Are You Considering Homeschooling as an Educational Option?

home school

Few things you need to know for South Florida Students

 

Para leer en Español 

Grecia Romero

Homeschool was the only way to educate children in the past. It was a common practice that private tutors or parents were the only responsible figure in executing this duty. That changed dramatically when the school system gradually developed until getting where are today: a well established school structure which offers a great variety of programs from elementary school, to colleges and universities.

The busy schedules of families nowadays, the competitive professional work environment, and the social pressure to meet educational standards, seem to leave not room for homeschool children anymore. But regardless the unthinkable or extreme that homeschool might be for some families, many more parents are coming back to that practice, and the current statistic of 2.3 million home-educated students in the United States is increasing each year. Those parents have decided to get into the challenge because of social influence, bulling, academic performance, family needs or interests, and/or religious reasons among many other factors.

But, is it realistic to do it? A brief look at the options and testimonies of experienced parents can be a starting point for those considering homeschooling their children.

Getting to Know the Options

According to the Estate of Florida statutes, compulsory attendance laws apply to all children between the ages of 6 and 16, requiring them to be enrolled in one of the available educational options: public or private school, home education program, or private tutor program.

For those families wishing to educate their children at home, there are three options allowed under the Florida law:

  • Non campus-based private or public school: also known as online schools or virtual instruction programs. It can be run publicly or privately, following the procedures set by the school system. This option can be a combination with, or take place of, the traditional classroom learning and allows students to work with their curriculum and teachers over the internet in an interactive learning environment. Parents are not supposed to get any particular curriculum or be in charge of directly teaching their children.
  • Home Education Program: This is a parent-directed option with minimal regulation or oversight by the State which means that parents choose and execute the curriculum their kids will follow at home. Under this option, parents are not required to hold a valid regular Florida teaching certificate but after sending a Notice of Intent to the local school superintendent to stablish their home education program, they will have to maintain a log of activities and portfolio of work, and filing an annual evaluation. Children who follow this program may participate in the Bright Futures Scholarship Program, are eligible for admission to Florida College System, and for admission to state universities.
  • Private Tutoring Program: This option allows children to be educated at home by a private tutor that must holds a valid Florida certificate to teach the subjects or grades in which instruction is given. Among all requirements, the tutor must keep records and make all reports required by the state and district school board. Most families choose either private/public online school or home education because private tutoring programs are extremely expensive.

 

Meeting Florida Homeschoolers Families

Law requirements and options available are just some factors to consider before making the decision to homeschool your children. The testimonies of these families could provide an additional vision of the important aspects of this decision.

Fernandez Family

Wanda and Armando Fernandez are raising their two children Victoria (10), and Salomon (4) in Doral. This nature-lovers family enjoy all kind of activities that let them share quality time together.

Fernandez FamilyThey decided to homeschool Victoria after realizing that the school environment in which their daughter was studying couldn’t meet their expectations, “Both public and private school system had created a limit on our daughter’s education, particularly in the development of their academic abilities and talents. Even though she was in a private school, where there are more opportunities to customize the curriculum, they still couldn’t offer educational challenges to our daughter but to simply skip one grade level” says Wanda.

They finally made the decision and starting adjusting to the new changes. They first shattered paradigms that they will have all the educational responsibility over their shoulders since there are a great variety of options for homeschooling. They also found beneficial that homeschooling allows parents to work on a precise methodology of learning for each child’s needs, and it does not have to be a “cookie-cutter” where everyone has to learn the same way because everyone learns and uses their senses differently.

“We used a hybrid method in which we had the virtual curriculum and we complement it with homeschool programs offered by the City of Miami, online text books, and hands-on activities in areas in which our daughter showed interest such as STEM. We firmly believe in this educational method because we saw our daughter blossom in different areas such as her critical thinking, arts, and science, and also developing passion and discipline which have helped her develop her character at the social, intellectual, emotional and spiritual level.”

Wanda considers that even though each family is different, with the right resources many parents may use this option. In their opinion every child carries within their DNA the potential to be a genius but they need the right “fertilizers and nutrients” to do so.

