Education is also Recreation…



Specialists in children’s mental health, pediatricians and parents coincide in saying that including recess time in the daily activities of the children is not only necessary for the unwinding of the little ones but will also impact in a positive way their academic performance.

Para leer en Español

Edda Pujadas, @epujadas


Today, children that attend public schools in Miami Dade County go through long hours of academic instruction in the classrooms, without the opportunity to move, socialize or have fun. This has motivated a group of parents to start a campaign to demand the incorporation of a daily recess in the school schedule.

These parents are demanding 20 minutes of daily recess, preferably outdoors, in which children could play, have fun and exercise. They believe that half an hour of lunch is not enough, because during that time, they only sit down to eat and they do not have the opportunity to have fun, relax or do some physical activity.

It looks as if pediatricians support this approach, specialists in mental health, mothers and fathers, who coincide in stating that the educational system is focused in academic achievement and does not take into account the fact that children are young. They assure that giving time for the children to play can increase the academic performance in class, reason for which they are asking the school authorities to take into consideration this petition.


Susie V. Castillo, representative for District 5 of the Miami Dade School Board assures that she would love to have more time for recess in the weekly schedule of the students. “Nevertheless, there is a delicate balance between giving additional recess time to our students and to keep a higher academic achievement. The reality is that when we increase the time of any activity, something else has to be reduced in order to keep the same hours on the school day”, she explained.

“As much as I would like to have more time for recess, I do not want to see trimmed the time in areas such as music, art, language and other programs that enrich the educational experience of our students”, indicated Castillo, who also stated that “currently we are one of the only two school districts in Florida that include recess time in our schools as part of our student wellbeing policy”.

“We offer 20 minutes of recess two times a week or 15 minutes three times a week. However, at the present time, we are re-evaluating our policy to determine which adjustments can be done and we expect to have some results in the coming weeks”.

Castillo also discussed about the importance of raising our children in such a way that it promotes an active life style, and that includes physical activities that can be done as a family, as an example walking the dog together, riding a bicycle or spending the evening together in the park. “This is not only vital to emphasize in the children the need for physical activity but also serves to share valuable time as a family”.

In regards to recess and physical education in our schools, Castillo mentioned that the District Director of Physical Education and Health Literacy for Miami-Dade County Public Schools is a great leader, she is member of the President’s Council on Fitness, Sports and Nutrition. “Under her leadership, we have incorporated physical education activities throughout the school day of our students and we are continuously searching for innovative ways to maximize this time”.

Castillo assured that the consideration on including more free time in the school schedule is a subject still being developed and they have a commitment to make their best effort to balanced the schedules of the students in order for them to continue having the time allotted for recess, evaluating how can it be increased and taking into consideration the need to keep enough time to achieve a good academic performance and access to the arts.


Jorge A. De Diego, Pediatrician with ample experience in childcare, considers that children need time to play and be kids. “I believe that recess is very convenient because apart from being in its fair right, it relaxes them. I even consider that they should have yoga and meditation classes, these will help them very much in their integral wellbeing”.

Dr. De Diego
Dr. De Diego

Dr. De Diego comment that in the United States lots of money is invested in education, however the mental health of the children is not taken into consideration and this is imperative in any educational process. “There is an institution that conducts a very important job in this aspect, Mindful Kids Miami, a non for profit organization established in 2011 whose objective is to bring the benefits of meditation to the children from preschool to 12th grade in Miami Dade”.

Mindful Kids Miami helps teachers, health providers and doctors, they teach them how to develop the mental abilities of children and youth in our schools, with the purpose of improving the quality of life of all the children, providing them with the access to a full attention ability, thus reducing stress and anxiety, developing attention and focus, promoting emotional adjustment and impulse control and creating a sensation of wellbeing.

De Diego comment that this organization has already implemented a pilot program in several schools in Miami Dade in order to train the teachers in the benefits of meditation, however, non of these schools are in Doral.

“I recommend you to visit their webpage:”, added Dr. De Diego at the same time that he urged the school authorities to follow the example of countries like Finland with a much higher academic performance than the United States and whose educational system is based less in standardized tests, free college studies, more respect to the teaching profession and more time to playing.

Erika Angulo, who is expert in mental health shares Dr. De Diego’s opinion when she states that it would not only be good to include recess in the school schedule but that it is necessary for the integral development of the child. “They need to have the opportunity to carry out activities where they can express themselves emotionally and physically through games, having into consideration that this is the main emotional and social expression in children”.

“It is through play that children practice the social and emotional abilities that they will practice later in life and that will provide them with the possibility of being a successful and healthy adult”, states Angulo, she adds that during recess, the child will have the opportunity to play freely with other peers, this is going to allow him/her to practice the expression of different emotions (happiness, sadness, pride and fear, among others) at the time that they practice emotional and social self-control with other children.

