Doral: Sports City.

 In the spirit of the 2012 London Olympics celebration, we review the sporting practices in the City of Doral and its potential as breeding ground for highly competitive athletes.

 Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

“Definitely, Doral is a city with good sportsmanship.” So says Mr. Paul Guelmes, vice president and chief umpire of the Doral Little League, one of the most important bastions among sporting activities in the city. And his statement coincides with the perception that personnel responsible for the City of Doral Department of Parks and Recreation have on this matter, as well as Gabriela Cappanera of the Doral Field Hockey Club and Edgar Ceballos, coordinator of Doral Cycling Club.

The City of Doral operates many recreational programs for children and adults, designed to promote quality of life for residents by providing opportunities for entertainment and structured sports programs for all ages and levels. It is never too late to start playing sports and it has been shown that physical activity increases the health and wellbeing of individuals, therefore is not surprising that Doral has been named for the third consecutive year “Playful City USA” due to the support and encouragement of a healthy lifestyle for its citizens.

All sports coordinators interviewed consider there is potential in Doral to develop athletes that could aspire to put the name of the city on the national and international spotlight. There are young athletes in the city that would eventually aspire to be Olympians, provided that, along with their effort and dedication, there is a commitment in the community to participate and support their teams and, sooner than later, find the funds needed for the expansion of existing infrastructure.

Current infrastructure and associated programs in the city were designed with a recreational purpose rather than fostering high level competition; the main objective is to serve the majority of the citizens. However, many of the athletes and teams formed in the city have been steadily showing competitive potential, which is increasing the need for more spaces and for the expansion of existing facilities to accommodate their training requirements. This would enable them to improve their performance and continue to make progress towards highly-competitive sporting careers.

More resources than yesterday, less than tomorrow

Ten years ago sports and recreational facilities in Doral were nonexistent. To introduce children to practice on any sport parents had to drive far away, because the only sport fields available were the tennis courts at the Doral Park Country Club and the soccer field at Doral Isles. Many of the programs were limited to members of these communities and the general public was unassisted, only with the option of participating in a few programs sponsored by the YMCA in nearby areas. To train in baseball or soccer parents travelled to Kendall or Tamiami. There was simply no alternative.

Once Doral was incorporated as an independent municipality, authorities included on their priorities the creation of recreational areas, providing the city with the current parks and facilities, designed and equipped to allow citizens to practice soccer, baseball, football, tennis, volleyball, and basketball, along with the option of using them for the practice of other sports like hockey, cycling and athletics.

Doral in 2012 is a young city with a growing population of families interested in engaging their children in sports, as extracurricular activities to complement their education. Today the city features a number of private institutions to practice martial arts, fencing, gymnastics and indoor soccer;  private groups to practice running and cycling and also sports supported by the municipality among which “basketball and soccer are the most popular and receive more community support” according to the City. However, Mr. Ceballos from Doral Cycling Club thinks the most popular sports are soccer, football and baseball, coinciding with the perception from Mrs. Cappanera and Mr. Guelmes, who believe the reason for that preference is because those sports receive more widespread advertising and also generate interest, due to the South American descent of the majority of the citizens, who practice them in their countries of origin and want the tradition to live on through their children.

According to information provided by the municipal office, “the City of Doral covers all major sports and encourages maximum effort from its participants. Our focus is to begin and maintain a positive outlook on sports. The infrastructure currently in place provides a great atmosphere for families, players and coaches. With the amount and types of programs already implemented, the practicing of a sport continues to be encouraged”.

Undoubtedly, there is always room for improvement. The community has repeatedly expressed their desire for the municipality to build in the near future a multipurpose sports center with indoor basketball and volleyball courts, a public Olympic-size pool, where athletes on this discipline can train without having to travel to Miami Springs, as well as additional fields for soccer and baseball. With these new facilities, the current leagues could accommodate the high demand from children and young people who cannot join them nowadays due to the limits on available spaces.

Doral has many more sports infrastructure today than it had yesterday, but definitely has less than what citizens expect for tomorrow; for the near future that athletes and coaches foresee will bring great accomplishments and accolades for the sports in the city.

