Proposed budget reflects the growth of Doral.

 

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By: Maria Alejandra Pulgar

Para leer en Español 

Budget season is in full swing, bringing good news for City of Doral residents. The growth of the city and the recovery of economy have risen the tax base assessment to levels close to those of 2008, allowing the administration to propose a budget including the execution of long awaited projects for the community.

Miami-Dade County Property Appraiser Mr. Pedro J. Garcia informed Mayor Luigi Boria of the gross taxable value of properties in Doral being established at $ 10,073,000.00, which reflects an increment of around 7% compared to the value from 2014.

It allowed the Council to keep the millage rate for Fiscal Year (FY) 2015-2016 unchanged at 1.9280 ($1.928 per each $1000 of property value, the second lowest in the County), without endangering the possibility of including many projects important for the community on the proposed budget.

The “Millage Rate” is one of the components of the Ad Valorem Tax. It determines the total amount retained by Miami-Dade County, that is returned to incorporated municipalities for their operation, after retaining the percentages of contribution for services provided by the County, such as certain Roads, Fire and Rescue; Public Schools; Public Libraries, etc.

Strategic Planning provides framework

City Manager Edward Rojas
City Manager Edward Rojas

“The strategic planning sessions in June had a very positive impact on the proposed budget, as it helped us establish a roadmap for specific goals that the Mayor and Council envision, and hope to achieve in the future to address the resident’s needs” explained City Manager Edward Rojas, after delivering his presentation on the Proposed Budget.

Short and long term objectives were included “maintaining fiscal responsibility and addressing the needs of our ever-growing community“, said Rojas, and added that the 5-year strategy map developed determined very clearly the timeline to address priorities in order to accomplish the goals of the community.

Mayor Boria considers those strategic planning sessions “provided a framework for the work that needs to be accomplished, to achieve the vision of the community of our great City.”

Councilwoman Christy Fraga agrees: “strategic planning is always very important. I think the way we did it was more effective this year and we were able to show a more cohesive view and priority set. It allows the administration to run with their projects but incorporate a lot of the council’s priorities as well.”

PublicSafetyBoardWill residents pay more taxes?

Given that the property value has increased in Doral for this fiscal year, even though the millage rate has not changed in the past four years, it is expected that residents will see an increment on the amount of property taxes they will be paying. Those are the bad news.

The good news are that the City is expected to generate nearly $53 million in revenue that will be put to work towards capital improvements in roads, parks and police services, investments that are key components of the $71,461,388 budget proposed for FY 2015-2016.

“We want to put this money to work and if it is good for the community we need to get it done” said Vice Mayor Sandra Ruiz. “I hope that not only those who are elected officials but leaders throughout the community would join us on this mission and we will be able to deliver the infrastructure to our residents.”

How much is the Proposed Budget?

The real state crisis that started in 2008 dropped around 20% of the value for Doral properties. Those were the years when Doral population had a ‘growth spurt’ going from 31,000 residents in 2009 to almost 46,000 in 2010, and counting.

During that time, the City continued keeping the budget around $50 million, but big infrastructure investments had to be slowed down to avoid increasing taxes. The only splurge on those years was the completion of the Government Center, an expense that was reflected on the budget of 2010. (see attached table)

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“People are paying taxes and they want to see their effect” said Vice Mayor Sandra Ruiz. “We have come a long way [since 2003]. Our first budget was $23 million”. It allowed the council to start providing services, upon incorporation, for a community of merely 22,000 residents.

Nowadays the population of Doral has doubled, continues growing and demands more services with the same quality they are used to receive. More parks, more police, better roads, are the constant plea of Doral residents.

Ruiz affirms that “it is time we accelerate some of the capital improvement projects being that we do have the funds. There was some concern as whether or not the City of Doral income would continue to come in a streamline and it has. We have been growing in a pace that have been contemplated, but at the present time I believe that administration needs to be extremely responsible and move those projects forward. It has been reflected in the budget.”

financialSnapShotHorizWhat’s in the Budget?

