Traffic, Safety, Financial Health and Parks: Focal Points on the State of the City of Doral 2016

 

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By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

On November 2nd, Mayor Luigi Boria finally had the chance to present the State of The City Address for this year, an occasion originally planned for October 4th that had to be postponed due to the Hurricane Matthew emergency.

The event took place outside of the Government Center for the first time since it was built, upon request of the Mayor, who asked for a bigger venue to accommodate all attendees, given the massive presence of public last year.

The Intercontinental at Doral Hotel offered their location at no cost to the City, and it accomodated a large crowd in attendance, that included all Councilmembers, City Officials, Staff, distinguished guests and enthusiast residents.

Traffic solutions: The Number one priority

“Our city is not an island” stated Mayor Boria, to emphasize that Doral shares all the challenges of being located in the Miami-Dade area, including the complications in traffic that have become a regional issue.

“Reducing traffic is our top priority because improving traffic improves our quality of life. We are correcting the mistakes made 20 years ago by connecting our roads. Completing our traffic grid creates new connections, increasing capacity that eases traffic in our major corridors.”

Boria then went on to enumerate the solutions and initiatives that have been implemented to provide some relief to the situation, such as: the opening of 97th avenue up to 74th street; the completion of 109th avenue towards Doral Boulevard; the construction of 102nd avenue to communicate the northern Doral communities with 74th Street and was built at no cost to the City and the additional constructions to expand 66th street towards 97th avenue and 92nd avenue from 25th to 33rd streets.

After that Boria explained the mayor traffic solution plans developed in partnership with Miami-Dade County, Florida’s Turnpike Enterprise and the FDOT, including the approved project for a flyover ramp towards the Turnpike on 25th Street that will prevent commercial vehicles, especially trucks, to transit through Doral Boulevard. This project will cost the city $3 million dollars and county and state funds will cover the rest.

Boria also shared the improvements on the trolley service, enhancement of bike lanes and the coordination of traffic lights, initiatives that have provided transportation alternatives for residents and improvement on the traffic delays on Doral Boulevard.

“These are all great examples of your tax dollars at work to ease traffic congestion in our great city” said the Mayor.

Public Safety and healthy finances

“The quality of life in Doral depends on having a safe environment. We have the Doral Police Department to thank for that” said Mayor Boria, and praised the results the COPD has achieved this year, including the recognition by the U.S. Department of Justice as example for 21st century policing, the improvement of their facilities and the appointment of Chief De Lucca as President of the International Association of Chiefs of Police.

“Our police officers don’t just protect our residents, they care about their lives. The results are clear; this year alone, crime is down 18% and services to our residents are up. […]We strive daily to keep our streets safe and our families healthy. Anything that can be done, has been, and will continue to be done by this Council and me to ensure the health and safety of this community.”

Regarding City finances, Boria expressed that “best practices have allowed us to lower the millage rate three times in four years and maintain the second lowest millage rate in Miami-Dade County, […] maximizing the return on every one of your tax dollars by investing wisely in our roads, our wellness and our public safety.”

“This financial strength is critical to allowing us to meet the needs of our community” said Boria, after commenting the AA credit rating that the City received this year due to the amount of the reserves.

New Parks for the community

“The well-being of a community is reflected by the quality of its parks. Recreation plays a vital role in building a healthy and dynamic community.”

Boria praised the results and projects of the Parks and Recreation department and their dedication to provide an excellent service to the community. “This Council continues to deliver, growing our parks acreage from 121 acres to 164 acres with a wide variety of facilities for all ages.”

This increase is going to be a reality with the upcoming opening of the Doral Legacy Park, the construction of the Doral Glades Park and the Aquatic Facility at Doral Central Park, currently under design.

“Great projects, and great cities, do not happen by accident. They are the result of intentional planning, strong partnerships, committed communities and smart voters” said Boria on his conclusion remarks.

Mayor Boria closed the speech with what has become a trademark on his annual presentation, a phrase in Spanish. This year it was a wink to his reelection campaign slogan: “Our city is moving forward, nobody can stop it. We won’t go back”. It was celebrated by many of his supporters present in the venue, and an enthusiast conclusion to what was very positive exposition of the state of affairs the next administration will encounter, being it under Boria or any of the other candidates for the new Council cycle.

————– En Español —————–

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Tráfico, Seguridad, Finanzas y Parques:

Puntos Principales del Estado de la Ciudad de Doral 2016

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El Alcalde Luigi Boria finalmente pudo presentar su Discurso de Memoria y Cuenta: Estado de la Ciudad de Doral para el 2016, el pasado 2 de noviembre. La ocasión tuvo que ser pospuesta en el mes de octubre a causa de la emergencia por el Huracán Matthew.

Por primera vez desde la construcción del edificio del Ayuntamiento la presentación tuvo lugar en otro sitio, a solicitud del Alcalde, quien pidió encontrar una ubicación con mayor capacidad para acomodar a todos los asistentes, dada la masiva asistencia del año 2015.

