After one year: Juan Carlos Bermudez breaks the silence (Part II)

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

_MG_7913In our previous edition we presented the first part of an interview with the First Mayor of Doral, Juan Carlos Bermudez, where he addressed his observations, concerns and advice after the first year of the current council.

Here is the second and final part of this very interesting conversation with the person who had the responsibility of leading and shaping the city.

 “Residents became more reactive than proactive”

“I think residents became more reactive than proactive, because we had a government that was very open and transparent. Remember we had something that was very rare in Miami-Dade County government, much less government across Florida, where every contract was on the internet, the follow up of projects was available to the public, we transmitted our meetings live, we created a lot of things that were very good and residents as they had a very well-run government felt comfortable and you could see it.

People came to City Hall and were allowed to speak, even those who disagreed with me. There were people who insulted me when I was a Mayor during public comments portion and I let them speak, that is democracy. I only requested they be respectful. People felt comfortable enough to speak openly. Now the time has come for the residents to be more proactive and to express their point of view to this Council, in a respectful manner.”

“The strong mayor form of government works when you have a very good and honest mayor”

“We have a hybrid form of government where the mayor nominates the manager and the advisory boards, with the exception of the charter review board. Also the mayor nominates the city attorney.

The mayor’s role, delineated in the charter, is very specific. He or she is supposed to be the voice of the city. The powers the mayor has are specific: First of all, preside over city council meetings; the mayor can nominate the manager but needs 3 votes to be able to have the manager approved. He can nominate the city attorney but also needs 3 votes to have the attorney approved . He can name advisory boards or committees but also needs 3 votes to have the approval of the names submitted to the council.

The administrator’s role is to run the city day to day.

The mayor is the person that represents the City after the policy decisions are made by the elected body and essentially leads the council by chairing the meetings

The mayor’s vote is the same as everybody else’s. There are other cities where you have a “strong mayor” form of government, where the mayor is also the administrator. The closest example is Hialeah. There are other cities where the mayor has less power, which is a “council–manager” form of government, where the mayor simply leads the meetings, and nomination of the manager comes from  the council. 

Doral is kind of a mix of both types of governments. The charter committee created a hybrid for Doral. I think the charter reads “Mayor-Manager-Council form of government”, because the mayor nominates the manager.

I once got criticized by my council for saying this but it is the truth: in order to govern in Doral any mayor, anybody actually, not only the mayor, you need 3 out of 5. If you don’t have three votes you can’t move any issue. I don’t care if you are the mayor, the vice mayor or anybody on the rest of the council. Whoever you are you need three votes and, in fact, even if the staff recommends something and goes in front of the council and if it doesn’t get three votes the staff recommendation doesn’t get approved.

With the new incorporations there was a movement to create a hybrid form of government to give the mayor a little bit more influence, like in Palmetto Bay, Miami Lakes, Doral, but still focused on getting the council agreement for moving public policy forward.

I think it was  important that we created a five seat council, because it was much more reasonable to have three votes out of five than four out of seven.  Our style of government  was created to have a balance and I think it is a good thing.

I think the strong mayor form of government works when you have a very good and honest mayor. I think the strong manager form of government works if the manager is a person who understands he has to manage and let policy makers create the  public policy.

This form of government is a mix between both, which is good, because it gives a balance, everybody participates and it is a balance between a dedicated professional administrator like the city manager and an elected body which is the council.”

_MG_8052“A successful elected official is only a reflection of how successful that community is”

“Doral’s growth is inevitable because we are right in the middle of Miami-Dade County. The issue becomes how do we grow. We need to make sure, now more than ever, that growth looks at not only the roads and the traffic, which is a major issue, always has and always will be because we are right in the middle of Miami-Dade County.  And second of all:  the quality of life: green areas, parks; we have to make sure the combination of our charter schools and new schools are enough to provide quality education for our kids. Also the cleanliness of the city, the code compliance, has to be maintained.

That is why I think Doral is appealing as a brand new city. Growth is inevitable, is not necessarily something bad as long it is done the right way and makes sense for the community. Whatever growth it is, even if you are seeking annexation, it has to be done for the betterment of the city, have a purpose, be part of the master plan. You have to stick to the master plan.

