños estén seguros. La educación empieza por casa, y si enseñamos bien a nuestros hijos ellos servirán de ejemplo siempre. Comuníquese con sus hijos, pero sobre todo escúchelos, incluso cuando estén callados, cada actitud y cada acto que ellos cometan contra ellos mismo son signos a gritos de algo que necesitan ayuda.”

Rutina, escucha y sintonia con las emociones

Es el consejo de la psicóloga Erika Angulo, para manejar el stress de presenciar situaciones trágicas en una comunidad, para ayudar a los niños a superar la preocupación y angustia.

“Lo primero es yo calmarme y regular mis emociones como padre para poder ayudar a mis hijos, para poder calmarlos. Y lo segundo es yo asegurarme físicamente si la escuela está preparada y es algo segura. Difícilmente si yo no siento que estoy dejando a mis hijos en un lugar seguro ellos tampoco se van a sentir seguros allí.”

“Es muy importante continuar con la rutina del niño, mientras me sienta segura que lo estoy dejando en un lugar seguro y poder transmitirle esa seguridad al niño. Mis emociones se van a proyectar en la del niño. Entonces, volver a la rutina pero sintonizándome con las necesidades únicas de mi hijo.  En conclusión: Rutina, escucha y sintonía con las necesidades y emociones únicas de mi hijo.”

Con respecto a la detección y manejo de situaciones de salud mental en los estudiantes en la escuela y en el hogar, Angulo opina que los problemas de conducta deben ser reconocidos, aceptados y afrontados por los padres lo más temprano posible para evitar que escalen hasta una tragedia.

“Desde que el niño es pequeño, la prevención en la salud mental es importante. Cuanto más temprano se atienda, más fácil será ayudar a ese niño. Y tener en cuenta los factores de riesgo que pueden llevar a un niño a desencadenar una depresión y que pueda volverse suicida u homicida.”

Entre los factores de riesgo están las características de entorno (familias disfuncionales, pobreza, maltrato, adicciones, etc) que pueden ser estresantes adicionales. Si además el niño se aísla, tiene dificultades en habilidades sociales o problemas de desarrollo hay que atenderlo para evitar problemas posteriores.  “El niño necesita por lo menos un cuidador que atienda sus necesidades. Desde que el niño esta pequeño las relaciones con los padres se empiezan a desarrollar y es la base de todo.  Ya en la adolescencia son como disparadores y se comienza a querer actuar cuando sea tarde […] un niño triste, encerrado, comportamientos agresivos. Son factores importantes para tener en cuenta” dice Angulo.

“Siempre buscar ayuda, ante la duda, buscar ayuda. Lo máximo que te pueden decir es “todo está bien” pero si necesita ayuda estas a tiempo.”

En la opinión de Angulo debería haber más consejeros y psicólogos disponibles en las escuelas y también hacen falta más recursos para “espacios de expresión para los niños, para darles herramientas y programas para manejo de conflictos, que puedan hablar de lo que les pasa, manejo de sus emociones, regulación de sus emociones. Espacios de escucha y de expresión. Yo implementaría esas dos cosas. […] Esos programas tendrían que ir hacia desarrollar la empatía y tolerancia por el otro, a aceptar, respetar e incluir las diferencias.”

“Quiero ser optimista, es el momento de alzar las voces y crear espacios emocionalmente seguros. Armar los colegios no creo que vaya a ser la solución, al contrario, lo que hay que hacer es desarmar las armas y hay que armar a los niños con herramientas de resolución de conflictos, para el manejo de sus habilidades sociales, para el manejo de sus emociones. Escucharlos a ellos que son protagonistas de esta situación seria lo ideal y ojala se pueda lograr tener más presupuesto para tener más disponibilidad de programas que les pueda servir.”

 

 

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