Are Doral Residents Willing to Pay More for their Parks?

Ballot Language Approved for November Parks Bond Referendum

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en español 

The City of Doral Council approved unanimously on June 13ththe wording for a question that will appear on the November ballot. It will allow the residents to decide whether or not they are willing to pay up to $165 a year for 30 years in order to develop, improve and maintain the infrastructure of parks in the City.

Doral is the municipality with the second lowest mileage rate in the County, $1.9 per $1000 of taxable property value. However, the budget season is fast approaching and this is a value that might change, impacting the availability of resources for the operation of the City.

Up to now all development and maintenance of Doral Parks System has been done “pay as you go” over the years, covered with the monies obtained from property taxes in the area. Ambitious projects, such as the full development of Doral Central Park, have progressed slowly.

Balancing the available resources in the budget to cover for priority expenses, like police and security, impacts the ability of the City to allocate funds to speed up the development and improvement of the parks. The citizens continue to demand high quality of services, continuous maintenance of the current parks’ infrastructure and new adequate spaces but, are they willing to pay more taxes to have it all?

The issuance of a General Obligations Bond up to $ 150,000,000.00 would provide those additional funds and would require the average Doral household to pay between $120 and $165 per household. It would be the residents’ call in November to authorize that operation.

What is the current status of Doral Parks?

Doral Parks are the epitome of the quality of life for Doral residents and visitors. It is where the life of the community happens, in a city where residences do not have that much open lawn as in other areas of the County. Parks are where communities are built.

They have come a long way from the open space full of trees with a simple playground that used to be the current Morgan Levy Park back in 2003 when Doral was incorporated. It was priority for the newly created municipality to provide open, well developed and planned spaces for the enjoyment of the citizenry and they have delivered greatly. There are now seven operating parks and one in development phase, for the enjoyment of all the residents of the city.

The Parks and Recreation Department has been diligent in programming the maintenance of the existing parks. A couple of years ago Morgan Levy Park had a complete maintenance and upgrade of the tennis and basketball courts; last year it was the turn for Doral Meadows Park, where the football fields were upgraded and more recently the Veterans Park is under maintenance. All that has been done while completing the development of the Doral Legacy Park, the enhancement of the bike trails and mayor park cleaning after Hurricane Irma, to cite some examples. 

Slow but steady, with adequate planning and managing, the development and maintenance of the existing Parks infrastructure has been very successful over the years.

Are residents willing to foot the bill?

On June 13thDoral Council discussed and unanimously passed Resolution 18-2762, approving for November the call for a referendum to allow the issuance of General Obligation Bonds up to $150 million to finance the cost “of building/improving parks and recreational facilities with safety features […] for the advancement of public health and protection of natural areas.”

The question will appear on November’s ballot as “Doral Parks for Tomorrow: General Obligation Bonds Referendum for Parks, Natural Areas, and Recreational Facilities”. Voters will then mark if they are in favor or against those bonds.

On the resolution it is explained that if the majority of electors approves the ballot question, the City will proceed to issue the Bonds either all at one time or in parts, to the City’s discretion depending on the stages and projects for the parks to be financed with funds from the bonds.

The webpage of the Parks and Recreation Department has a thorough description of the projects to be financed with those funds and it is expected that the city will plan workshops and informational meetings starting in August to educate the community on the referendum and its impact.

Among the projects to be covered by the bonds are the development and completion of the 82 acres of the Doral Central Park, including community and fitness center, Aquatic Center, playgrounds, skate park ad sports courts; an expansion of Downtown Doral Park; a three acre Walk-to Park; five miles of new bikeway trails and safety features, improvements and lighting enhancements for all other City parks.

Informal comments collected from Doral residents have showed surprise about the idea of the bonds and some people argued that instead of paying for the parks they would be more willing to pay for more police presence and increased law enforcement all over the city. However, when presented with the Aquatic Facility project they tended to agree more with the issuance of the bonds.                            

At the end, the true decision will be in the hands of the informed electors who approach the precincts in November.

 

———— En Español ———–

¿Están los Residentes de Doral dispuestos a pagar más por sus parques?

Aprobada Pregunta para Referéndum de Bonos para los Parques

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El Concejo de la Ciudad de Doral aprobó de manera unánime el 13 de Junio los términos en que se formuló la pregunta que aparecerá en la boleta de Noviembre para que los residentes decidan si quieren o no pagar hasta $165 al año por 30 años para desarrollar, mejorar y mantener la infraestructura de parques y recreación de la Ciudad.

