Evan Owen, new Communications Manager for the City of Doral

Evan Owen, new Communications Manager for the City of Doral

Promoting Doral’s Multicultural Image

 Para leer en Español

By: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Evan Owen drove all the way from Washington, DC the first weekend of August to start his new job as Communications and Protocol Manager for the City of Doral, and the first thing he did after unpacking was looking for the chance to eat a ‘Reina Pepeada’ arepa in one of the local restaurants.

“It is my favorite” he says. He knows all about arepas and other Venezuelan foods, because he lived with his wife and four children in Caracas from 2007 to 2010, an assignment from his former diplomatic job with the State Department. His last work experience before joining the staff in Doral was as Press Officer of the US Department of State, in the Bureau of Democracy, Human Rights and Labor.

Of Welsh and Honduran descent, Mr. Owen is proficient in English, Spanish and Portuguese, and has always had interest on “going to different countries and different locations, learning about the cultures and integrating myself as quickly as possible.”

He served in the US Navy for six years and was stationed in Japan twice. He also lived in Sri Lanka and Argentina.

“I am happy to be here. Doral is a beautiful city and I am very happy to be part of the team to promote the great things that are happening in the City of Doral.”

The Multicultural side of Doral

“I want to stress the four pillars of what we see in Doral: The place to ‘work, live, learn, play’. We have all these functions.”

Mr. Owen’s long term view of the image of Doral goes beyond having the city identified with only one of the nationality groups that reside in the city but to make it known as a multicultural place. He recognizes the importance of the golf tournaments as a touristic attraction, but also wants to promote the increasing cultural diversity of the community.

Evan Owen
Evan Owen

“We want to show the multicultural side of Doral. It is not just ‘Doralzuela’; it is ‘DoralKorea’, ‘DoralChina’, ‘DoralJapan’, ‘DoralColombia’; it is ‘DoralWorld’. That is the long term view I want to get across. I want to be able to feature that in addition to having a champion taekwondo youth squad, you can also get Korean and Japanese food here; you can get kimchi, you can get sushi, not only arepas. It is ‘DoralWorld’, not just ‘Doralzuela’. There is nothing wrong with the Venezuelan culture, they are part of the community but they are not the only part.”

The mosaic it is Doral

On his former position as Press Officer, Mr. Owen developed a successful strategic communications plan that included the use of Social Media and he is an enthusiast of being proficient not only in languages but also in finances, technology and different outlets to reach the public.

He looks forward to applying that experience to consolidate the communications efforts in Doral. One of his first ideas is obtaining the support from the City to launch a campaign called “My Doral”, where residents can shoot short videos with their vision of the city to share them in a YouTube channel with the rest of the community. “I want to see how people see Doral. It is a mosaic.”

Once the idea is approved and details are worked out, the City will proceed to launch the initiative for the community to participate.

Understanding cultures develop critical thinking

Mr. Owen bicultural heritage made him aware of the importance of integrating different cultures as a way to develop critical thinking and embracing diversity. He is raising his family with that multicultural awareness. His children learned Spanish in Venezuela and are fluent in Greek and English. “I hope they rediscover Spanish now that they will live in Doral.”

As a diplomat in the State Department he worked countering propaganda, applying the use of different media to protect freedom of speech and at the same time helping the public to develop a critical eye to be aware of those using media to promote myths that harm instead of benefit society. “Every person in the US needs to be able to put a critical eye on things. People have to have a critical eye towards the media.”

Mr. Owen experience in the field of Human Rights helps him understand the needs of an important portion of Doral residents who have come here seeking relief from political and social issues in their countries. On his opinion the best the City can do to help them is to act as a facilitator to them in touch with the proper services as the majority of resources for those cases come from the county, state and federal level.

“That is the best function we can serve right now. It all starts with communication” says Mr. Owen, explaining that although communications efforts take place, the easiest way for newcomers to learn the ways and rules of their new surroundings is by example from other residents and their supporting communities.

The key to integration is dialogue

Mr. Owen thinks that the recently signed Interlocal agreement between the City of Doral and the SouthCom, will help military families incorporating to the dynamics of the community and the community to assist with the “morale, welfare and recreation of the men and women serving here in Doral and the greater part of South Florida. We want to be a good host city and the members of the SouthCom want to be good members of our community. There is a lot that we can do and I think the key to any success is dialogue.”

With his knowledge and experience, the addition of Mr. Evan Owen to the staff of the City of Doral will prove to be an extraordinary asset for the development of the vision the local government has created for this community.

 

—————– En Español —————–

Evan Owen, new Communications Manager for the City of Doral

Evan Owen, Gerente de Comunicaciones de la Ciudad de Doral

Consolidando la Imagen Multicultural de Doral

 

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Evan Owen manejó por dos días desde Washington DC a principios de Agosto para incorporarse a su nuevo trabajo, como Gerente de Comunicaciones y Protocolo de la Ciudad de Doral. Apenas desempacó salió a explorar los restaurantes locales, buscando una arepa ‘Reina Pepeada’.

“Es mi favorita” afirma con conocimiento de causa, porque vivió en Caracas con su esposa y sus cuatro hijos desde Octubre 2007 a Agosto 2010. Estuvo allí en una misión diplomática del Departamento de Estado. Antes de incorporarse al equipo de la Ciudad de Doral ejerció como Jefe de Prensa del Departamento de Estado, en la Oficina de Democracia, Trabajo y Derechos Humanos.

