Dulce Garcia and Amparo Uribe: Living Examples of Thanksgiving.

Dulce y amparo

Para leer en español

By Grecia Romero.

Being thankful and sharing are two very common words used when the celebration of Thanksgiving is approaching, and also those words are the perfect ones to describe the life of Dulce Garcia and Amparo Uribe, friends and Doral residents for over 10 years.

Although our busy schedules prevent us from devoting time to look at other peoples’ lives, taking time to contemplate the example of these two remarkable people could teach us a lot about the true meaning of happiness, especially during this month.

Dulce Garcia: “Many people nowadays need to be heard”

Dulce is courageous and candid, kind and big-hearted. Originally from Cuba, and mother of three children and grandmother to eight grandchildren, she has lived in the United States for 46 years. She completed a business degree at the University of Florida and she opened a successful insurance business. She currently works at the “Charity Store” located at the Mother of Our Redeemer Catholic Church.

Dulce Garcia

When Dulce first came to America, her goals were to “have a productive life and be able to raise her children in the best way possible.” Similar to what happens today, her younger years were filled with hard work and effort in order to obtain a successful career. Despite some setbacks, with her perseverance and will, she was still able to get a solid economic position and yet she says, “Although I had what I wanted, I felt something was missing.”

In a casual encounter with a friend at her son’s sports practice, Dulce learned about faith. She started attending Mass and her interest in learning about God grew. “Having known the Lord is one of the greatest treasures of my life and I am so grateful for that.” She gradually became more involved in church activities and took courses which then allowed her to participate in one of the “strongest duties” but also a “precious experience” in her life, the Prison’s Ministry.

For 12 consecutive years, Dulce was part of the group of volunteers responsible for visiting inmates each week in order to help them gain hope and faith. The first three years of her ministry, she worked at the Miami-Dade Pre-Trial Detention Center for men and the following nine years she was assigned to a Maximum Security Federal Penitentiary for women. She still remembers the first day and describes it as “impressive“. “I wanted to run,” she says, but Dulce knew she had been called for a very important mission, to share joy with others.

She describes the experience as “tough but beautiful” as she witnessed impressive life changes when many found new meaning in their lives. “The hardest thing for people in prison is to find confidence to regain their identity back and feel they are loved again. In institutions, inmates are a number and that fact makes them lose even their dignity. It’s hard to teach them that despite what they have experienced, done or lost, love can prevail.” Dulce has so many incredible stories to share that it would take an entire issue to describe them all but, as she says, every experience shows that the “power of God works wonders.”

Although the ministry was only supposed to celebrate Mass in prison, the time clearly showed that more work was needed. “People in prison need to talk and be heard. Even though their problems cannot be solved, when they learn the encouraging news that God forgives and loves them, their entire world changes,” says Dulce. Eventually, prayer groups, religious classes and private time were available for prisoners so they could talk to the volunteers.

As it is shown, this kind of volunteer work is not easy. It requires a mix of courage, firmness and sweetness, but it is worthy and teaches much about life. “During that time I learned not to judge, but to give hope so that we can all have a better life despite our mistakes. I saw gratitude and true love very closely. I realized that many families of people living in such circumstances need comfort and with them, there is also an opportunity to share our time.”

When Dulce decided to leave the Prison’s Ministry, the “Lord already had another mission” for her, this time, taking care of people without resources to cover their basic expenses such as service bills, food, clothing or medicine. Promptly, Dulce and a group of friends from her church created “The Charity Store” whose proceeds go directly to assist hundreds of families each year.

Throughout her life, this lovely lady has shared her time and joy, offering love and bringing hope and faith to those who have lost it. She found what was missing in her life by experiencing the happiness of giving rather than receiving and therefore concludes, “Help others and support them in their journey because that’s the way we are really happy.”

Amparo Uribe: “Let’s do all things with love and Purity of Intention”

Love, tenacity and service are words that describe Amparo Uribe, a native of Marsella, Colombia. When young, she worked as a dressmaker and devoted much effort taking care of her family. She currently enjoys living with her daughter, her only grandson and her son-in-law with whom she has lived in the U.S. for the past 18 years.

Faith is another quality that should be added to describe this lovely lady, which helps her conduct all her endeavors in a tender way. To her “God is her greatest treasure and helper and the reason for her life and her happiness.”

