Get Ready to vote on Nov. 4th.

election 2014 City of Doral

General Elections will take place November 4th

Citizens will decide on Doral Councilmember, more Charter Amendments, medicinal marijuana and other statewide changes

Para leer en Español

 

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 Yes. There will be another election. Yes, it is in a month. And moreover: yes, citizens have to take this one seriously and make informed decisions, because whatever choices are made in November will strongly impact the quality of life, not only in Doral, but in the State of Florida.

The importance of Doral citizens’ involvement on this process cannot be stressed enough. The 11% participation on the special election that took place in August constitutes an embarrassment for a community that proclaims to be actively involved and democratic. It has to show in the polls.

Voting is a right, and a duty; around 18,000 registered voters decide for the 50,000 residents; therefore, it is a huge responsibility.

Even if a resident cannot vote, it can influence the decision of those who have that right by being informed and provide their time or treasure to support the initiatives that he favors. On this final lap of the electoral race every penny and every minute that residents invest on supporting their choices can influence the election return. Remember that in August one of the Doral Charter amendments was rejected with a difference of only fifteen (15) votes.

There will be Statewide, Countywide and Local and decisions involved in the process, including the legalization of medicinal marijuana; choices on Governor, Attorney General, District Judges and State Representative; and for Doral, additional Charter Amendments suggested by the City Council and a decision on keeping the current Council team together by reelecting incumbent Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera for a second term or bringing back former Councilman Pete Cabrera, who lost the Mayoral race to Mayor Boria in 2012.

November Choices overview:

The ballot for this General Election is composed of four pages. The content is lengthy and the wording has to be carefully read in order to understand the decisions to be made. It is recommended that voters bring along a printed draft of their ballot (it can be downloaded from the internet at http://www.miamidade.gov/elections/voter-information.asp ) to make sure of filling in the right choices they want to select.

STATE WIDE CHOICES

Governor: Incumbent Rick Scott (Rep.) is on the race along with former Governor Charlie Crist, supported this time by the Democrats. Crist was elected governor as a Republican in 2006, ran as Independent for the U.S. Senate in 2010 and joined the Democratic Party in 2012. There are other candidates: Libertarian Adrian Wyllie and Non-Partisans Farid Khavari and Glenn Burkett.

Attorney General: Incumbent Pam Bondi (Rep.) is challenged by Democrat George Sheldon and Libertarian Bill Wohlsifer. Bondi has been involved on effective campaigns against drug abuse in the state and zero tolerance for human trafficking. Sheldon was State Secretary of Department of Children and Families until 2010 and supports the approval of medicinal marijuana and gay marriage among other issues.

Chief Financial Officer: Republican Jeff Atwater seeks reelection against Democrat Will Rankin. Incumbent Atwater has been living in Florida since the ‘60s and has a background in banking and finance. Rankin is a private business consultant; former Director of Asset Management for the Ohio State Treasury; he moved to Florida in 2000 as Outreach Director for the U.S. Congressional Census Monitoring Board.

Commissioner of Agriculture: Incumbent Adam Putnam (Rep.) is considered a strong conservative voice. He served ten years as a U.S. Congressman and has focused his tenure on fostering economic prosperity and tending to issues such as access to locally-grown products, energy production and water supply. Challenger Thaddeus Hamilton (Dem.) retired from the U.S. Department of Agriculture Natural Resources Conservation Services after 36 years and wants to focus his service as Commissioner on ensuring that Florida is a sustainable state.

State Representative District 105: Former Assistant State Attorney, incumbent Carlos Trujillo (Rep.) has promoted during his tenure legislation on economic growth, modernization of unemployment compensation benefit system and protection of unborn children. Challenger Carlos Pereira (Dem.) is the President of the Venezuelan-American Democratic Club and as political activist has worked on issues such as immigration, affordable healthcare, raising minimum wage and funding for public schools.

