Mayor Boria’s State of the City Address, Trump and Miss Universe: Worlds of contrast.

Luigi Boria - City of Doral

By Sandra Sabatella.

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If you had the chance to attend this year’s State of the City Address in Doral, the contrast between this year and last year’s was palpable. The room was packed with city staff, Council members, Doral police officers and special guests.

“Is an honor to stand here as the Mayor of this great city we all agree is an exceptional one. I wonder how many cities in our nation have doubled their population in ten years; have an unemployment rate below 4%, and count on a highly qualified, multilingual and multicultural workforce. These are just some of the facts that make Doral the preferred destination of those who decide to open their business here, or make it their home, or both, like in my case, and the case of so many others that have found in Doral the right place to raise their families”, this is how Mayor Boria began his speech.

According to Mayor Luigi Boria, the State of the City is strong and Doral is stronger than ever. No more extending olive branches and the drama we experienced during the 2013 ceremony. The Mayor highlighted each of the city departments in a speech that sometimes seemed a little long but gave the public a detailed account of what Doral has been doing behind the scenes.

In a way, it was positive to know that behind the political fights, the bitter elections, the controversies surrounding the Trump Resort and the Miss Universe pageant, the city is moving forward investing in parks and public works and more police officers and safety equipment.

Boria proudly announced the recent groundbreaking of the N.W 114th Ave Park, a state of the art facility of 18 acres that will have a 35,000 square feet cultural center, and that everyone is waiting with open arms. “This park benefit the entire City; The construction of this park will be completed by early 2016, if not earlier”, said the Mayor.

Doral is exploding with new residential areas. But as we know, this explosion of residences is and will make the traffic in Doral worst than ever. The Mayor promised to work closely with the County and the State but didn’t give concrete details on what he will do to fix the problem. This continues to be the number one headache in Doral and from what we gathered it will become worst before it gets better.

He also gave an account of all the road improvements including those already in place on 117th, 107th and 87th Avenue. He also mentioned as a 2014 achievement the completion of the design work that will connect NW 97th Avenue from NW 70th to NW 74th streets, plus the plans to complete the bike lanes network in 2015. As we know, building and planning go hand in hand and DFJ hopes that is also the case with Doral. Either we plan ahead, or we have a potential and permanent gridlock in the making.

Other aspect of the City’s accomplishments we all agree is good news in 2014 was the decision by Standard & Poor’s to raise the City’s credit rating from from AA- (double A minus) to AA (double A). This will make the city borrow at a less interest rate, making our tax payer money work better for us.

Doral also continues to have one of the highest reserves in the whole county.

Mayor Luigi Boria said: “Maintaining the healthy state of our finances is essential to accomplish the plans we need to continue moving our city forward’.

Mayor Boria also mentioned the achievements of the Code Compliance Department.

“This year, our Code Compliance team continued fostering a positive overall experience for both the stakeholders and staff alike while providing for an increased quality of life that is easily recognizable. This department continuous its efforts to educate business and property owners on the City codes and the steps to gain compliance with identified violations”, Boria said.

Their task is not easy and they are in charge of receiving all complains from the Trump Resort neighbors and the planting of the palm trees.

Only two days after delivering the state of the city, a group organized by Concerned Citizens of Doral held a demonstration in front of the Trump Resort demanding the recall of Mayor Boria and chanting “Trump Go Home.” The demonstrations pale in comparison to those now witnessed all across the nation against Police violence. These demonstrators went to the extreme of blocking I-95 around downtown Miami. The ones here in Doral were smart enough not to block traffic. That’s the last thing we need here in Doral, more traffic.

The Mayor has two more years to make the city better but he will have several bumps on the road, there is no question about it. If the state of the city address demonstrated a city calmer and less dramatic from the political and management perspective, rest assured this is only temporary.

The other chapter in the city’s political upheaval is the position of the City Clerk.

The clerk, Barbara Herrera, worked for the city for nine years and filed a lawsuit in the U.S. EEOC (United States Equal Employment Opportunity Commission) after learning about the plans of newly elected Councilman Pete Cabrera to dismiss her. The Council gave the OK to fire her on a 4 to 1 vote, on the past meeting of the city.

 

———— En Español ————-

 Luigi Boria - City of Doral

El Estado de la Ciudad,

Trump y el Miss Universo: Mundos de contraste.

 

Por Sandra Sabatella.

Si usted tuvo la oportunidad de asistir al Estado de la Ciudad 2014 en Doral, el contraste entre este año y el año pasado fue palpable. La sala estaba llena de personal de la ciudad, miembros del Concejo, agentes de la policía de Doral e invitados especiales.

“Es un honor estar aquí como el alcalde de esta gran ciudad y que todos coincidimos, es excepcional. Me pregunto cuántas ciudades de nuestra nación han duplicado su población en diez años; tienen una tasa de desempleo por debajo del 4%, y cuentan con una mano de obra altamente calificada, multilingüe y multicultural. Estos son sólo algunos de los hechos que hacen que Doral sea el destino preferido de los que deciden abrir sus negocios aquí, o convertirla en su hogar, o ambos, y que han encontrado en Doral, el lugar adecuado para mantener a sus familias”, es así como el alcalde Boria inició su discurso.

