While residents and businesses survey damages from Hurricane Irma

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Para leer en Español

Doral residents ran to finish their preparations in the days previous to Hurricane Irma’s landfall September 10th at Cudjoe Key, FL. Many residents decided to evacuate, even though Doral is not within Miami-Dade County evacuation areas, but they anticipated what happened: Lost power and scarce supplies.

However, for those who stayed and waited for the storm at home the City of Doral Emergency Operations Center (COD-EOC) provided the information and protection needed, and coordinated the recovery efforts that have allowed the city to slowly but steadily recover its pace.

An Emergency Operations Center (EOC) is a facility within an organization created to coordinate emergency preparedness, emergency management and disaster recovery operations during an event.

The EOC for Miami-Dade County is located in Doral as well, at the Miami-Dade Fire Rescue Headquarters in 41st Street; however, the City of Doral EOC is located within the City of Doral Police Headquarters on 97th Avenue. Doral is the only municipality of its size to have an EOC on its own.

Edward A. Rojas, City Manager explained that the COD-EOC was created to provide the community with an emergency management unit that allows faster and effective response in case of events like Irma. “When I started as City Manager one of my initiatives was to provide the public with an effective way to response in case of emergencies. We created the Emergency Management Office within the Police Department (CODPD), and when headquarter was expanded we found the space to establish a permanent EOC. We used it for the first time this year.”

Protocols before the storm

The COD-EOC was activated on Tuesday, after Labor Day, and there the City Manager, along with the Mayor, Councilmembers, Department Directors and personnel from CODPD Emergency Management, Natalie French and Joe Seiglei, gathered to put together the action plan for before, during and after the storm.

Mayor Bermudez and Councilwoman Mariaca

The City was prepared, but the residents not that much, given the great amount of people that was seen running around looking for supplies in markets and hardware stores. More preparedness on the residents’ side would have made the days before the storm more bearable and less frantic for everyone. The City donated sand bags to residents and lines were endless. Mayor Bermudez and Councilwomen Mariaca, Rodriguez and Fraga shared on their social media continuous updates on the distribution process.

Jose Sieglie, from CODPD Emergency Management said that “citizens should be prepared since June to avoid being hurried when a storm appears. In our Department we have a unit that monitors this kind of events and triggers the organization of the rest of the teams from the COD Departments to get ready well in advance.” This organization allows that a team can be ready to work as soon as possible once the storm passes to get the City back to normal.

Bracing the storm together as a community

Social media played an important role in keeping the community informed of the whereabouts of the elected officials, as well as spreading timely information using the City of Doral and CODPD official outlets. Automated phone calls and text messages were sent periodically to inform about the warnings and watches issued by the National Hurricane Center, allowing the community to be “ready for the worst, hoping for the best.”

Mayor Bermudez and Councilwoman Ana Maria Rodriguez, along with City Manager Rojas and Code Compliance personnel, as well as CODPD officers stayed at the COD-EOC all the time during the passing of the storm on Sunday, and where canvassing the streets with the crews while the wind gusts stayed under 40 miles per hour and it was safe to transit.  

This early survey of potential damages and allowed the recovery teams to start their efforts as soon as the storm was over, “gaining two days for the recovery efforts” said Rojas.

In the aftermath “Patience is a Virtue”

Edward A. Rojas, City Manager

Besides fallen trees, some broken windows and blown away signs, the main issue in the aftermath of Irma has been the loss of power. It depends on Florida Power and Light (FPL) for it to be restored. Although the company has worked hard to improve their reliability, still more than a million customers in the whole state were left without the service, almost 14000 of them in Doral.

Businesses that lost power, mainly restaurants and supermarkets, had great losses in merchandise, as they had to get rid of refrigerated food due to the failed electricity. On the other hand, residential customers suffered the complications of high temperatures within shuttered homes, making the situation almost unbearable, especially for those with elders or children in their households. Therefore the COD donated ice bags to residents in that situation and all Councilmembers participated in the distribution process.

Captain Arango from CODPD, Major Sieglie and City Manager Rojas agree on asking residents to continue being patient while FPL has electricity restored.” FPL restores commercial areas, commercial corridors, hospitals, pharmacies and critical facilities as priorities and then they move to residential areas” said Rojas.

Rojas also explained that the expenses the City has incurred due to this natural disaster are going to be covered with reserves, but FEMA will reimburse that money.  Among the City property they have detected fallen trees and water in some of the buildings within the parks. They are still working on a final assessment of damage.

“It is been a difficult and challenging time for the City of Doral,” concluded Rojas, “but in comparison to what we were expecting I think we did very well.  One thing that came out of this experience is that our city is very prepared; we were able to activate our teams really quick. It is going to be a long process that is going to continue in the next couple of weeks, the city is in good hands with a great team in place. I can guarantee you will see it back on its feet in no time.”


———— En Español ———-

Mientras los residentes y negocios calculan los daños causados por el Huracán Irma

Centro de Emergencia de Doral Coordina Esfuerzos de Recuperación


Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172


Los residentes de Doral tuvieron que terminar rápidamente los preparativos en los días previos a la llegada del huracán Irma el 10 de septiembre en Cudjoe Key, FL. Muchos decidieron evacuar, a pesar de que Doral no está dentro de las áreas señaladas por el Condado de Miami-Dade, pero anticiparon lo sucedido: pérdida de electricidad y escasez de suministros.

Mayor Bermudez and Councilwoman Ana Maria Rodriguez

El Centro de Operaciones de Emergencia de la Ciudad de Doral (COD-EOC) proporcionó la información y protección necesarias y coordinó los esfuerzos de recuperación que han permitido a la ciudad recuperar lentamente su ritmo.