“Recess allows children to exercise their power of expression and to share their emotions in an appropriate way while sharing with people of their same age. This way, when we speak of children that are allowed to express in a correct way their emotions and that are able to control those emotions, we are speaking of children that are ready to learn and therefore, children with better probability of academic success”, assured Angulo.



Fabiana Marr
Fabiana Marr

“In my opinion recess must return to the educational system of Miami Dade County. Children today work under high pressure in the school, they follow behavior rules and work hard to comply with daily homework in order to reach the academic goals”, explains Fabiana Marr, who adds that school allows them the opportunity to stay active in Physical Education, but while in class they have to continue following goals and rules, however during a recess, they could talk to their friends, play freely, be “children” in real life, rest their minds and build the happy childhood memories.

Malexys Morales
Malexys Morales

Malexys Morales is completely in agreement with the incorporation of recess in the school schedule for Elementary school children, because they are young children that need to relax. “During lunch they are not allowed to share, nor talk and they do not have any recreational games or an opportunity to laugh together, all of these prevents them from harvesting one of the most important values in life for any adult: friendship”.

Ana Piccone
Ana Piccone

Ana Piccone assures that recess allows the child to unwind and relax his/her mind to be able to focus again in his/her academic activities. “It is not positive in any way that a child goes by for so many hours in a classroom with air conditioning and artificial light. During lunch they cannot share because they are supervised by security personnel (not by their teachers) that do not even know them and force them to follow strict rules, which makes this time also stressing. Without free recess time children get bored, they get anxious and loose interest in learning”.

Juan Rodriguez not only believes that recess is necessary but completely essential. “To eat, which is what they do during lunch is not the only thing that children need. They also need to play, run, laugh, share, unwind and among all, to create friendships, enjoy their peers and be happy”.

Clara Custodio
Clara Custodio

“For me it was a sad surprise to realize that my son did not have recess”, affirms Clara Custodio, who explains that without recess the children are exposed to a daily working time of almost eight hours without any spare time, this is very hard even for an adult. “It is inhuman that they do not even have a small time to relax, for example, in Nordic countries the children have between three and four recess per day, this says a lot about the importance of free time”.

Jacqueline Da Conceicao
Jacqueline Da Conceicao

Jacqueline Da Conceicao considers that, today, Elementary school children have a lot of demands with themselves and with the school. “All their day is govern by a strictly programmed schedule, they do not have freedom, not a little time for them and in reality they are young children that are all day against the clock, this causes that they arrive home tired, repressed and desperate to play, without any desire to make homework, that is why I believe that recess will help them a lot”.

Roger Lahud’s son is still very young and has not yet come into the school system of Miami Dade, nevertheless, he sees with worry that when his son gets to school, he is going to be tied to a very strict schedule with no time to play, share, or have fun, reason for which he is in total agreement that a recess is included in the school schedule.

Maria Virginia Tortolero sees in recess the opportunity to share and make friends. “Recess is the daily opportunity to connect, play, exercise freely, and stay healthy, this is part of their complete education. Definitively I believe that education is also recreation”.


————— En Español ——-———


La educación también es recreación



Especialistas en salud mental infantil, pediatras y padres coinciden en señalar que incluir un tiempo de recreo en la jornada diaria estudiantil no sólo es necesario para el esparcimiento de los pequeños alumnos, sino que también impactaría positivamente su rendimiento académico


Edda Pujadas, @epujadas


En la actualidad, los niños de primaria que estudian en las escuelas públicas del condado de Miami-Dade reciben largas horas de instrucción en el aula, sin la oportunidad de moverse, socializar o esparcirse. Esto ha motivado a un grupo de madres y padres a iniciar una campaña para exigir la inclusión de un recreo diario en el horario escolar.

Las madres están exigiendo 20 minutos al día de recreo, preferiblemente al aire libre, en los que los niños puedan jugar, esparcirse y ejercitarse. Consideran que la media hora de almuerzo no es suficiente, porque durante ese tiempo, sencillamente, se sientan a comer y no tienen oportunidad de divertirse, relajarse o hacer alguna actividad física.

Este planteamiento parece ser apoyado por pediatras, especialistas en salud mental infantil, padres y madres, quienes coinciden en señalar que el sistema de enseñanza está enfocado en los logros académicos y no toma en cuenta que son niños pequeños. Aseguran que, dar a los niños tiempo para jugar en realidad puede aumentar el rendimiento en clase, por lo que hacen un llamado a las autoridades escolares para que tomen en cuenta esta petición.


Susie V. Castillo, representante del Distrito 5 de la Junta Escolar de Miami-Dade, asegura que le encantaría que hubiese más tiempo para el recreo en el horario semanal de los estudiantes.  “Sin embargo, hay un delicado balance entre proveer tiempo de recreo adicional para nuestros alumnos y mantener un alto desempeño académico. La realidad es que cuando aumentamos tiempo para  cualquier actividad, algo más debe de ser reducido para mantener el mismo número de horas en el día escolar”, explicó.

