DORAL STARTS THE YEAR WITH MORE TRAFFIC SAFETY

Protection to pedestrians and cyclists

The campaign, that is possible thanks to a grant from the Department of Transportation of the State of Florida and the University of South Florida, will take place between January and September of 2017.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

The goal is to promote safety among pedestrians and cyclists with which the Doral Police Department has initiated the campaign, “Alert Today, Alive Tomorrow,” this campaign will take place in our city from January to September of 2017.

This was informed by Doral Police Department’s Captain Carlos Arango, who explained that the department has received a grant from the Department of Transportation of the State of Florida (FDOT) and the University of South Florida to promote this campaign in our community. This will be based on the education of drivers, pedestrians and cyclists and will make its main objective to decrease the accidents and deaths caused by traffic negligence.

Doral Police Department’s Captain Carlos Arango

“During the campaign “Alert Today, Alive Tomorrow”, police officers will be conducting an educational job, especially at schools. They will distribute informative material and will reinforce their presence in the streets in order to be alert about our citizen’s behaviors. They will provide notices and in its case, impose fines,” explained Captain Arango.

Captain Arango reminded us that this campaign is an initiative of the Department of Transportation of the State of Florida and that it has been taking place since 2011. It is being promoted through all social communication channels such as television, radio, press and internet. As of today, there is a priority for this plan in 20 counties in Florida, among them: Miami-Dade, Broward and Palm Beach.

THE ALERT IN STATISTICS

According to the Department of Transportation of the State of Florida, the number of traffic accidents that involve pedestrians in our state, is two times the national average. Even when pedestrian accidents constitute only 3% of the total number of traffic accidents, 20% of these have fatal consequences.

In general terms, one of every 5 fatal accidents involve a pedestrian. Unfortunately, the daily and weekly approximate death rates are 1.3 pedestrians and almost 10 pedestrians respectively, while the daily and weekly injury rate is 17 and 120 pedestrians respectively. These statistics also show us that between the years 2008 and 2012, a total of 2,453 pedestrians died in traffic accidents in the highways of Florida and 8 thousand 143 were seriously injured.

Speaking of cyclists, the statistics are also alarming given that one in every 20 fatal accidents involve a cyclist. Bicycle accidents constitute 2.2% of the total traffic accidents and 4% of the total number of injuries. Every week, 2.3 cyclists lose their lives, and 88 of them are injured. Between the years 2008 and 2012, a total of 530 cyclists died in traffic related accidents in the highways in our state and 3792 were severely injured.

Due to these statistics, the Department of Transportation of the State of Florida decided to start a program geared toward the safety of cyclists and pedestrians to decrease the number of accidents and deaths. The purpose of this “Pedestrian and Bicycle Safety Strategic Plan” (PBSSP for its initials in English) is to focus funding and resources on the areas that have the greatest opportunity to reduce pedestrian and bicycle fatalities, injuries, and crashes.

“Now we have this program in Doral, this has been designed with the objective of providing a global safety strategy that goes beyond determining who is right or who has the right, it is directed to raise awareness about our responsibilities in the streets, the use of common sense, respect for others and the importance of taking care of each other, because the most important thing is to preserve our lives and the ones of our fellow citizens,” stated Arango.

An important number of pedestrians and cyclists in the City of Doral are high school students, and for that reason it was decided to chat with some of them, in order to get their opinion on this traffic campaign that has as a primary objective to look after their safety.

The majority of them consider that this campaign will be beneficial because it will activate everyone’s common sense and it will make us think in the consequences that a traffic infraction can bring. They consider that everyone: drivers, pedestrians and cyclists should obey traffic laws.

For others, this educational campaign does not have much use. Some are sure that everyone knows about the dangers and consequences of not complying with the laws. It is simple, people know but they do not comply. This group of young people believe that increasing the police presence in the streets and/or installing security cameras is the best way to avoid fines and traffic accidents.

This next opinion is shared by several teens that generally use their bicycle to go to school. They assure that there are some other campaigns that are similar and are very useful, but people are not conscious enough to practice the information that they receive, even when it is for their own safety.

There are others that do follow the popular phrase “better safe than sorry”. They believe that being informed and educated provides a better result than to punish or fine, in this case. For them it is very important that we all know our responsibilities, obligations and rights while using public roads.

