Future of Doral to be decided through deliberate voting.


The ordeal of the campaign for City Council continues

 Para leer en Español

By: Grecia Romero and María Alejandra Pulgar

November 6th was supposed to be the last day of a strong, intense and controversial political campaign for the City of Doral Council; it was not. However, results demonstrated the profound interest of Doral citizens to express their opinion and decide who will lead the future of this city in the next four years:  a share of 62% of the electoral college casted votes, very significant considering that historically for municipal elections only around 20% of voters show up in the polls. Even assuming that this large participation is the result of the joined vote for federal elections, it still shows that when citizens participate and cast educated votes they can make an impact in their communities.

Bettina Rodriguez Aguilera

With a percentage difference of 10.77% between Luigi Boria and Frank Bolaños, the chair of the mayor of Doral remains in play, as do two of the three City Council seats: Elena Ortega-Tauler against Sandra Ruiz for the Chair #1 and Christi Fraga against Robert Van Name for chair #3, seeing as none of them achieved the 50% +1 required to be declared winner. These candidates must now capitalize on the basis of voters who supported those candidates who were left out so as to set the course and fate of the city leadership. In a head to head contest, Bettina Rodriguez Aguilera achieved a 50.56% majority and won Chair #2 in the first round against Clemente Vera.

A campaign that matches citizens’ expectations

At this point in the electoral game, the interest to participate in the final election round and attend the polls will be determined by how well the candidate understands the needs of Doral’s voters.

The time for making promises, creating expectations and developing plans is long gone; now is the moment for the candidates left in the game to actively approach the citizens, identify their needs and demonstrate that they are true examples of civilized politicians, educated citizens and team players, prepared to deliver quality work and commitment to public service.

Candidates need to provide the voters with details and concrete actions from their plans for office, avoiding at all cost the temptation of denigrating about their contenders instead of highlighting their own strengths and virtues. Victory will come to those candidates that demonstrate ethics with their words and actions as well as a capability for team work and conciliation. Those will be the candidates that will win the respect of the voters and achieve the coveted positions.

The participation of youth in the city was tangible during election season, not only as volunteers supporting candidates, but also interested in understanding the vision and objectives that motivated candidates to run for office. However, the campaign turned increasingly bitter and opponents often attacked each other personally rather than debating their platform or political views. It was very sad to see educated adults using demeaning and destructive expressions against each other, contradicting the idea of being good examples of civility for youth and children of Doral. According to a comment by civic activist Mike Rodriguez, a hopeful and positive campaign will be the kind of contend that will favor a growing city, because it establishes the model of respect for the institutions and encourages participation. The campaign for the second round will have focus on what needs to be done and not on personal confrontations. Mr. Rodriguez defined it clearly: “Candidates have to remember that we are all neighbors.”

It happens to be that Doral is a community of only over 40,000 residents, where people live, work and play within the same contexts; personally attacking others contributes only to deteriorate the ambiance in the city and adds nothing to the coexistence of the citizens. Most of those who live here, especially those who arrived within the last 10 years, just when the city was incorporated as an independent municipality, came looking for organization and institutions, prosperity, harmony, and a good future for their children. Seeing that candidates for office fail to demonstrate civility in their public interactions, would make residents end up believing that involvement in public service is detrimental to a person’s reputation and their interest in civic activism would diminish. With the lack of interest from the population, public leadership positions might end up in the wrong hands. That is a situation to be avoided at all cost.

Did alliances and endorsements influence the results?

At the time of closing this edition it is not certain if Pete Cabrera, Bibiana Salmon and Carlos Ruiz are going to endorse one of their former contenders for the runoff or will just decide to step aside and look the results from the trenches. In any case, it is not their endorsement what will decide the final results, but the level of empathy the remaining candidates may generate on the voters that supported the candidates left behind.

It was evident on the first run that Doral voters made their educated decisions based on their values and the information provided by the candidates, not influenced by endorsements or ballots. If that would have been the case elections would have concluded already.

Even though the majority of Doral residents does not spare praises for the administration of Mayor Bermudez, when the time to choose came, the ideas that permeated to voters were Ruiz’s experience as a councilwoman and the message of Boria stating that the Mayoral seat “is not a monarchy that you inherit”, rather than the open endorsement of Bermudez for Bolaños and Ortega-Tauler, or his direct warning stating that, even outside City Hall, the First Mayor would always be watching over the decisions on the city.

In any case, the contest for Doral Council goes on, and the ordeal continues for the citizens to deal with the level of civility candidates decide to put on their campaigns. That will determine the interest of the citizens to continue voicing their opinion in the polls on November 27.

To the future Council Members: there is no time to waste

Although the contest for Mayor took up most of the attention from the electorate, with 10,495 voters casting their selection in the polls, it is no less important the adequate selection of the right people as Councilmembers. The Charter of the City of Doral defines its Council as a “High Performing Government” institution, where the coordination between the mayor and the council has the same level of importance and weight in decision-making.