“When parents begin realizing that their children are not developing the way they should according to their talents, skills and abilities showing disinterest or boredom in the classroom; or when they notice the that the load of school work is affecting their emotional and social development and learning is being a burden, it is a time to stop and analyze what the school system is offering and evaluate whether your children are in the right program for them”.

In their opinion one of the initial challenges about the decision of home education is to overcome the phase of fear and insecurity from parents that they are able to do it right. They believe that there are no better people to wish their children reach their goals than parents, so they need to be flexible and patient in the process. “Parents need to be aware that the first year is a time to test what best work for your children and still the student will complete the school year successfully. One school year under the home education program can be completed in 4 to 6 months with a 4 hours school day. There is no need to set stressful expectations”.

“Homeschooling our daughter was a fun time. It allowed us to grow as a family, and gave us the opportunity to create unforgettable and memories in which our classroom was the ocean, or a swamp. Our daughter learned from the Indians and had private lessons with scientists, engineers, doctors who taught her how to read an X-ray, dissected squids, sharks, owls, and more. Those incomparable experiences mark the life of both the student and the parent.”

 

Esquivel Family

Yvette and Leonardo, along with their children Valerie (15) and Andrew (11) have lived in Doral for 5 years. They decided to transition their children from a charter school education to a virtual school program one year ago as per their kids’ request:

Valerie y Andres Esquivel“Our main and only motivation was that our children were requesting that we allow them to home school. They are both very quick learners and would become easily bored in school.  At home they are able to work at their own pace” says Yvette who takes the leading role supporting their children in their studies.

After evaluating the available options for home education, the Esquivel decided to choose the virtual school program instead of purchasing their own curriculum. They wanted to leave the door open because their children future interests. “They may want to go back to a brick and mortar school in the future to pursue academic and athletic goals and this way they are taking the same classes and state mandated tests as any other Public school in the county”. 

As any family getting into a new scheme, they had to make certain changes. They needed to adjust their schedule making sure they had 5-6 hours a day available to be present for support and guidance and provide their children a quiet, organized and well-lit space for learning. Parents under the virtual school option also need to make sure their children will have the right equipment such as computers, internet access, and phone in order to complete their daily tasks, and being able to drive them to the designated local school when standardized test are scheduled.

Families that decide to apply home based education are seeking concrete benefits for their family. One of the main advantages of home schooling for the Esquivel is that “children are at home and therefore are free from bad influences that are so dominant in our schools today”.  They also find beneficial that their children can work at their own pace and they freedom to choose their own hours, and finally they have proven that “spending so much time at home in a more relaxed and less pressured environment brings the family closer together”.

The most common fear about home-based education is the belief that homeschool children has limited opportunities to socialize and that could affect their normal development. Yvette considers that the lack of social interaction during school hours may be more of a challenge for families who have chosen home schooling for their children during most of their school years.

“My children have chosen this option for just one or two years and therefore have always been in a school environment and have even studied abroad.  Nevertheless, during these years that they are learning at home I have made sure that they are involved in a variety of extra-curricular activities that provide them with plenty of social interaction with other children their age.  My son is in a competitive basketball team and between games, team practices and training he spends time with his friends and teammates almost daily.  He also has many of his friends come over often. My daughter keeps socially active by spending time with life-long friends on the weekends and she has participated in tennis, art classes and is currently an active member of Girl Scouts.”

“One of the things we enjoy most about this option for learning is all the extra time we have to spend with our children. Some days can be challenging as we all have unexpected situations come up in our personal lives and still have to be able to complete many hours of schoolwork each day.”

“In the one year that our children have been home schooling one of the main changes we have noticed is how much more independent they have both become. They have truly enjoyed home schooling and they both would like to home school at least one more year. They both love learning in the comfort of their home and working at their pace.”

The Esquivel advices those families considering home base education “to understand that this is an option available to them but to consider if this option is really the best for their child. It greatly helps if the child is independent and self-motivated.”

 

Bermudez Family

Idania and Alfred Bermudez have two grown up children. When their son Alfredo (23) was a teenager, they decided to homeschool him because of bulling and peer pressure. Alfredo was soon enrolled in the virtual school program offered by the public school system and he successfully completed three years at home. It wasn’t an easy decision for Idania and Alfred, but it was the best option they had to support their child at that time.