Referendum District Court of Appeals: Three out of the ten members of the Third District Court of Appeals are up for retention in office

  • Judge Barbara Lagoa: Appointed in 2006 by Governor Bush and retained in 2008, Lagoa has an 86% recommendation for retention by the Florida Bar for 2014. In 2000 she was one of the lawyers representing Elian Gonzalez’s family in Miami. She received her Juris Doctor degree from Columbia University in 1992.
  • Judge Thomas Logue: Appointed by Governor Scott in 2012 he has a 90% recommendation from the Florida Bar. He received his D. from Duke University in 1982
  • Judge Vance Salter: Appointed by Governor Crist in 2007 and retained in 2008, has a recommendation for retention of 90% by the Florida Bar. He received his D. from University of Virginia in 1976.

State Constitution Amendments:

1: Water and Land Conservation: if approved, 33% of net revenues for 20 years will be dedicated to fund the Land Acquisition Trust Fund to preserve wetlands, forests, fish and wildlife habitat and other natural resources of the state, and protect water sources, including the Everglades.

2: Use of Marijuana for Certain Medical Conditions: approval would legalize the use of marijuana for individuals “with debilitating diseases as determined by a licensed Florida Physician” and allow caregivers to assist patients on the medical use of the substance. It does not authorize non-medical use, possession or production of marijuana.

3: Prospective Appointment on Certain Judicial Vacancies: if approved will allow the Governor to fill Judicial vacancies when the justice or judge reaches the mandatory retirement age or does not qualify for retention election.

 

COUNTYWIDE CHOICES

County Judge Group 19 Runoff elections: After obtaining 49 % of the votes in August, Incumbent Judge Jackie Schwartz is challenged by former Miami Lakes Manager, college professor and public defender Frank Bocanegra, who obtained 31% of votes. Schwartz has served in court since 2002.

Property Appraiser Runoff election: Pedro J. Garcia, former Miami-Dade Property Appraiser with 38 years of experience, who lost reelection in 2012, will face State Representative Eddy Gonzalez, former Hialeah Council member, who has served his district in Tallahassee, was chairman of the Miami-Dade delegation and is coming to the end of his term in office.

County Charter Amendments:

  • Allow Libraries in Parks
  • Issuance of General Obligation Bonds to fund Court Capital Improvement projects
  • Extension of exemption from public park restrictions to FIU for its expansion within the current Dade County Fairgrounds, after it is relocated.
  • Inclusion of Miami-Dade Regional Soccer Park (NW 58th Street) on exemptions of public park purpose only.
  • Restrict development and use of preservation lands and add Camp Matecumbe to the list of permissible facilities

 

LOCAL CHOICES

Besides the decision on Seat 2 of the City of Doral Council between incumbent Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera and challenger, former Councilman Pete Cabrera, five additional amendments to the City of Doral Charter, proposed by the City Council, will be up for approval, a couple of them on top of those approved in August:

  •  Charter Revision Process: this amendment authorizes the Council to set amendments election to coincide with primary or general elections (as it happened this time when amendments were voted in August instead of June). It will also require by Charter that all Revision Commission meetings occur after business hours to ensure public attendance to the discussions.
  • Run-off elections: by Charter it would make run-off elections, if necessary, happen on the first Tuesday of December to avoid coincidence with the Thanksgiving Holiday.
  •  Council Legislative Staff: Instead of the City Manager, the Mayor and Councilmembers will individually hire, supervise, direct and remove their corresponding staff members.
  •  Nomination of City Manager: upon vacancy, the Mayor will nominate a replacement within a reasonable period of time deemed by the Council and if none is nominated then Councilmembers can nominate a candidate. This modifies the amendment recently adopted in August with 54 % of approval.
  •  Time Out of Office before reelection: a recently passed amendment, with 55% of approval, provides that no individual can serve in office for more than two terms. This modification will require those serving two consecutive terms to be out of office for four years before seeking reelection in the previous post.

Be election ready. The Choice is yours!