The branding of the city, the logo, we focused on it when we started. Those are things that should not be changed, those are things that took a lot of work and thought from the city. To come in to office and  say “we have to change everything” does not make any sense.

To come in and say “we have to make it better” that makes sense and I agree with it because it is logical. I will give you an example.  The police station on 97th avenue, they decided to use a facility that was already built as opposed to building a new station. People came and asked me what I thought about that decision and I told them I do not necessarily disagree with the administrator’s recommendation. I see his argument, it is logical, is not a bad recommendation. Those are things that make sense. I might even say “I may have not agreed with it but is not a bad idea”.

With growth we can’t say “keep on growing” without having a plan. Sticking to the master plan we created is very important. There you see parks being built, roads being built and schools before the units are to be permitted. We are still the only city that started without a park and need more green space.

No offense to Mayor Boria, but really, there was a lot of hard work done for nine and a half years. When we started this city there wasn’t one park. There wasn’t one basketball court. There are not that many cities that started with Zero. Today we have wonderful parks. Mayor Boria was given a great city. All I ask is – focus on making it better.

Don’t focus on changing everything. I would be the first resident to applaud you if you focus on making it better. But I can’t let you say that change for change’s sake is best for the community because it isn’t. I have said that to him personally.

Parks are the perfect example. We do need more parks, no doubt about it. The park approved for the Northwest quadrant of the city at  Islands at Doral. That park should be getting built.

I think and now I am being a little bit biased, and I would speak only on my behalf but surely on behalf of the residents. I always had a saying when I was a Mayor that we were going to build this house “not from the top down but from the bottom up”.  We left this council a great foundation upon which to build the house.

When I was first elected the first thing I did was name a number of committees that look into things like the city seal, transportation plan, etc. We took those ideas and we built this from the ground up. Building a city from the top down doesn’t make sense.

A successful elected official is only a reflection of how successful that community is; it’s not the other way around.”

“I am not against the press coverage”

“I think news coverage is not bad, because people know what is going on.

When I was Mayor, there were many occasions where, for example, I had councilmembers going after me and my family personally, but I kept it out of the papers because the image of the city needed to go first and that was very important. I received threatening phone calls, my wife was harassed by a certain council member, it was something that I never went to the press and played the phone call.

It is good that there is a local press, television, radio and The Herald is reporting because people know what is going on.

What is not good when you have little newspapers started by people just for political purposes. That is not good, that is not really true journalism it is just created for political and probably monetary interests. My suggestion to those people is go get a job, don’t depend on politics for your living.

I think that we came a long way and I think there are a lot of good things that we did as a team. The city has a great foundation: We built a great house and you just need to make it nicer, you didn’t need to knock down the house and rebuild it.

One of the good things about living in this country is that when governments change, you really should keep a lot of the directors. For the manager to change is very normal when a new administration comes in, the police chief the same thing; However, I think that the biggest concern is that a lot of the people that helped to build this city from the day to day and had a lot of institutional knowledge have left.

We still have very good employees in the city and it is important that we leave the hiring to the manager. Manager Carollo should be the one that hires, that is what the charter says and that is the way it should work. When politicians are involved in the hiring and the firing it can lead to political favors and that is not right.”

“It is worth fighting for it”

 “With all the hard work that was done, and not all of what we worked for the  past 12 + years, not only when I was mayor but during the incorporation process, it is worth fighting to keep our city.  Despite the fact that in my case I still have people who harass me and attack me,  I was one of many who helped to start the city and God blessed me, with the voters,  with the honor of being the First Mayor and I am not going to move.  I have raised my daughters here and hope to continue to live here and contribute for a long time.

I suppose that if I moved out of Doral I would not have to have this guy, this ex-councilmember writing things about me in the papers, this councilwoman harassing me, this police officer filing false lawsuits against me, but in the long run, I think it is worth fighting for, because we built a great city, we built a great place to live.

And there are two choices: Either walk away and accept the fact that all the hard work that was done will change and go down the drain or stay and say: no, I am not going to let you change everything. I’ll support you as long as you to make it better, but if you try to make it something that is not good for the city then I am going to disagree with you.

