Doral was the venue for the conference on how to process lawsuits in the Small Claims Court

 

 

Ocarina Espinoza

Para leer en Español 

There is a false belief among a lot of people that makes us think that anyone can sue or be sued in the United States, yet this is not the case in reality. Lawsuits are processes, sometimes long processes, where the plaintiff invests his money and time. In order to educate the public of the City of Doral, on July 5th the Office of Consumer Protection of Miami Dade County, under the request of Commissioner Jose “Pepe” Diaz from District 12, conducted a conference about the cases that can be processed in the Small Claims Court.

Among the information that the official in charge of Public Information from the Consumer Protection office, Bryant Acevedo, taught the public, was how to determine if a lawsuit can be presented to the Small Claims Court. In order to present the lawsuit, you must comply with two requirements: the first one is the amount of money that is being claimed (it must be less than five thousand dollars) and the second is the type of case that is presented.

About the types of cases that are not handled by this Court are: divorces, family problems or tax issues. “What does get attention in its majority are the ones that involve an individual suing another person, organization, or business; an example are the owners of houses or apartments against tenants that are not complying with their contracts, repair or maintenance services that have been paid totally or partially and have not been completed, or important personal injuries.”

Acevedo adds that the Small Claims Court has nothing to do with traffic tickets and highlights that all the cases must be civil cases, “traffic violations are mainly criminal and not civil.”

In the Small Claims Court, the processes have been simplified in order to have an individual sue another individual without the need of an attorney, “this does not mean that the person does not have the option to hire an attorney.” Acevedo also explains that Miami Dade County and the Office of Consumer Protection cannot act as attorneys. “We are neutral, and we only offer information as to how to proceed in each case and we facilitate the telephone number for attorneys.”

 

Suing is not free, and you must have proof

In the conference it was stated that there is an investment in order to present a lawsuit. “There is a fee depending on how much is being requested in the lawsuit.” It is important to know that the amount invested, depending on each case, can also be added to the amount being claimed.

Another relevant issue to be considered are the proofs that as a plaintiff you have to present in order to go to Court. “The arguments or proofs are the ones that make a case complicated or not, before you present a lawsuit you have to ask yourself if indeed you have a legal claim, ask yourself the motifs, if they are coherent or powerful,” stresses the official for the Consumer Protection Office.

“If you are a homeowner and the tenant is not paying you, you have to check if you have a written contract or the agreement was only verbal; if a contract was not fulfilled, the plaintiff must know what is written in the contract, how long does a contractor has to finish the job.  The idea of the information provided in this conference was to avoid people from getting in front of a Judge without proof and that the person loses the case and their money,” he adds.

 

To recover your money can take time

There are certain steps to recover your money in case you win a lawsuit in the Small Claims Court. “A lot of people do not understand that even when you win it might be that you do not recover your money or that it takes time to recover it. To win does not mean that you are getting a check. You won and now there is an order under your name that determines that you can demand your money, but there are a lot of people that do not have the money to pay, and therefore another process starts at that time,” explains Bryant Acevedo

For this reason, we recommend that before suing you must ask yourself if the person that owes you money has the ability to pay you back, because as the official explains, in the United States there are no prisoners due to debts. “The law in this country does not work in this way, there is no Judge that can put someone in jail for not paying their debts.”

Among the steps to claim your money are to make a copy of the affirmative answer of the Judge for the County, this has to be taken to the Court Clerk, where it will be certified and if at some point the person that owes you has the money to pay you back, then you will be able to claim that money.

Part of the process also includes that the person that won asks the Court to fill out the information of the person that has to pay. The Court must request the name, home and job addresses, job position, amount of salary, if the person earns commissions or bonuses, any additional job that he/she might have, social security number, driver’s license number, etc., everything that can help determine if the person can pay the lawsuit. This is data that is requested through a form called: Fact Information Sheet.

There is another way to claim the money, but it is a more complicated process that you can learn attending these type of conferences; Miami Dade County, in particular the Consumer Protection Service is always presenting conferences with themes that are of interest to the community. This conference on the Small Claims Court is repeated every two months in different districts of the County, for this year it will be presented in Downtown Miami, Opa-Locka, Homestead, Kendall, Hialeah, and Sweetwater. The County also provides conferences about cases of salary theft, which are very frequent in the State of Florida. For these types of conferences there is no registration, you just need to attend the conference.

The Office of Consumer Protection can be contacted at the following number: 786-469-2300, or via email: consumer@miamidade.gov.

For more information, please visit  www.miamidade.gov/business/consumer-protection.asp

 

 

————- En Español ———–

 

 

Doral fue sede de Conferencia sobre

Cómo procesar demandas en Corte de Reclamos Menores

 

Ocarina Espinoza

 

Hay una falsa creencia entre muchas personas que apunta a pensar que cualquiera puede demandar o ser demandado en los Estados Unidos y en realidad no es así. Las demandas son procesos, algunas veces largos, en los que el demandante invierte dinero y tiempo. Para educar a la colectividad de la ciudad de Doral, la Oficina de Protección al Consumidor del Condado Miami Dade, a solicitud del Comisionado del Distrito 12, José “Pepe” Díaz, realizó este 5 de julio una conferencia sobre los casos que pueden introducirse en la Corte de Reclamos Menores.