Además del inglés, el Sr. Owen domina el español y el portugués. La conversación fluye gratamente de un idioma al otro. Está muy orgulloso de su herencia hispana por su madre hondureña y europea por su padre quien era galés. El nació en Washington y piensa que “es importante que uno pueda integrar ambas culturas.”

Esa habilidad y curiosidad le fueron muy ventajosas en sus seis años como oficial de la Marina de los EEUU. En ese tiempo estuvo asignado dos veces en Japón. También ha vivido en Sri Lanka y en Buenos Aires, Argentina.

“Doral es una ciudad preciosa, estoy feliz de estar aquí. Me alegra ser parte del equipo que promoverá las grandes cosas que están sucediendo en esta ciudad.”

Doral Multicultural

“Quiero enfatizar los cuatro pilares de la cultura de Doral: es el sitio para ‘trabajar, vivir, aprender y jugar’; Tenemos todas esas funciones.”

Su visión a largo plazo para Doral va más allá de identificarla con solo una de las nacionalidades que están representadas en la población de la ciudad. Quiere darla a conocer como un sitio multicultural. Reconoce la importancia de los torneos de golf como atracción turística, pero también quiere promover la diversidad cultural presente en esta comunidad.

“Queremos mostrar la Doral Multicultural. Esto no es ‘DoralZuela’. Es ‘DoralCorea’, ‘DoralChina’, ‘DoralJapón’, ‘DoralColombia’. Es ‘DoralMundo’. Esa es la visión a largo plazo que queremos difundir. Queremos que la gente sepa que no solamente tenemos un equipo campeón juvenil de Tae-Kwon-Do, sino que también aquí se come Kimchi. Que hay muy buen sushi, no solamente arepas. Que esto es ‘DoralMundo’ no ‘DoralZuela’. Y no hay nada malo con la cultura venezolana, son una parte de la comunidad, pero no son la única comunidad que hay aquí.”

Doral es un mosaico

Evan Owen
Evan Owen

Como Jefe de Prensa el Sr. Owen desarrollo un exitoso plan estratégico de comunicaciones, incluyendo el uso de Redes Sociales. Para él es muy importante no solo dominar varios idiomas sino tener conocimientos de finanzas, tecnología y diferentes medios para llegarle al público.

Espera poder aplicar esa experiencia en la consolidación de esfuerzos de comunicaciones para Doral. Una de las primeras ideas que espera poder implantar es la campaña “Mi Doral”, donde los residentes podrán filmar videos cortos con su visión de la ciudad y compartirlos a través de un canal de YouTube con el resto de la comunidad. “Quiero saber cómo la gente define el mosaico que es su ciudad.”

Una vez que reciba la aprobación de la idea se informará a la comunidad sobre los detalles para que puedan participar de la iniciativa.

Comprender otras culturas desarrolla el pensamiento crítico

La herencia multicultural del Sr. Owen le ha hecho consciente de la importancia de comprender la diversidad para desarrollar un pensamiento crítico. Esta criando a su familia en ese ambiente multicultural también. Sus hijos aprendieron español en Venezuela y además hablan fluidamente inglés y griego. “Espero que redescubran el español ahora que vivirán en Doral”.

Parte de su labor diplomática en el Departamento de Estado, fue trabajar para contrarrestar propaganda, utilizando diferentes medios para proteger la libertad de expresión al tiempo que se educaba al público en el desarrollo de un ‘ojo crítico’ respecto a aquellos que utilizan los medios para promover mitos e ideas más perjudiciales que beneficiosos para la sociedad.

Por otra parte, su experiencia en el campo de los Derechos Humanos le permite comprender las necesidades de una porción de los residentes de Doral que han llegado a la ciudad buscando un refugio de los problemas políticos y sociales de sus países. En su opinión, lo mejor que la Ciudad puede hacer en esos casos es actuar como facilitador, poniéndolos en contacto con las entidades apropiadas que pueden proveerles los servicios que necesiten, pues la mayoría de los recursos y decisiones en esos casos provienen del Condado, el Estado y el gobierno Federal.

“Es el mejor servicio que les podemos dar. Todo comienza con la comunicación” explica Owen, enfatizando que aunque haya esfuerzos oficiales de comunicaciones, la manera más fácil para que las personas comprendan las reglas de su nuevo entorno es a través del ejemplo de los otros residentes y de sus grupos de apoyo.

El dialogo es la clave de la integración

El Sr. Owen considera que el recientemente firmado Acuerdo Conjunto entre la Ciudad de Doral y el SouthCom, ayudará a las familias militares a incorporarse a la dinámica de la comunidad y a los residentes a apoyar a la “moral, bienestar y recreación de los hombres y mujeres que prestan sus servicios en Doral y otras localidades del Sur de Florida. Queremos ser buenos anfitriones y los miembros del SouthCom quieren participar activamente en nuestra comunidad. Hay mucho por hacer y la clave del éxito está en el diálogo”.

Con su conocimiento y experiencia, la incorporación del Sr. Evan Owen al personal de la Ciudad de Doral será un apoyo importante para el desarrollo de la visión que el gobierno local ha creado para esta comunidad.

 

 

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