Sebastian and Alejandro Mejia: Mayor and Police Chief for a Day.

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“To accomplish great things, we must not only act, but also dream; not only plan but also believe,” – Anatole France, Nobel Prize Winner Poet

Para leer en Español 

By Grecia Romero.
 

On December 1, 2014 for the first time ever, the city of Doral handed over the keys to the City to 8 year-old Sebastian Mejia as Honoree Mayor for a day, and to his 7 year-old brother Alejandro Mejia, as Honoree Chief of Police.

This emotional ceremony was led by Mayor Luigi Boria and Councilwoman Ms. Christi Fraga, and was accompanied by Chief of Police Don De Lucca, City Manager Mr. Edward Rojas, John I. Smith K-8 Center principal Mr. Genaro Navarro, parents Mrs. Maria Fernanda Gonzalez and Mr. Iván Darío Mejía, Doral police officers, friends and community members, who acknowledged these brave young boys for their dedication, academic excellence and outstanding desire to achieve big dreams.

As described by Mayor Boria, “Those who know Sebastian and Alejandro can attest to the spirit and motivation they share with their classmates, friends, and family members. Their teachers know how dedicated they are to their school work despite having to miss school due to circumstances that are beyond their control.” The Mayor referred to them as “an example of brave young hearts” and thanked them for the inspiration they give to this community.

IMG_5796Meeting the Mejia Brothers

Sebastian and Alejandro, born in the USA and their parents from Colombia, have lived in this city since 2001. They are in 2nd and 3rd grade at John I Smith K-8 Center and it’s there that they have distinguished themselves as being dedicated students, responsible and very polite children. They like books about history, the arts, Discovery and History Channel content, and to their parent’s surprise, they enjoy music groups and singers such as Air Supply, the Bee Gees and Michael Jackson. Because of their well-known greeting: “Good morning, God bless you”, they never go unnoticed.

Thanks to their contagious joy and candor, nobody could imagine at first sight that Sebastian and Alejandro have faced major obstacles throughout their lives. From the moment of their birth, both children were diagnosed with Bannayan-Riley-Ruvalcuba syndrome, an others serious medical conditions that requires daily treatments and special care that differ greatly from what most other children normally live through at their age.

However, they do not let their health issues stop them from fulfilling their school duties. With admirable dedication, they are more concerned than anyone about getting good grades, neatly completely their homework, studying for the tests and not getting behind when they miss school. Their great efforts have granted them over 73 awards for their performance in academics and good behavior.

The everyday challenges that Sebastian and Alejandro have faced at such a young age have given them a different view of life and expectations to reach their goals. They teach everyone that dreams are possible if people really believe in them. “Sebastian has a piggy bank where he saves whatever he can because he wants to go to Harvard and be a lawyer. He wants to be sure he is well-prepared to become President of the United States,” his mother Maria Fernanda shared. “Alejandro is very attached to his brother and wants to support him all the time, so his dream is to be the pilot of the presidential plane,” added his father Ivan.

These brothers are sweet, generous and sensitive to the needs of others. They don’t hesitate to share what they have and repeatedly have offered up their savings to help with household expenses if necessary. Hence their Santa’s lists include gifts such as love, food and toys for children with economic and special needs. Both also asked for the Cross of God because they are children with great faith and they talk about it with such purity saying that they “love God as God loves them.

During their visit to the city they didn’t forget to thank everyone for joining them that afternoon, because gratitude is another virtue they have. They thank their parents and the people around them for everything they do to support them. By the way the treat their parents and others, they have been an example even to their teachers: “Sebastian inspires me with his love for his family and education,” Ms. Pastora offered. “They are my role model,” added Ms. Reed.

The Mejia Family: Example of love, Unity and Virtues.

The Mejia family has no great luxuries or material comforts, but they do have a wealthy secret for sharing, and that is love. For them what is most important is to find happiness in the simple things, living together in harmony, enjoying each moment to the fullest facing each eventuality with peace, hope and faith.

_MG_5962“We love spending time as a family, playing with our children, listening and talking to them. Serving and educating them with tenderness,” says Mrs. Maria Fernanda. “I am very sad when I meet parents who don’t realize how lucky they are that their children are healthy, and I notice that sometimes they spend time attending other activities first and neglect the most important, which is to live each day to the fullest.”

The Mejía couple also share their learning in raising their children:

“Many people get surprised that our children are so polite, when they say hello, thank you, or give them the blessing because that is not so common now. For us, it is important to teach our children to be respectful and grateful for everything in life.”

“In our experience as parents, love gets everything. If we treat our children with love, we will receive the same and they will also express that love to others. If any discipline is necessary, it’s never a reason for screaming or fighting because everything is done with love.” “As parents we also receive teachings from our children. They teach us to be humble, to be caring, and to see material things as necessary for life but not as the center of our lives. With them we have learned that there are two things that are very valuable: health and dreams.”

Effect in the Community.

It was the gleam in the eyes of Sebastian and his conviction to achieve his dream of becoming President that motivated a group of “Angels of Love” as Mrs. Maria Fernanda calls them, to bring the stories of her two sons to the City of Doral.

