This Year, Give Mom The Gift Of Time

 

 

Para leer en Español  

It’s May, and in schools all over the country children are putting into words and pictures, sometimes with the aid of glitter, poster paint, colored macaroni and the like, just how much their mothers mean to them. On the second Sunday in May, many mothers will be treated to breakfast in bed, dinner at a local restaurant, flowers, candy, toiletries, and all manner of handmade gifts and cards. Moms are clearly appreciated, but do children really understand how much their mothers do for them?

In 1920, less than a quarter of American women age 16 and over were gainfully employed. For most women during that period, “home housekeeper” was a full-time job. Today, on the other hand, over three-quarters of mothers of school-aged children are gainfully employed in addition toraising their kids and maintaining a home for them.  Modern moms seem to “do it all!” 

Most children understand the concept of work: getting paid in exchange for performing certain services for an employer. They may know that Mom is a registered nurse, a florist, a teacher, or a clerk in a grocery store. They may understand that she has education, training, skills and experience which enable her to take on these responsibilities. What’s harder for kids to understand is that raising children and maintaining a home is “work” as well. Time is money, and if Mom wasn’t doing all that she does, somebody else would have to be paid to do it for her!

This year, how about trying a little game to help your kids put a dollar value on Mom’s contributions to their care and feeding?

Have kids list the things that Mom does for the family. Some suggestions:

  • making meals
  • doing laundry
  • driving
  • helping with homework
  • reading stories
  • shopping for food and other necessities.

Now estimate the amount of time spent on these activities. Use the same time period (for example, one week) to calculate each activity. So if Mom spends an average of two hours per day making meals, that’s 14 hours per week. If she spends an hour each school night helping with homework, that’s five hours per week. Add everything up to get a total number of hours.

Discuss what mom’s “salary” should be. There are several ways you could figure this:

  • Use mom’s current hourly wage if she’s employed outside the home.
  • Use the current federal minimum wage of $7.25.
  • Use your state’s minimum wage, which might be different from the Federal rate.
  • Use whatever rate the kids feel is appropriate.

Now multiply the hourly rate by the total number of hours to calculate what Mom’s time is worth to the family. Explain to children that time is money. Each hour is a unit that may be used to earn money, to perform a job around the house, to volunteer, to engage in a leisure activity, or to sleep. If there aren’t enough hours in the day to do everything, something will have to be given up, or somebody else will have to be paid to do it instead.

Perhaps the children would like to give Mom the gift of time this Mother’s Day. They might make I.O.U.s for services around the house that Mom usually performs. Depending on their ages, they might help with meal preparation, run errands, or drive a younger sibling to an after-school activity. Or perhaps they’d like to offer an added service, such as giving Mom a backrub or reading hera story for a change. Kids may whine about chores, but really they enjoy being able to contribute something of value to others. They’ll learn a valuable lesson about money, and also a lesson about family togetherness, which no amount of money can buy.

Making a Plan Work for You

When thinking about time and costs associated with it, consider your household’s financial situation and ways in which putting a plan in place may help. To learn more or access helpful materials, speak with a local financial professional or visit https://www.massmutual.com/for/family-finance.

 

© 2016 Massachusetts Mutual Life Insurance Company, Springfield, MA 01111-0001

[1]Census Monographs I-XI, 1922-1931IX – Women in gainful occupations, 1870 to 1920. 1929.416p.

[1]U.S. Bureau of Labor Statistics, Women in the Labor Force: A Databook 2015; released December 2015.

 

 

 

————– En Español —————-

 

Este año, dale a mamá el regalo del tiempo.

 

 

Es mayo, y en las escuelas de todo el país los niños ponen palabras e imágenes, a veces con la ayuda de purpurina, témperas, macarrones de colores y cosas similares, lo mucho que significan para ellos sus madres. El segundo domingo de mayo, muchas madres recibirán un desayuno en la cama, cenas en un restaurante local, flores, dulces, artículos de tocador y todo tipo de regalos hechos a mano y tarjetas. Las madres son claramente apreciadas, pero ¿realmente entienden los niños cuánto hacen sus madres por ellas?

