Acceptance and Actions: Benefits of Early Intervention on Autism Treatments.

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

Thirty years ago when parents received a diagnosis of autism for their children there was no broad knowledge of the condition nor was there a variety of treatments available to help and support the family and the child’s development. 

Nowadays, when cases of Autism Spectrum Disorder (ASD) appear in 1 out of every 68 children born in the US, families count with legal support, as well as several organizations to educate them on the best practices to help their children develop and reach their full potential, regardless of the diagnosis.

Awareness and acceptance of the situation allows families to take prompt action towards finding the best care choices to help their children to overcoming the challenges of their condition. The sooner a diagnosis is made and actions taken, the better the outcome.

April is World Autism Awareness Month. It is the time of the year when the color blue and puzzle pieces flood the cities, and many events take place to raise funds to spread the knowledge about this condition. 

The City of Doral held the Annual Autism Speaks Walk last Sunday April 2nd, and the crowd in attendance grows every year.

Information about early detection, diagnosis and treatments is included here to provide parents with sources for support in the adventure of raising a special child. It is never “too early” to look for help and take action.

Development milestones and early detection

The Autism spectrum disorder (ASD) includes a group of conditions that appear generally during early childhood. According to the Autism Speaks Organization, these conditions are “characterized by challenges with social skills, repetitive behaviors, speech and nonverbal communications”. The diagnosis is generally done when children are 2 or 3 years old, although some signs associated with the condition can be observed earlier.

Parents have to be aware of certain milestones that babies and toddlers should reach to detect developmental delays that might be related to autism, such as limited eye contact and social smiles by 6 months; no vocal sounds by 9 months; no babbling or words by 12 months of age or even the loss of speech or social skills around 24 months. Other signs that can appear at any age are speech delay, getting upset by changes in routine; repetitive behaviors such as rocking or flapping and extreme reactions to sound, smells, tastes or tactile sensations.

To be on the safe side, if parents have doubts about the development of their child, they should request the pediatrician for a thorough evaluation or referral to a qualified specialist who can perform the adequate tests to determine a correct diagnosis and course of action to help the child overcome the delays and catch up with their peers.

Mrs. Katy Echeverria, Director of Kreative Kids Therapy Center in Doral, explained the benefits of early intervention to improve the outcome in the development of children: “Early intervention is the best intervention. Children who have a diagnosis of autism usually will require different types of therapy. For example some of these children will require speech therapy which works on different aspects of language such as receptive and expressive language, articulation, oral motor similes, and pragmatic skills. Occupational therapy works on fine and gross motor skills, sensory integration, self-regulation, ADLS (activities of daily living), and cognition. Physical therapy works on balance and posture.” 

“Whether your child has a diagnosis or not, parents need to always be on the lookout for their child’s communication skills. […] If a parent has any concerns of their child’s development they should always seek professional advice. […] it’s imperative for families to begin early intervention services at an early age. The sooner your child begins to receive therapy service the faster they will be able to reach their developmental age. “

Many early screenings allow the detection of other additional conditions such as Attention Deficit and Hyperactivity Disorder (ADHD) or hearing and sight impairments that difficult learning. The earlier these conditions are addressed the faster improvements can be obtained for the sake of the child’s development.

Acceptance and actions to improve outcome

Receiving a diagnosis of Autism or other developmental condition can be shocking for parents and families. Trying to diminish or ignoring a diagnosis will only worsen the situation and even cause physical, psychological or behavioral difficulties to the child and the family as well. The best approach would be to capitalize on what the child can do, his strengths and abilities, and build from that up, with the help of the team of specialists that can provide assistance and techniques to help the child improve on his conditions.

“Acceptance is the most important step towards action” said Marisol Pulgar, Psychologist specialized on Positive Psychology. “When people find the differences between their expectations and reality, denial appears. By accepting and understanding a diagnosis and managing their anxiety towards the situation, parents can take action to find the best specialist and experts to help them and their child.”