Young athletes with high level competition potential

The availability of the state-of-the-art sports fields in Doral has provided the Doral Little League with the spaces to develop teams like the Juniors and Majors, who came to qualify for Sectionals this past season. Nowadays, the Doral Little League has the capacity to train about 320 players in 5 divisions. “The postseason has proven to be one of success for the Doral Little League Majors and Juniors All-Star teams. The entire city of Doral should be proud of our teams.  Our boys played exceptional baseball, winning 2 of the 4 district titles, and finishing 2nd in each Sectional tournament in which we played.  This represents the best finish ever for the 11-12 category, and ties last year’s silver medal performance by the Juniors” The dream is that in the not too distant future, Doral would win the right to represent the U.S. in the Little League World Series, in Williamsport, PA. “We are on the right path for that” says Mr. Guelmes.

Similarly, the field hockey team had a great performance. Ms. Gabriela Cappanera highlights the achievements of Ms. Stephanie Hussey, a recent graduate from Ronald Reagan / Doral Senior High School, who qualified for the Under 19 National Team, and earned a full scholarship to continue her education at University of Syracuse, NY. Also, Ms. Dominique Quinn, another hockey athlete, was invited by the head coach of Syracuse University to finish her high school in New York so she can attend college there and was also selected to participate in the National Championship at the National Training Center in Virginia. “And this is only to mention two of our awesome players. Doral youth definitely have potential in hockey and in several other sports. We have to keep working hard “says Ms. Cappanera.

In addition to the sports sponsored by the city, academic sports in Doral high schools have received recognition. Ronald Reagan / Doral Senior High School and also Doral Academy had outstanding results in swimming, tennis, soccer, football, volleyball, basketball and cross-country along with other sports. Among the athletes with extraordinary performances there are: Ricardo Gómez and Rafael Urbina in soccer, and Arianna Noya and Isabella Paez in swimming. Isabella also qualified for the Olympic trials in Omaha, Nebraska and currently is Venezuelan National Champion.

Another outstanding athlete that calls Doral his hometown is Pablo “Batutto” Punyed. From a family passionate and enthusiastic about soccer, Batutto, now 22 years old, grew up as a player at the time when Doral had no fields to practice or competitive teams. His mother, Marie Noelle, used to drive him and his 3 brothers to practice in other areas of Miami, but never has stopped supporting sports within the city and its schools. Punyed, who studied at John I. Smith Elementary and Doral Middle School, received an athletic scholarship from St. John’s University in NY, played soccer there and was selected Big East Midfielder of the Year 2011 and represented the U.S. Under-20 national team at the Copa Chivas 2008. Selected after graduation to play for the Sporting Kansas City club, Pablo decided to go play in Europe, and is currently a professional soccer player for the Fjölnir FC, from the Deid Karla League in Iceland. How far he has come, from the parks in Kendall and Doral!

Examples like these are definitely a source of pride for the sports in the city and should be a motivation and inspiration for future generations of Doral athletes.

The community support is the key to development

Interest in sports by Doral citizens is evident in all ages. From early morning until late at night, parks and city streets are filled with physically active people. Walking, jogging, biking in the newly built bike routes around the perimeter of the city, participating in the Boot Camp sponsored by the City as part of the Wellness Challenge; practicing yoga, tai chi, tennis, soccer, baseball, soccer, basketball, cheerleading, hockey and more. Doral offers adequate space for all tastes and interests. Being active is a part of the city’s culture.

To make sports in Doral reach competitive levels, the active involvement of the community is needed, as well as having the parents provide their children the opportunity to explore the different options available at the earliest possible age. Thus, they are encouraged to always keep an active lifestyle and at the same time support all sports initiatives in the city so they can continue over time.

“We have a very large support from the Department of Parks and Recreation and we are very grateful for their efforts and support for our events,” says Mr. Guelmes, adding that “Sport is the best activity children can do to avoid getting into trouble. Hopefully soon we will have more spaces to keep the kids of Doral practicing in the city.”

Likewise, Mr. Edgar Ceballos believes that active participation in community events and sports activities sponsored by the city can be increased with more promotion through the media, as well as promoting agreements and alliances between the City and nonprofit organizations that support and sponsor sports.