RECOMMENDATIONS

Some basic advise for pedestrians would be to remain visible at all times, walk in well illuminated areas, always use pedestrian crossings, use the crossing sign button in streets, look to both sides of the road before crossing, and do not walk in forbidden areas, among others.

For cyclists, it is very important to turn on the white front light and the red rear light at night (also use red reflectors), stay visible at all times and choose well illuminated routes, use protective gear, always remember that while in a street, bicycles are considered vehicles and therefore they should obey all traffic signs, signals and markings in the lane.

For drivers, it is important to remind them that they should stay alert. At night pedestrians and cyclists are not easy to spot, you should avoid any distraction while driving (especially, send and receive texts), be careful with pedestrians and cyclist while turning right and to respect speed limits.

You can find more information about traffic regulations for pedestrians, cyclists and drivers in the Florida Statues: http://www.leg.state.fl.us/statues (Title XXIII, Chapter 316). You can also visit http://alerttodayflorida.com/ to know more about this campaign and you can follow the Doral Police Department in Twitter: @DoralPolice.

 

 

—————— En Español ——-————

 

Con la meta de proteger a peatones y ciclistas

DORAL INICIA EL AÑO CON MAYOR SEGURIDAD VIAL

 

La campaña se desarrollará entre enero y septiembre del 2017, gracias a la subvención que la Policía de Doral recibió del Departamento de Transporte del Estado de la Florida y de la Universidad del Sur de la Florida

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Promover la seguridad para los peatones y ciclistas es la meta con la que la Policía de Doral ha puesto en marcha la campaña “Alerta Hoy, Vivo Mañana”, (“Alert Today, Alive Tomorrow”, por su denominación en inglés) que se estará desarrollando en nuestra ciudad entre enero y septiembre del 2017.

Así lo dio a conocer el capitán Carlos Arango de la Policía de Doral, quien explicó que han recibido una subvención del Departamento de Transporte del Estado de la Florida (FDOT, por sus siglas en inglés) y de la Universidad del Sur de la Florida para promover esta campaña en nuestra comunidad, la cual se basará en la educación de conductores, peatones y ciclistas con el objetivo principal de disminuir los accidentes y muertes a causa de imprudencias viales.

“Durante la campaña “Alerta Hoy, Vivo Mañana”, los oficiales de Doral realizaremos un trabajo educativo, especialmente en las escuelas, distribuiremos material informativo y reforzaremos nuestra presencia en las calles para estar atentos del comportamiento ciudadano, realizar advertencias y en caso de que sea necesario, imponer multas”, explicó el capitán Arango.

Capitan Carlos Arango
El capitán Carlos Arango de la Policía de Doral

El capitán Arango recordó que esta campaña es una iniciativa del Departamento de Transporte del Estado de la Florida que está realizando desde el 2011, por lo que también se promueve a través de los medios de comunicación social, como televisión, radio, prensa e internet. Hoy en día, son 20 los condados de la Florida para los que tiene prioridad la aplicación de este plan, entre ellos: Miami-Dade, Broward y Palm Beach.

ALERTA EN CIFRAS

Las cifras del Departamento de Transporte del Estado de la Florida indican que el número de accidentes de tránsito que involucran a peatones en la Florida, es el doble que el promedio a nivel nacional. Si bien, los accidentes peatonales constituyen solamente un 3% del número total de accidentes de tránsito, un 20% de ellos tiene consecuencias fatales.

En general, uno de cada cinco accidentes fatales es peatonal. Desafortunadamente, la tasa de mortalidad aproximada, diaria y semanal, es de 1.3 peatones y casi 10 peatones, respectivamente, mientras que la tasa de lesiones diaria y semanal es de 17 peatones y casi 120 peatones, respectivamente. Estas estadísticas también nos indican que, entre los años 2008 y 2012, un total de 2 mil 453 peatones murieron en accidentes de tránsito en las carreteras de la Florida y 8 mil 143 fueron seriamente lesionados.