“Por más que me gustaría tener más tiempo asignado para el recreo,  no quiero ver recortes en áreas como música, arte, idiomas y otros programas que enriquecen la experiencia educativa de nuestros estudiantes”, agregó Castillo, quien también indicó que “actualmente, somos uno de los dos distritos escolares en la Florida que contemplan tiempo de recreo en las escuelas como parte de nuestra política de bienestar estudiantil”.

“Ofrecemos 20 minutos de recreo dos veces a la semana o 15 minutos tres veces a la semana. Sin embargo, en este momento, estamos realizando una re-evaluación de nuestra actual política para ver que ajustes se pueden realizar y esperamos tener algunas respuestas en las próximas semanas”.

 Castillo manifestó, igualmente, la importancia de criar a nuestros hijos en una manera que promueva un estilo de vida activo y que incluya actividades físicas que se puedan realizar en familia, ya sea caminando el perro juntos, montando bicicleta o pasando una tarde juntos en el parque.  “Esto no solo es vital para enfatizarles a los niños la necesidad de la actividad física, sino que también permite compartir un tiempo valioso en familia”.

Con relación al recreo y la educación física en las escuelas, Castillo mencionó que cuentan con el excelente liderazgo de la directora de Educación Física y Bienestar, Jayne Greenberg, quien es reconocida a nivel nacional como una autoridad en el área de educación física infantil y es miembro del Consejo del Presidente en Acondicionamiento Físico, Deportes y Nutrición. “Bajo sus directrices, hemos incorporado actividades de educación física para nuestros estudiantes a lo largo de su día escolar y continuamos buscando maneras innovadoras de maximizar este tiempo”.

Castillo aseguró que la consideración de incluir más tiempo libre en el horario escolar es un tema en desarrollo y se mantienen comprometidos en hacer su mayor esfuerzo para balancear los horarios de los estudiantes para que continúen teniendo espacio para el recreo, evaluando cómo se puede incrementar y teniendo en cuenta la necesidad de mantener las horas suficientes para un buen desempeño académico y acceso a las artes.


El pediatra Jorge A. De Diego, con una extensa experiencia en la atención infantil, considera que los niños necesitan tiempo para jugar y ser niños. “Creo que el recreo es muy conveniente porque además de ser su justo derecho, los relaja. Incluso pienso que deberían hacer clases de yoga y meditación, lo cual los ayudaría mucho en su bienestar integral”.

Dr. De Diego
Dr. De Diego

El doctor De Diego comentó que en Estados Unidos se invierte mucho dinero en educación, sin embargo, no se toma en cuenta el bienestar mental de los niños que es parte indispensable de cualquier proceso educativo. “Hay una institución que hace un trabajo importantísimo en este aspecto, Mindful Kids Miami, una organización sin fines de lucro fundada en el 2011, que tiene por objetivo llevar los beneficios de la meditación a los niños de pre-escolar hasta el grado 12 en Miami-Dade”.

Mindful Kids Miami ayuda a educadores, proveedores de salud y médicos, a quienes les enseñan a desarrollar las habilidades mentales de los niños y jóvenes de las escuelas, bajo la premisa de mejorar la calidad de vida de todos los niños, dándoles acceso a las habilidades de atención plena, que reducen el estrés y la ansiedad, desarrollan la atención y la concentración, promueven la regulación emocional y el control de los impulsos y crean una sensación de bienestar.

De Diego comentó que esta organización ya ha puesto en marcha un programa piloto en varias escuelas de Miami-Dade para capacitar a los maestros en los beneficios de la meditación, sin embargo, no hay ningún colegio de Doral que haya recibido este tipo de entrenamiento.

“Les recomiendo visitar la página web de esta organización:”, agregó el Dr. De Diego a la vez que instó a las autoridades escolares a seguir el ejemplo de países como Finlandia que tienen un nivel académico mucho más alto que Estados Unidos y su sistema educativo se basa en menos pruebas estandarizadas, estudios universitarios gratuitos, mayor respeto por la profesión docente y más tiempo para jugar.

Dra.  Erika Angulo
Dra. Erika Angulo

Erika Angulo, quién es experta en salud mental infantil comparte la opinión del doctor De Diego al señalar que no sólo sería bueno incluir el recreo en el horario escolar, si no que es necesario para el desarrollo integral del niño. “Deben tener la oportunidad de realizar actividades donde puedan expresarse emocional y físicamente a través del juego, teniendo en cuenta que este es el medio principal de expresión emocional y social en los niños”.

