Bettina Rodríguez Aguilera took over her seat as Councilwoman of Doral and got down to work.

“It is time to start complying”

 Para leer en Español

By Maria Alejandra Pulgar

Bettina Rodríguez Aguilera impresses as very approachable and friendly, but also very determined and hardworking. During the campaign she always stood firm against attacks; she was focused on her goal and committed to bring a message of conciliation, unity, commitment and service. That message struck a chord in Doral voters who helped her return to Government Center. She had left months ago, having resigned to her post of more than five years as Director of Economic Development, in order to run for City Council. On November 7 after winning the election, Bettina Rodriguez Aguilera came back home and took over Seat 2 on the City Council of Doral. Yet neither she nor her former co-workers still get used to the title of ‘Councilwoman’. It is matter of time, because Bettina already got to work.

The experience of returning to work for the City was very satisfying, as she received the support from her co-workers: “They congratulated me for my success. That made me very happy. I really feel like I’m home. One of the reasons why I aspired a seat in the Council was to give a new image of what it is to work in public service, we have to be here with the desire and the great responsibility that people trusted you and you have to start to work right away.”

And that is what she has done since she arrived. She has already requested 3 items for the agenda of the upcoming Council meeting to be held on December 12. There is no time to lose to “start fulfilling what I committed to do”. In that first agenda as Councilwoman, Bettina has requested to discuss: First, the creation of a joint venture for the establishment of the Doral Cultural Center; secondly, to initiate the process to define Doral as a Regional Center for EB5 Program, for attracting investments; and finally to review the permit issuance process and implement measures for optimization.

The first three items in the agenda

Bettina, from her position as Business Development Director in Doral, always promoted Art and Culture as the foundation for expanding creativity and bringing the community together. It was natural that an initiative such as the creation of the Doral Cultural Center was high on her agenda. Her approach is to establish a strategic alliance with companies in the Doral Design District (DDD) for the creation of a privately funded institution and promote the participation of the City in a supporting role. She explains: “We need to have a central place where people can congregate to participate in artistic and cultural activities. We have grown very fast and we do not have such a place. I strongly believe in the union of private and public industry, and have spoken to businesses in the DDD to promote a cultural center. The property would be private, as we have still to build a lot of infrastructure for the city and public money should be used for that, but we can help develop a Cultural Center for Doral by giving publicity and approving the guidelines for having a person to help get grants for the Center. The institution would be administered privately through a non-profit and they will be who distribute that money, and help support the arts and culture. I would also like to reinstate the “Cultural trolley tours” we had before once a month; we will be able to have an active cultural life without having to go to other communities”.

The second item is to initiate the process for defining Doral as an EB5 Regional Center. This is awarded by the USCIS to public or private entities that are involved in promoting domestic capital growth, job creation, improved regional productivity and economic growth. Participants in this program are entrepreneurs who wish to obtain permanent resident status. Several U.S. municipalities are EB5 Regional Centers, like Dallas, TX, Hollywood Beach, FL and Lake Buena Vista, FL and more than 200 others across the country. Bettina has been working on this idea for several years and explains it simply: “This concept is not new, and exists in other cities. The city develops a business plan, the business plan is presented to the Department of Homeland Security and an agreement is reached. When that happens the entire city becomes a Regional Center for Immigration “. Based on the type of project and the amount of investment for developers who want to come and do projects in Doral, the development can become an EB5. It should generate local jobs and the amount of the investment may be $ 500,000 or $ 1 million depending on the area in which they perform. “The vision is that the entire city becomes an EB5 and developers can obtain permanent resident status for themselves and their families. We must be prepared to welcome immigrants and their investments”.