I think this city and our community is worth fighting for.

I made the decision, and that is why I am speaking to you today after one year, that the time has come to fight for this community. And that is not because I disagree with against anybody in particular; not the Mayor, not a councilperson. It is because I believe we must be vigilant and protect our city from anyone who just wants to take our city and wants to be elected in order to make money or just move their personal agenda forward and to destroy all the hard work that we’ve done. Doral is worth fighting for.

We all worked too hard to build it to let it be destroyed.

It is worth it to keep working for Doral. “

“I am not going to say I won’t. I am not going to say I would”

“I would never say  “never”, but I do not prefer to run again.

I prefer not to run again in Doral.  Unfortunately I still have one remaining lawsuit from my time as mayor, and it became clear to me the other day that the main reason that lawsuit was filed was because certain councilmembers are afraid I may run for mayor in 2016.

I prefer not to run again, but if the candidates for mayor are people that I don’t believe are ethical they are running for elected office for the wrong reason I have the right to consider it.

Whether I run or not, definitely once again I am going to support people who I think are honest and decent.

I think we have a great danger facing our city. I think we need to be very careful on who we elect. I think there is going to be an effort next year again by those outside interests to put people on that council to get rid of Vice Mayor Rodriguez Aguilera and Councilwoman Ana Maria Rodriguez in order to put people in there to help whoever wants to be mayor in 2016.

I think we need to be careful that we elect people for the right reasons, even if we decide to keep them in those positions.

I am very happy to see that Bettina Rodriguez Aguilera, Ana Maria Rodriguez and Christi Fraga have brought a sense of balance to the Council. I think the three of them working together has been very good for the community. I may not agree with them all the time, but I think the three of them have shown that they have the best interest of the community at heart. And I am glad that the three of them are there, working day to day to at least bring some balance.”

 ————– En Español —————

Un año después:

Juan Carlos Bermúdez rompe el silencio

(Parte II)


Por: María Alejandra Pulgar

_MG_7922En nuestra edición anterior presentamos la primera parte de la entrevista con el Primer Alcalde de Doral, Juan Carlos Bermúdez, donde habló de sus preocupaciones, observaciones, y sugerencias para el actual Concejo.

Esta es la segunda y última parte de esta interesante conversación con la persona que tuvo la responsabilidad de liderar el proceso de incorporación y el diseño de las instituciones de esta ciudad.

“Los residentes se volvieron más reactivos que proactivos”

“Creo que los residentes actualmente son más reactivos que proactivos,  porque se acostumbraron a que el gobierno que teníamos era abierto y transparente. Recuerdo que establecimos algo que era poco usual en el gobierno del Condado de Miami-Dade, mucho menos en otros municipios de Florida,  y es que cada contrato estaba en internet y el seguimiento de los proyectos estaba disponible para el público;  además nuestras reuniones se transmitían en vivo. Creamos una cantidad de cosas que eran muy buenas y la gente tenía un gobierno muy bien dirigido.”

“La gente llegaba al Ayuntamiento y se les permitía hablar, incluso a los que no estaban de acuerdo conmigo. Hubo gente que me insultaba cuando yo era Alcalde durante la sección de comentarios públicos y yo los dejaba hablar; eso es democracia. Yo sólo pedía que fueran respetuosos. La gente se sentía cómoda para hablar. Ha llegado el momento en que los residentes deben ser más proactivos al expresar sus punto de vista,  pero siempre manteniendo el respeto”.

“Los gobiernos con ‘Alcalde Fuerte’ funcionan cuando se tiene un alcalde honesto”

“Tenemos una forma híbrida de gobierno, donde el Alcalde nomina al Administrador y los miembros de los comités (Advisory Boards), con la excepción del Comité de revisión de la Carta Constitutiva (Charter).”

“Asimismo, el Alcalde nomina al Abogado de la Ciudad (City Attorney).  El papel de Alcalde en Doral, definido en la Carta Constitutiva, es muy específico: el Alcalde es el vocero y representante de la ciudad”.

