IJF Miami Grand Prix gathered world class Judo athletes in Doral.

Miami grand prix

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By: Maria Alejandra Pulgar

It never fails. There is nothing like the adrenaline rush you can feel when watching a final judo match, where the ceremonial protocol combines with the intensity of the fight between two strong athletes in Judogi that have worked very hard to reach this moment.

Last weekend in the Doral Country Club Resort and Spa, there were at stake not only medals or cash prizes, but the prestige of being recognized among the best in the world and the necessary points in the international arena to start the journey that will hopefully take the athletes to the Olympics in Rio 2016.

Being the first time a Judo Grand Prix took place in the United States, the International Judo Federation and USA Judo achieved a great success in athlete’s participation, event organization and extraordinary results for the local delegation.  Marti Malloy won the Gold Medal on the -57Kg category and Colton Brown got the Bronze on the -90kg; those were the highlights of the weekend, bringing pride and excitement to a fervent crowd of local fans that filled the house, chanting ‘USA, USA’ to support their athletes in home soil. 

On the days prior to the event, USA Judo organized a series of demonstrations and presentations on several parks and schools in Miami, where young judoka had the chance meet up close with their idols: Olympic Champion Kayla Harrison, first judoka to win an Olympic Gold Medal for the US; Marti Malloy, Olympic Bronze Medalist; Myles Porter, Silver Medalist in the Paralympics and Olympian Travis Stevens, the warrior.

Marti Malloy
Marti Malloy

Doral Family Journal had the opportunity to talk with these world class athletes about their Olympic experience, how their lives have changed in this year after coming back from London, their upcoming projects and their decision of embarking on this new journey that will hopefully, with hard work and dedication, take them to Rio 2016. They have done it already. And they will do it again!

Kayla Harrison and Marti Malloy: an inspiration to young athletes

They are so mature, so grown up. It was impressive to see how much they have changed since the interview we had with them right before the Olympics. When they think about it, they are grateful of the many opportunities that have opened for them after winning their Olympic medals, especially for Kayla Harrison, who is still in awe of having gone where no other American Judoka had gone before and bringing home the Olympic Gold Medal: “we have the opportunity to be inspirational figures to young kids, and for people’s life. I can’t think of a better thing to be than that”.

And Marti Malloy, Olympic Bronze Medalist and winner of the Gold in the Grand Prix adds “I would have never believed some things I have done. It makes you grow up. You compare how my life has changed now; I would say I feel a lot more content. At that time we were all so nervous and excited. Now I feel content. I feel a weight has been lifted off my shoulders and I see everything from a new perspective. I know you might want to hear ’I am much more busy’, which I think I have, but the biggest change I have noticed is how I feel about judo and where am I going next”.

Marti’s plans include pursuing her Master degree in Journalism and Mass Communications at San Jose State University in California, while continuing her Olympic preparation for Rio 2016. Her upcoming Judo events after the Grand Prix are her participation in July on the Grand Slam in Moscow and the World Championship in Brazil in August. She is busy indeed.

Kayla Harrison
Kayla Harrison

Olympic Champion Kayla Harrison has received many accolades since coming back from London. She won the ‘Wilma Rudolph Courage Award’ from the Women’s Sports Foundation; was on the cover of Sports Illustrated and was named one of Glamour Magazine Women of the year 2012. “This last year of my life has been an amazing ride. All those things have happened and I feel really content with my life. I have being given so many opportunities to give back and help people that have been through similar situations as me. I feel it is my responsibility to give back. So I think that out of everything has happened, my ability to speak up and be a voice for those who don’t have a voice is the most rewarding”.

Right after the Grand Slam Kayla had surgery on her knee and will be recovering before starting training for her next goal “Definitely Rio, the next Olympics”. During her recovery time she wants to focus on creating her foundation and writing a book on her life and experience overcoming abuse and rising to be a world class athlete and champion. “I have been giving a lot of speeches lately. The biggest piece of advice I can say is that there is always going to be challenges and roadblocks in life. Life is not easy, it sucks sometimes but if you believe in yourself and you surround with people who believe in you, you can achieve your greatest dream, anything. I am living proof”.

It is a delight interviewing them together as they are very good friends, mutually sharing words of support, admiration and encouragement and reflecting on what it means to be an icon of perseverance and success for many people, a realization they had recently, while doing presentations during the community outreach program they did in Miami prior to the Grand Slam.

