Yoani Sanchez in Miami.

Yoani Sanchez - City of Doral

Para leer en Español

By Sergio Boffelli


Perhaps it would take longer to fully understand and measure the impact of Cuban blogger Yoani Sánchez among his fellow exiles in Miami. But however at this point, she may represent a new dimension which energizes a peaceful resistance against the dictatorship of Fidel and Raul Castro, enthroned in the impoverished island for 54 years.

Yoani Sanchez: “I belong to the Cuba of José Martí”.

Sánchez is the creator of the blog Generación Y, translated into twenty languages ?receiving  more than fifteen million visits per month, and posting continuous message for another half million followers through her twitter account.

Her call for not allowing Cubans to keep being divided between those who reside on the island and those in exile was a highlight. So, with the certainty of one who aims at the target, said “there is no you and us,” warning that it should not be allowed “to keep us apart,” and sharing a personal anecdote of when asked in Germany if she was from Castro’s Cuba or Cuba from the exile, firmly saying “I belong to the Cuba of José Martí!”. Then she asked the crowd “how did they divide our nation? How did a government, a party, a man in power is attributed the right to decide who have our nationality and who doesn’t? “

She has a straight clear position of not favoring the trade embargo imposed by the United States, explaining there are more important issues to deal with and because the embargo is the excuse used by the Cuban government to justify its economic failure; appealing to an undivided Cuban identity, giving voice to the suffering at homeland and to those who are awakening as she did before the violation of human rights, leading the applause of the audience and could be among her greatest achievements, baring the Castro dictatorship not only through social networks, but out loud facing a live audience.

So, with the power of her inner freedom, this woman appeared before more than a thousand people who responded and attended excited to the invitation made by the Miami-Dade College to meet the 37 years old philologist at the Freedom Tower, the historic shelter for Cubans who left their country leaving behind the 1959 revolution and its pro-Soviet radical turn.

A humble white woman with a long black hair “free like me” as she said discharged her words with the aplomb of someone who knows that is being heard and has ideas calling for reflection.

Sánchez said she understands and knows the exiles early hardships, the pain of family separation, and explained that despite being born under the communist regime, she has experienced the process that gradually led her to wake up and develop a strong critical position to “see the seams of reality”, after being a girl who chanted at school slogans to aspire to be like Ché Guevara, running to shelters carrying an anti-gas mask for alleged attacks and more.

Over the time she learned there were “things that did not fit” and “any process of seeking truth has its trigger “, which for her began witnessing the assistance sent by the exiles to their relatives and friends, and finally on August 13, Birthday of Fidel Castro, while listening to the radio, the anchor proclaimed “today is the birthday of the country. ” Yoani insisted that, like her, many in Cuba live and go through their own change process.

Married with journalist Reynaldo Escobar, who suffered repression and “is the person who makes me free”, with whom she fathered an 18 years old son, said she do not fear repression on her return to Cuba, because ” there comes a point where you no longer can have more fear “, but warned “they can make things ugly. I’ve seen it. I have seen the face beneath the mask, and it’s awful”.

“She had the courage to tell the world what is happening in Cuba, human rights abuses …” said Mayor Carlos Gimenez before handing her the keys to Miami-Dade, a gesture also continued by Miami Mayor Tomas Regalado and the new mayor of Doral, Luigi Boria.

To Boria, “we are defending democracy, justice, freedom and human rights. I believe that people has the right to express their ideas and do it freely. Yoani has pioneered through her blog …, expressing a need that is also a reflection of us as Venezuelans, as Venezuela is going through what they (Cubans) suffered at the beginning (of the revolution) and we do not want the future generations suffer what Cubans suffer for almost sixty years.”

In addition to the keys to the City of Doral, Mayor Boria gave her a copy of the Bible, because “it is the book most read in the world, and contains the Word.”

Boria said to represent a diverse community, in which Venezuelans and Cubans are prominent.

Eduardo Padron and Yoani Sanchez
Eduardo Padron and Yoani Sanchez

As a “heroine of freedom of expression and human rights”, was described by Dr. Eduardo Padrón, president of Miami-Dade College (MDC), noting that “she has earned the right to be here, after fighting a battle for more than a decade”, before imposing the Presidential Medal, the highest award of MDC.

“It’s a very prestigious spokeswoman, very special, coming to visit the exile, and while not exactly agree with her approaches, we wholeheartedly support her,” said Hubert Matus a very well-known commander of Fidel Castro at the beginning of the revolution and then a political prisoner for twenty years because his rejection of Marxist doctrine. “It’s not worth talking about differences. The important thing is that we are calling for the same thing: that the people of Cuba again become masters of their destiny, “Matus said.