“Las atribuciones del alcalde son específicas: presidir las reuniones del Concejo Municipal;  nominar al Administrador, pero necesita 3 votos para poder aprobarlo. También nomina al Abogado, pero también necesita 3 votos a favor.  Puede nominar juntas o Comités, pero también necesita 3 votos para tener la aprobación de los posibles miembros presentados al Concejo.”

“Entretanto, se supone que el Administrador debe ejecutar las funciones del día a día de la ciudad. El Alcalde representa las decisiones legislativas del Concejo, y, esencialmente, lidera el Concejo durante las reuniones”.

“El voto del Alcalde es igual a los demás. Hay otras ciudades en las que tienen una forma de “Alcalde Fuerte” en el gobierno, donde el alcalde es también el administrador. Por ejemplo, Hialeah. Hay otras ciudades donde el alcalde tiene menos poder, que es una forma de “Concejo-Administrador”, donde el alcalde simplemente dirige las reuniones, nombra un administrador y las decisiones vienen de todo el Concejo.”

“Doral es una especie de mezcla. La Carta Constitutiva define un gobierno mixto para Doral. Creo que dice: ‘la forma de gobierno será Alcalde-Administrador-Concejo’.”

“Una vez fui criticado por decir esto, pero es la verdad: para gobernar en Doral, quienquiera  que sea el Alcalde, necesitará 3 votos de 5. Si no los obtiene, no se aprueba la moción. No importa si usted es el Alcalde, el Vice Alcalde u otro Concejal. Quienquiera que usted sea necesita 3 votos; de hecho, si algún miembro del personal de la ciudad presenta una propuesta al Concejo y no obtiene 3 votos, la recomendación no es adoptada.”

“Con las nuevas incorporaciones municipales, en aquel momento hubo un movimiento para crear una forma híbrida de gobierno y dar al alcalde un poco más de influencia, como en Palmetto Bay, Miami Lakes, Doral, pero con el enfoque de buscar siempre el consenso de la mayoría del Concejo para poder seguir adelante. Por ello, se crearon 5 puestos, pues resulta mucho más razonable lograr al menos 3 votos de los 5 que 4 de 7. Esto fue creado para tener un equilibrio y creo que fue muy buena idea.”

“Creo que los gobiernos con ‘Alcalde Fuerte’ funcionan cuando se tiene un Alcalde honesto.  Creo que la forma de gobierno de ‘Administrador Fuerte’ funciona si el administrador es una persona que entiende que tiene que manejar la continuidad operativa de la Ciudad y dejar al Concejo decidir sobre las pólizas públicas.”

“Nuestra forma de gobierno es una mezcla entre los dos, lo cual es bueno. Todos participan y es un equilibrio entre un Administrador profesional dedicado a operar la ciudad y un cuerpo elegido por los residentes, representado por el Concejo.”

“El éxito de un funcionario electo es reflejo del éxito de la comunidad”

“El crecimiento de Doral es inevitable porque estamos en el centro de Miami-Dade. El asunto es cómo se lleva a cabo ese crecimiento. Tenemos que asegurarnos, ahora más que nunca, que haya mejoramiento no sólo en las calles, por el tráfico que es un tema importante, siempre ha sido y siempre será. Y en segundo lugar, en la calidad de vida: las zonas verdes, parques. Hay que asegurarse que las escuelas serán suficientes para proporcionar una excelente educación a nuestros niños. También la limpieza de la ciudad, el cumplimiento de las normas y procedimientos, deben mantenerse.”

“Por eso creo que Doral es atractiva como ciudad joven. El crecimiento es inevitable, no es necesariamente algo malo, siempre que se haga de la manera correcta y que tenga sentido para la comunidad. Sea cual sea el crecimiento, incluso si se quiere expandir el territorio, esto debe hacerse para beneficiar a la ciudad, con un propósito, y debe corresponder al Plan Maestro. Es fundamental.”

“Durante mi administración nos enfocamos mucho en crear la imagen de la ciudad, en el logo por ejemplo, esas son cosas que no deben cambiar porque implicaron gran cantidad de trabajo de muchas personas. Decir  “tenemos que cambiar todo” no tiene ningún sentido.”