Alfredo Bermudez
Alfredo Bermudez

“The main advantage we had from the home-based education is that our son could better focus on his studies because he had no pressure from other students. However, it was challenging because homeschooling requires a lot of responsibly from the parents who have to make sure their children are following the programs, planning their classes, and scheduling their tests required by the school system”, says Idania.

Based on their own experience, the Bermudez considers that homeschooling may not work for all families as it is a program that takes time, attention, and determination. “Family members and the student must be well focused to achieve the goal of completing the studies.”

Even though Idania and Alfred had no previous experience in homeschooling, they didn’t feel fear. They were convinced they made the best decision for the future of their son and they don’t regret it. In fact, they consider that the whole experience was very positive for Alfredo who could focus in his studies without being bullied.

“He could grow in his social skills by sharing quality time with his friends after school hours and participating in extracurricular activities. He also developed a self-driven spirit which allowed him to try new things such as playing guitar which he learned by himself.”

Those homeschool years really paid off as Alfredo came back to regular school and completed their senior high school year successfully. He is currently attending Miami Dade Community College and he is a well-grounded young adult.

Additional Information and Support

Certainly homeschool your children is not an easy decision to make, nor an option that fits to every family. However, for those ready to try it could be beneficial to joining any of the Florida homeschool support group available. These groups provide social opportunities for families and children, as well as networking and support. Some groups in Miami-Dade are:

Another source of information could be Florida Homeschooling Organization which offers online resources, homeschool curriculums, ideas, and more. www.florida-homeschooling.org.

Educational procedures, rights and choices can be found in the official website of the Florida Legislature, under the the Title XLVIII: “K-20 Education Code”, chapters 1000 to 1013 of the Florida Statutes (www.leg.state.fl.us ).

Miami Dade Public School website also include resources about home education www.dadeschools.net. Additional resources are available at Florida Department of Education www.floridaschoolchoice.org, Florida Parent-Educators Association (FPEA) www.fpea.com, LIFE of Florida www.learningis4everyone.org and Home Education Foundation www.flhef.org

 

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¿Es la Educación en el hogar una Opción para sus Hijos?

Algunos detalles que necesita saber para Estudiantes en el Sur de la Florida

 

La educación en casa era la única manera de enseñar a los niños en el pasado. Era práctica común que profesores particulares o los padres fueran la única figura responsable de llevar a cabo esta tarea. Esto cambió drásticamente cuando el sistema escolar se fue desarrollando gradualmente hasta lo que se tiene hoy: una estructura escolar bien establecida que ofrece una gran variedad de programas desde la escuela primaria, hasta estudios superiores y universitarios.

Por otro lado, los ocupados horarios de las familias de hoy en día, el ambiente competitivo del ámbito profesional y la presión social para cumplir con los estándares educativos, no parecieran dejar espacio para que los niños sean educados desde casa. Sin embargo, para sorpresa de algunos, muchos padres están regresando a esta práctica y la cifra de 2,3 millones de estudiantes educados en casa en los Estados Unidos está en aumento. Estos padres se sienten motivados a entrar en este desafío debido a la influencia social, el acoso escolar, la presión académica, necesidades o intereses de la familia, y/o razones religiosas, entre muchos otros factores.

Pero, ¿es realista esta práctica? Un breve vistazo a las opciones y los testimonios de padres con experiencia puede ser un punto de partida para aquellos que están esta opción.

Concociendo las Alternativas

De acuerdo con los estatutos del Estado de la Florida, las leyes de asistencia obligatoria que estipulan que los niños de edades de 6 a 16, deben estar inscritos en alguna de las opciones educativas disponibles: escuela pública o privada, programa de educación en el hogar, o programa de tutor privado.

