Colors of Doral: School beautification project at RRDSH

 

Murals

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

What started as a way to help the school community to cope with the passing of one of its members, has evolved into a school beautification initiative to incorporate the work of artists from Doral into the lives of the students at Ronald W. Reagan/Doral Senior High School, through decorating the walls at the school’s courtyard.

Colors of DoralMr. Juan Carlos Silva, principal at RRDSH, has found in the artistic community of the City of Doral a group of enthusiastic collaborators for his idea. “The project is called ‘The Colors of Doral at RRDSH’. It all started when last year we lost one of our students, Raphael Acevedo, and we were looking for ways to commemorate his passing. We reached out to artist Tony Mendoza to see if he could do a mural to commemorate his life.”

Mendoza was the artist who decorated the walls at the School Board building in downtown.

The one mural idea turned into a panel of four, as the artist incorporated a painting in memory of Andrea Castillo, daughter of School Board Member Susie Castillo, who was also alumni of RRDSH. “The murals became a story. One is a stormy, rainy day and then converts into a hand with a ‘thumbs up’, with a bracelet of the campaign “No texting and Driving” and from the hand comes out a rainbow meaning hope.”

“The other mural goes from that storm into the night time, with a lot of stars, something symbolic of Andrea and goes into another mural with a hand holding an apple and a pencil showing her love for education.”

“That is how it started” explained Silva. “They were only going to be four, but the idea progressed with having artists from Doral to continue painting murals on the different walls.” There will be a dozen of murals done by different artists of the community and also one by the art teachers and one by the students.

The group of artists that will donate their time and talent for decorating the walls at RRDSH were contacted through the art committee at the City of Doral. “We went through the city for the identification of interested artists. It turned out into something that will be very nice.”

The unveiling of the first four murals done by Tony Mendoza and the presentation to the community of the designs by the other artists involved in the “Colors of Doral at RRDSH” project took place on August 22nd, during the Back to School BBQ.

Mr. Silva’s expectation is that the artists will have all murals finished by February 2016, when it is planned that the school will host its big 10 anniversary celebration.

The Bison Family turns 10 years

The activities to celebrate this important milestone for RRDSH are still on the planning stages, but they are working towards having a big unveiling of all murals by February 2016 with “an art exhibit. We plan to create a tradition of incorporating more art into our school” explained Silva.

A special logo commemorating the 10th anniversary has been designed and will be included on the athletic gear students will wear this school year. The complete schedule of activities to celebrate the special anniversary will be shared with the community as soon as it is ready, to ensure that everybody participates. “I want the community to realize we are here for everybody” said Silva.

Community School services and new programs

Silva is proud of the results obtained by the community school that operates at RRDSH, where English classes and other options are available to enhance the education of the community. “We have expanded the programs. It is incredible the amount of people that comes to our school at night, we almost never close. We want to be the community center that is available for all”

Also, Silva shared that RRDSH is offering two new academic programs to incoming freshmen. “One is the Teaching Academy in collaboration with FIU. It is a program spearheaded by Ms. Susie Castillo. The program will identify individuals interested in education and we will work with them for 4 years. They will be offered elective courses in education, then move into dual enrollments through FIU. They will graduate with a guaranteed acceptance on the program at FIU and additionally with credits for FIU education courses.”

“The second program is the Global Logistics Program. There are only 2 of them in County. Mr. Gant is spearheading it through our vocational office in the district. Doral is a big center for Trade. We are being able to empower and educate students from RRDSH so when they graduate they can be ready for making an impact on that field.”

Working with families to help all students succeed

The academic achievements of RRDSH graduates, especially those from the rigorous Cambridge and AP programs, are widely known. However, Mr. Silva does not want students that struggle with academics to feel left behind.

“We are focusing not only on our high performing students but also looking to our kids who are struggling a bit; to identify their needs and make them succeed. We will make sure they graduate, get into college. Kids are funny. They struggle in high school and then go to college and bloom. We have to treat everybody the same, hold the same level of expectation and help them be successful as well.”

“It about being Reagan kids, it is about being a Bison. We are here to work with all our students. We are doing more athletics, because through sports and through the arts and all of different things we empower students. They are realizing that we are not here only for the high performers but for all students and their families.”

Silva looks forward to continue working closely with the principals at JIS, EBT and DRE. “We all strive for excellence. In a few years they all will be here, they will all be Bison.”

—————— En Español ——————

Murals

Colores of Doral:

Murales comunitarios decoran RRDSH

 

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Lo que comenzó como una idea para apoyar a la comunidad a superar la tristeza de perder a uno de sus estudiantes, ha evolucionado en una iniciativa de embellecimiento de la Secundaria Ronald W. Reagan/Doral Senior, al incorporar el trabajo de artistas de Doral en los muros del patio central de la institución.

El Sr. Juan Carlos Silva, Director de RRDSH, ha encontrado un grupo de entusiastas colaboradores entre los miembros de la comunidad artística de la Ciudad de Doral. “Este proyecto se llama ‘Colores de Doral en RRDSH’. Todo comenzó cuando buscamos maneras de rendir homenaje a nuestro estudiante fallecido Raphael Acevedo. Contactamos al artista Tony Mendoza para hacer un mural conmemorando la vida de Rapha.”