En cuanto a los ciclistas, las cifras no dejan de ser alarmantes, pues uno de cada 20 accidentes fatales involucra un ciclista. Los accidentes de bicicleta constituyen un 2.2 % del total de accidentes de tránsito y un 4% del número total de lesiones. Semanalmente, fallecen 2.3 ciclistas y 88 de ellos son lesionados. Entre los años 2008 y 2012, un total de 530 ciclistas murieron en accidentes de tránsito en las carreteras de nuestro estado y 3 mil 792 fueron gravemente lesionados.

Fueron estas cifras las que llevaron al Departamento de Transporte del Estado de la Florida a iniciar un programa orientado a la seguridad de ciclistas y peatones, para disminuir el número de accidentes y muertes. El propósito con el que surgió este Plan Estratégico de Seguridad para Peatones y Ciclistas en la Florida (PBSSP, por sus siglas en inglés) se basa en concentrar financiamiento y recursos en áreas donde exista la mayor oportunidad de reducir los accidentes, muertes y lesiones de peatones y ciclistas.

“Ahora, contamos con este plan en Doral, el cual ha sido diseñado con el objetivo de proporcionar una estrategia global de seguridad que vaya más allá de determinar quién tiene la razón o el derecho, sino que está dirigida a concientizarnos a todos sobre nuestra responsabilidad en las calles, el uso del sentido común, el respeto por los demás y la importancia de cuidarnos unos a otros, pues lo más importante es preservar nuestra vida y la de nuestros conciudadano”, manifestó el capitán Arango.

PEATONES Y CICLISTAS

Un número importante de los peatones y ciclistas de la ciudad de Doral son los estudiantes de high school, por lo que decidimos conversar con algunos de ellos para que nos dieran su opinión sobre la puesta en marcha de esta campaña vial que tiene como objetivo primordial velar por su seguridad.

 Muchos de ellos consideran que esta campaña será muy beneficiosa porque activará el sentido común de todos y nos llevará a pensar en las consecuencias que puede traer cometer una infracción de tránsito. Consideran que tanto los conductores, como los peatones y ciclistas deben cumplir las leyes.

Para otros, la campaña educativa no tiene mucho sentido. Están seguros de que ya todo el mundo sabe sobre los peligros y consecuencias de incumplir las leyes. “Sencillamente, la gente lo sabe y no lo cumple”, asegura este grupo de muchachos que opina que aumentar la presencia policial en las calles y/o colocar cámaras de seguridad es la mejor formar de evitar infracciones y accidentes viales.

Esta opinión es compartida por muchos jovencitos que generalmente van en bicicleta a su escuela, pues aseguran que ya hay algunas campañas similares que son muy buenas, pero la gente no es lo suficientemente consiente como para poner en práctica la información que recibe, aunque sea por su propia seguridad.

Hay otros que se apegan al conocido refrán de “más vale prevenir que lamentar”. Consideran que la información y la educación dan mejores resultados que castigar o multar, en este caso. Para ellos es muy importante que todos conozcamos nuestros deberes y derechos al usar las vías públicas.        

RECOMENDACIONES

Algunos consejos básicos para peatones podrían ser: permanecer visibles, caminar por áreas bien iluminadas, utilizar siempre los cruces peatonales, pulsar el botón para activar la señal de cruce, mirar a ambos lados antes de cruzar la calle y no caminar por zonas prohibidas, entre otras.

Para los ciclistas, es muy importante encender la luz blanca delantera y la luz trasera roja por la noche (también se requieren reflectores de color rojo), mantenerse visible y elegir rutas de bicicleta bien iluminadas, usar casco, recordar que las bicicletas en las carreteras son consideradas vehículos y obedecer todos los letreros de tráfico, las señales y las marcas del carril.

A los conductores, es importante recodarles que es importante estar muy alertas porque, en las noches, los peatones y los ciclistas no se ven fácilmente, evitar las distracciones al conducir (especialmente, enviar y/o recibir mensajes de texto), tener cuidado con los peatones y ciclistas antes de girar a la derecha y respetar los límites de velocidad.

Puede encontrar más información sobre las regulaciones de transito para peatones, ciclistas y conductores en los Estatutos del Estado de la Florida: http://www.leg.state.fl.us/statutes (Title XXIII, Chapter 316). También, puede visitar http://alerttodayflorida.com/ para saber más sobre esta campaña y seguir en Twitter a la Policía de Doral por @DoralPolice.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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