And the third item on the agenda is the optimization of the permitting process in the City. During her previous work position and the campaign, Bettina could learn about the stories of many investors who have found obstacles in the process: “We have an average of 125 businesses that open in the city every month. Some of those businesses gave me feedback about the long time it took to get their permits. Most of these delays were due to lack of understanding by the investor on the policies and permit requirements in the US. It is very important that before someone signs a lease, he comes to the City to investigate and request information on permit process. We have staff capable and prepared to inform and help. Investors and business owners should talk to us before committing to a leasing, to be safe and be sure to comply with the codes, the rules and ordinances of the City to the type of business they want to open. I became very sad seeing people who failed in their dream of opening their business for not having previously requested information on how things are done in this country and this city. We cannot approve permits if they are out of code. The other problem is the dependence we have with the Department of Environment, Water and Sewer and Firefighters, who are all dependencies of the County. I want to have one person from each of these departments here on the second floor in the Government Center, so that when a problem arises, it is resolved here. That way expedites the process by having the other units that are not from the city, but of whose approval prevents the issuance of City permits, all in one place. So we do not have to tell the person “you cannot”.  Instead, we detect what the problem is and solve it at once. We have to adjust the situation to get a better result”.

Ideas for solving the traffic issue and to support schools

Bettina did not want to miss the chance to talk about the initiatives currently underway to improve traffic in the city, such as the 25th Street viaduct that is still in progress and will take a few more years by the County for completion,  due to the magnitude of the work,. “When it is completed, it will help a lot because the trucks can go through there.” Other ideas to alleviate this problem are to propose reactivating the railroad line on 12th Street, to be used as a drop off of trucks. That would have to be worked out with the county transit authorities. Another idea is that businesses in the city with over 100 employees made them park outside the city and provide transportation for workers; also another idea is to increase the number of trolleys in service and, of course, “continue opening streets. We have opened the 33, the 97. We improved the 74 in conjunction with the county and that has improved the flow of cars, but we can still improve and open other connecting streets. “

When asked about Doral schools, Bettina says: “is a very important point that I also had in my campaign. People must understand that public schools in the city do not depend on the municipality but the State, the County, and now we have our former co-worker Susie Castillo who was elected as a representative to the School Board; she is the person you should be asking about the needs of the schools. But the city cannot say is not our job. We must take an active role because, although schools are not under our administration, they are a very important part of our city and we have to work very closely with the School Board, to be aware, to be involved and supporting our public schools. Also we have to work closely with the planning department to estimate growth development and the educational needs for our population, to keep the quality of life valued by our citizens. Growth must be balanced between services and people. “

Educating people to live in harmony

“It’s very important to educate the public. I was an entrepreneur and also worked for the government, for the County. As Councilwoman, I know both sides of the process, how it works. One thing is to want to do things one way and another that it is possible. I understand how things are done in government and how entrepreneurs want to do things in a practical way. You have to join the two points of view to develop a practical plan, which can be efficiently enforced and everyone is happy. “

“We need to develop more outreach services available in the city and encourage people to use them, to communicate effectively our programs and services. People lack information about services in the city; during the campaign I realized it. We have the means and the communications department has been able to improve and increase their activities to develop communications programs. We have the website, we have a mobile application, and we have the TV channel. We also have available documents like Business and Community Guide and the program ‘Spend Local, Stay Local’. Citizens need only to research and access all that information available.”

The importance of teamwork

“My door will always be open to listen to all citizens who have good ideas to continue the progress of our city. I am willing to work well with whoever comes out elected in the second round. We know that there will be a majority (at least three) women on the Council but the important thing is that people elected constitute a harmonic Council; that we get along, leave out personal situation behind, focus on the future of our city and work together to achieve the best . A Council has to keep in mind to always work together for the progress and welfare of Doral. “

Bettina would not miss the opportunity of this interview to warmly thank those who supported her during the election : “I thank you and I will work for all citizens of Doral; from the bottom of my heart I wish you all a holiday season filled with love, peace and prosperity together with your families. “

Those people with vocation to serve and to devote their talents to the community, as Bettina Rodriguez Aguilera does, are the representatives that people want in the City Council. With generous people willing to work together and strengthen harmony, they will pave the way of excellence and successful future for Doral.