Bettina Rodriguez Aguilera, Vice Mayor of the City of Doral, explained  that “as Cuban here I am, because (Yoani) is a fighter, and although I disagree with some of the things she says … we are in a democracy, and it has had the courage to speak out and speak against the tyranny without fear. That is very valuable, especially that it is easier to speak from outside (of Cuba), and she has set an example not only in Cuba, but for many countries, that telling the truth and doing things peacefully, you can create a movement.”

Juan Carlos Mendieta, MDC communications director, said that “Yoani belongs to young people; our one hundred seventy-four thousand students have a special connection with her.” Mendieta greeted the free discussion of ideas promoted by Padrón, president of MDC, and felt Sánchez will return to Cuba “with more energy and enthusiasm.”

Doral Councilwoman Ana Maria Rodriguez was pleased by the presence of Yoani, who had come to Miami to “talk to our people about her experiences, her tribulations fighting for freedom in a country that suffers from communism. I am very proud of her. It gives hope to those living in Cuba to fight for freedom.”

To enjoy more photos, visit our page on Facebook: DORAL FAMILY JOURNAL.


——————— En Español ——————–

Yoani Sanchez

Yoani Sánchez en Miami

“¡Yo soy de la Cuba de José Martí!”

Por Sergio Boffelli


Quizás deba transcurrir más tiempo para medir a cabalidad el impacto de la bloguera cubana Yoani Sánchez entre sus compatriotas exiliados en Miami. Sin embargo, por lo hasta ahora visto, puede representar una nueva dimensión que energiza la resistencia pacífica contra la dictadura de los hermanos Fidel y Raúl Castro, entronizados en la empobrecida isla desde hace 54 años.

Sánchez es creadora del blog Generación Y, que goza de traducción a veinte idiomas y más de quince millones de visitas cada mes, y su cuenta de Twitter con continuos mensajes que leen medio millón de adeptos.

El Alcalde de Miami Dade le hace entrega de las llaves de la Ciudad a Yoani Sanchez
El Alcalde de Miami Dade le hace entrega de las llaves de la Ciudad a Yoani Sanchez

Su llamado a no permitir que los cubanos continúen divididos entre los que residen en la isla y los exiliados, fue de lo más destacado. Así, con la certeza de quien apunta al blanco, dijo “no hay un ustedes y un nosotros”, advirtiendo que no se debe permitir “que nos sigan separando”, y compartiendo una anécdota personal, de cuando en Alemania le preguntaron si era de la Cuba de Castro o la Cuba del exilio, replicó “¡Yo soy cubana de José Martí!”, preguntando que “¿cómo fue que dividieron nuestra nación? ¿Cómo fue que un gobierno, un partido, un hombre en el poder se atribuyeron el derecho de decidir quién debía llevar nuestra nacionalidad y quién no?”    

Sus claras posiciones de no favorecer el embargo comercial impuesto por Estados Unidos, explicando que hay asuntos más importantes y es la excusa que utiliza el gobierno cubano ante la población para justificar su fracaso económico; apelar a una cubanía sin divisiones, y darle voz a los que  sufren en su patria y que despiertan como ella lo hizo ante la sistemática violación a los derechos humanos, provocaron nutridos aplausos de los asistentes, y podrían estar entre sus logros más destacados, desnudando la dictadura castrista ya no a través de las redes sociales, sino a viva voz frente a su público.    

Así, con la libertad que vive en su interior, esta mujer compareció ante más de un mil personas que acudieron entusiasmadas a la invitación efectuada por el Miami-Dade College para encontrarse con la filóloga de 37 años en la Torre de la Libertad, refugio inicial de los cubanos que abandonaron su país por la revolución de 1959 y su radical giro pro soviético.

Mujer blanca y espigada, de evidente sencillez, luciendo su negra y larga cabellera “libre como yo”, según diría, descargó sus palabras con el aplomo de quien sabe que es escuchada y que sus ideas claras tienen un poder que obliga a la reflexión.

Sánchez aseguró comprender a sus compatriotas exiliados, conocer de sus primeras penurias, el dolor de la separación familiar, y explicó que a pesar de haber nacido bajo el régimen comunista, ha vivido un proceso que poco a poco la llevó a despertar y asumir su posición crítica con valentía, y “ver las costuras de la realidad” pasando de ser una niña que repetía en la escuela la consigna de aspirar a ser como el Ché Guevara, correr a refugios con la máscara anti gas por supuestos ataques, “pero habían unas cosas que no encajaban. Todo proceso de búsqueda de la verdad tiene su detonante”, que para ella empezó siendo la ayuda enviada por los exiliados a sus familiares, hasta fue despertar y escuchar por la radio que el 13 de agosto, onomástico de Fidel Castro, era “el cumpleaños de la patria”. Yoani dijo que, como ella, muchos en Cuba viven sus propios  procesos de cambio.