One of the Council chairs left to be defined is Chair #3.  On the race for that post voters will have to compare the fresh approach and academic credentials of Christi Fraga, against the experience and achievements of Robert Van Name. Although Christi was able to obtain 45% of the voter’s interest with her methodical and organized campaign and her personal approach, very appealing to younger voters, Mr. Van Name meanwhile is endorsed by his leadership during the incorporation process, his previous Vice-Mayor experience and countless concrete results. The interest and involvement of new voters to analyze in depth the advantages of each candidate will have the final word on this decision.

The other case of interest for voters is whether to favor the previous experience in the council of Sandra Ruiz or giving a chance to the professional experience and community service commitment of Dr. Elena Ortega-Tauler. Council Chair #1 is a post of 4 years, so any decision the electorate make will have to be very well thought out, given the longer-term influence of the person that will perform that role in the community.

It is an opportunity to capitalize on the combined capabilities of all the new faces who will occupy the Government Center starting next month. This second part of the campaign is not the time to incubate rivalries or personal grudges among potential future members of the council. People who have decided to volunteer for public service have to be well aware that their integrity and accountability will be permanently in the sight of the community, therefore they should focus their campaigns for the seat on the Council on showing their own abilities and strengths that can contribute to an effective local government instead of wasting time exposing the weaknesses of their competitors. Once council members are defined on November 27, the elected officials will have the responsibility of working together, without rivalry, capitalizing on previous experiences in order to bring the city to the vision outlined in the Master Plan.

Protecting the City with votes

It is the hope for the City of Doral that voters continue to behave responsibly as before, making informed decisions based on facts and truthful information; and the message to the remaining candidates for the runoff is to treat citizens with respect, showing concrete achievements and detailed plans to support election promises. Candidates must always remember that it is not enough to be well prepared, look good and be nice, but at the end it will be their attitude what will win the vote and encourage voters to participate.

Much is at stake in this election. The City of Doral is still establishing itself as an independent municipality. There is still lack of roads and schools infrastructure due to new homes being built. The potential for street flooding remains and it is important to take measures to solve it soon. The population is growing, and it is necessary to strengthen security mechanisms and provide the police with the resources to effectively protect the community. At the same time, the vision of Doral as a financial and commercial hub for the County makes it essential that the authorities truly represent the characteristics of the city and maintain good relationships with surrounding municipalities and state authorities.

It is in these fundamental issues where the campaign should be based the next few weeks, allowing voters to have a clear vision of which candidate has the necessary strengths to meet the challenges of the next four years in the City of Doral.

It is now more crucial than ever that responsible citizens exercise their right to vote. At this point, what is at stake is the future of the city and it is only by voting that institutions built with such dedication and effort by the previous Council will be preserved.

——————– En Español ——————–


El Voto consciente definirá el futuro de Doral.

La Contienda Continua

 Por: Grecia Romero y María Alejandra Pulgar

El martes 6 de Noviembre se pensaba que finalizaría una campaña electoral fuerte, polémica e intensa en la Ciudad de Doral. No fue así. Los resultados demostraron el importante interés de los ciudadanos por decidir quienes liderarán el futuro de esta municipalidad en los próximos 4 años con una participación del universo electoral de un 62%, una cantidad muy significativa, considerando que en general, para elecciones municipales, la participación ciudadana históricamente ha sido alrededor de un 20%. Aun cuando se asume que esta gran participación haya sido consecuencia de la votación conjunta con las elecciones federales, demuestra que cuando el ciudadano participa con interés y vota a consciencia puede lograr un impacto en su comunidad.

Bettina Rodriguez Aguilera

Con una diferencia porcentual de 10.77% entre Luigi Boria y Frank Bolaños,  la silla de la alcaldía de Doral continúa en juego, al igual que dos de las tres sillas del Concejo Municipal: Elena Ortega-Tauler contra Sandra Ruiz en la silla 1 y Christi Fraga contra Robert Van Name en la Silla 3, pues ninguno de ellos logró el 50% +1 requerido para declararle ganador. Corresponde ahora a estos candidatos capitalizar de la base de votantes que apoyaron a los que quedaron fuera, para definir el curso y suerte del liderazgo de la ciudad.  En una contienda cabeza a cabeza Bettina Rodríguez Aguilera logró con un 50.56 % asegurarse la silla 2 en primera vuelta contra Clemente Vera.

Una campaña a la altura de los ciudadanos

En este punto del juego electoral, el nivel de identificación del candidato con los votantes será decisivo para mantener el interés de la participación en las elecciones definitivas. El tiempo del énfasis en hacer promesas, crear expectativas y diseñar planes ha pasado.  El momento ahora y el llamado a los candidatos que han quedado para la segunda vuelta, es a acercarse a los ciudadanos de Doral y demostrar que son ejemplo de civismo, de compañerismo, de compromiso y de calidad de trabajo, explicando con detalles y planteamientos concretos sus planes al llegar a la alcaldía y sin caer en la tentación de denigrar de los defectos del otro para realzar las virtudes propias. El que haga la campaña con el mayor nivel de ética y demuestre con palabras y obras que es capaz de trabajar en equipo y conciliadoramente; el que se gane el respeto de los ciudadanos y motive a la comunidad a la participación, ese será el candidato que se lleve la posición deseada.