Para aquellas familias que desean educar a sus hijos en casa, hay tres opciones permitidas por la ley de la Florida:

  • Escuela pública o privada a distancia: También llamados escuelas en línea o programas de instrucción virtual, es una opción que puede combinar la educación del hogar y el aprendizaje tradicional en el aula, o sustituir el aula por el hogar permitiendo a los estudiantes trabajar con su plan de estudios y maestros en internet de forma interactiva. No requiere que los padres obtengan ningún plan de estudios en particular o estar a cargo de la enseñanza directa a sus hijos, pues siguen los procedimientos del sistema escolar regular. Existen opciones públicas o privadas.
  • Programa de Educación en el Hogar: Esta es una opción dirigida por los padres con una mínima intervención del Estado, lo que significa que los padres eligen y ejecutan el plan de estudios que sus niños seguirán en casa. Aunque bajo esta opción los padres no están obligados a obtener un certificado de maestros de la Florida, si deben establecer el programa enviando un aviso de intención al superintendente escolar local, mantener un registro de las actividades y trabajos realizados, y presentar una evaluación anual del progreso de sus hijos. Quienes siguen este programa pueden participar en el programa de becas ‘Bright Futures’, son elegibles para estudiar en Florida College System, y ser admitidos en universidades estatales.
  • Programa de Tutoría Privada: Esta opción permite a los niños a ser educados en casa por un tutor privado que debe contar con una certificación válida en la Florida para enseñar las materias o niveles que dicte. Entre los requisitos, el tutor deberá mantener registros y hacer que todos los informes requeridos por el consejo escolar del estado y distrito. La mayoría escogen entre las dos primeras opciones de educación en casa ya que los programas tutores particulares suelen ser muy costosos.

Cociendo Familias que han Educado desde Casa

Los requisitos de la Ley y las opciones disponibles son sólo algunos de los factores a considerar antes de tomar la decisión de educar en casa a sus hijos. Los testimonios de estas familias podrían proporcionar una visión adicional de los aspectos importantes de esta decisión.

Familia Fernández

Wanda y Armando Fernández están criando a sus dos hijos Victoria (10), y Salomon (4) en Doral. Esta familia, amante de la naturaleza, disfruta de todo tipo de actividades que les permitan compartir tiempo de calidad juntos.

Fernandez FamilyHace un tiempo decidieron educar en casa a Victoria después de darse cuenta de que el entorno escolar en el que su hija estudiaba no cumplía con sus expectativas, “El sistema escolar, tanto público como el privado, había creado un límite en la educación de nuestra hija, particularmente en el desarrollo de sus habilidades académicas y talentos. A pesar de que estaba en una escuela privada, donde hay más oportunidades de personalizar los currículos, todavía no podía ofrecer lo que ella requería”.

Finalmente tomaron la decisión y se adaptaron a los nuevos cambios. Primeramente rompieron con el paradigma que ellos tenían toda la responsabilidad educativa sobre sus hombros, ya que hay una gran variedad de opciones para la educación en el hogar. Se beneficiaron de la oportunidad de aplicar una metodología precisa de aprendizaje para las necesidades de cada niño, y no un mismo “molde” para todos pues cada niño aprende y utiliza sus sentidos de manera diferente.

“Nosotros utilizamos un sistema híbrido con base a un currículo virtual y lo complementamos con los programas de educación en casa ofrecidos en la ciudad, además de textos y currículos en línea, y actividades prácticas en las áreas de interés de nuestra hija como STEM. Creemos firmemente en este método educativo porque vimos nuestra hija florecer en su análisis crítico, amor por las artes, las ciencias, su pasión y disciplina por enriquecerse a nivel intelectual, social, emocional y primordialmente espiritual”.

Wanda considera que a pesar de que cada familia es diferente, con los recursos adecuados muchos padres pueden usar esta opción. En su opinión, cada niño lleva en su ADN el potencial de ser un genio, pero que necesitan los “fertilizantes y nutrientes” correctos para dar fruto.

“Cuando los padres comienzan a darse cuenta que sus hijos no se están desarrollando de la manera que deberían de acuerdo a sus talentos, habilidades y capacidades, que tienen desinterés o aburrimiento en el aula; o cuando los ven sumergidos en tantas tareas que le limitan su desarrollo emocional y social y el aprendizaje es ser una carga, es tiempo para detenerse y analizar lo que está ofreciendo el sistema escolar y evaluar si sus hijos están en el programa ideal para ellos”.