The proposed $71,461,388 for FY 2015-2016 is divided 67% for operating costs and 33% Capital Improvements. It will be distributed as follows:

  • Public Safety 31% : to increase police force to 2.24 officers for every 1,000 residents, more police vehicles and expansion of police station
  • Parks 29.9 %: continuation of construction of 114th Avenue Park, scheduled to be completed in spring 2016. Initiate construction of Doral North Park and development of Conceptual and building plans for Aquatic Center.
  • Public Works 8.9 %: road improvement, resurfacing projects and new constructions around the city.
  • IT and Communications 7.9 %: upgrade of infrastructure. Citizen Engagement system, Software purchases for integration of operations, Network and security improvements. General Government 7.1 %
  • Community Development: 8.4 %: community education initiatives and communication efforts.
  • City Services 3.6 %
  • Policy and Administration 3.2%

“The impressive growth of the City’s population has increased resident’s needs, resulting in projects being efficiently expedited to meet the demands of our flourishing community” shared Mayor Boria. “Projects that are vital to our resident’s quality of life, such as roads continue to move forward and are part of a capital improvement plan. The goal is to complete the projects with responsible planning efforts and support from administration and Council. Certain projects such as the Police Department’s substation require that we act now, as in this case, we could potentially lose free land by August 2016 according to our agreement with the State of Florida. Another area that is in high demand in our great City is more parks. The development of parks is on track and following the timeline that has been in the process for the past two years and now approaching completion dates. Many exciting things are currently in the works for Doral as progress continues to thrive!”

Residents participation encouraged on budget workshops and hearings

On August 17th and 18th, from 10 am to 5 pm, the City will hold budget workshops where residents can participate on the review process of line items included, to complete the preparation of the detailed budget to be discussed during the First Reading on Tuesday September 8th at 6 pm.

The participation of the community in the workshops is of utmost importance, to enrich the discussion and provide input for the Council and staff.

The Second and final reading of the budget will take place on Wednesday September 23rd at 6pm.

 

—————– En Español ———-———

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Presupuesto 2015-2016 refleja el crecimiento de Doral

 

Por: Maria Alejandra Pulgar

 

El Presupuesto Operativo preparado por la Administración de la Ciudad de Doral trae buenas noticias para los residentes. El crecimiento de la ciudad y la recuperación de la economía han incrementado el valor de las propiedades a niveles cercanos a los del 2008, ampliando la base impositiva y permitiendo así que puedan incluirse para el próximo año proyectos largamente esperados por la comunidad.

El Tasador Municipal de Miami-Dade, Sr. Pedro J. García, informó al Alcalde Luigi Boria que el valor de las propiedades para este año ha sido establecido en $10,073,000.00, que representa un incremento cercano al 7% en comparación al valor estimado en 2014.

Una base imponible más amplia permitió que el Concejo de Doral mantuviera la tasa de amillaramiento para el Año Fiscal (FY) 2015-2016 en 1.9280 ($1.928 por cada $1000 de valor de las propiedades, la segunda más baja del Condado), sin mermar la posibilidad de incluir múltiples proyectos importantes en el presupuesto propuesto.

La “Tasa de Amillaramiento” es uno de los componentes de los impuestos Ad Valorem. Determina el porcentaje retenido por Miami-Dade que es devuelto a las municipalidades independientes para su operación, una vez que han retenido la contribución correspondiente a los servicios que provee el Condado: vialidad; bomberos y rescate; escuelas y bibliotecas públicas, etc.

El Plan Estratégico: Factor crítico de éxito

Edward Rojas
El Administrador Municipal, Edward Rojas

“Las sesiones de planificación estratégica del pasado mes de junio tuvieron un impacto muy positivo en el presupuesto propuesto. Permitieron crear un mapa con los objetivos específicos que el Alcalde y los Concejales visualizan y desean hacer realidad para beneficio de los residentes” explicó el Administrador Municipal, Edward Rojas, al finalizar su presentación del presupuesto propuesto.

Los objetivos a corto y largo plazo fueron incluidos “manteniendo la responsabilidad fiscal sin desatender las necesidades de nuestra creciente comunidad,” dijo Rojas. Agregó que el plan estratégico a 5 años determina claramente las etapas y fechas para atender ordenadamente las prioridades y alcanzar las metas y visión de la ciudad.

EL Alcalde Boria considera que las sesiones de planificación “prepararon el marco adecuado para trabajar en la consecución de las metas y completar la visión de la comunidad para nuestra gran ciudad.”

La Concejal Christi Fraga opina que “la planificación estratégica es sumamente importante. Las sesiones este año fueron mucho más efectivas. Pudimos crear una visión coordinada y acordamos las prioridades. Así la administración podrá ejecutar los proyectos e incorporar también las prioridades del Concejo.”

¿Pagarán más impuestos los residentes?

El valor de las propiedades en Doral ha subido, por lo tanto, aunque no haya cambiado la tasa de amillaramiento en los últimos años, se espera que los residentes verán un incremento en el monto de los impuestos a la propiedad que les serán retenidos. Esas son las malas noticias.

Las buenas noticias son que la Ciudad espera generar cerca de $53 millones en ingresos, que se invertirán en mejoras de la infraestructura de parques y vías y en ampliación de los servicios de policía. Estas inversiones forman parte de los componentes principales del Presupuesto Propuesto para el FY 2015-2016, que alcanza la cifra de $71,461,388.