And Ms. Gabriela Cappanera concludes, “Doral residents have to understand that it is a privilege to live here, because our children have the opportunity to practice many sports in these beautiful facilities and additionally, I think parents should expand their horizons and explore other non-traditional sports and support their development. We are a great community with great potential for success. With everyone’s support, we can go far and achieve great victories. Let’s make it happen.”


——————- En Español —————-


Doral, Ciudad Deportiva.

En el espíritu de la celebración de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, evaluamos las prácticas deportivas de la Ciudad y su potencial como semillero de atletas de alta competencia

Por: María Alejandra Pulgar

“Definitivamente, Doral es una ciudad con espíritu deportivo”. Así lo afirma el Sr. Paul Guelmes, Vicepresidente y Umpire principal de la Doral Little League, uno de los bastiones más importantes de las actividades deportivas de la ciudad. Y su afirmación coincide con la percepción que al respecto tienen tanto el personal responsable de la Dirección de Parques y Recreación de la Alcaldía como Gabriela Cappanera y Edgar Ceballos, coordinadores del Doral Field Hockey Club y el Doral Cycling Club respectivamente.

La Ciudad de Doral tiene en operación muchos programas recreativos para niños y adultos, orientados a incentivar la calidad de vida de los habitantes, al proporcionar oportunidades de esparcimiento y programas deportivos estructurados para todas las edades y niveles. Porque nunca es tarde para comenzar a hacer deportes y está demostrado que la actividad física incrementa la salud y bienestar de los individuos. No en vano Doral ha sido nombrada por tercer año consecutivo “Playful City USA”.

Coinciden también todos los entrevistados en considerar que hay potencial en Doral para desarrollar a mediano y largo plazo atletas que pudieran aspirar a llegar a poner el nombre de la ciudad muy en alto, a nivel nacional e internacional inclusive, ¿por qué no? hasta en los Juegos Olímpicos, siempre y cuando  exista el compromiso de la comunidad de participar y apoyar a sus equipos y, eventualmente mas pronto que tarde, la ampliación de la infraestructura existente.

Esta infraestructura y los programas asociados han sido diseñados con un objetivo recreativo más que de competencia, para servir a la mayoría de la comunidad de la ciudad. Sin embargo, muchos de los atletas y equipos que se han formado se han destacado, mostrando potencial competitivo, con lo cual es creciente la necesidad de crear más espacios y ampliar los existentes para acomodar los requerimientos de entrenamiento que les permitirán mejorar sus resultados y continuar avanzando en la carrera deportiva.

Más que ayer, menos que mañana

Diez años atrás las facilidades deportivas y recreacionales en Doral eran inexistentes. Para iniciar a los niños en cualquier deporte había que trasladarse fuera de la ciudad, pues lo único disponible eran las canchas de tenis del Doral Park Country Club o el campo de fútbol de Doral Isles. Muchos de los programas estaban limitados a los miembros de esas comunidades y el público en general se encontraba desasistido, contando solamente con la opción de participar en unos pocos programas patrocinados por el YMCA en las zonas cercanas. Para entrenar en beisbol o soccer los padres se trasladaban a Kendall o Tamiami. Simplemente no había alternativa.

Con la incorporación de Doral como municipalidad independiente, las autoridades no perdieron de vista la prioridad de la creación de las áreas de esparcimiento y por eso hoy por hoy la Ciudad cuenta con los espacios apropiados y equipados para practicar soccer, beisbol, futbol americano, tenis, voleibol, basquetbol al aire libre y con la opción de utilizarlos también para la práctica de otros deportes como el hockey sobre césped, ciclismo y atletismo.

Doral en el 2012 es una ciudad joven, con una creciente población de familias interesadas en involucrar a sus hijos en actividades deportivas, sobre todo como extracurriculares para complementar su educación. Hoy en día la ciudad dispone de variedad de centros privados de artes marciales, esgrima, gimnasia olímpica y fútbol de salón; agrupaciones privadas para la práctica de carreras y ciclismo y además los deportes respaldados por la municipalidad de los cuales “basquetbol y soccer son los mas populares y con mayor apoyo de la comunidad” según la Ciudad, mientras que el Sr. Ceballos del Doral Cycling Club piensa que los mas populares son soccer, fútbol americano y beisbol, coincidiendo con la percepción de la Sra. Cappanera y el Sr. Guelmes, quienes opinan que esto se debe a que estos deportes tienen mayor difusión publicitaria y además generan interés por la popularidad que tienen en la población mayoritariamente de origen suramericano de la ciudad.