Un Centro de Operaciones de Emergencia (EOC) es una instalación dentro de una organización creada para coordinar las operaciones de preparación y manejo de emergencias y recuperación de desastres durante un evento.

El EOC para el condado de Miami-Dade también se encuentra en Doral, en el Cuartel de Bomberos de Miami-Dade en la calle 41; sin embargo, el EOC de Doral está ubicado en la 97th Avenida.  Doral es el único municipio de su tamaño que tiene un EOC propio.

Edward A. Rojas, Gerente Municipal explicó que el COD-EOC fue creado para proveer a la comunidad con una unidad de manejo de emergencia que permite una respuesta más rápida y efectiva en caso de eventos como Irma. “Cuando empecé como Gerente Municipal una de mis iniciativas fue proveer al público con una manera efectiva de respuesta en caso de emergencias. Creamos la Oficina de Manejo de Emergencias dentro del Departamento de Policía (CODPD), y cuando se amplió la sede se encontró el espacio para establecer un EOC permanente. Lo utilizamos por primera vez este año. “

Protocolos antes de la tormenta

El COD-EOC se activó el martes, después del Día del Trabajo, y allí el Administrador de la Ciudad, junto con el Alcalde, Concejales, Directores de Departamento y personal de CODPD Emergency Management, Natalie French y Joe Seiglei se reunieron para elaborar el plan de acción.

La ciudad estaba preparada, pero los residentes no tanto, dada la gran cantidad de gente que se veía corriendo en busca de suministros en los mercados y ferreterías. Más preparación por parte de los residentes habría hecho los días antes de la tormenta, más soportables y menos frenéticos para todos. La Ciudad donó bolsas de arena a los residentes y las filas eran infinitas. El Alcalde Bermúdez y las Concejales Mariaca, Rodríguez y Fraga compartieron en sus redes información continua sobre este proceso.

Jose Sieglie, de CODPD Emergency Management dijo que “los ciudadanos deben estar preparados desde junio para evitar apuros cuando aparece una tormenta. En nuestro Departamento tenemos una unidad que monitorea este tipo de eventos y desencadena la organización del resto de los equipos de los Departamentos COD para que se preparen con antelación”. Esta organización permite que un equipo esté listo para trabajar lo antes posible una vez que la tormenta pasa para que la ciudad vuelva a la normalidad.

Enfrentando la tormenta juntos como comunidad

Los medios de comunicación social desempeñaron un papel importante para mantener informada a la comunidad sobre los mensajes de los funcionarios electos y  difundir información oportuna a través de los centros oficiales de la Ciudad de Doral y CODPD. Llamadas telefónicas automatizadas y mensajes de texto fueron enviados periódicamente para informar sobre las advertencias emitidas por el Centro Nacional de Huracanes, lo que permite a la comunidad estar “lista para lo peor, deseando lo mejor”.

El Alcalde Bermúdez y la Concejal Ana María Rodríguez, junto con Rojas y el personal de Cumplimiento de Código, así como los oficiales de CODPD, permanecieron en el COD-EOC todo el tiempo la madrugada del domingo cuando pasó el huracán y recorrieron las calles junto al personal de la Ciudad mientras las ráfagas de viento se mantenían a menos de 40 millas por hora y era seguro para el tránsito.

Esta temprana revisión de posibles daños y permitió a los equipos de recuperación comenzar sus esfuerzos tan pronto como la tormenta había terminado, “ganando dos días para el proceso de recuperación”, dijo Rojas.

Después de la tormenta la “Paciencia es una Virtud”

Capitán Arango

Además de los árboles caídos y algunas ventanas y señales rotas, la principal secuela de Irma ha sido estar sin electricidad. Depende de Florida Power and Light (FPL) para ser restaurado. Aunque la empresa ha trabajado duro para mejorar su confiabilidad, más de un millón de clientes en todo el estado se quedaron sin el servicio, casi 14000 de ellos en Doral.

Las empresas que perdieron la electricidad, principalmente restaurantes y supermercados, tuvieron grandes pérdidas de mercancías al deshacerse de los alimentos refrigerados, debido a la falta de electricidad. Por otro lado, los clientes residenciales sufrieron las complicaciones de las altas temperaturas en casas cerradas, haciendo la situación casi insoportable, especialmente para aquellos con ancianos o niños en sus hogares. Por lo tanto, la COD donó bolsas de hielo a los residentes en esa situación y todos los Concejales participaron activamente en este operativo de distribución.

El Capitán Arango de CODPD, el Mayor Sieglie y el Gerente Rojas están de acuerdo en pedir a los residentes que continúen siendo pacientes mientras FPL restaura la electricidad. “FPL restaura primero áreas y corredores comerciales, hospitales, farmacias e instalaciones críticas y luego se trasladan a áreas residenciales” dijo Rojas.

Rojas también explicó que los gastos que la Ciudad ha incurrido debido a este desastre natural van a estar cubiertos con reservas, pero FEMA reembolsará ese dinero. Entre la propiedad de la Ciudad han detectado árboles caídos y agua en algunos de los edificios. Todavía están trabajando en una evaluación final de los daños.

“Ha sido un momento difícil para la Ciudad de Doral”, concluyó Rojas, “pero en comparación con lo que esperábamos creo que nos fue muy bien. Una cosa que salió de esta experiencia es que nuestra ciudad está muy preparada; pudimos activar nuestros equipos muy rápido. Va a ser un largo proceso durante el próximo par de semanas, la ciudad está en manos de un buen equipo. Puedo garantizar que pronto estará en completo funcionamiento.”



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