Amparo Uribe
Amparo Uribe

Amparo’s spiritual sensitivity led her to engage with others in her homeland, as she says, “When my daughter came to live in the United States, I spent a lot of time learning about God and strengthening my spiritually. Throughout my life, I’ve participated in many groups, especially those dedicated to visiting the sick, praying for them and comforting that, that’s what I like the most”. But her time to serve in America came as she received the news that she soon would become a Grandma. “I prayed a lot to have a grandchild and when I knew that it was going to be possible, I knew that God had a plan for me and he wanted me to live here. I had been denied the visa four times, and I was so surprised when I got approved without difficult questions and with the same documents that I had always used.”

Amparo left her ministry for something very different: taking care of her grandson. “Being a grandmother is very beautiful. I enjoy it a lot, but I must say there was a moment when I felt I was not doing much, until God let me see that this was my new mission. It taught me a lot about humility.”

Because of Amparo’s life experience, several lessons can be learned. First of all, being thankful for the role played by parents, which does not end when children are adults, but extends further when they become grandparents, and also, the privilege of enjoying their company and advice for those fortunate enough to have them around, as she relates, “Grandparents have a different way of looking at life because we’ve been through many phases raising our children. Now we have a different perspective from which to correct and love.”

The work of grandparents sometimes is underestimated and for some people, living with them can be a challenge, but their role is very important in parenting. They create a balance and contribute to the integral education of their grandchildren. “At this point in life, I can express my pleasant experiences with my example not necessarily with words. From a book I learned that to live in harmony with adult children, grandparents must “see, listen and be quiet” and I try to do this for the happiness of my family … what needs to be fixed, we talk about it with peace”.

A closer look at Amparo’s life also teaches the value of the elderly in our society which sometimes can be forgotten. They are a source of wisdom, teaching and guiding experiences for many young people today. Amparo shares with a smile: “I enjoy my age and I’m grateful for the love I have in my life because at this age many are in a nursing home but instead my family endures me. I have a home, I feel loved and I’m happy sharing time together as a family.”

In her daily live, Amparo shares her talents in simple things like cooking a meal or in a more transcendent way leading by example, “I have learned that everything we do should be done with love and purity of intention without waiting for any compensation or appreciation back because that is a treasure in the eyes of God.”

Thanksgiving Inspiration

Although Dulce and Amparo share a lot with others, they take time to enjoy their friendship as well. They support, encourage and accompany each other through their beautiful silver years. They are a living example of the value of friendship.

They also show that there are so many great opportunities to share our talents, goods and time with others. Although our occupations could prevent us from giving a lot, small efforts can be enough for family, friends and even strangers whose day could be different with a simple smile. There is no need to wait for a specific date as these opportunities present themselves on a daily basis.

Experiences like these also make us aware to give thanks for privileges that we take for granted such as freedom, feeling loved, faith, grandparents and parents, even friends or family when they come visit.  Doral Family Journal, on behalf of the community of Doral, congratulates Dulce and Amparo for being an example to the younger generations in this community.

————– En Español ————–

Dulce García y Amparo Uribe: Vidas llenas de Acción de Gracias.

Por Grecia Romero.

Compartir y agradecer son dos palabras muy usadas cuando se acerca la celebración del Día de Acción de Gracias y las perfectas para describir la vida de Dulce García y Amparo Uribe amigas y residentes del Doral por más de 10 años.

Aunque en esta época no haya mucho tiempo para detenerse a pensar en otros, hacer un espacio para conocer las vidas de personas admirables como ellas, enseña mucho sobre el verdadero significado de la palabra felicidad. 

Dulce García: “El Ser Humano Necesita Ser Escuchado”.

Dulce es una mujer de temple pero muy cándida, noble y con un gran corazón. Originaria de Cuba, madre de tres hijos y con ocho nietos, tiene viviendo en los Estados Unidos 46 años. Cursó estudios en la Universidad de la Florida obteniendo el título en Administración de Seguros y por años tuvo negocios exitosos en esa área. Actualmente trabaja en la “Tiendita de Caridad” de la Iglesia Católica Madre de Nuestro Redentor.

