Parks and Police 4 Kids Foundation Relaunches Projects

Under the leadership of a new board, to benefit Doral children

police 4 kids

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

The Parks and Police 4 Kids (PP4K) Foundation was created in 2006 by the City of Doral as a charitable organization, with the mission “to provide educational, recreational and social programs for the youth of Doral, with a primary focus on the prevention of juvenile delinquency”.

On its 10 years of existence, many children in the community have benefited of the work of this organization through the After School programs that were offered to children at risk in the public and charter schools of the City. All programs were coordinated by the City of Doral Police Department in conjunction with the Parks and Recreation Department and funded through PP4K.

After going through reorganization in the past three years, the foundation is looking forward to reactivating its projects and initiatives, and to incorporating new programs to benefit the children in the community. In addition, they are working on increasing the involvement and support of the businesses in the community towards their objectives, to find additional funding sources for the projects, now that the main financial contributor of the foundation, the PGA Golf Championship, is no longer going to take place in the City of Doral.

Elizabeth Canchola
Elizabeth Canchola

How is PP4K managed?

Since its creation, several teams of board members, nominated through the Mayor’s office, coordinated the activities and fundraising efforts of the foundation through an “Advisory Board”. On 2013 the organization was restructured, its bylaws were reviewed and Doral Councilmembers served as board officers while new members were appointed.

By the end of 2015, each councilmember started appointing a resident to replace them as Director to the PP4K Board and the team is currently composed by: Elizabeth Canchola, appointed by Vice Mayor Christi Fraga; Gerardo Vera, appointed by Councilman Pete Cabrera; Fernando Horruitiner, appointed by Councilwoman Sandra Ruiz; Jodi Steinbauer, appointed by Councilwoman Ana Maria Rodriguez and Frank Silva, appointed by Mayor Luigi Boria.

During their most recent board meeting, Ms. Canchola was selected as Chair, Mr. Vera as Vice-Chair and Mr. Horruitiner as Treasurer.

All the new Directors of the organization are volunteer Doral residents who offer their time and talents to reinvigorate the foundation. Barbara Hernandez, Parks and Recreation Director for the City of Doral, is the Executive Director of PP4K, and personnel from the Police Department through their School Resource Unit assist the foundation with their activities.

Projects and programs to benefit Doral schools

“We are right now working to bring back the projects that worked first and we want to bring some new ideas” commented Ms. Canchola, referring to the After School program sponsored by PP4K in Doral schools, that in the past was very successful on helping children identified as “at risk” at the schools.

“The program works this way: During 4 days a week at the school, the kids get tutoring in the areas they are struggling and also work with members of the police department learning not only fitness and exercises and outdoor activities, but also about bullying, safety, internet safety, etc. It is a comprehensive program that we are starting this new school year.”

Although the foundation would like to offer the program at all schools interested, their resources are limited. Participation in the program is “completely free for the children the school determines are at risk.”

Children involved in the program are monitored on their evolution through the school system and when they reach high school they “have to come back to us to help by doing their community hours. Parents also have to be involved. For most of these kids, their parents are not that present in their lives for whatever reason, and we need them to know that their children are receiving this benefit.”

They look forward to finding enough funds and resources to offer this and other programs in the future to all schools in Doral.

How can the community support PP4K?

“It is very important to mention that this foundation does not receive any funds from the City” said Canchola. “No taxes that we pay are included in the funds granted to PP4K. We are not in the budget of the City. We exist with our own money, from donations that came directly from the PGA and some other private entities that granted money to the foundation for an event. We are in the process of creating some other programs to get funds.”

Community activities organized by the City of Doral, such as the recent National Night Out and Back to School Night, generate funds to benefit the PP4K programs. “In September we will have the Hispanic Heritage events and from the art exhibit it was approved by the Cultural Affairs Advisory Board to invite the artists to donate at least one piece to be auctioned to benefit PP4K.”

The PP4K was “created by the City of Doral to benefit the children of the city. It is an independent entity originated by the city and for its residents. Now we mainly need more funding” to continue with their work, said Canchola.

Any business or private entity that is willing to donate funds or propose ideas to the foundation can contact them through the City of Doral Parks and Recreation Department. They will be launching their website and social media outlets in the upcoming months to ease the process. As it is a 501-c-3 organization, all donations to PP4K are tax deductible.

 

—————- En Español ———————

police 4 kids

Con nuevo liderazgo y para beneficio de los niños de Doral

Fundación “Parks and Police 4 Kids” relanza proyectos comunitarios

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

La Fundación Parks and Police 4 Kids (PP4K), una organización sin fines de lucro, fue creada en 2006 por la Ciudad de Doral con la misión de “proporcionar programas educativos, recreativos y sociales para los niños y jóvenes de Doral, con el enfoque principal en la prevención de la delincuencia juvenil.”

Durante sus 10 años de existencia, muchos niños de la comunidad se han beneficiado de los programas extraescolares, que la fundación ofrece a jóvenes “en riesgo” de las escuelas públicas y chárter de la Ciudad. Estos programas son coordinados por el Departamento de Policía de Doral, en conjunto con Parques y Recreación y son financiados por PP4K.