Dentro de los datos de la conferencia por el Oficial de Información Pública de la Oficina de Protección al Consumidor, Bryant Acevedo, estuvo la de enseñar a determinar cuándo una demanda puede entrar a la Corte de Reclamos Menores;  Para ello debe cumplirse con dos requisitos: el primero es el dinero que se está reclamando (no debe ser mayor a 5 mil dólares) y el tomar en cuenta qué tipo de caso es el que se expone.

Sobre el tipo de caso que se expone, Acevedo señala que no son atendidos divorcios, problemas familiares, o temas de impuestos.  “Los que sí se atienden son en su mayoría los que tienen que ver con una persona individual demandando a otro individuo ó a una organización o negocio, un ejemplo son los dueños de casas o apartamentos contra inquilinos que incumplen los contratos, servicios de reparación o arreglos que se han pagado total o parcialmente y no han sido hechos, heridas personales graves”.

Acevedo agrega que la Corte de Reclamos Menores nada tiene que ver con los tickets de tránsito y recalca que todos los casos deben ser civiles, “las violaciones de tránsito son más casos criminales que civiles”.

En la Corte de Reclamos Menores los procesos son simplificados para que un individuo pueda demandar a otro individuo sin necesitar un abogado, “aunque esto no quiere decir que opcionalmente la gente pueda optar a la defensa de un abogado”.  Acevedo explica que el Condado de Miami Dade y la Oficina de Protección al Consumidor no pueden actuar ante la Corte como abogados. “Somos neutrales sólo ofrecemos información de cómo actuar en cada caso y facilitamos el número de abogados”.

Demandar no es gratis y hay que tener pruebas

En la conferencia se informa sobre la inversión de dinero para poder abrir una demanda. “Hay que pagar un monto dependiendo de cuánto dinero se está pidiendo en la demanda”. Asimismo, es importante saber que el monto invertido puede, de acuerdo con cada caso, añadirse al monto del reclamo.

Otro aspecto súper relevante por considerar son las pruebas que como demandante se tienen para ir a la Corte.  “Los argumentos o pruebas son los que complican los casos, antes de iniciar una demanda usted tiene que preguntarse si tiene realmente un reclamo legal, pregúntese los motivos, si son coherentes o poderosos”, recalca el oficial de la Oficina de Protección al Consumidor.

“Si es dueño de una casa y el inquilino no está pagando, tiene que revisar si tiene algún contrato que está escrito o el acuerdo fue solo de palabra; si un contrato no se cumplió, el demandante debe saber qué dice el contrato, cuánto tiempo tiene el contratista para terminar un trabajo. La idea de estas enseñanzas en la conferencia es evitar que llegue frente a un juez sin pruebas que le hagan perder el caso y su dinero”, agrega.

Recuperar su dinero puede demorar

Hay pasos para cobrar el dinero si usted llega a ganar una demanda en la Corte de Reclamos Menores.  “Mucha gente no entiende que aún ganando puede que no recupere su dinero o que demore en recuperarlo. Ganar no quiere decir que le van a entregar un cheque, ganó y hay una orden a su nombre que determina que puede exigir el dinero, pero mucha gente no tiene dinero  para pagar y ahí empieza otro proceso”, dice Bryant Acevedo.

Por eso es por lo que antes de demandar siempre se recomienda hacerse la pregunta crucial si la persona que le debe el dinero está en la capacidad de pagarle porque, según explica el Oficial en los Estados Unidos no hay presos por deudas. “La ley en este país no funciona de esa manera, no hay ningún juez que pueda llevar a la cárcel a alguien si no paga sus deudas”.

Entre los pasos para reclamar el dinero está el de hacer una copia del dictamen del juez para el Condado, se debe llevar esto ante la Secretaría de los Tribunales (Court Clerk), ahí lo certifican y si llega el día en el que la persona tiene el dinero, usted podrá reclamar ese dinero.

Parte del proceso también incluye que la persona que ganó pida a la Corte que llene la información de la persona que debe pagar. La Corte debe solicitar nombre, dirección de vivienda y de trabajo, posición en el trabajo, monto de salario, si gana comisiones o bonos, otros trabajos que tenga, número de seguro social, número de conducir, todo para determinar cuándo podrá pagarle a quien ganó la demanda, estos datos son los solicitados en un formulario llamado Hoja de Información o Fact information sheet, en inglés.

Hay otras maneras de reclamar el dinero, pero es un proceso más complicado que usted puede aprender acudiendo a las conferencias; el Condado de Miami Dade, en particular el Servicio de Protección al Consumidor, siempre está dando conferencias de temas de interés para la comunidad, ésta sobre los Reclamos en Cortes Menores se repite cada 2 meses en distintos distritos del Condado, para este año estarán en Dowtown Miami, Opa-Locka, Homestead, Kendal, Hialeah, Sweetwater. También dan conferencias sobre los casos de robos salariales, muy frecuentes en el estado de Florida. Para este tipo de conferencias no hay proceso de inscripción solo se debe acudir al lugar en el que dispongan hacer la conferencia.

Para comunicarse con la oficina de Protección al Consumidor del Condado Miami Dade, puede llamar al 786-469-2300, o enviar un email a: consumer@miamidade.gov.

Para mas información, visite www.miamidade.gov/business/consumer-protection.asp

 

 

 

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