De acuerdo a la información proporcionada por la oficina municipal, “la Ciudad de Doral cubre todos los deportes masivos e incentiva el máximo esfuerzo de sus participantes. Nuestro enfoque es iniciar y mantener una proyección positiva para los deportes. La infraestructura existente proporciona excelente ambiente y facilidades para las familias, participantes y entrenadores. Con la cantidad y características de los programas actualmente en operación, la práctica de los deportes en Doral es apoyada continuamente por la municipalidad”.

En cualquier caso siempre hay espacio para mejorar y seguir creciendo. En múltiples oportunidades la comunidad ha manifestado que, en un futuro no muy lejano, se espera que la ciudad pueda contar con un centro deportivo multiuso, donde puedan practicarse el basquetbol y voleibol en cancha techada; una piscina olímpica pública, para que los atletas de esta disciplina no tengan que trasladarse hasta Miami Springs a practicar y además campos adicionales de futbol y soccer para que las ligas puedan dar cabida a la gran demanda de niños y jóvenes que actualmente no pueden incorporarse al llenarse los cupos limitados por el espacio disponible.

La capacidad de infraestructura deportiva en Doral tiene mucha más disponibilidad que ayer, pero menos que mañana. Un mañana que los coordinadores deportivos visualizan y confían será de grandes éxitos para los atletas de la ciudad.

  Juventud con potencial de alta competencia

El tener a la disposición los excelentes campos deportivos con los cuales Doral cuenta en la actualidad, ha permitido que deportes, como por ejemplo el beisbol menor, progresen desde una liga incipiente hasta tener equipos como el de Juniors y el de Majors que llegaron a calificar para nivel de Seccionales este año. Actualmente, la Doral Little League tiene capacidad para entrenar alrededor de 320 jugadores en 5 divisiones. “Todo Doral debe estar orgulloso de nuestros equipos Juniors y Majors. Nunca habíamos llegado a ese nivel del campeonato. Nuestros niños jugaron un beisbol excepcionalmente bueno, ganando 2 de los 4 títulos Distritales, y llegando segundos en los Seccionales. Estos logros representan el máximo nivel alcanzado por la liga de Doral en sus 9 años de fundada en la categoría 11-12 años y equipara el logro de medalla de plata del año pasado de los Juniors”. El sueño es que en un futuro no muy lejano sea una selección de Doral la que represente a los EEUU en la Serie Mundial de las Ligas Menores en Williamsport, PA. “Vamos a buen paso”, dice el Sr. Guelmes

Igualmente, el equipo de hockey sobre césped ha tenido un gran desempeño. Comenta la Sra. Gabriela Cappanera el logro de la Srta. Stephanie Hussey, recién graduada de Ronald Reagan/Doral Senior High School, quien califica para el Equipo Nacional Sub 19 y obtuvo una beca completa para seguir sus estudios en la Universidad de Syracuse, NY. También la Srta. Dominique Quinn, quien fue invitada por el entrenador principal de la Universidad de Syracuse para que finalice sus estudios secundarios en Nueva York para que pueda asistir a la Universidad y además  fue seleccionada para participar en el Campeonato Nacional, en el Centro Nacional de Entrenamiento de Hockey en Virginia. “Eso solo nombrando dos de nuestras jugadoras destacadas. Definitivamente los jóvenes de Doral tienen potencial en el hockey y en varios otros deportes. Tenemos que seguir trabajando duro”, dice la Sra. Cappanera.

Y esto sin contar los excelentes logros de los equipos de ambas escuelas secundarias de la ciudad. Tanto Ronald Reagan/Doral Senior High School como Doral Academy tuvieron resultados destacados en: natación, tenis, soccer, futbol, voleibol, basquetbol y cross-country entre otros. Dentro de estos jóvenes deportistas y académicos destacan: en soccer Ricardo Gómez  y Rafael Urbina, y en natación Arianna Noya e Isabella Paez; Isabella inclusive llegó a calificar para los pre-olímpicos en Omaha,Nebraska y es Campeona Nacional en Venezuela.