Mendoza fue el artista que realizó los murales que decoran la sede de la Junta Escolar en el Downtown.

La idea de un mural se convirtió en un panel de 4 murales, al incorporar también una pintura en memoria de Andrea Castillo, hija de Susie Castillo, miembro de la Junta Escolar, quien también se graduó en RRDSH. “Los murales cuentan una historia. Uno es un día tormentoso y lluvioso que se convierte en una mano con el pulgar hacia arriba y un brazalete de la campaña ‘No uses el Texto cuando Manejes’ y de la mano sale un arcoíris, sinónimo de esperanza.”

“El segundo mural sale de una noche tormentosa a una noche estrellada, simbólica de Andrea, y de allí otro mural con una mano sosteniendo una manzana y un lápiz, en homenaje a su amor por la educación

“Así empezó todo” explica Silva. “Iban a ser solamente 4 murales, pero la idea progresó y ahora tendremos artistas de Doral pintando en las diferentes paredes del patio de la escuela.” Habrá una docena de murales, donados por diferentes artistas de la comunidad. También habrá un mural hecho por el profesor de arte y otro por los estudiantes.

Los artistas fueron contactados a través del comité de Arte de la Ciudad de Doral. “A través de la ciudad se identificaron los artistas que quisieran participar en el proyecto y resultó todo muy satisfactorio.”

La inauguración de los primeros 4 murales, realizados por Mendoza, y la presentación de los diseños de los otros artistas involucrados en “Colores de Doral en RRDSH” tuvieron lugar durante el BBQ de regreso a clases el día 22 de Agosto.

El Sr. Silva espera que todos los murales estén completados para Febrero 2016, a tiempo para celebrar el décimo aniversario de la escuela.

Los Bison cumplen 10 años

Aún están planificándose las actividades para celebrar esta fecha tan importante para RRDSH, pero se espera realizar la inauguración de todos los murales para Febrero 2016 con una muestra artística. “Queremos crear la tradición de incorporar el arte en nuestra escuela” explicó Silva.

Fue diseñado un logo especial por el 10mo aniversario, el cual será colocado en la vestimenta deportiva que luzcan los Bison este año. Una vez que se tenga el cronograma de las actividades aniversario será compartido con la comunidad para que todos participen. “Estamos aquí para todos” dijo Silva.

Escuela comunitaria y los nuevos programas

Silva habla con orgullo de los resultados obtenidos por la escuela comunitaria que opera en RRDSH en las tardes, donde se dictan clases de inglés y otras opciones disponibles para ampliar los conocimientos de la comunidad. “Expandimos los programas y es impresionante la cantidad de gente que viene todas las tardes a la escuela. Queremos ser el centro comunitario disponible para todos.”

Compartió también Silva que RRDSH ofrece desde este año dos nuevos programas académicos: “Uno es la Academia de Educación” en colaboración con FIU. Es un programa que dura cuatro años y está destinado a los estudiantes que deseen trabajar en este campo. Tendrán electivas en el tema, luego podrán cursar materias en FIU y se gradúan de secundaria con la aceptación garantizada en el programa de FIU y créditos aprobados para los cursos universitarios.

“El segundo programa es la Academia de Logística Global. Doral es un gran centro de distribución y logística comercial. Con este programa los estudiantes de RRDSH se graduarán listos para impactar positivamente en esta área laboral.”

Por el éxito de todos los estudiantes

Los logros académicos de los graduados de RRDSH, especialmente de los programas Cambridge y AP, son muy conocidos. Sin embargo, el Sr. Silva no quiere que los estudiantes que requieren más esfuerzo académico se sientan disminuidos por sus logros.

“No nos enfocamos solo en nuestros estudiantes de alto rendimiento. Estamos pendientes también de aquellos a quienes lo académico les cuesta un poco más. Queremos identificar sus necesidades y ayudarlos a ser exitosos. Queremos que se gradúen y lleguen a la universidad. Los jóvenes son curiosos; a veces les cuesta mucho en la secundaria y al llegar a la universidad florecen. Tratamos a todos por igual, con el mismo nivel de expectativa, para ayudarlos a ser plenamente exitosos.”

“Lo importante no es ser ‘Cambridge’ o ‘AP’ o ‘Regular’. Lo importante es sentir que todos son Bison. Trabajamos con todos los estudiantes y sus familias. Hemos ampliado el programa deportivo, porque los deportes y las artes son también mecanismos para fortalecer a los estudiantes. Así comprenden que la escuela no es solo para los más exitosos académicamente sino para todos los alumnos y sus familias.”

Silva espera seguir trabajando estrechamente con los directores de JIS, EBT y DRE. “Todos buscamos la excelencia y sus estudiantes en vuelta de pocos años vendrán para RRDSH. Todos al final serán Bison.”

 

 

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