_MG_7913“Sin embargo, decir ‘tenemos que mejorar lo que tenemos’, si tiene sentido y estoy de acuerdo, pues puede tener lógica. Por ejemplo, cuando se decidió utilizar las instalaciones ya construidas para la estación de policía en la avenida 97, la gente me preguntaba mi opinión y yo decía que no necesariamente estaba de acuerdo con la recomendación del administrador. Pero pensé en su razonamiento y no es una mala recomendación. Esas son las cosas que tienen sentido. Incluso podría decir ‘Yo no he estado de acuerdo con él, pero no es una mala idea’.”

“No podemos decir ‘vamos a seguir creciendo’ sin tener un plan. Cumplir con el Plan Maestro que hemos creado es muy importante. En ese Plan hay parques en construcción. Seguimos siendo la única ciudad que se fundó sin un parque”.

“Sin ofender al alcalde Boria, pero en 9 años y medio realmente se hicieron bastantes obras. Cuando comenzamos en esta ciudad no había un parque. No creo que haya muchas ciudades que comiencen realmente desde de cero. Hoy tenemos maravillosos parques. Al alcalde Boria se le confió   una gran ciudad. Lo único que le pido es que se enfoque en mejorarla.”

 “No debería enfocarse en cambiar todo. Yo sería el primer residente en aplaudirlo si se enfoca en lograr mejoras. Pero no puedo dejar que diga que cambiar por cambiar es lo mejor para la comunidad, ya que no lo es. Se lo he dicho personalmente.”

“Puede sonar parcializado, pero  me gustaría hablar no solamente por mi sino seguramente reflejando el sentimiento de muchos residentes: La base estaba allí para construir la casa.  Cuando fui Alcalde muchas veces repetí que íbamos a construir esta casa, no de arriba hacia abajo, sino de abajo hacia arriba.  Cuando me eligieron la primera cosa que hice fue nombrar  a una serie de comités para ocuparse de todos los aspectos, desde decidir el Escudo de la Ciudad (City Seal),  como definir el plan de transporte de la ciudad, etc.  Tomamos esas ideas y construimos esto desde la base. Construir una ciudad de arriba hacia abajo, no tiene sentido. El éxito de un funcionario electo es sólo un reflejo del éxito de esa comunidad, no es al revés”.

“Yo no estoy en contra de la cobertura de prensa”

“Creo que tener cobertura de noticias no es malo, porque así la gente sabe lo que está pasando.”

“Cuando era Alcalde, hubo muchas ocasiones en las que, por ejemplo, tenía concejales que me atacaron a  mí y o a mi familia, pero lo mantuve fuera de los periódicos, porque la imagen de la ciudad tenía que ir primero y eso fue muy importante. Recibí llamadas telefónicas amenazantes; mi esposa fue acosada por un determinado miembro del Concejo, y yo nunca fui a la prensa a publicar esas llamadas telefónicas”.

“Yo no estoy en contra de la cobertura de prensa. Veo lo que la mayoría de la prensa y los canales de televisión locales están informando y creo que es bueno porque así  la gente sabe lo que está pasando.”

“Malo es cuando aparecen pequeños periódicos iniciados por personas con fines políticos. Eso no es bueno, no es prensa, es sólo intereses políticos y probablemente monetarios. Mi sugerencia a esa gente es que busque un trabajo, no dependan de la política por el resto de su vida.”

“Por mi parte creo que llegamos muy lejos con nuestro trabajo e  hicimos una gran cantidad de cosas buenas.”

“Tenemos bases sólidas. Se construyó una gran casa y simplemente había que hacerla más agradable, sin necesidad de derribarla  y reconstruirla.”

“Una de las cosas buenas de vivir en este país es que cuando los gobiernos cambian, la mayoría de los funcionarios públicos se mantienen. Normalmente se cambia el administrador porque es muy normal, debido a que entra un nuevo gobierno;  lo mismo con el jefe de la policía. Pero creo que la mayor preocupación es que muchas de las personas que ayudaron a construir esta ciudad día a día y tenían bastante conocimiento institucional se han ido.”

“Aún quedan muy buenos empleados en la ciudad y es importante que dejemos su contratación en manos del administrador. El Administrador Carollo debe ser quien contrate. Eso es lo que dice la carta  constitutiva y que es lo que debería ser.”