En 1920, menos de una cuarta parte de las mujeres estadounidenses de 16 años y más tenían un empleo remunerado. Para la mayoría de las mujeres durante ese período, “ama de casa” era un trabajo de tiempo completo. Hoy, por otro lado, más de las tres cuartas partes de las madres de niños en edad escolar tienen un empleo remunerado, además de criar a sus hijos y mantener un hogar para ellos. ¡Las mamás modernas parecen “hacerlo todo!”

La mayoría de los niños entienden el concepto de trabajo: recibir un pago a cambio de realizar ciertos servicios para un empleador. Pueden saber que mamá es una enfermera, una florista, maestra o empleada de una tienda de comestibles. Pueden entender que ella tiene educación, capacitación, habilidades y experiencia que le permiten asumir estas responsabilidades. Lo que es más difícil de entender para los niños es que criar niños y mantener un hogar también es “trabajo”. El tiempo es dinero, y si mamá no estuviera haciendo todo lo que hace, ¡alguien más tendría que pagar para hacerlo por ella!

Este año, qué tal si probamos un pequeño juego para ayudar a sus hijos a valorar en dólares las contribuciones de mamá a su cuidado y alimentación?

Haga que los niños enumeren las cosas que mamá hace por la familia. Algunas sugerencias:

  • Preparar la comida
  • Lavar la ropa
  • Conducir
  • Ayudar con la tarea
  • Leer historias
  • Comprar alimentos y otras necesidades.

Ahora calcule la cantidad de tiempo dedicado a estas actividades. Use el mismo período de tiempo (por ejemplo, una semana) para calcular cada actividad. Entonces, si mamá pasa un promedio de dos horas por día preparando comidas, eso es 14 horas por semana. Si ella pasa una hora cada noche ayudando con la tarea, eso es cinco horas por semana. Sume todo para obtener un número total de horas.

Discuta cuál debería ser el “salario” de mama!! Hay varias formas en que puedes figurar esto:

  • Use el salario por hora actual de mamá si ella está empleada fuera de la casa.
  • Use el salario mínimo federal actual de $ 7.25.
  • Use el salario mínimo de su estado, que puede ser diferente de la tasa federal.
  • Use cualquier tasa que los niños sientan que es apropiado.

Ahora multiplica la tasa por hora por el número total de horas para calcular cuánto vale el tiempo de mamá para la familia. Explique a los niños que el tiempo es dinero. Cada hora es una unidad que puede usarse para ganar dinero, realizar un trabajo en la casa, ser voluntario, participar en una actividad de ocio o dormir. Si no hay suficientes horas en el día para hacer todo, se tendrá que abandonar algo, o se deberá pagar a otra persona para que lo haga en su lugar.

Tal vez a los niños les gustaría darle a mamá el regalo del tiempo en este Día de la Madre. Pueden hacer I.O.U.s para servicios en la casa que mamá suele realizar. Dependiendo de la edad, pueden ayudar con la preparación de la comida, hacer mandados o llevar a un hermano menor a una actividad después de la escuela. O tal vez les gustaría ofrecer un servicio adicional, como darle a mamá un masaje o leerle una historia para variar. Los niños pueden quejarse sobre las tareas del hogar, pero realmente disfrutarán de poder aportar algo de valor a los demás. Aprenderán una lección valiosa sobre el dinero y también una lección sobre la unión familiar, que no se puede comprar con dinero.

Haga un plan que funcione para usted

Cuando piense en el tiempo y los costos asociados, considere la situación financiera de su hogar y las formas en que implementar un plan puede ayudar. Para obtener más información o acceder a materiales útiles, hable con un profesional financiero local o visite https://www.massmutual.com/for/family-finance.

 

 

 

 

 

 

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