En su opinión, uno de los retos iniciales de la educación en el hogar es superar la fase de temor e inseguridad que son capaces de hacerlo bien. Ellos creen que no hay mejores personas que deseen ver triunfar a los hijos que los padres, por lo que necesitan ser flexibles y pacientes con ellos mismos en el proceso. “Los padres deben estar conscientes que el primer año es un tiempo de probar lo que mejor funciona para sus hijos y aun así, el estudiante completará el año escolar con éxito. Un año escolar se puede completar en 4 a 6 meses, con un día escolar en casa de 4 horas. No hay necesidad de establecer expectativas idealistas”.

“Enseñar en el hogar a nuestra hija fue muy divertido. Nos permitió crecer como una familia, y nos dio la oportunidad de crear recuerdos inolvidables en el que nuestro salón de clase fue el océano, o un pantano. Nuestra hija aprendió de los indios y tenía clases privadas con científicos, ingenieros, y médicos que le enseñaron a leer radiografías, disecar calamares, tiburones, búhos, y mucho más. Esas experiencias incomparables marcan la vida tanto del padre como del estudiante”.

Familia Esquivel

Yvette y Leonardo, junto a Valerie (15) y Andrés (11) han vivido en Doral por 5 años. Decidieron cambiar a sus hijos de una escuela pública chárter a un programa de escuela virtual el año pasado por petición de sus propios chicos:

 Valerie y Andres Esquivel“Nuestra principal y única motivación fue que nuestros hijos estaban pidiendo que les permitiéramos estudiar desde casa. Ambos aprenden muy rápido y se aburrían fácilmente en la escuela. En casa son capaces de trabajar a su propio ritmo”, dice Yvette quien tomó el rol principal apoyar a sus hijos en sus estudios.

Los Esquivel decidieron elegir el programa de la escuela virtual en lugar de comprar su currículo de estudios. Ellos querían dejar la puerta abierta para los futuros intereses de sus hijos. “Es posible que quieran volver a una escuela regular en el futuro para alcanzar metas académicas y deportivas, y con esta opción siguen tomando las mismas clases y pruebas exigidas por el estado a cualquier otra escuela pública en el condado”.

Como cualquier familia que entra en un nuevo esquema, ellos tuvieron que hacer algunos cambios. Ajustaron su horario asegurando que disponían de 5-6 horas al día para estar presentes, apoyar y orientar a sus hijos, así como brindarles un espacio tranquilo, organizado y bien iluminado para el aprendizaje. Los padres que eligen la escuela virtual tienen que asegurarse además que sus hijos tengan el equipo adecuado, tales como computadoras, acceso a Internet y teléfono con el fin de completar sus tareas diarias, así como llevarlos a la escuela local designada cuando necesiten tomar exámenes estandarizados.

Las familias que se cambian a la educación desde casa están buscando beneficios concretos para sus hijos. Para la familia Esquivel el principal beneficio ha sido que sus chicos “están en casa y por lo tanto libres de malas influencias que son tan dominantes en las escuelas hoy día”. Ellos encuentran ventajoso que sus hijos puedan trabajar a su propio ritmo y que tengan libertad para elegir sus propios horarios, y finalmente han demostrado que “el tener tanto tiempo en casa en un ambiente más relajado y menos presionado une más a la familia”.

El temor más común sobre la educación desde casa es la creencia que estos niños cuentan con limitadas oportunidades de socializar y que podría tener afectos en su desarrollo normal. Yvette considera que la falta de interacción social durante las horas de clase puede ser un reto mayor para las familias que han educado en casa durante la mayor parte de sus años escolares.

“Mis hijos han escogido esta opción por sólo uno o dos años y por lo tanto siempre han estado en un ambiente escolar e incluso han estudiado en el extranjero. Sin embargo, durante estos años que de aprendizaje desde casa me he asegurado que estén involucrados en actividades extra-curriculares con interacción social con otros niños de su edad. Mi hijo está en un equipo de baloncesto competitivo y entre los juegos, las prácticas del equipo y entrenamiento, pasa tiempo con sus amigos y compañeros de equipo casi a diario. Mi hija se mantiene socialmente activa al pasar tiempo con los amigos de toda la vida los fines de semana y ha participado en tenis, clases de arte y es actualmente un miembro activo de las Girl Scouts.”