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“Para empezar a cumplir”

Bettina Rodríguez Aguilera asumió su curul como

Concejal de Doral y puso manos a la obra

Por Maria Alejandra Pulgar

Bettina Rodríguez Aguilera impresiona como una persona muy accesible y amable, pero también decidida y sumamente trabajadora.  Durante su campaña siempre se mostró firme ante los embates, enfocada en el objetivo y comprometida a llevar un mensaje de concertación, unión, compromiso y voluntad inquebrantable de servicio. Ese mensaje caló hondo en los votantes de Doral quienes le dieron la mayoría para que pudiera regresar al Government Center de donde salió, habiendo renunciado a su puesto de mas de 5 años como Directora de Desarrollo Económico, para poder participar como candidata. El pasado 7 de noviembre, Bettina Rodriguez Aguilera regresó a casa y  tomó posesión de la Silla 2 del Concejo Municipal de la Ciudad de Doral.  Todavía ni ella, ni sus antiguos compañeros de trabajo se acostumbran al título de ‘Concejal’. Es cuestión de tiempo, porque Bettina ya puso manos a la obra.

La experiencia del  regreso a la Alcaldía fue muy satisfactoria al recibir el apoyo de sus compañeros de trabajo: “Se alegraron por mi triunfo. Eso me puso muy feliz. Me siento realmente que estoy en casa. Una de las razones por las cuales yo aspiré fue para dar una nueva imagen de lo que es ofrecer un servicio publico, tenemos que estar aquí con vocación y la gran responsabilidad de que las personas confiaron en uno y hay que comenzar a trabajar”.

Y así lo ha hecho desde que llegó. De una vez ha solicitado 3 puntos concretos para la próxima agenda de la reunión del Concejo que se efectuará el 12 de diciembre. No hay tiempo que perder para “empezar a cumplir lo que dije que iba a cumplir”. En esa primera agenda como Concejal, Bettina ha solicitado que sean discutidos: en primer lugar, la creación de una alianza estratégica para el establecimiento del Centro Cultural de Doral;  en segundo lugar, dar inicio a la constitución de Doral como un Centro Regional de Programa EB5 para la captación de inversiones y,  por último,  la revisión del proceso de emisión de permisos e implantación de medidas para su optimización.

Los tres puntos de la primera agenda

Bettina siempre promovió desde su posición de Desarrollo de Negocios en la ciudad el Arte y la Cultura como fundamentos para expandir la creatividad y unir a la comunidad. Era de esperarse que una iniciativa como la creación del Centro Cultural de Doral  tuviera prioridad en su agenda. Su planteamiento es establecer una alianza estratégica con empresas del Doral Design District (DDD) para la creación de una institución con financiamiento privado y participación de la Ciudad en un rol de apoyo y difusión de la gestión. Así lo explica cuando afirma: “Necesitamos tener un lugar central donde poder congregarnos. Hemos crecido muy rápido y no tenemos un lugar así. Creyendo firmemente en la unión de la industria privada y la pública hemos hablado con comerciantes, en el DDD para hacer un centro cultural. La propiedad seria privada, pues tenemos mucha infraestructura aun por construir en la ciudad y los dineros públicos deben destinarse para eso, pero si podemos ayudar a un Centro Cultural de Doral dando la publicidad y aprobando la directriz de tener una persona que ayude a obtener subvenciones para el Centro.  La institución se administraría de manera privada a través de un non-profit y ellos serán quienes distribuyan ese dinero, apoyen y ayuden el arte y la cultura. Así podremos tener un sitio integral para que la juventud pueda congregarse a hacer cosas que les gustan.  Quiero también reactivar el trolley cultural que teníamos antes una vez al mes, y tener una vida activa sin tener que irnos a otras comunidades”