Being introduced as the champions to the crowd of young athletes, seeing their admiring faces they saw themselves more than 15 years ago, when they had the chance of meeting Mike Swain and Jimmy Pedro, also Olympians and now their coaches. It just sunk in they are role models for a whole new generation of judoka in the US.

“You just think of yourself like you. I think and feel of myself the same way as before, but it puts me on perspective. It kind of hits me when people say something like ‘you changed my life or ever since I saw you fight I have been so inspired’ “says Marti.

And Kayla adds “It is honoring when people ask ‘would you take a picture with my baby?’. People wave and smile to you. It is an honor to me that people respect me enough and thinks highly enough of me to ask that”.

These young women can definitely divide their lives in before and after London 2012. Kayla defines it as “a big divider, a highlight in my life. I think we changed in a good way”; while Marti says “We are not the same people. We have a different outlook, different perspective, and different goals”.

“Traveling the world together we had an amazing experience” concludes Marti. It has been an experience that brought them together as friends, who support and inspire each other to continue achieving many more goals in the upcoming years.


 Myles Porter and Travis Stevens

Myles Porter and Travis Stevens

Travis and Myles: “Judo takes you to the ends of the Earth and back”

Travis Stevens might have come back empty handed from London, but he is the champion to all his adoring fans who still question the call the referee made on that semifinal against Ole Bischoff. In spite of how devastated he felt about it, he bounced back.

“I started taking up Jiu-jitsu full time. I own 2 schools in New Jersey and one in Boston. Those are my daily activities besides doing judo. We are preparing a DVD for Jiu-jitsu players with Jimmy Pedro. I am pretty busy.” says Travis. He did not participate on the Grand Prix due to an ankle injury and expects to be fully recovered for the World Championship this August. “The plan right now is to be ready for Rio 2016”.

A plan shared by Paralympic Silver Medalist Myles Porter: “I am training for Rio. After London I got to come back and be able to help kids with visual impairment around the country. USA Judo wanted me to be an ambassador for the sport, and show that even being visually impaired, I can fight adversity. I am going to participate on the Grand Prix; and hope I can get back my points. The ultimate goal is to go in the Olympics. I loved going to the Paralympics, but that is the stepping stone of something better. I want to make it to Rio as one of Travis’ team mates. I want to represent the US twice in the same year; they can’t do it, but I can because I am visually impaired. It might be a disability but it still is my advantage”. 

The road of competitive judo “will take you to the ends of the Earth and back” says Travis, but is a journey worth training hard for. And Myles concludes “Judo is for everybody. No matter if you want to be an Olympic champion or just a recreational player. It opens up the whole world for you”.

The next event USA Judo will host in Doral is the Cadet World Championship in August, where the best young athletes of the world, between 15 and 17 years old, will gather in the US to compete for qualification to participate in the Youth Olympic Games that will take place in China in 2014. For them it is the first step to reach the high level that Judo stars of today have. For the public it will be the chance to get the adrenaline rush again. And to take notes on the names that will shine in the future of Judo worldwide.


————–— En Español ——————

Judokas de clase mundial se reunieron en Doral para el IJF Grand Prix

Por: Maria Alejandra Pulgar

Nunca falla. Nada se compara a la adrenalina que se siente al ver un combate final de judo, donde el protocolo ceremonial se combina con la intensidad de la lucha entre dos atletas en Judo Gi que han trabajado muy duro para llegar a ese momento.

El fin de semana pasado en  Doral Country Club Resort and Spa, los atletas se disputaban no solamente medallas o premios en efectivo, sino el prestigio de ser reconocidos entre los mejores del mundo y  los puntos necesarios en el ámbito internacional para iniciar la clasificación para los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

Entrevistando a Kayla Harrison y Marti Malloy
Entrevistando a Kayla Harrison y Marti Malloy

Al ser la primera vez que un Grand Prix de Judo tenía lugar en los Estados Unidos, la Federación Internacional de Judo y USA Judo lograron un gran éxito de participación, organización del evento y resultados para la delegación local. Martí Malloy ganó la Medalla de Oro en la categoría de -57Kg y Colton Brown consiguió el Bronce en los -90kg; esos fueron los aspectos más destacados del fin de semana, aunados al  orgullo y la emoción de una multitud fervorosa de fanáticos locales que llenaban el recinto para apoyar a los atletas en su tierra natal.