Because these children have moved so many people, volunteers found time out of their busy schedules to join efforts to accomplish this noble cause, as stated by Claudia Mariaca member of PTSA of John I. Smith K-8: “Children like Sebastian and Alejandro remind us how important it is to put aside any of our differences and work together as a community, to help out our neighbors. They inspire us to do good. I wish that this feeling was contagious, so our City of Doral could work together for a better tomorrow for all our residents.”

Councilwoman Christi Fraga also commented: “Moments like this bring home why I chose to become a public servant. One of the things that public service should be about is being able to provide support and joy when one of our Doral families is in need. The strength and love of the Mejia family gives hope to anyone experiencing difficult times. It has certainly inspired me, particularly during this season of gathering, to bring our community together to help families in need.”

These comments were materialized by the Doral Police officers who also showed their sympathy and solidarity to the family by collecting money as a gift from their behalf.

“We are so grateful to everyone who participated in giving such joy to our children, especially to the City of Doral for making this special day happen. It was like moving forward the calendar 20 years from now and imagining that with God’s blessing, they will have the health to achieve what they desire. To be able to see their smiles and joy was priceless,” expressed the Mejía couple who also thanked the medical staff at Miami Children’s Hospital, teachers and members of the PTSA John I. Smith K-8 and everyone for their unconditional love.

Mayor Boria promised to send a letter to President Obama and the Conference of Mayors sharing the story of these brave children. We trust that this noble gesture may help not only them, but also other children sharing the same desires in turning their dreams into reality.

————– En Español ——-——-

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Sebastián y Alejandro Mejía,

Alcalde y Jefe de la Policía por un Día

“Para alcanzar grandes metas, debemos no solo actuar, sino también soñar; no solo planear, sino también creer” – Anatole France

 

Por Grecia Romero.

El pasado 1ro de Diciembre, de una manera muy especial y por primera vez en su historia, la ciudad de Doral hizo entrega de las Llaves de la Ciudad al nombrar como Alcalde Honorario a Sebastián Mejía de 8 años y como Jefe de la Policía por un día a su hermano Alejandro Mejía de 7 años.

Este emotivo acto fue liderado por el Alcalde Luigi Boria y la Concejal Christi Fraga, quienes junto al Jefe de la Policía Don De Lucca, el Administrador Edward Rojas, el director de la escuela John I. Smith K-8 Genaro Navarro, los padres Sra. Maria Fernanda González y el Sr. Iván Darío Mejía, así como oficiales de policía, amigos y miembros de la comunidad, reconocieron a estos valientes pequeños por su dedicación, excelencia académica y deseos de cumplir sus metas.

IMG_5906En palabras del Alcalde Boria: “Los que conocen a Sebastián y Alejandro puede hablar del espíritu y motivación que comparten con sus compañeros, amigos y miembros de su familia. Sus profesores saben lo dedicados que son a pesar de tener que faltar debido a circunstancias que están fuera de su control”. El alcalde se refirió a ellos como “un ejemplo de corazones valientes” y agradeció la inspiración que dan a esta comunidad.

Una Mirada de Cerca a los Hermanitos Mejía

Sebastián y Alejandro nacieron en USA y junto a sus padres originarios de Colombia, han residido en esta ciudad desde el 2001. Asisten a la escuela John I. Smith K-8 en 3er y 2do grado y se han distinguido por ser estudiosos, responsables y muy educados. Les gustan los libros de historia, artes, programas de Discovery y History Channel y para sorpresa de sus padres, la música de Air Supply, Bee Gees y Michael Jackson. Con su saludo “Buenos días, que Dios le bendiga”, nunca pasan desapercibidos.

Gracias a su contagiosa alegría y candidez, nadie imaginaria que Sebastián y Alejandro han tenido que enfrentar duras pruebas a lo largo de su vida. Desde el momento de su nacimiento, ambos fueron diagnosticados con el Síndrome Bannayan-Riley-Ruvalcuba junto a otras condiciones médicas serias que requieren tratamientos diarios y cuidados especiales muy distintos a las rutinas que normalmente viven los niños en esas edades.

Sin embargo, ellos no permiten que su salud impida cumplir sus deberes. Con admirable voluntad son ellos mismos los más preocupados en sacar buenas calificaciones, completar con esmero sus tareas, estudiar para sus exámenes y no retrasarse si faltan a la escuela. Gracias a sus esfuerzos cuentan con más de 73 certificados por su rendimiento estudiantil y comportamiento.

Tal vez los retos de cada día han hecho que Sebastián y Alejandro a sus cortas edades vean la vida con otro lente y tengan grandes metas para su futuro. Ellos enseñan que los sueños son posibles si realmente se cree en ellos. “Sebastián tiene una alcancía donde ahorra todo lo que puede porque desea ser abogado e ir a Harvard y así prepararse bien para llegar a ser el Presidente de los Estados Unidos”, cuenta su mamá Maria Fernanda. “Alejandro es muy unido a su hermano y quiere apoyarlo todo el tiempo, por eso su sueño es ser el piloto del avión presidencial” agrega su papá Iván.

