How to Help my Child Become Drug Free?


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The chronic disease of drug addiction has been present in many homes more frequently than ever before. Despite the initial shock that this news may cause in parents and how difficult it can be to address this issue, it is important to take immediate action in order to stop the consumption and minimize the consequences of drug use in the lives of young people.

But where do I start? What do I do if I find out that my child is using drugs?

Attitude of Parents

Although it seems too obvious, the first thing to do is to be calm and see clearly what is happening in order to look for the right help. Parents often are driven by anger, resentment, guilt, feeling of failure, fear of losing their reputation, not knowing what to do or say and they procrastinate taking the right actions. This delay can lead them into the wrong path perhaps ignoring the whole subject for a while.

When a young people is involved in drug abuse, they need more than ever to feel they are loved and supported. They need to know they can rely on their parents, their family plays an important role in their recovery process. This support also allows the individual involved in drugs to be confident enough to make their own commitment to remedy the situation, and to keep open communication in order to get help.

If you suspect that your child is taking drugs, it is preferable to treat the subject openly without recrimination or blame. It is a mistake to pretend that nothing happened avoiding talking about the subject. Keep in mind that drug addiction is considered a treatable disease, but like any other, the sooner you detect it and corrective measures, the sooner the youth involved can be helped and healed.

Searching for Help and Treatments

The type of actions and treatments your child needs will depend on the level of involvement that he or she has with drugs and whether the current stage on addiction is mild or severe. Anyhow, it is always advisable to seek professional assistance, most of the time, parents cannot determine the level of dependence their children have, and therefore it is important to start by calling the primary physician for a medical evaluation or a therapist for psychological evaluation.

Schools also offer guided services that can provide specific support and referrals to treatment and programs available in your area. In the initial stages it is crucial to act fast and assertively applying measures that benefit the youth in their current situation. The point of view of a trained professional at the school can help you to better deal with the situation and obtain useful information to better address it in the future.

Parents who have lived similar situations can be another valuable source of support. Sharing what’s happening can help you discover that you are not the only family facing this problem and you may get useful information to manage the feelings that are experienced in the process. Furthermore, sharing your experience also helps other families to be vigilant on prevention, or even saving other young people whose parents do not even know they are taking drugs.

Spiritual support also plays an important role. Spiritual practices or religion belief empower the individual getting the courage and strength needed to face the ups and downs of this situation.

If the problem already has reached an acute state do not hesitate to seek help, support and guidance of programs designed for these cases. Even though drug use is a personal decision, to be free again without help is not an easy task. Sometimes parents or even the young are not fully aware of what is happening and when they recognize it, drug dependence is a serious illness. That’s why professional assistance is so useful at all times.

A close look at the type of existing treatments can help you focus on finding the help you need:

  • Drug Free Programs: The goals of these treatments are abstinence and change in lifestyle of the patient. It usually has three phases; detoxification (physical dependence is treated), rehabilitation (helping the youth to restructure life again, recovering family relationships, social interaction, etc.) and reintegration (adaptation back to the social environment).
  • Harm Reduction Programs: the main objective of these programs is to improve the quality life of the consumer who has gone to the extreme. Because of the level of addiction, abstinence is not intended but instead a try to reduce damage from consumption as much as possible.

A Life with NO Drugs Again

If your child has used drugs just one time or even occasionally, achieving a new life without drugs is relatively easier compared to cases in which the individual has developed an addiction. Young people going through recovery should avoid situations that could pose a risk of falling again, on the other hand they can engage in activities that keep them productively active helping them to achieve their personal success. Family encouragement and support remains vital.

If the situation has been an addiction to drugs or alcohol, recovery does not end with a drug free program for several months or a year. It is a lifelong process. For many young people remain in a support group is the key to staying drug free. Others discover that helping those living what they have experienced is a way to help themselves to heal, so they serve as mentors, give talks and offer volunteer work in different programs.

Additional Contacts and References

There are many resources available in Miami-Dade. As a reference, you will find below some of them. Remember that your pediatrician or therapist is the appropriate professional to guide you to get the type of service that best suits the needs of your child and your family.