Dulce Garcia
Dulce Garcia

Dulce recuerda que al llegar a este país su primer deseo era “luchar y criar a sus hijos de la mejor forma posible”. Similar a muchos hoy, sus años de juventud estaban llenos de arduo trabajo y esfuerzo para lograr destacarse en un mundo laboral. A pesar de cualquier contratiempo y por su constancia y voluntad, pudo obtener mucho a nivel material y sin embargo dice que: “Aunque tenía lo que deseaba, me sentía vacía”.

En un encuentro casual en una práctica de deportes infantil, Dulce conoce sobre la Fe. Comienza a asistir a misa y su interés por aprender los caminos de Dios crece. “Haber conocido al Señor es uno de los tesoros más grandes de mi vida y por lo cual me siento tan agradecida”. Poco a poco fue involucrándose más en las actividades de la iglesia y haciendo cursos que luego le permitieron participar uno de los trabajos “más fuertes” pero de los más “hermosos de su vida”, el Ministerio de Prisiones.

Por 12 años consecutivos Dulce formó parte del grupo que visitan voluntariamente las cárceles cada semana con el fin de llevar esperanza y compartir la fe con las personas recluidas. Los primeros tres años trabajó en un Centro de Detención Pre-Juicio de Miami-Dade County para hombres y los siguientes nueve años estuvo asignada a una Cárcel Federal de Máxima Seguridad para mujeres. Aún recuerda el primer día y lo describe como “impresionante”, “quería salir corriendo”, dice, pero sabía que había sido llamada para una misión muy importante, compartir alegría con otros.

Ella describe esa experiencia como “dura pero muy linda” pues fue testigo de cambios de vida impresionantes y como muchos encontraron de nuevo sentido a sus vidas: “Lo más difícil para una persona en la cárcel, es tener confianza para recobrar su identidad y sentirse querido nuevamente. En las instituciones, los reclusos son un número más y esto les hace perder hasta su dignidad. Es difícil enseñarles que a pesar de lo que hayan pasado, perdido o hecho, el amor lo puede todo”. Tiene tantos testimonios increíbles que tomaría una edición entera describirlos pero, como ella dice, evidencian que el “poder de Dios obra maravillas”.

A pesar que el ministerio consistía solo en celebrar la misa en la cárcel, con el tiempo se hizo evidente que se necesitaba más. “Las personas en la cárcel necesitan hablar y ser escuchadas. Aunque sus problemas no se le puedan solucionar, con llevarle la noticia alentadora que Dios las perdona y las ama, todo su mundo cambia” cuenta Dulce. Por eso luego se crearon grupos de oración, clases de religión y ratos de acompañamiento donde las reclusas podían conversar con las voluntarias.

Sin embargo, un trabajo voluntario en ese tipo no es fácil, se necesita valentía, firmeza y a la vez dulzura, pero también es mucho lo que se aprende de la vida: “Durante ese tiempo aprendí a no juzgar, sino dar esperanza que todos podemos tener una vida mejor a pesar de cualquier error. Vi lo que es el agradecimiento y el amor verdadero. Comprendí que hasta los familiares de personas viviendo en tales circunstancias necesitan consuelo y allí también hay una oportunidad de compartir nuestro tiempo”.

Cuando dulce decidió dejar el Ministerio de Prisiones, ya el “Señor le tenía otra misión” como ella dice. La necesidad de ayuda a personas sin recursos para cubrir sus cuentas, alimento, ropa o medicinas, impulsaron a Dulce y un grupo de su iglesia a crear la “Tiendita de Caridad” donde trabaja ahora y por medio de la cual se presta asistencia a cientos de familias cada año.

Esta hermosa señora ha compartido su tiempo y alegría para demostrar caridad y llevar esperanza y fe a quienes la han perdido. Llenó su vacío con la felicidad de dar en lugar de recibir y por eso concluye diciendo: “Ayuda al otro y facilítale su camino porque dando a los demás somos realmente felices”.

Amparo Uribe: “Hagamos Todo Con Amor y Pureza de Intención”.

Amor, tenacidad y servicio son palabras que describen a Amparo Uribe originaria de Marsella, Colombia. Cuando joven trabajó como modista y dedicó mucho esfuerzo para levantar su familia. En la actualidad disfruta de su hija, su único nieto y su yerno con quienes ha vivido en los Estados Unidos por los últimos 18 años.