Timeline for General Elections:

Election Registration Closes Early Voting Starts Deadline to request and Absentee Ballot Early Voting Ends Election Day
Monday, October 6th 2014 Monday, October 20th 2014 Wednesday, October 29th 2014 Sunday, November 2nd 2014 Tuesday, November 4th 2014

 

————- En Español ————— 

election 2014 City of Doral

Las Elecciones Generales son el 4 de Noviembre

Los Ciudadanos decidirán sobre la composición del Concejo de Doral, mas Enmiendas, legalización de la Marihuana medicinal y otros cambios estatales

 

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

Si, dentro de un mes hay elecciones otra vez. Y esta vez los ciudadanos tienen que tomarse en serio el asunto, participar y tomar decisiones informadas, porque los cambios que se aprueben en Noviembre tendrán un alto impacto en la calidad de vida y el futuro no solo de Doral sino de todo el Estado de Florida.

La importancia de la participación ciudadana es fundamental. Un 11% de presencia de votantes en las urnas el pasado mes de Agosto constituye una vergüenza para una comunidad que proclama ser activa, participativa y democrática y que constantemente clama por oportunidades para expresar sus opiniones. El sitio son los precintos electorales, y la fecha es el Martes 4 de Noviembre.

Votar es un derecho y un deber. Y en Doral 18,000 votantes registrados opinan por los 50,000 residentes. Es una gran responsabilidad.

Y aun cuando muchos de los residentes no pueden votar, pueden influenciar la decisión de quienes si pueden hacerlo. Residentes bien informados sobre las opciones de las decisiones que los afectan y que participan con su tiempo o con su aporte económico en las campañas de los candidatos de su preferencia pueden influenciar los resultados de la elección. Todo voto es importante. Apenas quince votos hicieron la diferencia para rechazar una de las enmiendas en Agosto.

Entre las decisiones que se tomarán en las próximas elecciones están la legalización de la marihuana medicinal; la elección de Gobernador, Fiscal Estatal, Jueces de Distrito y Representante Estatal. Y en Doral se votará la aprobación de cinco enmiendas adicionales a la Carta Constitutiva y la decisión entre mantener el equipo de Concejales actual reeligiendo a Bettina Rodríguez Aguilera para un segundo periodo, o traer de nuevo a la palestra al exconcejal Pete Cabrera, quien perdiera en primera vuelta la Alcaldía frente a Luigi Boria en 2012.

Decisiones a tomar el 4 de Noviembre:

La boleta electoral tiene cuatro páginas; el contenido es largo y hay que leerlo detalladamente para comprender las preguntas formuladas, sobre todo en lo concerniente a las enmiendas constitucionales. Se recomienda a los votantes consultar la boleta con anterioridad (pueden verla en http://www.miamidade.gov/elections/voter-information.asp )

 

DECISIONES ESTATALES:

Gobernador: El actual Gobernador Rick Scott (Rep.) se enfrenta a Charlie Crist, quien esta vez es apoyado por el Partido Demócrata. En 2006 Crist fue elegido como Gobernador con apoyo Republicano; participó en la elección para el Senado Federal en 2010 como Independiente y se afilió a los Demócratas en 2012. Hay otros candidatos: Adrian Wyllie por el Partido Liberal y Farid Khavari y Glenn Burkett que son Independientes.

Fiscal General: Pam Bondi (Rep.) busca la reelección contra el Demócrata George Sheldon y el Liberal Bill Wohlsifer. Bondi ha participado en campañas efectivas de ‘Cero tolerancia’ al tráfico humano y contra el abuso de drogas en el estado. Sheldon fue el Secretario Estatal para el Departamento de Niños y Familias hasta 2010; apoya entre otras causas la aprobación de la marihuana medicinal y el matrimonio homosexual.