El segundo punto de agenda es iniciar el proceso para el establecimiento de Doral como un Centro Regional EB5. Esta calificación es otorgada por el USCIS a entidades públicas o privadas que están involucradas en la promoción del crecimiento del capital domestico, la creación de empleos, la mejora de la productividad regional y el crecimiento económico. Quienes participan en este programa son empresarios que desean obtener estatus de residentes permanentes. Varias municipalidades de EEUU son Centros Regionales EB5, como Dallas, TX, Hollywood Beach, FL y Lake Buena Vista, FL entre mas de 200 otras en todo el país. Bettina ha estado trabajando esta idea por varios años y lo explica de manera sencilla: “Ese concepto no es nuevo, ya existe en otras ciudades. La ciudad prepara un plan de negocios, ese plan de negocios se le presenta al departamento de Homeland Security y se llega a un acuerdo. Al llegarse a un acuerdo la ciudad entera se convierte en un Centro Regional de Inmigración”. En base al tipo de proyecto y al monto de la inversión  los desarrolladores que quieran venir a hacer proyectos en Doral pueden hacer que su desarrollo sea un EB5; deben generar empleos locales y la cantidad de la inversión puede ser US $500.000  o US$ 1 millón dependiendo de la zona en que se realice. “La visión es que la ciudad entera sea un EB5 y los desarrolladores pueden tener la residencia permanente para ellos y sus familias. Debemos estar preparados para recibir a los inmigrantes y sus inversiones”

Y el tercer punto en la agenda es la optimización del proceso de otorgamiento de permisos en la ciudad. Durante su trabajo previo y en la campaña Bettina pudo conocer de cerca las historias de muchos inversionistas que encontraron trabas en el proceso: “Tenemos en promedio 125 negocios que abren en la ciudad todos los meses. Algunos de esos negocios me comentaban sobre el largo tiempo que les tomaba obtener los permisos. La mayoría de esos retardos comenzaban con  la falta de entendimiento por parte del inversionista del sistema de gobierno de nosotros. Es muy importante que antes de firmar un contrato las personas averigüen y se acerquen a la Ciudad a investigar y solicitar la información. Tenemos personal muy capaz y preparado para informarles y ayudarles.   Los inversionistas y dueños de negocios deben hablar con nosotros antes de comprometerse con un local, para ir sobre seguro y  tener la certeza que cumple con los códigos, alcantarillado, con las normas y ordenanzas de la ciudad para el tipo de negocio que quieren abrir.  Yo me ponía muy triste viendo personas que fallaban en su sueño de montar su negocio por no haberse informado anteriormente sobre la forma en que se hacen las cosas en este país y esta ciudad. No podemos aprobar los permisos si están fuera de código. El otro problema es el que tenemos es la dependencia con el Departamento de medio ambiente, Water and Sewer y también los bomberos,  que son todos del Condado. Quiero que se tengamos una persona de cada uno de esos departamentos aquí mismo en el segundo piso en la Ciudad, para que cuando surja algún problema, aquí mismo se resuelva. De esa manera es mucho mas expedito; el proceso pasa por las otras dependencias que no son de la ciudad, pero de cuya aprobación dependen los permisos nuestros, en un solo sitio. Así no tenemos que decirle a la persona “no se puede”. Detectamos cual es el problema y lo resolvemos de una vez. Tenemos que ajustar la situación para tener un resultado mejor.”

Ideas para el problema del trafico y apoyar  a las escuelas

No quiso dejar por fuera Bettina  comentar las iniciativas que están en proceso para mejorar el tráfico en la ciudad, tales como el viaducto de la calle 25 que está en progreso y que aun tardará por la magnitud de la obra, a cargo del Condado. “Cuando esté terminado ayudará muchísimo porque los camiones podrán pasar por ahí”. Entre otras ideas para aliviar este problema piensa pronto proponer la reactivación de la línea del tren de la calle 12 para que sea utilizada como drop off de los camiones;  trabajar con las autoridades de transito del condado y las empresas de la ciudad con mas de 100 empleados para habilitar estacionamientos fuera de la ciudad y disponer de transportes para traslado de los trabajadores; aumentar la cantidad de los trolleys en servicio y, por supuesto, “seguir abriendo calles.  Abrimos la 33, la 97. Mejoramos la 74 en conjunto con el condado y eso ha mejorado el flujo de carros pero todavía podemos mejorar y abrir otras conexiones de calles”.