El Hotel Intercontinental Doral ofreció sus instalaciones, sin costo para la ciudad. Asistieron todos los Concejales, Oficiales de la Ciudad, empleados, invitados distinguidos y residentes.

Soluciones para el Tráfico: Prioridad #1

“Nuestra ciudad no es una isla” declaró Boria, enfatizando que Doral comparte todos los retos que implica formar parte del área de Miami-Dade, incluyendo el tráfico, que se ha constituido en un problema regional.

“Reducir el tráfico es nuestra primera prioridad, porque así mejoramos la calidad de vida. Al conectar nuestras vías estamos corrigiendo errores que datan de hace 20 años. Al completar la red de calles creamos nuevas conexiones y alternativas que incrementan la capacidad de reducir el tráfico en nuestras mayores arterias viales.”

A continuación Boria enumeró las iniciativas y soluciones que se han implementado para aliviar la situación, incluyendo: construcción de la 97 avenida hasta la calle 74; conclusión de la 109 avenida hasta Doral Boulevard; comunicación entre las comunidades del norte de Doral y la 74 calle por la 102 Avenida, una obra que se concluyó sin costo para la Ciudad; expansión de la 66 calle hasta la avenida 97 y de la avenida 92 entre las calles 25 y 33.

Más adelante Boria explicó los planes para soluciones mayores que se han creado en conjunto con el Condado Miami-Dade, la Empresa Florida Turnpike y el Departamento de Transporte. Entre ellos se incluye la aprobación de la construcción de una rampa que conecte el Turnpike con la calle 25, para prevenir que los vehículos comerciales, en especial camiones, transiten por las calles residenciales y por Doral Boulevard. Este proyecto costará $3 millones de dólares a la Ciudad y el resto será costeado por fondos estatales y del condado.

Boria también compartió información sobre las mejoras al servicio del trolley, la ampliación de las rutas para bicicletas y la coordinación de los semáforos. Todas estas iniciativas han proporcionado alternativas de transporte a los residentes y reducción al tiempo de desplazamiento por Doral Boulevard.

“Estos son ejemplos del uso de los impuestos para trabajar en reducir la congestión del tránsito en nuestra gran ciudad” dijo el Alcalde.

Seguridad Pública y Finanzas Saludables

“La calidad de vida en Doral depende de crear un ambiente seguro. Podemos agradecer al Departamento de Policía por tener esa ventaja” dijo el Alcalde Boria, alabando los resultados que el Departamento ha logrado este año, incluyendo el reconocimiento por trabajo ejemplar recibido por el Departamento de Justicia, la ampliación de las instalaciones y la designación del Jefe De Lucca como Presidente de la Asociación Internacional de Jefes de Policía.

“Nuestros oficiales no solamente protegen la seguridad de los residentes sino que cuidan su calidad de vida. Los resultados son muy claros: Solamente este año la criminalidad se ha reducido un 18% y los servicios a nuestros residentes han aumentado […] Trabajamos diariamente para mantener nuestras calles seguras y nuestras familias saludables. Hemos hecho y continuaremos haciendo todo lo posible en el Consejo para asegurar la seguridad y salud de nuestra comunidad.”

Con respecto a las finanzas de la Ciudad, Boria expresó que “las mejores prácticas nos han permitido reducir 3 veces la tasa de amillaramiento en estos años, conservando la segunda menor del Condado, maximizando el retorno de los impuestos en inversiones de infraestructura, vías, bienestar y seguridad pública.”

“Esta fortaleza financiera es crítica para permitirnos cubrir las necesidades de nuestra comunidad”, dijo Boria, después de comentar la calificación de crédito AA recibida por la Ciudad este año, en base a las inversiones y reservas financieras obtenidas.

Nuevos parques para la comunidad

“El bienestar de la comunidad se refleja en la calidad de sus parques. La recreación tiene un rol vital en la construcción de una comunidad dinámica y saludable.”

Boria resaltó los resultados y proyectos del Departamento de Parques y Recreación y su dedicación para proporcionar un servicio excelente a la comunidad. “Este Concejo continua dando resultados, incrementando el área de parques de 121 acres a 164 acres, con una gran variedad de instalaciones para todas las edades.”

Este incremento será una realidad cuando se inaugure el Doral Legacy Park, y se construyan el Doral Glades Park y el Parque Acuático en el Doral Central Park, actualmente en la etapa de diseño.

“Grandes proyectos y grandes ciudades no ocurren por accidente. Son resultado de planificación, asociaciones estratégicas, comunidades comprometidas y votantes inteligentes” dijo Boria en sus conclusiones.

El Alcalde Boria terminó su discurso con lo que se ha convertido en costumbre de su presentación anual, una frase en español. Este año, haciendo un guiño a su slogan para la reelección, dijo: “Nuestra Ciudad está avanzando, nadie la para, pa’ tras ni para coger impulso.”

Esto fue celebrado por muchos de sus simpatizantes presentes y resultó una conclusión entusiasta para lo que fue una exposición positiva de las condiciones que la nueva administración encontrará en la Ciudad, independientemente que sea Boria o algún otro candidato quien lidere el Concejo en el próximo ciclo administrativo.

 

 

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