En los días previos al evento, USA Judo organizó una serie de demostraciones y presentaciones en varios parques y escuelas de Miami, donde los jóvenes judoka tuvieron la oportunidad de conocer de cerca a sus ídolos: la Campeona olímpica Kayla Harrison, primera judoka en ganar un oro olímpico para EEUU; Martí Malloy, medallista de bronce olímpica;  Myles Porter, medallista de plata en los Juegos Paralímpicos y el guerrero Travis Stevens, miembro del equipo Olímpico 2012.

Doral Family Journal tuvo la oportunidad de hablar con estos atletas de clase mundial sobre su experiencia olímpica, los cambios en sus vidas en el pasado año, sus próximos proyectos y su decisión de emprender de nuevo el viaje que, con trabajo y dedicación, les llevará a Rio 2016.

Kayla Harrison y Martí Malloy: inspiración para los jóvenes deportistas

Fue impresionante ver lo mucho que han madurado desde la entrevista que tuvimos con ellas justo antes de marcharse a los Juegos Olímpicos. Cuando piensan en ello, agradecen las oportunidades que se han abierto para ellas después de ganar sus medallas olímpicas, especialmente para Kayla Harrison, quien todavía se asombra al pensar que pudo llegar donde ningún otro judoka estadounidense había ido antes, trayendo a casa la tan ansiada Primera Medalla de Oro Olímpica en Judo. “Tenemos la oportunidad de ser figuras inspiradoras para los niños y para la vida de muchas personas. No puedo pensar una mejor recompensa.”

Kayla Harrison
Kayla Harrison

Martí Malloy, medallista de bronce olímpico y ganadora del oro en el Grand Prix añade: “A veces no puedo creer algunas cosas que he hecho. Eso te hace pensar. Te puedo decir que me siento satisfecha. Hace un año todo era emoción y nervios. Ahora siento alegría y satisfacción. Siento que se me ha quitado un peso de los hombros y puedo ver todo desde una nueva perspectiva. A lo mejor te podría decir ‘estoy mucho más ocupada’, cosa que es cierta, pero el mayor cambio de mi vida es lo que siento por el judo y mi visión para el futuro”.

Los planes de Marti incluyen iniciar sus estudios de Maestría en Periodismo y Comunicación Masiva en la Universidad Estatal de San José, en California, mientras continúa su preparación olímpica para Río 2016. Sus próximos compromisos internacionales de Judo luego del Grand Prix son el Grand Slam en Moscú en Julio y el Campeonato Mundial en Brasil en agosto.

La Campeona Olímpica Kayla Harrison ha recibido muchos elogios y reconocimientos desde que regresó de Londres. Le fue otorgado el ‘Wilma Rudolph Courage Award “de la Fundación Femenina del Deporte; apareció en la portada de Sports Illustrated y fue nombrada una de las Mujeres del Año 2012 por la revista Glamour. “Este último año de mi vida ha sido un viaje increíble. Todas esas cosas han pasado y me siento muy contenta. He recibido tantas oportunidades que es mi responsabilidad  retribuir y ayudar a las personas que han pasado por situaciones similares a la mía. Lo más gratificante es la capacidad de ser la voz de quienes no tienen voz”.

Justo después del Grand Slam, Kayla tuvo una cirugía en su rodilla y estará recuperándose antes de comenzar el entrenamiento para su próxima meta “Definitivamente Río 2016, los próximos Juegos Olímpicos”.

Durante la recuperación, Kayla quiere centrarse en la creación de su fundación y en escribir un libro sobre su vida y experiencia de abuso y superación hasta llegar a ser una atleta de clase mundial y campeona mundial y olímpica. “He estado dando un montón de discursos últimamente. El mayor consejo que puedo dar es que siempre va a haber problemas y obstáculos en la vida. La vida no es fácil, pero si crees en ti mismo y te rodeas de gente que cree en ti, se puede lograr el sueño más grande, cualquier cosa que sea. Yo soy una prueba viviente de ello”.

Marti Malloy
Marti Malloy

Kayla y Marti Son muy buenas amigas. Comparten mutuamente palabras de apoyo, admiración y aliento, al igual que reflexiones sobre lo que significa ser un icono de la perseverancia y el éxito para muchas personas, algo que han percibido recientemente, durante las presentaciones en el programa de acercamiento comunitario que USA Judo organizo en varias escuelas y parques de Miami en los días previos a la realización del Grand Slam.