Según el alcalde Luigi Boria, el estado de la ciudad es fuerte y Doral esta más fuerte que nunca. No más ofrecimientos de ramas de olivo o el drama que experimentamos durante la ceremonia del 2013. Durante el Estado de la Ciudad de este año, el alcalde destacó cada uno de los departamentos de la ciudad, en un discurso que a veces parecía un poco largo, pero le dio al público un informe detallado de lo que Doral ha estado haciendo tras bastidores.

En cierto modo, fue positivo saber que detrás de las luchas políticas, las elecciones amargas, las controversias en torno al Trump Resort y vecinos, y al concurso del Miss Universo, la ciudad está avanzando invirtiendo en parques y obras públicas, más policías y en equipos de seguridad.

El Alcalde Boria anunció con orgullo el reciente movimiento de tierra en la NW 114 Ave Park, el cual abarca mas de 18 acres para la construcción de un centro para áreas deportivas y áreas culturales. Esta es una construcción de 35,000 pies cuadrados, y que todo el mundo está esperando con los brazos abiertos. “Este parque beneficiará a toda la ciudad; La construcción de este parque se completará a principios de 2016, si no antes”, dijo el alcalde.

Doral está explotando nuevas zonas residenciales. Pero, como sabemos, esta explosión de nuevas residencias es y hará que el tráfico en Doral empeore mas que nunca. El alcalde se comprometió a trabajar en estrecha colaboración con el Condado y el Estado, pero no dio detalles concretos sobre lo que va a hacer para solucionar el problema. Este sigue siendo el número uno de los dolores de cabeza en nuestra ciudad.

Boria también hizo un recuento de las mejoras de las calles como las que ya existen en la 117, 107 y la 87 Avenida. También mencionó como un logro del 2014, la realización del trabajo de diseño que conectará el Noroeste de la 97 Avenida desde la calle 70 hasta la calle 74 del Noroeste, además de los planes para completar la línea de carriles para bicicletas en el 2015. Como sabemos, la construcción y la planificación van de la mano y Doral Family Journal espera que este también sea el caso de Doral. O planificamos el futuro, o tenemos un estancamiento potencial y permanente

Otro aspecto de la ciudad y todos estamos de acuerdo, fue la buena noticia en el 2014 sobre la decisión de Standard & Poor’s para elevar la calificación crediticia de la Ciudad de AA- (doble A menos) a AA (doble A)… Esto hace que la ciudad tenga un préstamo a una baja tasa de interés, por lo que el dinero de los contribuyentes de más frutos.

Doral sigue teniendo una de las reservas más altas en todo el condado.

“Mantener el buen estado de nuestras finanzas es esencial para llevar a cabo los planes que tenemos para seguir avanzando”, dijo Boria.

El Alcalde Boria también mencionó los logros del Departamento de Cumplimiento de Códigos.

“Este año, nuestro equipo de Cumplimiento de Códigos continuó fomentando una experiencia positiva en general, tanto para los interesados como para el personal, mientras prevén un aumento de la calidad de vida que es fácilmente reconocible.

Este departamento continua sus esfuerzos por educar a los dueños de negocios y propietarios sobre los códigos de la ciudad y los pasos a seguir en el cumplimiento de violaciones identificadas”.

Y es que la tarea de este Departamento no es fácil ya que, están a cargo de la recepción de todas las quejas de los vecinos del Trump Resort y la plantación de las palmeras.

Tan sólo dos días después del discurso del Estado de la Ciudad, un grupo organizado por Concerned Citizens of Doral (Ciudadanos Preocupados por Doral), realizó una manifestación frente al Trump Resort exigiendo la destitución del alcalde Boria y cantando “Trump Go Home” (Trump vuelve a casa).

Esta manifestación palideció en comparación con las que hay ahora por toda la nación contra la violencia policial, e incluso algunos manifestantes llegaron al extremo de bloquear la I-95 por el centro de Miami. Aunque la manifestación en Doral fue lo suficientemente inteligente como para no bloquear el tráfico. Esa es la última cosa que necesitamos aquí en Doral, más tráfico!

El alcalde tiene dos años más para trabajar para que la ciudad sea mejor, pero él tendrá varios baches en el camino, no hay duda al respecto. Si el estado de la ciudad de dirección de la ciudad demostró una ciudad más tranquila y menos dramática desde el punto de vista político y de gestión, usted puede estar seguro de que esto es temporal.

Otro capítulo de la agitación política de la ciudad es la posición de la Secretaría de la Ciudad.

Barbara Herrera, trabajó para la ciudad durante nueve años y presentó una demanda en la Comisión de los Estados Unidos de Igualdad de Oportunidades de Empleo (United States Equal Employment Opportunity Commission), después de enterarse de los planes del recién elegido concejal Pete Cabrera para despedirla. El Concejo estuvo de acuerdo con Cabrera y acordaron en despedirla en un voto de 4 a 1 durante la reunión del 10 de diciembre.

 

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