Actividades Extracurriculares en Tiempos de Pandemia

 Apoyando el desarrollo de la creatividad y destrezas en los niños y jóvenes

 

Por: Grecia Romero

 

 

“Regreso a clases, regreso a la normalidad”, Eso es lo que todos ambicionamos para este nuevo año escolar. Y a pesar que ya iniciaron clases y algunas actividades recreativas, artísticas y deportivas están en el calendario, la preocupación de permitir que los niños participen en actividades extracurriculares en persona sigue latente para muchos padres, especialmente al ver las cifras de menores afectados por la nueva variante Delta.

Sin embargo, de toda circunstancia adversa se saca algo bueno, y por fortuna, la época de pandemia ha dado espacio a la creación y adecuación de diferentes modalidades de aprendizajes, incluyendo artes manuales, música, baile, y una nutrida lista de actividades intelectuales.

Como lo señala la educadora Johanna Barrios, quien ha trabajado con niños y jóvenes por más de 10 años,  sea en persona o virtualmente lo importante es permitir que el niño siga expandiendo sus conocimientos y adquiriendo nuevas destrezas: “Las actividades extracurriculares contribuyen al desarrollo psicológico, emocional y motor de los niños. Les ayuda a descubrir cuáles son sus fortalezas e intereses. Los niños pueden desarrollar habilidades de autocontrol, mejorar interacciones sociales, los ayuda a ser más independientes, a crecer en valores y hasta descubrir sus inclinaciones profesionales”.

Estas actividades también ayudan al niño a adaptarse a los cambios y adquirir destrezas. “El niño aprende a desenvolverse socialmente más allá del entorno escolar y familiar. Aprende a manejar diferentes circunstancias, personas e ir trabajando con los recursos que tiene a su alcance, preparándolo para el futuro”.

 

En Persona o Virtual: El Dilema Continua

Para muchas familias sigue siendo un gran reto tomar la decisión de incorporarse en actividades de manera presencial y las opciones virtuales no parecen atractivas. No obstante, sea una o la otra, lo que parece imperativo es permitir algún tipo de actividad, sea un simple juego con amigos o algo más formal.

Como indica la profesora Sayi Morales, especialista en educación preescolar y niños con necesidades especiales: “los niños tienen una gran tensión en estos momentos. Ellos también tienen sus propios miedos y están muy conscientes del tiempo que vivimos. Es por eso que es recomendable que los padres estén conscientes de la salud emocional de sus hijos. Que tengan presente involucrarlos en actividades que fomenten la seguridad en sí mismos y cómo manejar sus emociones de manera sana, ayudándolos a crecer balanceadamente. De no hacerlo, terminaremos teniendo niños libres del virus, pero con una gran carga psicología”.

Ambas expertas coinciden en que, el cómo y cuándo incorporarse en distintas actividades depende de cada familia y sus circunstancias, pero en ningún caso permitir que el miedo impida la participación del niño en las actividades que disfruten. “Hay que aceptar que esta es nuestra nueva forma de vida, un nuevo normal, y aun así participar de actividades. Si es presencial, con las medidas de seguridad y salud necesarias; Y si es virtual, usando los recursos disponibles, pero aprender a vivir con esta situación que aún parece durar algún tiempo”.

 

Recursos e Ideas

Para familias que desean que sus hijos participen en actividades en persona, lo aconsejable es verificar que los proveedores de estos servicios sigan la guía de precauciones y recomendaciones actualizadas por el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para las familias que consideran la modalidad virtual como forma de actividades extra escolares, aquí listamos algunas opciones e ideas:

  • Club de Lectura de Scholastic: Ideal para niños que aman los libros, los juegos y hasta ganar premios. La afiliación es gratuita www.clubs-kids.scholastic.co.uk
  • Club Infantil de la NASA: Permite a los niños aprender sobre el espacio y las diferentes misiones de la NASA en un ambiente seguro y gratuito. Con juegos y actividades basados en los estándares STEM desde edad preescolar hasta 4to grado. nasa.gov/kidsclub/index.html
  • ChessKid: Una opción divertida, educativa, segura y gratuita de aprender a jugar ajedrez en línea. Disponible para niños de todas las edades www.chesskid.com
  • ActivityHero, Outschool y Crejo: son sitios virtuales que reúne instructores en actividades de arte, música, ciencia, cocina, programación, instrumentos y mucho más. Con opciones gratuitas  o a bajo costo para niños desde preescolar hasta secundaria. www.activityhero.com , www.outschool.com , www.crejo.fun
  • National Geographic Kids: Fabuloso club gratuito con una vasta lista de actividades, juegos, sorteos e ideas: recetas de cocina, artes, ciencias, conocimiento sobre animales, cultura del mundo y más. National Geographic Kids también ofrece la suscripción a su revista impresa mensual con información y recursos adicionales. natgeokids.com/nz/category/kids-club/
  • FunClubs: Clases virtuales con instructores y un grupo de estudiantes en tiempo real. Esta opción ofrece cursos por temporadas de 6-8 semanas para niños desde preescolar hasta 8vo grado. La variedad incluye español, cocina, arte, ajedrez e instrumentos musicales. www.funclubs.com/#online-classes 
  • Playcrafer Kid Club: Para niños entre 3 y 7 años principalmente educados en el hogar. Con un programa de 6 semanas y 12 clases virtuales, en la que los niños participan en drama, música, baile y ejercicios. Cada sesión incorpora canciones, juegos, historias y movimiento. www.playcrafterkids.com/kids-club
  • Tinkergarten: Con opciones virtuales y en persona este programa ofrece la oportunidad de aprender de valores y conservación con actividades semanales de juegos al aire libre. Para niños desde 18 meses a 8 años. www.tinkergarten.com
  • Otros recursos disponibles: El sistema de Bibliotecas públicas del condado de Miami-Dade y el Children Trust están actualizando sus opciones constantemente ofreciendo alternativas en persona y virtuales a bajo costos o gratuitos. www.mdpls.org y www.thechildrenstrust.org.

A pesar de cualquier incertidumbre actual, el esfuerzo de los padres en ofrecer a sus hijos un ambiente seguro en el cual crecer y aprender, permitirá sobrellevar estos tiempos imprevistos y criar chicos con resiliencia y mejor equipados para afrontar los retos del futuro.

 

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