Otro joven de Doral destacado es Pablo Punyed. De familia apasionada y entusiasta del soccer, Batutto de 22 años de edad, se formó como futbolista en la época en que Doral no tenía campos ni equipos. Su madre Marie Noelle le llevaba a él y sus hermanos a practicar en otras áreas de Miami; sin embargo, nunca han dejado de apoyar el deporte en la ciudad y en sus escuelas. Pablo Punyed, quien se educó en John I.Smith Elementary y Doral Middle School, obtuvo beca deportiva en St. John’s University en NY, fue Mediocampista del Año 2011 de la Conferencia Universitaria del Este y representó a los EEUU en el equipo nacional Sub-20 de la Copa Chivas 2008. Seleccionado después de su graduación por el Sporting Kansas City, Pablo tomó la decisión de ir a jugar a Europa y actualmente es jugador de soccer profesional en el Fjölnir FC de la Liga Deid Karla en Islandia. ¡Cuán lejos ha llegado, desde los parques de Doral!

Definitivamente ejemplos como estos son motivo de orgullo para el deporte de la ciudad y estímulo para las futuras generaciones de deportistas.

El apoyo de la comunidad es la clave del desarrollo

Es que el interés de la población de la Doral por la práctica deportiva es palpable en todas las edades. Desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche, los parques y calles de la ciudad están llenos de personas practicando alguna actividad física. Caminando, trotando, montando bicicleta en las nuevas rutas recién construidas en todo el perímetro de la ciudad; participando en el Boot Camp auspiciado por la Ciudad como parte del Wellness Challenge; practicando yoga, taichí, tenis, soccer, beisbol, futbol, cheerleading  básquet, hockey; Doral ofrece espacios adecuados para todos los gustos e intereses. Hacer deporte y estar activo forma parte de la cultura de la ciudad.

Para lograr que los deportes en Doral lleguen a niveles competitivos hace falta el involucramiento activo de la comunidad, al igual que proporcionar a los niños la posibilidad de explorar las diferentes opciones disponibles a la edad mas temprana posible. De esa manera se les estimula a mantener siempre un estilo de vida activo y al mismo tiempo se apoyan las diferentes iniciativas deportivas de la ciudad.

“Tenemos un apoyo muy grande del Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad y estamos muy agradecidos por el esfuerzo y el apoyo a nuestros eventos” dice el Sr. Guelmes, y agrega que “El deporte es lo mejor que niños y niñas pueden hacer para evitar encontrarse en problemas. Ojalá que pronto podamos contar con mas terrenos para mantener los niños de Doral practicando en Doral.”

Igualmente, el Sr. Edgar Ceballos opina que la participación activa de la comunidad en los eventos y actividades deportivas patrocinadas por la ciudad se puede incrementar  haciendo mayor promoción a través de los medios e incentivando acuerdos entre la Ciudad y organizaciones sin fines de lucro que apoyen y patrocinen los deportes.

Y la Sra. Gabriela Cappanera concluye diciendo que “los residentes de Doral tienen que comprender que es un privilegio vivir aquí, pues nuestros niños tienen la gran oportunidad de practicar muchos deportes en estas hermosas instalaciones; adicionalmente creo que los padres deben ampliar sus horizontes y explorar también otros deportes no tradicionales y apoyar su desarrollo. Somos una gran comunidad con mucho potencial de éxito. Con el apoyo de todos podemos llegar lejos y lograr grandes triunfos”. 

4 thoughts on “Doral: Sports City.

  • Hello! I am a resident of Doral and would like my 8 year old son to play football! Which park do you have classes in, please? Thank you

  • Tengo tres niños de 10, 7 y 4 años me gustaria inscribirlos en algun deporte, favor mandar informacion, gracias

  • Hola, me gustaría saber si tiene softball para niñas, gracias

  • Hola quisiera me dieran informacion para clases de atletismo mi hijo de 12 años

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