FBI’s New Target: Operation Soap Opera.

Boria - joe Carollo

Para leer en español

By Ettore Sabatella

When I was a kid I remember my mother always used to give me plenty of advice.  In Spanish many advices have the word “mano,” which means hand.  When I wanted to hang out with bigger kids at school, or started playing rough with my neighbors, she would always say “hijo, juego de mano, juego de villano” which basically means “if you keep doing that, you are going to end up with a black eye!”

That’s exactly what is going on in Doral between Mayor Luigi Boria and city manager Joe Carollo. Boria became Mayor with very little political experience and looked for help in none other than Joe Carollo.  The last round of fights between them is showing that Boria had no idea who he brought into his inner circle. Carollo is showing he is the big kid.

Boria asked for forgiveness for bringing Carollo into Doral, but it is already too late.

As you may recall during the everlasting council meeting of October 9th, the Council withdrew Boria’s move to fire the manager.  Instead, they voted 3-2 to give Carollo a vote of confidence.  If that is not a black eye on Mayor Boria’s face, I don’t know what it is.

I also remember another Spanish expression with the word “mano”… la mano peluda… hairy hand.  When a situation is full of intrigue, innuendos and dark motives hatched behind closed doors, it is obvious that la mano pelu’a is in the middle of it all. Carollo knows there is a mano peluda. And he may have shown his real motive for coming to Doral during a brief press conference, given just minutes after he was ratified in his position as manager.  He told reporters he contacted federal authorities.  That alone would make any elected official run for his or her life.  Just this summer, Miami-Dade saw three elected officials be taken away in cuffs, the Mayors of Sweetwater, Homestead and Miami Lakes.

But what really surprised many of us who were sitting inside Doral’s council chamber on October 9th were the statements by Boria’s daughter, Lorena, and her husband.  “I don’t want you near my child again,” said a very upset Boria’s in-law, Ernesto Bernal.  Followed by what seemed a plea from Lorena Boria to put aside the political struggles and work for the betterment of Doral, one might think she was asking Carollo to stay away from her.  “I’m afraid of you,” she said.

They are many ways of interpreting what we all heard but to grasp fully what’s going in Doral we have to ask ourselves who is Joe Carollo?

Let’s rewind the wheels of time and give our readers some historical background especially to those who probably were not even thinking of moving here from their country of origin almost 20 years ago. The year was 1995. Joe Carollo was elected once again as Commissioner in the city of Miami. His first term was in the 1980s when he earned the nickname “Crazy Joe” for calling the police chief a “two-bit punk” and fighting with Jorge Mas Canosa, co-founder of the Cuban-American National Foundation.

Few months before Carollo was elected commissioner for the second time, the Miami Commission adopted in July, 1995 a resolution that gave Miami’s Manager authority to issue bonds totaling $309 million between 1995 and 2008, the so called “pension bonds resolution.” According to this resolution, the manager had sole authority to issue bonds up to $22 million annually in order to make payments including pension’s costs, a product of the famous Gates Case.

That case was related to the way pensions were paid in Miami. The pension pot being too tempting, Miami city officials were caught with their hands in the cookie jar using pension monies to balance the budget.  Power was not enough for then Miami Manager, Cesar Odio. Not even a year later, Odio was arrested for plotting a kickback scheme with the city’s health-insurance program. The FBI’s corruption probe “Operation Greenpalm” unraveled Odio’s demise.  “It was ‘Pay me as a consultant, and we’ll get you the contract,'” said Assistant U.S. Attorney Wilfredo Fernandez at the time. Odio spent a year in prison. 

This was the atmosphere surrounding Carollo in the 1990s. The story reads like a novel.  After a brief stint as Mayor following the death of Stephen Clark in 1996, Carollo wanted to keep the job and ran for the post in 1997.  Former Mayor Xavier Suarez wanted to run again (yes, the same Xavier Suarez who is now a County Commissioner and whose son –a commissioner in Miami- wanted to be Mayor but decided to pull out of the race.)  Dad Suarez won but lost a court battle against Carollo, who accused Suarez of an election mar with fraud and dead people voting.  Carollo finally becomes Mayor in March of 1998. But Mayor Carollo’s vote battles were just the beginning.  Miami was in a deep financial mess. He must have known it. After all he was commissioner in the 80s when the Gates class action was settled; commissioner in 1995, when the Commission voted for the pension bonds resolution, and then Mayor in 1998.