Support Groups:

  • Narcotics Anonymous, AC-Mission Group (help in Spanish) – Phone 305-248-1880
  • Narcotics Anonymous Miami – Phone 305-265-9555 and 305-620-5875 –
  • Al-Anon and Alateen: support groups for families and young victims of alcohol and drugs that provide specific strategies for parents to help their children overcome this problem.   and .
  • New Life Movement: Catholic support group of the Archdiocese of Miami.
  • Agape Support Group restoring families to psychological, social and spiritual from drug abuse.

Rehabilitation Centers:

Other sites of interest:

  •  – National Institute on Drug Abuse (NIDA) – Extensive source of information, recent studies and statistics. Exclusive portal for youth also at
  •  – List of Resources, Programs and Services offered in Miami.
  •  – Police Department-Section Educational Videos.

Do not forget that, you as a parent or guardian will always be a source of support for your children. Make an effort to motivate them in a positive way and be by their side at every stage of their life. Do not lose hope if there is a step back, but encourage them instead to continue making efforts in their recovery. It is possible to have a drug free life again.

————–– En Español ————–

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¿Cómo Puedo Ayudar a mi Hijo a Superar las Drogas?

Por Grecia Romero.

La temible enfermedad del consumo de drogas se ha hecho presente en muchos hogares sin invitación alguna. A pesar del shock inicial que pueda causar la noticia y lo difícil que pueda ser abordar el tema, se debe tomar acción de forma inmediata con el fin de parar el consumo y minimizar las consecuencias del uso de drogas en la vida de los jóvenes.

Pero ¿por dónde comenzar? ¿Qué hago si descubro que mi hijo usa drogas?

Actitud de los padres

Aunque parezca obvio, lo primero es mantenerse calmado para ver con claridad que es lo que está pasando y determinar qué tipo de ayuda buscar. Con frecuencia los padres se dejan llevar por la ira, resentimientos, el sentimiento de culpa, la sensación de haber fallado, el temor al qué dirán, no saber qué hacer o decir y demoran en tomar acción o aplican correctivos equivocados.

En ese momento y más que nunca, el joven necesita sentirse amado y que puede contar con sus padres pues la familia desempeña un papel importante en el proceso de recuperación y asistencia, además de facilitar que el joven que ha consumido, tome la decisión de hacer algo para remediar su situación, pero esto solo se logra en un ambiente abierto a la comunicación.

Si descubre que su hijo se ha involucrado en uso de drogas, es preferible tratar el tema abiertamente sin recriminaciones o reproches y no ceder a la comodidad de eludirlo. Recuerde, la drogadicción se considera una enfermedad tratable pero como toda enfermedad, mientras más pronto se detecte y se enfrente más pronto se sanará y mayor probabilidad habrá que el joven sea ayudado apropiadamente.

Búsqueda de Ayuda y Tratamientos

Los tipos de acciones y tratamientos que su hijo requiera bien van a depender del nivel de involucramiento del joven en el mundo de las drogas y si su consumo ya es catalogado como adicción o no. Pero sea cual sea el caso, siempre es recomendable buscar asistencia. La mayoría de las veces, los padres no pueden determinar hasta qué punto ya se ha avanzado en la dependencia y por ello es aconsejable comenzar por llamar a su doctor para una evaluación médica o un terapista para evaluación psicológica.

Las escuelas también ofrecen servicios de guía que pueden brindarle ayudas específicas y referirlo a programas de tratamiento disponibles. En las etapas iniciales es crucial actuar rápido, asertivamente y aplicar medidas que beneficien al joven en su situación actual. Una mirada externa de un profesional capacitado en las escuelas puede ayudarle a ver la situación desde otro ángulo y además capacitarlo para abordar mejor el futuro.

Padres que hayan pasado problemas similares pueden ser otra fuente valiosa de ayuda. Compartir lo que está sucediendo puede ayudarle a descubrir que no son la única familia afrontando esta situación y obtener información que le ayude a manejar los sentimientos que se viven en el proceso. Por otro lado, el no quedarse callado también ayuda a otras familias a estar atentas en la prevención, o incluso salvar a otros jóvenes cuyos padres ni siquiera conocen que sus hijos están consumiendo.