Si otro calificativo se debe añadir para describir a esta linda señora es su fe, la cual vive a plenitud y la motiva a realizar con cariño todas sus labores.  Para ella “Dios es lo más grande y el motivo de su vida, su sustento y alegría”. 

Amparo Uribe
Amparo Uribe

Su sensibilidad espiritual la llevo a dedicarse a los demás en su tierra natal, como ella misma cuenta: “Cuando mi hija vino a vivir a los Estados Unidos, pasé mucho tiempo formándome espiritualmente y a lo largo de mi vida pude participar en distintos grupos especialmente visitando enfermos, orando por ellos y consolándolos que es lo que siempre me ha gustado”. Pero su tiempo para servir aquí llegó en lo que recibió la noticia que sería abuela: “Habíamos orado mucho porque viniera un nieto y cuando supe que así sería, entendí que Dios me quería aquí pues me habían negado la visa cuatro veces, y para mi sorpresa me la aprobaron sin muchas preguntas y con los mismos documentos que siempre había usado”.

Amparo dejo su ministerio por algo muy distinto: el cuidado de su nieto.  “Ser abuela es algo muy hermoso, lo he disfrutado bastante, pero debo decir que hubo un momento en que sentí que no estaba haciendo mucho, hasta que Dios me dejó ver que esta era mi nueva misión. Esto habló mucho sobre la humildad”.  

De Amparo aprendemos varias lecciones. En primer lugar agradecer el rol de los padres, el cual no acaba cuando sus hijos son adultos, sino que se extiende aún más cuando son abuelos; y luego, el privilegio que tienen aquellos los que pueden disfrutar de su compañía y consejos, como ella relata: “Los abuelos tenemos una forma diferente de ver la vida porque ya hemos pasado por muchas fases criando a nuestros hijos. Ahora tenemos una perspectiva distinta para corregir y amar”.

La labor de los abuelos a veces es menospreciada y para algunos, vivir con ellos puede ser un reto, pero su rol es muy importante en la crianza de los hijos. Ellos crean el equilibrio y contribuyen con la formación integral de los nietos: “Puedo transmitir las experiencia agradables con el ejemplo no necesariamente con palabras. En un libro aprendí que para vivir en armonía con los hijos adultos, los abuelos debemos “ver, oír y callar” y eso trato de hacer para la felicidad de todos… lo que hay que arreglar, se conversa con caridad”. 

Al ver de cerca su vida se aprende también el valor de las personas mayores, que en nuestra sociedad pudieran quedar olvidados. Son una fuente de sabiduría, enseñanza y experiencias que sirven de guía para muchos jóvenes hoy.  Amparo relata con una sonrisa: “Disfruto mucho el privilegio de ser mayor y estoy agradecida por el amor que me tienen porque a esta edad muchos están en un asilo, en cambio a mí me aguantan. Tengo un hogar, me siento querida y disfruto mucho de compartir juntos en familia”.

En su diario vivir, Amparo comparte sus talentos en cosas sencillas como una comida o de forma trascendente, con su vida ejemplar, “He aprendido que todo lo que hagamos debe ser hecho con mucho amor y pureza de intensión, es decir, sin esperar retribución o agradecimiento porque esto es un tesoro a los ojos de Dios”.

Inspiración la Acción de Gracias

Aunque Amparo y Dulce aun comparten mucho con otros, toman tiempo para disfrutar de su amistad. Cariñosamente se apoyan, alientan y acompañan en la hermosa etapa de la tercera edad. Son un ejemplo del valor de la amistad. 

Ellas además demuestran que hay mucho campo donde compartir los talentos, bienes y el tiempo que cada quien tiene y que aunque las ocupaciones impidan dedicarse a otros en gran medida, en lo pequeño se logra mucho. Con la familia, los amigos y hasta desconocidos hay gran oportunidad, así sea regalar una simple sonrisa que puede iluminar el día para otros. No es necesario esperar una fecha específica pues la oportunidad se presenta a diario.

Experiencias como estas motivan el dar gracias por privilegios que fácil se pasan desapercibidos como la libertad, el sentirse amado, la fe, contar con abuelos y padres mayores, visitas de amigos o familiares.

Doral Family Journal, en nombre de la comunidad del Doral,  felicita a Dulce y Amparo por ser ejemplo a las generaciones jóvenes en esta comunidad. 


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