“La participación de los políticos en la contratación y el despido se convierte en muchos casos en una cuestión de favores políticos y eso no es lo correcto”.

“Vale la pena luchar por esto”.

“Con todo el trabajo que se hizo, que no fue todo divertido ni fácil en los últimos 12 años o más, no sólo cuando era Alcalde sino durante el proceso de incorporación, y a pesar de que todavía hay gente que me acosa y me ataca,  yo fui uno de los muchos que trabajaron para crear esta ciudad y Dios me bendijo con el honor de ser el Primer Alcalde;   yo no me voy a mudar de aquí.  Mis hijas crecieron aquí y espero continuar viviendo y contribuyendo aquí por mucho tiempo. ”

“Me imagino que si me mudara de Doral ya no tendría a ese ex-concejal escribiendo cosas sobre mí en los periódicos; esa concejal acosándome; ese policía acumulando falsas demandas en mi contra; pero a largo plazo, creo que vale la pena luchar por esto, porque hemos construido una gran ciudad, un gran lugar para vivir.”

“Hay dos opciones: Marcharse y aceptar la realidad de que todo el trabajo duro que se hizo cambiará y se irá por el desagüe o quedarse y decir: ‘No, yo no voy a dejar que cambie todo. Yo te apoyo, siempre y cuando sea para mejorar, pero si tratas de hacer algo que no es bueno, entonces voy a enfrentarte’. Creo que vale la pena luchar por esta comunidad, al menos es mi opinión.”

“Tomé la decisión y por eso me dirijo a ustedes hoy, después de un año porque pienso que ha llegado el momento de luchar por esta comunidad. Y eso no es contra nadie en particular, ni el Alcalde, ni las Concejales. Es en contra de cualquiera que sólo quiera llegar a nuestra ciudad y ser elegido con el fin de ganar dinero o promover su agenda y destruir todo el trabajo duro que hemos hecho. Vale la pena luchar por ello.”

“Todos trabajamos muy duro para construirlo como para rendirnos y dejar que se destruya. Hay que seguir trabajando por Doral. “

“No voy a decir que no lo haré. No voy a decir que si”.

“Nunca digas ‘nunca’, pero prefiero no hacerlo. Yo no quiero ser candidato nuevamente.”

“Mi objetivo no es volver a lanzarme pero el otro día, mientras enfrentaba  por desgracia una demanda remanente contra mi persona de mi época como Alcalde, me quedó claro que la única razón por la que se interpuso esa demanda se debió a ciertas personas del Concejo, que quieren evitar que me postule a la alcaldía en  el 2016.”

“No estoy diciendo que lo haré, pero si los candidatos a la Alcaldía son personas con las que no estoy de acuerdo y que no creo que son tengan ética y se están postulando por razones no apropiadas, yo tengo el derecho a lanzarme, y tengo el derecho a considerar la posibilidad. No voy a decir que no lo haré; no voy a decir que sí. Pero voy a decir esto: sea o no candidato,  definitivamente  no dudaré en apoyar una vez más a las personas que creo que son honestos y decentes.”

“Creo que tenemos un gran peligro en nuestra ciudad. Creo que tenemos que ser muy cuidadosos a quienes elegimos. Creo que se va hacer un esfuerzo el año que viene por parte de intereses externos para introducir gente en ese Concejo y  deshacerse de la Concejal Rodríguez Aguilera y la Concejal Ana María Rodríguez, a fin de poner allí a quienes puedan ayudar a quien quiera que sea que busca ser Alcalde en 2016”.

“Tenemos que tener cuidado y elegir a la gente por las razones correctas, incluso si decidimos mantenerlos en las posiciones que ocupan.”

“Estoy muy feliz de ver que Bettina Rodríguez Aguilera, Ana María Rodríguez y Christi Fraga han dado un sentido de equilibrio en el Concejo. Creo que las tres trabajando juntas ha sido muy bueno para la comunidad.”

“No estoy de acuerdo con ellas todo el tiempo, pero creo que las tres han demostrado que tienen el mejor interés de la comunidad en el corazón.  Y me alegro de que están allí, trabajando día a día para procurar un poco de equilibrio.”



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