“It is important that parents know the strengths of their child regardless of any condition or learning impairment he might have; with this approach parents will better appreciate improvements and focus on the child’s strengths, progress and achievements. Sometimes it might seem there is no progress, but the focus should be at the light at the end of the tunnel; these situations are not a race but a persistence challenge, where the child should be compared with himself, not with others.”

Working with the team of doctors, therapists and teachers, parents should always advocate for their child’s strengths and for those each of the members of the team is bringing to the table; together they can develop an intervention and progress plan that will allow everyone to focus on guiding the child to each new milestone set and celebrate every achievement.

Treatments and services available for children with Autism

When parents detect that something is not going “according to plan” on the development of their child, the first contact for evaluation is the pediatrician who will direct them to the specialist that would complete an evaluation such a neurologist, audiologist, speech pathologist or psychologist, who will give a diagnosis.

As every case within the ADS is different, an accurate diagnosis fundamental to select the right course of action, treatments and accommodations for the child. The important message is that parents are not alone on this adventure. There are many organizations and resources available to educate themselves and to request services to help their children thrive.



———— En Español —-——


Aceptar y tomar acciones

Beneficios de la Intervención temprana en el tratamiento del Autismo

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Hace treinta años, cuando los padres recibían un diagnóstico de Autismo para sus hijos no existía el conocimiento amplio ni la variedad de tratamientos disponibles actualmente para tratar la condición, ayudar a la familia y apoyar al desarrollo del niño.

Hoy en día, cuando los casos de Desórdenes en el Espectro de Autismo (ASD por sus siglas en inglés), aparecen en 1 de cada 68 niños nacidos en EEUU, las familias cuentan con un marco legal que las apoya, al igual que múltiples organizaciones que les educan sobre las mejores prácticas de terapias para lograr el desarrollo de los niños para que lleguen a su máximo potencial, sin importar el diagnóstico.

El conocimiento y aceptación de la situación les permiten a las familias tomar acciones para encontrar los mejores cuidados que permitirán a sus hijos la superación de los retos de su condición. Cuanto antes se logre el diagnóstico y se proceda con las terapias, mejores y mayores serán los progresos.

En Abril se celebra el mes de concientización sobre el Autismo. En esta época el año las ciudades se visten de azul y en muchos eventos se colectan fondos para continuar con la educación y difusión del conocimiento del entorno. El pasado domingo 2 de Abril tuvo lugar la caminata anual Autism Speaks, con la asistencia de más de 9000 personas.

La información anexa sobre la detección temprana, el diagnóstico y tratamientos es un banco de recursos para apoyar a los padres en la aventura de criar niños con necesidades especiales. Nunca es “demasiado temprano” para buscar ayuda y tomar acciones.

Hitos de desarrollo e intervención temprana

Se llama Desorden del Espectro de Autismo (ASD por sus siglas en inglés) a un grupo de condiciones que aparecen generalmente en la primera infancia, caracterizadas principalmente, de acuerdo a la organización Autism Speaks, por retos en la interacción social, conductas repetitivas y comunicación verbal y no verbal. Este diagnóstico puede realizarse entre los 2 y 3 años, sin embargo algunos signos asociados pueden observarse antes de esa edad.

Los padres deben estar pendientes de ciertos hitos de desarrollo que sus hijos deben alcanzar y que pudieran estar relacionados con autismo, como por ejemplo el limitado contacto visual y sonrisa social inexistente a los 6 meses; ningún sonido a los 9 meses; no balbucear o pronunciar palabras a los 12 meses; o inclusive la pérdida de habilidades sociales y de lenguaje alrededor de los 24 meses. Otros signos que aparecen a  cualquier edad son el retraso en el habla; sentirse incómodo con los cambios en la rutina; conductas repetitivas, tales como mecerse o batir los brazos; o reacciones exageradas a los sonidos, olores, sabores o sensaciones táctiles.

Si los padres tienen duda sobre el desarrollo de su hijo,  deben solicitar a su pediatra una evaluación completa o referencia para el especialista calificado que realizará las pruebas pertinentes; determinará el diagnóstico correcto y las acciones subsiguientes, ayudará a superar los retardos y a alcanzar las metas de desarrollo.