Con respecto a las escuelas comenta “es un punto muy importante que también tuve en mi campaña. La gente debe entender que las escuelas públicas de la ciudad no dependen de la municipalidad sino del estado, del condado; ahora tenemos a nuestra excompañera de trabajo Susie Castillo como representante en la Junta Escolar, ella es la persona a quien hay que plantearle las necesidades de las escuelas. Pero la ciudad no puede decir ese no es mi trabajo. Tenemos que tomar un rol activo porque, aunque no están bajo nuestra tutela o administración, son parte de nuestra ciudad y tenemos que trabajar muy de cerca con nuestros programas de la ciudad y  la policía al lado de la junta escolar,  para  estar al tanto,  ser parte integral y poder apoyar las escuelas. También que tenemos que trabajar muy de cerca con el departamento de planificación para que el crecimiento que tengamos vaya acorde con mantener la calidad de vida que como ciudadanos estamos acostumbrados y que las escuelas crezcan al mismo par que la población. El crecimiento debe ser equilibrado entre servicios y población”.

Educar al ciudadano para vivir en armonía

“Es muy importante educar al ciudadano. Yo fui empresaria y también trabajé para el gobierno, para el condado. Como Concejal, conozco los dos lados del proceso, como funciona. Una cosa es querer hacer las cosas de cierto modo y otro que se pueda. Entiendo como se hacen las cosas en el gobierno y  como quieren hacer las cosas de manera práctica los empresarios. Hay que unir los dos puntos de vista para llevar a cabo un plan practico, eficiente que se pueda cumplir y que todo el mundo este contento.”

“Tenemos que hacer mas difusión de los servicios disponibles de la ciudad y estimular su uso; Mas comunicación de nuestros programas y servicios. Hay mucho desconocimiento, durante la campaña pude darme cuenta de ello. Tenemos los medios y el departamento de comunicaciones ha podido mejorar e ir incrementando sus actividades para desarrollar programas de comunicaciones. Tenemos el website, tenemos un App, tenemos el canal de TV. También tenemos documentos disponibles como el Business and Community Guide y el programa ‘Spend Local, Stay Local’. Solamente hace falta que los ciudadanos aprovechen toda esa información disponible”.

La importancia de trabajar en equipo

“Mis puertas siempre van a estar abiertas para escuchar a todo ciudadano que tenga buenas ideas para continuar el progreso de nuestra ciudad. Estoy dispuesta a trabajar bien con quien sea que salga electo en la segunda vuelta. Sabemos que mínimo va a ser mayoría de mujeres en el Concejo  pero lo importante es que las personas electas constituyan un Concejo armónico, que nos llevemos bien, dejar fuera situaciones personales; enfocarnos en el futuro de nuestra ciudad y trabajar en conjunto por lograr lo mejor. Un Concejo que tenga en mente trabajar siempre unidos para el progreso y bienestar de Doral”.

No quiso perder la oportunidad Bettina para agradecer calurosamente a todos aquellos que la apoyaron con su voto: “les doy gracias y trabajaré para todos los ciudadanos de Doral; de corazón les deseo a todos unas fiestas decembrinas llenas de amor, paz y prosperidad junto a sus familiares”.

Es gente con la mística y entrega de servicio por la comunidad como Bettina Rodriguez Aguilera la que los ciudadanos desean los representen en el Concejo Municipal. Con personas generosas y dispuestas a trabajar en equipo y armonía se consolidará el camino de excelencia y el futuro exitoso para Doral.





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