Al ser presentadas al grupo de jóvenes deportistas como ‘Las Campeonas’ y verles las caras de admiración y afecto, se vieron reflejadas ellas mismas hace más de 15 años, cuando conocieron a Mike Swain y Jimmy Pedro, también medallistas olímpicos, quienes ahora son sus entrenadores. En ese momento comprendieron el honor y responsabilidad que conlleva ser modelos a seguir para la nueva generación de Judoka en los EEUU.

“Uno piensa de sí mismo de la misma forma que antes, pero esas situaciones me ponen en perspectiva. Cuando alguien me dice cosas como ‘has cambiado mi vida y desde que te vi competir has sido mi inspiración’ me hace tomar conciencia de la responsabilidad que tengo“, dice Marti.
Y Kayla agrega “Me honra muchísimo cuando me  piden tomarse fotos conmigo. La gente te saluda y te sonríe. Para mí es un honor darme cuenta que me respetan y admiran tanto como para hacerlo”.

Estas jóvenes sin duda pueden dividir su vida en antes y después de Londres 2012. Kayla lo define como “un punto culminante en mi vida. Creo que hemos cambiado positivamente”, mientras que Martí añade: “Nosotras somos las mismas personas. Solo que ahora tenemos una perspectiva diferente y diferentes objetivos.”

“Viajar juntas por todo el mundo ha sido una experiencia increíble”, concluye Martí. Una experiencia que las unió como amigas, que se apoyan e inspiran para seguir cumpliendo muchas otras metas próximos años.

Travis y Myles: “El judo te lleva a los confines de la Tierra”

Travis Stevens habrá regresado con las manos vacías de Londres, pero para su fanaticada él es el campeón. Aun sus admiradores cuestionan la actuación del árbitro en la semifinal contra Ole Bischoff. A pesar de lo devastadora de la experiencia, Travis se recuperó y está dispuesto a intentarlo nuevamente.

Myles Porter and Travis Stevens
Myles Porter y Travis Stevens

“Me dediqué al Jiu-jitsu a tiempo completo. Tengo 2 escuelas en Nueva Jersey y una en Boston. Esas son mis actividades diarias, además de hacer judo. Estamos preparando un DVD sobre la práctica del Jiu-jitsu con Jimmy Pedro. Estoy muy ocupado” dice Travis. No participó en el Grand Prix debido a una lesión en el tobillo y espera estar totalmente recuperado para el Campeonato Mundial de agosto. “El plan ahora es estar listo para Río 2016”.

Un plan compartido por Myles Porter, medallista de Plata en los Paralímpicos: “Después de regresar de Londres he trabajado ayudando a  niños con discapacidad visual en todo el país. USA Judo me nombró embajador para el deporte,  para demostrar que, incluso siendo discapacitado visual, puedo luchar contra la adversidad. Voy a participar en el Grand Prix, y espero recuperar mis puntos. El objetivo final es ir a los Juegos Olímpicos. Me encantó ir a los Juegos Paralímpicos, pero ese es el primer paso para algo más grande. Quiero llegar a Rio como compañero de equipo de Travis. Quiero representar a los EE.UU. en dos eventos olímpicos en 2016. Ellos no pueden hacerlo, pero yo si porque tengo una discapacidad visual. Lo que para algunos es un problema, en este caso para mi es una ventaja.”

El camino del judo competitivo “te lleva a los confines de la Tierra”, dice Travis, pero es un viaje emocionante, que vale la pena entrenar duramente para realizarlo.

Y Myles concluye diciendo: “El judo es para todo el mundo. No importa si quieres ser un campeón olímpico o simplemente un aficionado. El judo abre un mundo de posibilidades para todos”.

El próximo evento organizado por USA Judo que tendrá lugar en Doral es el Campeonato Mundial Juvenil en agosto, donde los mejores judoka entre 15 y 17 años se darán cita para competir por la clasificación para las Olimpiadas Juveniles de China 2014. Para esos jóvenes será el primer paso para alcanzar el alto nivel que las estrellas del Judo de hoy tienen. Para el público, será la oportunidad de experimentar nuevamente la adrenalina del combate y tomar nota sobre los nombres que brillarán en el futuro del Judo mundial. 

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