“Es justamente a través del juego que los niños practican las habilidades sociales y emocionales que más adelante pondrán en práctica y les proporcionaran las posibilidades de ser un adulto saludable y exitoso”, expresa Angulo, al agregar que, durante el recreo, el pequeño tendría la oportunidad de jugar libremente con otros compañeros, lo que le va a permitir practicar la expresión de diferentes emociones (felicidad, tristeza, orgullo y miedo, entre otras) así como la co-regulación emocional y social con otros niños.

“El recreo le permite a los niños ejercitar la capacidad de expresar y compartir sus emociones de una manera apropiada al convivir con otras personas de su edad. De esta manera, cuando hablamos de niños que se les permite expresar apropiadamente sus emociones y que son capaces de regular dichas emociones, hablamos de niños más dispuestos a aprender y por ende, niños con mayor posibilidad de éxito académico”, aseguró Angulo.


Fabiana Marr
Fabiana Marr

“En mi opinión el recreo debe regresar al sistema educativo del condado de Miami Dade. Los niños hoy día están bajo mucha presión en el colegio, siguiendo reglas de comportamiento y trabajando duro para cumplir con las tareas diarias y alcanzar sus metas académicas”, así lo expresa Fabiana Marr, quien agrega que la escuela les brinda la oportunidad de mantenerse activos en Educación Física, pero en esta clase deben seguir cumpliendo metas y reglas, sin embargo, durante un recreo, pudiesen hablar con sus amigos, jugar libremente, ser realmente “niños”, descansar sus mentes y consolidar los hermosos recuerdos de la niñez.

Malexys Morales
Malexys Morales

Malexys Morales está completamente de acuerdo en la inclusión del recreo en el horario escolar de los niños de primaria, pues son niños pequeños que necesitan relajarse. “En el almuerzo no los dejan compartir, ni conversar y tampoco tienen juegos recreativos o una oportunidad para reírse juntos con lo que les impide cosechar uno de los valores más importantes de la vida de todo adulto: la amistad”.

Ana Piccone
Ana Piccone

Ana Piccone asegura que el recreo le permite al niño esparcirse y relajar su mente para poder concentrase de nuevo en sus actividades académicas. “No es de ninguna manera positivo que un niño pase tantas horas encerrado en un salón de clase, con aire acondicionado y luz artificial. “En el almuerzo no pueden ni compartir porque son supervisados por personal de seguridad (no por sus maestros) que ni siquiera los conocen y los obligan a seguir estrictas normas, lo que hace que este tiempo también sea estresante. Sin un tiempo libre de recreo los niños se aburren, se agobian y pierden el interés en aprender”.

Juan Rodriguez
Juan Rodriguez

Juan Rodríguez no sólo considera que el recreo es necesario, sino totalmente indispensable. “Comer, que es lo que hacen en el tiempo de almuerzo, no es lo único que necesitan los niños. Ellos también tienen que jugar, correr, reírse, compartir, esparcirse y sobre todo, hacer amistades, disfrutar con sus compañeros y ser felices”.

Clara Custodio
Clara Custodio

“Para mí fue una sorpresa muy desagradable darme cuenta de que mi hijo no tenía recreo”, así lo afirma Clara Custodio, quien explica que sin recreo los niños están expuestos a una jornada diaria de casi ocho horas sin un rato de descanso que es muy dura, incluso, para un adulto. “Es inhumano que ni siquiera tengan un ratico para relajarse, por ejemplo, en los países nórdicos los niños tienen entre tres y cuatro recreos al día, esto nos habla de la importancia del tiempo libre”.

Jacqueline Da Conceicao
Jacqueline Da Conceicao

Jacqueline Da Conceicao considera que, en la actualidad, los niños de primaria tienen muchas exigencias con ellos mismos y con la escuela. “Todo su día está regido por un horario estrictamente programado, no tienen libertad, ni un poquito de tiempo para ellos y realmente, son niños pequeños que van todo el tiempo contra reloj, lo que provoca que lleguen a la casa cansados, reprimidos y desesperados por jugar, sin las más mínimas ganas de hacer la tarea, por lo que creo que un recreo los ayudaría muchísimo”.

El hijo de Roger Lahud aun está muy pequeño y no han ingresado al sistema escolar del condado de Miami-Dade, sin embargo, él ve con preocupación que, cuando su hijo empiece la escuela vaya a estar atado a un estricto horario en el cual no tenga tiempo de jugar, compartir y divertirse, por lo que está, completamente de acuerdo con que sea incluido el recreo en el horario escolar.

María Virginia Tortolero ve en el recreo la oportunidad de compartir y de hacer amigos. “El recreo es la oportunidad diaria que tienen los niños de relacionarse, jugar, hacer ejercicios libremente, mantenerse saludables, en fin es parte de su educación integral. Definitivamente, yo pienso que la educación también es recreación”.






















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