La ayuda espiritual también juega un papel muy importante. Sea cual sea su creencia religiosa, la espiritualidad le ayudará a tener ánimo y fortaleza para enfrentar los altos y bajos de esta situación.

Si el problema ya tiene otra escala, no se debe temer a la ayuda externa y los programas asistenciales pues aunque el consumo de drogas es una decisión personal, liberarse de el sin ayuda externa no es sencillo en la práctica. Algunas veces, lo padres o el joven ni siquiera han tomado plena conciencia de lo que ocurre y para cuando lo reconocen la dependencia a la droga es una grave enfermedad. Por eso la asistencia es mucho más útil en esos casos.

Una mirada al tipo de tratamientos existentes puede ayudarle a enfocarse en buscar la ayuda necesaria:

  • Programas Libres de Drogas: Su objetivo es la abstinencia y el cambio en el estilo de vida del que ha consumido. Por lo general tiene tres fases; desintoxicación (donde se trata la dependencia física), rehabilitación (donde se reestructura la vida del joven recuperando las relaciones familiares, sociales, etc.) y la reinserción (adaptación al medio social).
  • Programas de Reducción de Daños: su principal objetivo es la mejora de la calidad de vida del consumidor que ha llegado a grado extremo, sin pretender su abstinencia sino reducción del daño producido por los consumos.

Logrando una Vida sin Drogas de Nuevo

Si el consumo ha sido escaso o incluso algunos cuantos episodios ocasionales, lograr una vida sin drogas de nuevo es relativamente más fácil que quien ya tiene una adicción, pero esto no significa bajar la guardia. El joven debe evitar situaciones de riesgo y ocuparse en actividades que lo mantengan productivamente activo para el logro de su éxito personal. El apoyo e incentivo familiar sigue siendo vital.

Si la situación ha sido ya una adicción a drogas o el alcohol, la recuperación no termina con un programa de tratamiento de varios meses o de un año. Es un proceso para toda la vida. Para muchos jóvenes permanecer en un grupo de apoyo es la clave para mantenerse libres de drogas. Otros descubren que ayudar a quienes viven lo que ellos han vivido es una manera de ayudarse a sí mismos; así sirven de mentores, dan charlas y ofrecen trabajo voluntario en diversos programas.

Contactos Adicionales y Referencias

En Miami-Dade existen innumerables ayudas disponibles. A nivel de referencia se listan algunas de ellas pero es su pediatra o terapista el profesional más indicado para referirlo al tipo de servicio que mejor se adecue a las necesidades del joven y su familia.

Grupos de Apoyo:

  • Narcóticos Anónimos de Miami – Teléfonos  305-265-9555 y 305-620-5875- 
  • Al-Anon y Alateen: grupos de apoyo a familiares y jóvenes victimas del alcohol y las drogas que brindan estrategias específicas a los padres para ayudar a sus hijos a vencer este mal.
  • Movimiento Nueva Vida: grupo de apoyo católico de la Arquidiócesis de Miami.
  • Agape Network-  Grupo de ayuda social, psicológica, y espiritual contra el abuso de drogas.

Centros de Rehabilitación:

  • Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental: medio de ubicación de programas y tratamientos por drogas o alcoholismo.
  • Red Nacional de Prevención de Suicidio: ayuda con asuntos de drogas y alcohol, contacto a los familiares con profesionales cercanos. Teléfonos 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK) o en español 1-888-628-6454.

Otros sitios de interés:

  •  – Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA) – Amplia fuente de información, estudios recientes y estadísticas. Exclusivo para jóvenes también el portal

No olvide que como padres ustedes siempre serán una fuente de apoyo a sus hijos. Motívelos positivamente y acompáñelo en cada etapa de su vida. No pierda la esperanza y anímelos  para que no pierdan los esfuerzos que han puesto en su recuperación. Hay esperanza para salir de las drogas.

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