Miami survived at the end and who knows? Maybe Joe Carollo was instrumental in putting Odio behind bars and getting Miami back on track, no matter how briefly. Today some of Carollo’s faithful are now working at Doral’s police department, including Chief Richard Bloom.

Many things can be said about the city manager.  Many complain about his hot temperament, about making passionate decisions without measuring its consequences.  That is all true. But it’s not necessarily illegal.  And if a politician can survive the worst years Miami ever saw without one hint of corruption, he may know what he’s doing.

Less than week after promises of peace and harmony, Carollo put on his boxing gloves again and spent close to three hours at yet another scheduled Council meeting going through a litany of probable irregularities and allegations against Mayor Boria. The allegations included pressuring city administrators on the Grand Floridian land zoning issue; his connections with now suspended Mayor Maroño’s tow truck business; promising Mayor Pizzi, also suspended,  as Doral’s city attorney; pressuring Carollo to contract Jorge Forte, one of the lobbyists arrested over the summer; and accepting illegal campaign contributions from non U.S. citizens and business owners in Doral.

The Mayor denied all the allegations saying he didn’t have a crystal ball and had no idea they were involved in illegal activities. He also invited Carollo to go himself to the FBI. “I’m not afraid,” he added.

Some say that Boria’s job is too big for him and that his level of popularity keeps falling month after month.  Carollo on the other hand has dealt with politics in Miami–Dade for many years and three Councilwomen are on his side.

The FBI could get a hint from Boria calling it “Operation Soap Opera.”


———– En Español ———-

Doral Soap Opera- La novela

El nuevo objetivo del  FBI: Operación Novela.


Por Ettore Sabatella

Cuando era niño recuerdo que mi madre siempre me aconsejaba. En muchos de esos consejos generalmente usaba la palabra “mano”. Cuando quería pasar el rato o jugar con los niños más grandes en la escuela, o con mis vecinos, mi madre  siempre me decía “hijo, juego de mano, juego de villano“, que básicamente significa que ‘si sigues haciendo eso, vas  acabar con un ojo negro!’

Esto es exactamente lo que está pasando en Doral entre el alcalde Luigi Boria y el administrador municipal Joe Carollo. Boria se convirtió en alcalde con muy poca experiencia política y buscó ayuda en nada menos que en Joe Carollo. La última ronda de peleas entre ellos está demostrando que Boria no tenía ni idea de quién llevó a su círculo íntimo. Carollo está demostrando que es el chico grande.

Durante la reunión del consejo el 9 de octubre, Boria pidió la destitución del administrador de la ciudad. Sin lograr su cometido, el Concejo de la ciudad de Doral decidió emitir un voto de confianza para Carollo con 3 votos  a favor. Si eso no es un ojo negro en la cara del alcalde Boria, no sé lo que es!

A todo esto, también ha venido a mi mente otra expresión muy latina con la palabra ‘mano’ … “La Mano Peluda”.  Cuando una situación está llena de intrigas, insinuaciones y motivos oscuros nacidos a puerta cerrada, es obvio que la mano pelu’a está en el medio de todo. Carollo sabe que hay una mano peluda. Así lo demostró durante una breve conferencia de prensa que dio a los pocos minutos después de que fuera ratificado en su cargo de administrador. Dijo a los reporteros que él ya contactó a las autoridades federales. Eso por sí solo hace que cualquier funcionario electo corra por su vida. Este verano, Miami-Dade vio a tres funcionarios electos esposados, los alcaldes de Sweetwater, Homestead y Miami Lakes.

Pero lo que realmente sorprendió a muchos de los que estaban sentados en el interior de la cámara de Concejo de Doral el 9 de octubre fueron las declaraciones de la hija de Boria, Lorena Boria, y su marido. “Yo no te quiero cerca de mi familia ni de mi hijo”, dijo Ernesto Bernal. Seguido por lo que parecía una petición de Lorena Boria a dejar a un lado las luchas políticas y trabajar por el bienestar de Doral, uno podría pensar que le estaba pidiendo Carollo se mantuviera alejado de ella. “Yo tengo miedo”, dijo.

Son muchas formas de interpretar lo que todos escuchamos, pero para comprender plenamente lo que está pasando en Doral deberíamos saber un poco más sobre quién es Joe Carollo?