Director de Finanzas: El Republicano Jeff Atwater busca la reelección, disputada con el Demócrata Will Rankin. Atwater ha vivido en Florida desde los ‘60s y tiene experiencia en banca y finanzas. Rankin es Consultor de Negocios Privado; fue el Director de Manejo de Activos de la Tesorería de Ohio y vive en Florida desde 2000, cuando ejerció como Director de Relaciones Institucionales de la Oficina de Monitoreo de Censo.

Comisionado de Agricultura: Adam Putnam (Rep.) es el titular de la cartera. Es considerado muy conservador en sus ideas. Sirvió durante 10 años en el Congreso Nacional y se ha enfocado en trabajar por la prosperidad económica del estado, principalmente en el acceso a productos locales, producción de energía y cuidado de las fuentes de agua. Su contrincante Thaddeus Hamilton (Dem.) se retiró después de 36 años de servicio del Departamento de Agricultura Nacional – Sección de Conservación de los Recursos Naturales; quiere enfocar su servicio como Comisionado de Agricultura en asegurar que el estado de Florida tenga una agricultura sustentable.

Representante Estatal por el Distrito 105: Carlos Trujillo (Rep.) busca la reelección como Representante. Durante su periodo en la Cámara ha promovido el desarrollo de legislación sobre crecimiento económico, modernización del sistema de beneficios de compensación por desempleo y protección de niños no nacidos. Por su parte, el Demócrata Carlos Pereira trae como credenciales para su candidatura su activismo político en temas como inmigración, reforma de salud accesible, aumento del salario mínimo y promoción de fondos para escuelas públicas. Pereira es el presidente de la Asociación de Demócratas Venezolano-Americanos.

Referendum Jueces de Apelación del Distrito 3: Tres de los diez miembros de la Corte de Apelaciones del Distrito 3 han cumplido el tiempo para la ratificación en su cargo:

  •  Juez Bárbara Lagoa: Designada en el 2006 por el Gobernador Bush y ratificada en el 2008, Lagoa tiene una recomendación para ratificación en 2014 de un 86% por parte del Florida Bar. En el 2000 Lagoa fue uno de los abogados representantes de la familia de Elián González en Miami. Recibió su grado como Juris Doctor en la Universidad de Columbia en 1992.
  •  Juez Thomas Logue: Designado por el Gobernador Scott en 2012, tiene recomendación para ratificación por parte del 90% del Florida Bar. Recibió su D. de la Universidad de Duke en 1982.
  •  Juez Vance Salter: Designado por el Gobernador Crist en 2007 y ratificado en 2008, tiene 90% de recomendación para ratificación por el Florida Bar. Recibió su D. en la Universidad de Virginia en 1976.

Enmiendas a la Constitución Estatal:

1: Conservación de Aguas y Tierras: de aprobarse, el 33% de los beneficios fiscales durante 20 años se dedicarán a fondos para el Fideicomiso para Adquisición y protección de Tierras, dedicado a preservar los bosques, pantanos, hábitats de vida salvaje y otros recursos naturales del estado y proteger las fuentes de agua, en particular los Everglades.

2: Uso de Marihuana para ciertas condiciones médicas: la aprobación legaliza el uso de la marihuana por aquellos individuos con “enfermedades debilitantes determinadas por médicos en Florida” y permite su administración a estos pacientes por sus cuidadores. No autoriza el uso, posesión o producción de marihuana en casos no relacionados con situaciones médicas.

3: Nombramiento Provisional en ciertas vacantes judiciales: de aprobarse, permite al Gobernador designar sustitutos de vacantes judiciales en caso que el juez titular alcance su edad de retiro o por alguna razón no califique para ratificación.

 

DECISIONES EN EL CONDADO

Segunda vuelta electoral

Juez del Condado – Grupo 19: Luego de obtener el 49% de los votos, la Juez Jackie Schwartz, titular de la cartera, se enfrenta a Frank Bocanegra, quien obtuvo el 31%. Bocanegra ejerció como Administrador de Miami Lakes y actualmente se desempeña como profesor universitario y defensor público. Schwartz ha servido en la corte desde 2002.