La Sra. Katy Echeverría, Directora de Kreative Kids Therapy Center en Doral, explicó que la intervención temprana ayuda a mejorar el desarrollo de los niños: “es la mejor intervención. Los niños con diagnóstico de autismo, usualmente requieren diferentes tipos de terapia. Por ejemplo algunos de estos requieren terapia de lenguaje, que trabaja lenguaje receptivo y expresivo, articulación y habilidades verbales y motoras. La terapia ocupacional trabaja con las habilidades motoras gruesas y finas, integración sensorial, regulación y conocimiento. La terapia física ayuda con el balance y la postura.”

“Independiente de que el niño tenga un diagnostico o no, los padres deben estar pendientes de sus habilidades  comunicativas. Si el padre tiene preocupación sobre el desarrollo deben siempre buscar consejo profesional. Es importante que las familias comiencen servicios de intervención temprana lo antes posible. En la medida que los niños reciban terapias temprano, les será posible alcanzar mas rápido las habilidades de otros niños de su edad.”

Muchos diagnósticos tempranos ayudan a detectar otras condiciones tales como Déficit de Atención con Hiperactividad (ADHD) o dificultades de aprendizaje por problemas visuales o auditivos. Cuanto antes sean atendidas estas condiciones, mayor será la mejora en el aprendizaje de sus hijos.

Aceptación y acciones para progresar.

Recibir un diagnóstico de autismo u otra condición que afecta el desarrollo puede ser impactante para los padres y familias. Tratar de disminuir o ignorar la situación solamente va a empeorarla, e inclusive puede causar dificultades psicológicas o de conducta en el niño. El mejor enfoque es capitalizar sobre las capacidades que puede ejercer, qué cosas puede hacer, sus fortalezas y habilidades, y comenzar desde ahí, con la ayuda del equipo de especialistas, utilizando las técnicas que ayuden al niño a mejorar su condición. 

“La aceptación es el paso más importante hacia la acción” dijo Marisol Pulgar, Psicólogo especialista en Psicología Positiva. “Cuando las personas encuentran diferencias entre sus expectativas y la realidad, aparece la negación. Cuando aceptamos y comprendemos un diagnóstico, manejamos la ansiedad de la situación. Los padres deben tomar acciones para encontrar el mejor especialista y expertos que les ayudarán a trabajar con sus hijos. “

“Es importante que los padres conozcan las fortalezas de sus hijos, por encima de cualquier condición o dificultad de aprendizaje que puedan tener. Con este enfoque, los padres pueden apreciar mejor el progreso y trabajar con las fortalezas del niño para completar los logros. A veces pareciera que no hay adelantos, pero se debe recordar que hay luz al fin del túnel, que estas situaciones no son una carrera de velocidad sino de persistencia, donde cada niño debe compararse contra sí mismo, no contra otros.”

En conjunto con el equipo de médicos, terapistas y maestros, los padres deben siempre trabajar en función de las fortalezas de sus hijos y las de los miembros del equipo. Juntos es posible desarrollar el plan de intervención y progreso que permitirá a todos enfocarse en guiar al niño a cada nuevo hito y celebrar cada logro.

Tratamientos y servicios disponibles para niños con  Autismo

Cuando los padres detectan que algo no está funcionando en el desarrollo de sus hijos, el primer contacto debe ser su pediatra, quien indicará el especialista que completará la evaluación, bien sea un neurólogo, técnico en audiología, terapista de lenguaje o psicólogo el que haga el diagnóstico.

Cada caso dentro del espectro de autismo es diferente y el diagnóstico adecuado es fundamental para seleccionar el camino correcto para el tratamiento. El mensaje más importante para los padres es que no están solos en esta aventura, que hay muchas organizaciones y recursos disponibles para educarles y apoyarles con los servicios necesarios para que el niño avance en su aprendizaje.



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