Vamos a rebobinar las ruedas del tiempo y dar a nuestros lectores algunos antecedentes históricos sobre todo a los que probablemente ni siquiera estaban pensando en mudarse aquí desde su país de origen hace casi 20 años. Era el año 1995. Joe Carollo fue elegido una vez más como Comisionado en la ciudad de Miami. Su primer mandato fue en la década de 1980, cuando se ganó el apodo de “Crazy Joe” por llamar al jefe de la policía un “punk de pacotilla” y pelear con Jorge Mas Canosa, co-fundador de la Fundación Nacional Cubano-Americana.

Meses antes de que Carollo fuera elegido Comisionado por segunda vez, la Comisión de Miami aprobó en julio de 1995 una resolución que le dio autoridad al administrador de Miami para emitir bonos por un total de 309 millones dólares entre 1995 y 2008.  De acuerdo con esta resolución, el gerente tenía autoridad exclusiva para emitir bonos de hasta $ 22 millones al año con el fin de hacer los pagos, incluyendo los costos de pensiones.

En relación a lo tentador y a la forma como se pagaban las pensiones en Miami, algunos funcionarios de la ciudad de Miami fueron sorprendidos con las manos en la masa usando el dinero de las pensiones para equilibrar el presupuesto. El poder no fue suficiente para el administrador de Miami en aquel entonces, César Odio. Un año más tarde, Odio fue acusado penalmente después de ser capturado en una investigación federal llamado operación GREENPALM. Odio fue grabado hablando sobre un esquema a darle sobornos a desarrolladores de buenas raíces y a recibir sobornos sobre contratos de seguro municipal. Odio pasó un año en prisión.

Esta fue la atmósfera que rodeaba a Carollo en la década de 1990 . La historia se lee como una novela. Después de un breve período como alcalde después de la muerte de Stephen Clark en 1996, Carollo quería mantener su trabajo y se postuló para el cargo en 1997 . El ex alcalde Xavier Suárez quería correr de nuevo (sí, el mismo Xavier Suárez, quien ahora es comisionado del condado y cuyo hijo – un comisionado de Miami- quería ser Alcalde, pero decidió retirarse de la carrera). Suárez ganó, pero perdió una batalla judicial contra Carollo , quien acusó a Suárez de una elección fraudulenta y por los votos de personas fallecidas. Carollo finalmente se convierte en alcalde en Marzo de 1998. Pero las batallas de voto del alcalde Carollo fueron sólo el comienzo. Miami estaba en un lío financiero profundo. Él deberia saberlo. Después de todo él era el comisionado en los años 80.

Miami sobrevivió a la final y ¿quién sabe? Tal vez Joe Carollo fue instrumental en poner tras las rejas a Odio y volver a la pista de Miami, aunque brevemente. Hoy en día algunos de los fieles de Carollo están trabajando en el departamento de policía de Miami, incluyendo Jefe Richard Bloom.

Muchas cosas se pueden decir sobre el administrador de la ciudad . Muchos se quejan de su temperamento caliente, sobre la toma de decisiones apasionadas sin medir sus consecuencias. Eso es todo cierto, pero no es ilegal. Y si un político pudo sobrevivir a los peores años de Miami sin una pizca de corrupción, se puede saber lo que está haciendo.

A una semana después de promesas de paz y armonía, en una nueva reunión del Concejo el 15 de octubre, Carollo se puso “los guantes de boxeo” de nuevo y habló por mas de tres horas sobre una larga lista de probables irregularidades y denuncias contra el alcalde Boria. Las acusaciones incluyen desde presionar al director de zonificación de la ciudad para aprobar el ordenamiento territorial en el caso Grand Floridian, sus conexiones con las empresas de las Grúas del ahora suspendido alcalde Maroño; prometerle un trabajo de abogado municipal al ex alcalde de Miami Lakes y también suspendido, Michael Pizzi, presionar a Carollo para contratar  a Jorge Forte, uno de los cabilderos detenidos durante el verano; y aceptar contribuciones ilegales durante su campaña.

El alcalde negó todas las acusaciones diciendo que no tenía una bola de cristal y no tenía idea de que estaban involucrados en actividades ilegales. También invitó a Carollo  a ir él mismo al FBI. “No tengo miedo”, agregó Boria .

Algunos dicen que el trabajo de Boria es demasiado grande para él y que su nivel de popularidad sigue cayendo mes tras mes. Carollo por otro lado se ha ocupado de la política en Miami-Dade desde hace muchos años y tres Concejales están de su lado.

El FBI pudiera tener su nuevo objetivo en la “Operación Novela”, calificada así por el mismo Boria.

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