Estos hermanitos son tiernos, generosos y sensibles a las necesidades de otros. No dudan en compartir lo que tienen y en varias ocasiones han ofrecido hasta sus ahorros para colaborar con los gastos de la casa si es necesario. De allí que sus listas de regalo a Santa incluyan amor, comida y juguetes para los niños con necesidades especiales o económicas. Ambos pidieron también la Cruz de Dios pues son niños con mucha fe que expresan con gran pureza que “aman a Dios y Dios los ama a ellos”.

En su visita a la ciudad no olvidaron agradecer a los presentes por estar allí, pues el agradecimiento es otra de sus virtudes. Agradecen a sus padres todo lo que hacen por ellos y a las personas que los rodean. Por la forma en que se tratan a sus padres y entre ellos son un ejemplo de amor hasta para sus maestras: “Sebastián es una inspiración para mí, por el amor a su familia y su educación”, Ms. Pastora. “Ellos son mi modelo a seguir”, Ms. Reed.

La Familia Mejía: Ejemplo de Amor, Unión y Virtudes.

Familia MejiaLa familia Mejía no goza de grandes lujos o comodidades materiales, pero tienen una riqueza invaluable y es el amor. Para ellos lo más importante es la felicidad de las cosas sencillas, vivir unidos, disfrutar cada instante a plenitud afrontando las eventualidades con paz, esperanza y fe.

“Nos encanta compartir tiempo en familia, jugar con nuestros hijos, escucharlos y hablarles, atenderlos y educarlos con cariño” dice la Sra. Fernanda. “Me da mucha tristeza cuando veo padres que no se dan cuenta del tesoro tan grande que es la salud en sus hijos. Que dan por hecho que los tienen y a veces colocan otras cosas en primer lugar y descuidan lo más importante que es vivir cada día al máximo”.

Los esposos Mejía comparten también sus aprendizajes en la crianza de sus niños:

“Muchos se admiran que nuestros niños sean tan educados, que saluden y digan gracias, o les den la bendición porque eso no se ve mucho ahora. Para nosotros, es importante enseñar a nuestros hijos ser respetuosos y agradecidos por todo en esta vida”.

“En nuestra experiencia como padres, con amor se consigue todo. Si tratamos a nuestros hijos con amor, vamos a recibir de ellos también amor y lo expresarán a los demás. Aunque sea necesaria una corrección, nunca será un motivo de gritos o peleas porque todo es hecho con cariño”.

“Como padres también recibimos enseñanzas de nuestros hijos. Ellos nos enseñan a ser humildes, a ser sensibles de nuestro alrededor, a ver lo material como algo necesario para vivir pero no el centro de nuestra vida. Con ellos hemos aprendido que hay dos cosas que tienen mucho valor: la salud y los sueños”.

Efecto en la Comunidad.

Fue el brillo en los ojos de Sebastián y su convicción para lograr su sueño de ser Presidente lo que motivó a un grupo de “Angelitos de Amor” como les llama la Sra. Maria Fernanda, a llevar las historias de sus dos hijos a la Ciudad de Doral.

Estos niños han movido los corazones a tal punto, que se encontró tiempo y espacio en las apretadas agendas de todos para unirse en esta noble causa, tal como lo señala Claudia Mariaca miembro del PTSA de la escuela John I. Smith: “Los niños como Sebastián y Alejandro nos recuerdan lo importante que es dejar a un lado las diferencias y trabajar juntos como comunidad para ayudar a nuestros vecinos. Ellos nos inspiran a hacer el bien. Me gustaría que este sentimiento fuese contagioso, así en nuestra ciudad podríamos trabajar juntos por un mañana mejor para todos los residentes”.

La concejal Christi Fraga también comentó: “Momentos como este me recuerdan la razón por la que elegí convertirse en un servidor público. Uno de los roles del servicio público es estar listo a brindar apoyo y llevar alegría cuando una de nuestras familias está en necesidad. La fuerza y el amor de la familia Mejía da esperanza a cualquier persona que vive tiempos difíciles. Sin duda, me ha inspirado, en particular durante esta temporada de unión, a hacer un llamado a nuestra comunidad para ayudar a las familias que lo necesitan”.

Estos comentarios fueron materializados por el cuerpo de Policía del Doral quienes mostraron su solidaridad entregando a la familia una ayuda monetaria que recogieron como iniciativa propia de los oficiales.

“Estamos tan agradecidos con todos los que participaron en regalar la dicha de ese día tan feliz en la vida de nuestros hijos, especialmente a la ciudad por hacer que esto sucediera. Fue como adelantar el calendario 20 años e imaginarnos que, con el favor de Dios, ellos tendrán la salud para alcanzar lo que tanto desean. Ver sus sonrisas y su alegría no tiene precio”, expresaron los esposos Mejía quienes también agradecieron al personal médico del Miami Children Hospital, maestros y miembros del PTSA del John I. Smith k-8 Center y a todos por su amor incondicional.

El Alcalde Boria se comprometió a enviar a una carta al Presidente Obama y a la Conferencia de Alcaldes para compartir la historia de estos valientes niños. Confiamos que este noble gesto contribuya con que no solo ellos sino otros niños con iguales deseos, sigan alcanzando sus sueños.

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