Tasador del Condado: En 2012 Pedro J. Garcia, perdió la reelección como Tasador del Condado. Sin embargo, sus 38 años de experiencia en el cargo lo enfrentan con el Representante Estatal Eddy González, cuyo periodo en la Cámara termina, luego de haber liderado la delegación de Miami-Dade en Tallahassee. González se inició en el servicio público como Concejal en Hialeah.

Enmiendas a la Constitución del Condado:

  • Permitir el establecimiento de bibliotecas en los parques
  •  Generación de Bonos para financiar los proyectos de Mejoramiento de infraestructura de la Corte
  •  Extensión de la excepción sobre restricciones de uso de terrenos en parques públicos a los aledaños a FIU, para permitir su expansión en los terrenos actuales de la Feria de Miami-Dade County, después que esta sea reubicada.
  •  Inclusión del Parque Regional de Soccer de Miami-Dade (proyectado para ubicarse en la calle NW 58) entre las excepciones de uso de parques públicos.
  •  Restricción de desarrollo y uso en tierras protegidas. Inclusión del Campamento Matecumbe a la lista de instalaciones permitidas.

 

Decisiones Locales

Además de la decisión sobre la Silla 2 y la composición del Concejo de la Ciudad de Doral, entre la actual titular Concejal Bettina Rodríguez Aguilera y el Contendiente, el exconcejal y excandidato a Alcalde Pete Cabrera, los ciudadanos de Doral tendrán que considerar la aprobación o rechazo a 5 enmiendas adicionales a la Carta Constitutiva de la Ciudad, propuestas por el Alcalde y los Concejales. Un par de estas enmiendas adicionales modifica unas de las recientemente aprobadas en el mes de Agosto:

  •  Proceso de Revisión de la Carta Constitutiva: Esta enmienda autoriza al Concejo para que la elección de aprobación de enmiendas coincide con elecciones primarias o generales (como sucedió este año, cuando las enmiendas se votaron en Agosto aun cuando el Charter establecía que se realizara en Junio). Adicionalmente, incluye en la Constitución explícitamente que las reuniones de la Comisión de Revisión se realicen después del horario laboral para asegurar la asistencia del público a las discusiones.
  •  Segunda Vuelta Electoral: Se coloca explícitamente en la Constitución que las elecciones de segunda vuelta tengan lugar el primer martes de Diciembre, para asegurar que no coincide con el feriado de Acción de Gracias.
  •  Asistentes Legislativos de los Concejales: El Alcalde y los Concejales, en lugar del Administrador de la Ciudad, podrán individualmente contratar, supervisar, dirigir y remover a los miembros de su equipo legislativo.
  •  Nominación del Administrador de la Ciudad: En caso de vacante, el Alcalde nominará un reemplazo dentro de un periodo razonable de tiempo, determinado por el Concejo. Si nadie es nominado, entonces los Concejales podrán hacer sus nominaciones. Esta enmienda modifica la recientemente adoptada con un 54% de aprobación.
  •  Tiempo de espera para Reelección: una de las enmiendas aprobadas recientemente por el 55% de los votantes determina que ningún individuo puede servir como oficial electo por más de dos periodos. Esta nueva modificación establece que quienes hayan servido por dos periodos consecutivos tengan que estar fuera del Concejo por cuatro años antes de poder ser reelectos a su posición anterior.

Es tiempo de estar listo para las elecciones. La Decision es muy personal!

Cronograma Elecciones Generales:

Cierre Registro Electoral Inicio Voto anticipado Ultimo día para solicitar Boletas Ausentes Ultimo día para voto anticipado Dia de Elecciones
Lunes Octubre 6 2014 Lunes Octubre 20 2014 Miércoles Octubre 29 2014 Domingo, Noviembre 2 2014 Martes Noviembre 4 2014

 

 

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