Luego de un proceso de reorganización, la fundación espera reactivar todos sus proyectos e iniciativas, incorporando además nuevos programas para beneficio de los niños de la comunidad. Adicionalmente, esperan incentivar la participación y apoyo de los negocios de la ciudad, para encontrar fondos adicionales para sus proyectos, pues hasta ahora el principal contribuyente de la fundación había sido el Campeonato de Golf PGA que a partir de 2017 ya no se realizará en Doral.

Elizabeth Canchola¿Cómo funciona PP4K?

En principio la fundación era manejada a través de un Comité Asesor, nominado por el Alcalde, para coordinar las actividades y esfuerzos de recaudación de fondos. Desde el 2013 PP4K se reestructuró, se revisaron sus estatutos y los Concejales de Doral sirvieron como Directores mientras se seleccionaba los nuevos miembros.

A fines de 2015 cada miembro de Consejo designó un residente para reemplazarle en la directiva de PP4K. El equipo actual está compuesto por: Elizabeth Canchola, designada por la Vice-Alcalde Christi Fraga; Gerardo Vera, designado por el Concejal Pete Cabrera; Fernando Horruitiner, designado por la Concejal Sandra Ruiz; Jodi Steinbauer, designada por la Concejal Ana María Rodríguez y Frank Silva, designado por el Alcalde Luigi Boria.

Recientemente la Sra. Canchola fue designada Presidente de la Junta, el Sr. Vera Vice-Presidente y el Sr. Horruitiner Tesorero.

Todos los miembros de la nueva junta directiva son residentes de Doral que realizan este trabajo de manera voluntaria, ofreciendo su tiempo y talento para reactivar la fundación. Como Directora Ejecutiva de PP4K figura la Directora de Parques y Recreación Bárbara Hernández, y el personal de la Unidad de Recursos Escolares de la Policía de Doral apoya a la fundación en sus actividades.

Proyectos y Programas para las Escuelas de Doral

 

“Estamos trabajando para recuperar los proyectos que funcionaron anteriormente e iremos incorporando poco a poco nuevas ideas” comentó la Sra. Canchola, refiriéndose al programa extraescolar patrocinado por PP4K en varias escuelas de Doral en el pasado. Este programa funcionó exitosamente ayudando a niños identificados ‘en riesgo’ por sus escuelas.

“El programa funciona de esta manera: cuatro días a la semana los niños participantes reciben tutoría después de la escuela en las áreas donde tengan dificultad y luego reciben entrenamiento con los miembros de la policía, en las áreas de acondicionamiento físico, actividades al aire libre, prevención del abuso, seguridad, uso seguro de internet, etc. Es un programa muy completo que retomaremos al comienzo del próximo año escolar.”

Aunque la fundación desearía ofrecer el programa a todas las escuelas interesadas, sus recursos son limitados. La participación en el programa es “completamente gratuita para los niños seleccionados por la escuela.”

Estos niños son monitoreados durante toda su evolución en el Sistema Escolar y cuando llegan a la Secundaria deben “regresar al programa como ayudantes, y hacen con nosotros sus horas comunitarias. Los padres también deben involucrarse. Para muchos de estos niños, sus padres están ausentes de sus vidas por diferentes razones y necesitamos que participen y conozcan los beneficios que sus hijos reciben del programa.”

La fundación espera recaudar fondos y recursos suficientes en el futuro cercano para poder ofrecer el programa a todas las escuelas de Doral.

¿Cómo puede ayudar la comunidad a PP4K?

“Es importante destacar que la fundación no recibe fondos de la Ciudad” explica Canchola. “Ningún dinero de los contribuyentes es otorgado a PP4K en el presupuesto. PP4K existe de manera autónoma, con las donaciones recibidas directamente desde el PGA y otras entidades privadas que otorgan fondos para los eventos y actividades. Estamos en el proceso de crear otros programas que nos permitan recaudar fondos adicionales.”

Eventos comunitarios organizados por la Ciudad de Doral, como la reciente “Noche de Regreso a la Escuela” generan fondos para los programas de PP4K. “En Septiembre tendremos los eventos de Herencia Hispana y a través del Consejo Asesor de Cultura invitaremos a los artistas participantes a donar una obra para subastarla a beneficio de PP4K.”

La fundación fue “creada por la Alcaldía de Doral para beneficiar a los niños de la ciudad. Es un ente independiente creado para la ciudad y sus residentes. Ahora solo necesitamos asegurar más fondos para poder continuar” concluyó Canchola.

Los negocios o entidades privadas que deseen donar fondos o proponer ideas para PP4K pueden contactarlos a través del Departamento de Parques y Recreación. La fundación está preparando el lanzamiento de su página web y otras redes sociales muy pronto. Por ser una organización 501-c-3, todas las donaciones recibidas son deducibles del impuesto. Esperan muy pronto contar con nuevos patrocinadores para continuar su gestión.

 

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