Casada con el periodista Reynaldo Escobar, que ha sufrido la represión, de quien dijo “es la persona que me hace más libre” y con quien ha procreado un hijo de 18 años, dijo no temer a represalias a su regreso a Cuba, pues “llega un punto en que ya no te pueden infundir más miedo”, aunque advirtió que “pueden hacer cosas muy feas. Lo he visto. He visto el rostro debajo de la máscara, y es horrible”

“Ha tenido el coraje de decir al mundo lo que está pasando en Cuba, los abusos a los derechos humanos…”, dijo el alcalde Carlos Giménez antes de entregar las llaves de Miami-Dade a Yoani, gesto que también continuarían el alcalde de Miami, Tomás Regalado y el nuevo alcalde de Doral, Luigi Boria.

La Concejal Ana Maria Rodriguez, junto al Alcalde de Doral,Luigi Boria y la Vice Alcaldesa de Doral, Bettina Rodriguez Aguilera le hacen entrega de las llaves de la Ciudad a la bloguera Yoani Sanchez.

Boria exclamó, “estamos defendiendo los derechos de la democracia, la justicia, la libertad, los derechos humanos. Yo creo que el ser humano tiene derecho de expresar sus ideas y hacerlo con libertad. Yoani ha sido pionera a través de su blog…, expresando una necesidad que también es reflejo de nosotros como venezolanos, pues en Venezuela se atraviesa por lo que ellos (los cubanos) padecieron al inicio (de la revolución) y no queremos que nuestra futuras generaciones padezcan lo que los cubanos sufren desde hace casi sesenta años.”

Además de las llaves de la Cuidad de Doral, el alcalde obsequió a Sánchez un ejemplar de la Biblia, pues “es el libro más leído en el mundo, y contiene la Palabra.”

Boria dijo representar a su variada comunidad, en la que la presencia cubana y venezolana conforman grupos destacados.

Como “heroína de la libertad de expresión y los derechos humanos”, fue calificada por el doctor Eduardo Padrón, presidente del Miami-Dade College (MDC), destacando que “se ha ganado el derecho de estar aquí, librando una batalla por más de una década”, antes de imponerle la Medalla Presidencial, el máximo galardón de la casa de estudio.

“Es una vocera con mucho prestigio, muy especial, que viene a visitar al exilio, y aunque no coincidimos exactamente con sus planteamientos, la apoyamos de todo corazón”, dijo el conocido comandante Hubert Matus, compañero inicial de Fidel Castro y luego prisionero político por veinte años ante su rechazo a la doctrina marxista.

“No vale la pena hablar de las diferencias. Lo importante es que estamos clamando por lo mismo: que el pueblo de Cuba vuelva a ser dueño de su destino”, añadió Matus.

La concejal y Vice Alcaldesa de Doral, Betina Rodríguez Aguilera, dijo que “como cubana estoy aquí porque (Yoani) es una mujer luchadora, y aunque no estoy de acuerdo con algunas de las cosas que dice…, estamos en una democracia, y ella ha tenido el valor de alzar su voz y hablar en contra de una tiranía sin tener miedo. Eso tiene mucho valor, especialmente que es más fácil hablar desde afuera (de Cuba), y ella ha dado un ejemplo no solo a Cuba, sino a muchos países, de que diciendo la verdad y haciendo las cosas pacíficamente, se puede crear un movimiento.”

Juan Carlos Mendieta, director de comunicación del MDC, comentó que “Yoani es de la juventud, nuestros estudiantes, ciento setenta y cuatro mil, tienen una conexión especial con ella.” Mendieta saludó la libre discusión de ideas que promueve Padrón, presidente del MDC, y consideró que Sánchez “regresará a Cuba con más energía y entusiasmo.”

La concejal de Doral, Ana María Rodríguez dijo sentirse contenta por la presencia de Yoani, que había llegado a Miami para “hablarle a nuestro pueblo sobre sus experiencias, sus tribulaciones luchando por la libertad en un país que sufre por el comunismo. Estoy muy orgullosa de ella. Le da esperanza a los que viven en Cuba para luchar por la libertad.”   

Para ver mas fotos de este evento, visite nuestra página en Facebook: DORAL FAMILY JOURNAL.




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