“Queremos poner ese dinero a trabajar. Si beneficia a la comunidad queremos que se haga realidad pronto” dijo la Vice Alcalde Sandra Ruiz. “Deseo que no solamente los oficiales electos, sino también los líderes comunitarios se unan a nosotros en esta misión. Así podremos trabajar para proporcionar esta infraestructura a nuestros residentes.”

¿De dónde sale la cifra del presupuesto?

Cuando la burbuja inmobiliaria explotó en el 2008 el valor de las propiedades de Doral se redujo cerca del 20%. Esta época coincidió con una aceleración súbita en el número de residentes, que pasó de 31,000 en 2009 a cerca de 46,000 en 2010. Esa tendencia no parece mermar.

Aun con la crisis, la Ciudad continuó teniendo un presupuesto cercano a los $50 millones, pero la inversión en infraestructura tuvo que frenarse para evitar incrementar los impuestos. El único gasto importante en esos años fue la culminación de las obras del edificio del Ayuntamiento, un gasto que se reflejó en el presupuesto 2010 (ver tabla anexa)

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“La gente paga sus impuestos y quiere ver sus efectos, ver en qué se han invertido” comentó Ruiz. “Hemos crecido mucho desde 2003; Nuestro primer presupuesto fue de $23 millones”. Con esa cifra, el Primer Concejo pudo comenzar a proveer mejores servicios públicos a los 22,000 residentes de la recién creada Ciudad.

Hoy en día la población de Doral se ha duplicado, continua creciendo y con ella la demanda por mayores servicios con igual o mejor nivel de calidad al que los residentes están acostumbrados. Mas parques, mejor policía, mejores vías; esas son las solicitudes constantes de los residentes de Doral.

Ruiz afirma que “es hora de acelerar la inversión en proyectos de infraestructura. Tenemos los fondos. Por un tiempo nos preocupaba que los ingresos de la Ciudad de Doral continuaran siendo constantes en el tiempo. Afortunadamente eso no ha sido problema; hemos seguido creciendo al paso estimado; sin embargo, considero que la administración tiene que ser extremadamente responsable y actuar pronto para hacer realidad proyectos importantes que están pendientes. Esto se ha reflejado en este presupuesto.”

financialSnapShotHorizComponentes del presupuesto

El monto de $71,461,388 estimado para el FY 2015-2016 se divide en 67% para gastos operativos y 33% para mejoras de infraestructura. Los fondos se distribuyen en la siguiente proporción:

  • Seguridad Pública 31%: Se incrementa la fuerza policial a 2.24 oficiales por cada 1000 residentes. También se incluye adquisición de vehículos policiales y expansión de la estación de policía.
  • Parques29.9 %: Completar construcción del Parque de 114th Avenida, estimada para la Primavera de 2016. Iniciar construcción del Doral North Park y desarrollar diseño conceptual y planos de construcción para el Centro Acuático.
  • Obras Públicas 8.9 %: mejoras de carreteras; proyectos de repavimentación y nuevas construcciones de vías y otras obras alrededor de la ciudad.
  • IT y Comunicaciones 7.9 %: actualización de la infraestructura de sistemas. Aplicación de integración ciudadana. Aplicación para integración de operaciones. Mejoras a las redes y seguridad.
  • Operación Gubernamental7.1 %
  • Desarrollo Comunitario 8.4 %: Iniciativas de educación comunitaria y proyectos de difusión y comunicación.
  • Servicios Municipales 3.6 %
  • Administration 3.2%

“El impresionante crecimiento de la población incrementa las necesidades de los residentes. La ejecución expedita de los proyectos permitirá cumplir con las demandas de nuestra floreciente comunidad” compartió Boria. “Estos proyectos son vitales para la calidad de vida de los residentes. Extraordinarias cosas están avanzando para apoyar el progreso de Doral.”

Es clave la participación de los residentes en las discusiones del presupuesto

Los días 17 y 18 de agosto se realizarán las sesiones públicas de revisión detallada del presupuesto propuesto. Ambas serán desde las 10 am a las 5 pm en el ayuntamiento.

Se fijó la Primera Discusión del presupuesto para el martes 8 de septiembre a las 6 pm. La Segunda Discusión aprobatoria para el presupuesto definitivo será el miércoles 23 de septiembre a las 6pm.

Se exhorta a la comunidad a asistir y participar con sus comentarios e ideas. Las opiniones de los ciudadanos son muy valiosas para los miembros del Concejo y el personal de la Ciudad.

 

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