“Una de las cosas que más disfrutamos es todo el tiempo extra que tenemos para pasar con nuestros hijos. Algunos días puede ser un reto ya que todos tenemos situaciones que surgen inesperadamente y aun así mis hijos pueden completar muchas horas de trabajo escolar cada día”.

“En el año en que nuestros hijos han sido educados desde casa hemos notado un cambio positivo pues ahora son mucho más independientes. Han disfrutado a plenitud la experiencia y desean continuar al menos un año más. Ambos aman el aprendizaje en la comodidad de su hogar y poder trabajar a su ritmo”.

Los Esquivel aconsejan a las familias que están considerando esta opción “conocer que esta es una forma educativa realista y disponible para ellos, pero que deben estudiar si es la más apropiada para su hijo. Ayuda mucho al éxito si el niño es independiente y auto-motivado”.

Familia Bermúdez

Idania y Alfred Bermúdez tienen dos hijos adultos. Su hijo Alfredo (23) era un adolescente cuando decidieron que estudiara en casa a causa de acoso escolar y presión de grupo. Lo inscribieron en el programa de escuela virtual ofrecido por el sistema de educación pública y completó con éxito tres años en casa. No fue una decisión fácil para Idania y Alfred, pero era la mejor opción que tenían que apoyar a su hijo en ese momento.

Alfredo Bermudez
Alfredo Bermudez

“La principal ventaja que teníamos de la educación en el hogar fue que nuestro hijo pudo concentrarse mejor en sus estudios pues ya no tenía la presión de otros estudiantes. Sin embargo, fue un reto debido a que educación a distancia requiere de mucha responsabilidad de los padres quienes deben asegurarse que sus hijos están siguiendo los programas, planificando sus clases, y programando las pruebas requeridas por el sistema escolar.”, dice Idania.

Sobre la base de su propia experiencia, los Bermúdez consideran que este método tal vez no funcione para todas las familias, ya que es un programa que toma tiempo, atención y determinación. “Tanto los miembros de la familia como el estudiante deben estar bien enfocados para lograr el objetivo de completar los estudios.”

A pesar de que Idania y Alfred no tenían experiencia previa en educación en el hogar, no sintieron miedo. Estaban convencidos que habían tomado la mejor decisión para el futuro de su hijo y no lo lamentan. De hecho, consideran que fue una experiencia muy positiva para Alfredo quien pudo concentrarse en sus estudios sin ser acosado.

“Pudo crecer en sus habilidades sociales pasando tiempo de calidad con sus amigos después de la escuela y participando en actividades extracurriculares. También desarrolló un espíritu de auto-estudio que le permitió probar cosas nuevas, tales como tocar la guitarra que aprendió a tocar por sí mismo”.

Esos años de escuela virtual realmente valieron la pena y Alfredo pudo regresar a la escuela regular para completar con éxito su último año de escuela secundaria. Actualmente asiste a Miami Dade Community College y él es un adulto joven muy responsable.

Información Adicional y Apoyo.

Ciertamente educar a los hijos desde casa no es una decisión fácil, ni una opción que se adapte a toda familia. Sin embargo, para aquellos dispuestos a probar podría ser beneficioso unirse a grupos de apoyo disponibles en la Florida. Estos grupos ofrecen oportunidades sociales para los niños y sus familias, así como recursos y apoyo. Algunos grupos en Miami-Dade son:

Otra fuente de información es el Florida Homeschooling Organization, que ofrece recursos en línea, planes de estudios, ideas y mucho más. www.florida-homeschooling.org.

Los procedimientos educativos, derechos y opciones se pueden encontrar en la página oficial de la Legislatura de la Florida, bajo el título de la XLVIII: “K-20 Código de Educación”, capítulos 1000-1013 de los Estatutos de la Florida (www.leg.state.fl.us ).

La página de Miami Dade Public School también lista recursos valiosos www.dadeschools.net . Otras fuentes de información son: Florida Department of Education www.floridaschoolchoice.org, Florida Parent-Educators Association (FPEA) www.fpea.com, LIFE of Florida www.learningis4everyone.org y Home Education Foundation www.flhef.org

 

 

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