Asma y alergias durante el invierno.

Dra. Elena Ubals 

Las personas alérgicas al polen pueden experimentar alivio durante los meses de invierno, ya que la mayoría de los alérgenos de la intemperie desaparecen hasta la primavera. Sin embargo, los inviernos en el sur de la Florida son leves y breves. La polinización de los árboles comienza en febrero y las personas con rinitis alérgica estacional (fiebre del heno) sensible al polen de los árboles pueden experimentar episodios molestos de estornudos recurrentes y secreción nasal a principios de año.

Las personas alérgicas en lugares cerrados, aquellas que son alérgicas a los ácaros del polvo, la caspa de perros o gatos, pueden experimentar un aumento en los síntomas porque tendemos a pasar más tiempo en el interior durante los meses de invierno. Además, las decoraciones navideñas, los viajes y el estrés pueden presentar desafíos para las personas con alergias y asma; por ejemplo, los árboles de Navidad pueden hacer que algunas personas estornuden o experimenten dificultad para respirar. Es poco probable que sean alérgicos al árbol en sí, pero la fragancia puede ser irritante y algunos árboles albergan esporas de moho que provocan asma y alergias que causan estornudos, picazón en la nariz o sibilancias. Lo ideal es usar un árbol artificial pero, si debe tener un árbol real, déjelo secar en un garaje o cuarto cerrado durante una semana y haga que una persona no alérgica le dé un buen batido antes de traerlo al interior. Asegúrese de seguir las instrucciones cuidadosamente al rociar nieve artificial o en bandadas. La inhalación de estos aerosoles puede irritar sus pulmones y desencadenar síntomas de asma.

Además, durante los meses de invierno, el aire interior seco puede causar la formación de labios agrietados, piel seca y conductos de sinusitis irritados. La humedad de un humidificador puede ayudar a secar los conductos sinusales, pero para las personas con alergias en interiores, el polvo y el moho del humidificador pueden causar problemas. El alérgeno interior número uno es el ácaro del polvo que prospera en condiciones de alta humedad. Mantenga el nivel de humedad en su casa entre 30-45% si es posible. Puede controlar el nivel con un higrómetro.

Las alergias alimentarias durante las fiestas también son una preocupación importante. Si es alérgico a los alimentos, las reuniones en días festivos pueden ser difíciles de navegar. Asegúrese de preguntar acerca de los ingredientes utilizados para hacer cada plato. Tenga en cuenta la contaminación cruzada que puede ocurrir durante la preparación. Si no se siente cómodo comiendo alimentos preparados por otros, traiga sus propios bocadillos o coma antes de llegar. Y, por supuesto, tenga su autoinyector de epinefrina a mano en todo momento.

Las actividades de clima frío, como el esquí de fondo y otros deportes de invierno, son más propensos a causar broncoconstricción inducida por el ejercicio. Los síntomas incluyen sibilancias, opresión en el pecho, tos, dificultad para respirar y, en casos raros, dolor en el pecho que generalmente comienza dentro de los 5 a 20 minutos de hacer ejercicio. El ejercicio intenso, especialmente en el aire frío, puede causar estos síntomas en la mayoría de los asmáticos. Algunas personas con broncoconstricción inducida por el ejercicio no tienen asma, y las personas con alergias también pueden tener problemas para respirar durante el ejercicio. Para hacer frente a esta condición, el primer paso es desarrollar un plan de tratamiento con su médico. La broncoconstricción inducida por el ejercicio se puede prevenir con medicamentos de control tomados regularmente o usando medicamentos antes del ejercicio. Una vez que aparecen los síntomas, se pueden tratar con medicamentos de rescate como el albuterol. Además, los calentamientos y los tiempos de reutilización pueden prevenir o disminuir los síntomas.

Las personas con asma deben recibir la vacuna anual contra la influenza, ya que las infecciones respiratorias y las infecciones virales respiratorias, en particular, pueden exacerbar los síntomas del asma. También deben cumplir estrictamente con los medicamentos prescritos para controlar el asma, ya que los meses de invierno se asocian con una mayor incidencia de exacerbaciones del asma.

Las personas con dermatitis atópica también pueden experimentar brotes de eczema relacionados con el invierno. El aire seco del invierno puede secar la piel, lo que desencadena el ciclo de picazón / rasguño típico de la dermatitis atópica. Las personas afectadas deben mantener su piel hidratada con la aplicación diaria de cremas emolientes inmediatamente después del baño y con mayor frecuencia según sea necesario. De interés, algunos estudios recientes brindan un fuerte apoyo al beneficio de la suplementación con vitamina D en niños con dermatitis atópica relacionada con el invierno.

Parte de la información proporcionada en este artículo se ha obtenido de la biblioteca de alergias de la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología. Para obtener más información, visite https://allergyweb.com.

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