Doral es la municipalidad con el segundo menor índice de amillaramiento en el condado ($1.9 per $1000 del valor de los inmuebles). Sin embargo, durante la formulación y posterior adopción del presupuesto este valor podría cambiar, impactando la disponibilidad de recursos para la operación de la ciudad.  

Hasta ahora todos los desarrollos y mantenimientos del Sistema de Parques de Doral han sido hechos “pay as you go” a través de los años, cubriéndolos con los fondos obtenidos de los impuestos del área. Los proyectos ambiciosos, como es el completo desarrollo del Doral Central Park han progresado poco a poco.

Balancear los recursos disponibles en el presupuesto para cubrir los gastos prioritarios, como seguridad y policía, impacta la capacidad de la Ciudad de reservar fondos para acelerar el desarrollo y mejoras de los parques. Los ciudadanos siguen demandando alta calidad de servicio y mantenimiento continuo de los parques existentes pero, ¿están dispuestos a pagar más impuestos para tenerlo todo?

La generación de los Bonos por hasta $ 150,000,000.00 proveerá los fondos adicionales, requiriendo del habitante promedio de Doral un aporte entre $120 y $165 por inmueble. Queda a criterio de los votantes de Doral este Noviembre la autorización de esta operación.

¿Cuál es el estado actual de los parques?

Los Parques de Doral son la epitome de la calidad de vida para los residentes y visitantes a la ciudad. Allí la comunidad comparte y convive, pues en esta ciudad los residentes no tienen tanto espacio de terreno en sus casas como en otras áreas del Condado. En los parques se construyen las comunidades.

Han evolucionado mucho desde el espacio abierto con árboles y juegos infantiles que tenía el actual parque Morgan Levy en 2003 cuando se incorporó Doral. Fue prioridad para la nueva municipalidad proveer espacios de bien desarrollados y planificados para el disfrute de la ciudadanía y han cumplido con creces. Ahora existen siete parques operativos y uno en fase de desarrollo para beneficio de todos los residentes de Doral.

El Departamento de Parques y Recreación ha sido diligente en la programación del mantenimiento de los parques existentes. Hace un par de años se hizo una actualización a las canchas de tenis y básquetbol y mantenimiento general en el Morgan Levy Park; el año pasado fue el turno de arreglar los campos de futbol del Doral Meadows y en tiempo reciente el Veterans Park está siendo remozado. Todo se  ha hecho en paralelo a completar el Doral Legacy Park, ampliar las rutas de bicicleta y además el mantenimiento mayor a todos los parques después del paso del Huracán Irma, para citar algunos ejemplos. 

Paso a paso, con planificación y administración adecuada, el desarrollo y mantenimiento de la infraestructura de parques ha sido exitosa a través de los años.

¿Están los residentes dispuestos a asumir el costo?

El 13 de Junio el Concejo de Doral discutió y aprobó por unanimidad la Resolución 18-2762, aprobando la llamada a referéndum en el mes de noviembre, para permitir la emisión de los Bonos Generales por hasta $150 millones para financiar el costo “de construir y mejorar parques y facilidades recreacionales con herramientas de seguridad […] para el avance de la salud pública y la protección de las áreas naturales.”

La pregunta aparecerá en la boleta electoral de Noviembre como “Parques de Doral para el mañana: referéndum para bonos generales para parques, áreas naturales y facilidades recreacionales”.Los votantes deben marcar si están en contra o a favor de estos bonos.

En la resolución se explica que si la mayoría de los electores aprueba la propuesta, la Ciudad procederá a generar los bonos, de una sola vez o por partes, a discreción de la Ciudad, dependiendo de las etapas y proyectos de los parques que sean financiados con esos bonos.

En la página web del Departamento de Parques y Recreación hay una descripción completa de los proyectos a financiarse y se espera que la ciudad planifique talleres informativos desde Agosto para educar a la comunidad sobre este referéndum y su impacto.

Entre los proyectos a ser cubiertos por los bonos se encuentran: desarrollo de los 82 acres del Doral Central Park, incluyendo centro de ejercicios, Centro Acuático, parque infantil, parque de patinaje y canchas deportivas; una expansión del Doral Downtown Park; un parque de tres acres para caminar; cinco millas de rutas de ciclismo y medidas de seguridad, mejoramiento e iluminación para todos los otros parques.

Comentarios informales de residentes de Doral muestran sorpresa ante la noticia de la generación de los bonos y la idea del referéndum. Muchos están más dispuestos a pagar por más presencia policial y mejor reforzamiento de las leyes que por los parques. Sin embargo al presentarles el proyecto del Centro Acuático comienzan a aceptar la generación de los bonos.

Al final del día, la decisión correcta estará en las manos de los electores informados que se acerquen a los precintos en noviembre.

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