La participación de la juventud de la ciudad fue palpable en este periodo electoral, no solo como voluntarios apoyando a los candidatos que les simpatizaban sino también interesándose por entender la visión y objetivos que motivaron a cada candidato a lanzarse a un puesto en el Concejo. Sin embargo, el tono de la  campaña se fue tornando amargo y en muchos casos llegó al ataque personal entre los contrincantes. Fue muy lamentable ver a adultos educados utilizando expresiones denigrantes y destructivas que mucho distaron de representar un buen ejemplo de competencia cívica para jóvenes y niños de la ciudad.  De acuerdo al comentario del activista Mike Rodríguez, una campaña esperanzadora y positiva es la que favorece a una ciudad en crecimiento, porque establece el modelo de respeto por las instituciones y motiva a la participación.

La campaña de la segunda vuelta deberá enfocarse en lo que falta por hacer y no en áridos enfrentamientos personales. El Sr. Rodríguez lo define claramente: “Los candidatos tienen que recordar que todos somos vecinos”.

Y es que Doral es una comunidad de apenas 40.000 habitantes, donde se convive y comparte en los mismos contextos y el agredirse personalmente solamente contribuye a enrarecer el ambiente en la ciudad y no aporta nada al proceso. La mayoría de los que aquí residen, sobre todo los que llegaron en los últimos 10 años, justo cuando la ciudad se fundaba como municipalidad independiente, vinieron buscando organización e instituciones, prosperidad, armonía, y un buen futuro para sus hijos. Ver que los candidatos a liderar los destinos de la ciudad se comporten de manera poco armoniosa y cívica lo único que va a lograr es que el interés por el involucramiento y participación ciudadana desaparezca y terminen alcanzando las posiciones de poder aquellos cuyas motivaciones no reflejen el verdadero sentir de la comunidad sino intereses particulares o, peor aun, externos a la ciudad.

La influencia de alianzas y respaldos en los resultados

Al cierre de esta edición se desconoce con certeza a quienes apoyarán Pete Cabrera, Bibiana Salmon y Carlos Ruiz  en la segunda vuelta o si sencillamente decidirán mantenerse al margen de la contienda. En cualquier caso, su respaldo no será el que defina los resultados, sino la empatía que los candidatos que continúan generen en los seguidores de quienes perdieron.

En la primera vuelta fue evidente que el votante de Doral eligió basado en sus propias convicciones e impresiones y no empujado por respaldos o por candidatos agrupados. Si ese hubiera sido el caso tanto la alcaldía como  las sillas 1 y 3 ya estarían decididas.

Aun cuando la mayoría de la población de Doral no escatima elogios para la gestión del Alcalde Juan Carlos Bermúdez, calaron mas en los votantes, a la hora de elegir, la experiencia previa como concejal de la Sra. Ruiz y el mensaje del Sr. Boria diciendo que la alcaldía “no es una monarquía que se hereda”, antes que el apoyo de Bermúdez a Bolaños y Ortega-Tauler o la directa advertencia de que aún fuera de la alcaldía, el Primer Alcalde estaría siempre observando la gestión de los demás.

En cualquier caso la contienda sigue y el tono que tenga la campaña que se avecina será el que determine el interés e involucramiento de los ciudadanos en el proceso de votación del 27 de noviembre.

El escenario ideal seria que las ideas y apoyo de todos, ganadores y perdedores, se unifiquen en un plan de trabajo concreto para el progreso de la Ciudad que es de todos, que se deje a un lado la personalización de los cargos y  que resalten la vocación de servicio y las fortalezas de los candidatos como su principal activo para aportar al progreso y futuro de la ciudad.


A los futuros concejales: no hay tiempo que perder

A pesar de que el puesto de Alcalde ocupó la mayor atención del electorado con una participación de 10,495 votos, no se debe dejar de lado la importancia del cuerpo de concejales, pues su rol es protagónico para la ciudad. El chárter de Doral define el Concejo como una institución de “High Performing Government”, donde el trabajo coordinado entre el alcalde y los concejales tiene el mismo nivel de importancia y peso en la toma de decisiones.

Una de las sillas que está en definición es la silla 3.  En esta silla compiten la frescura, preparación académica e ímpetu de Christi Fraga contra la experiencia y logros concretos de Robert Van Name. Christi en la primera vuelta conquistó al 45% de los votantes con su metódica y organizada campaña de presencia personal y acercamiento sobre todo a los más jóvenes. Van Name por su parte tiene el aval de haber sido líder y padre fundador de la ciudad. El interés e involucramiento de los electores nuevos al analizar a profundidad la ventaja de cada candidato tendrá la palabra para la decisión final en esta silla.

El otro caso de interés para los electores es la decisión entre la experiencia previa en el concejo de Sandra Ruiz y la experiencia profesional y de servicio comunitario de la Dra. Elena Ortega-Tauler. La silla 1 es un cargo de 4 años por lo que cualquiera que sea la decisión que tome el electorado tendrá que ser muy bien pensada, dada la influencia a mayor plazo de quien ocupe ese rol.

Es la oportunidad de hacer un inventario de las capacidades que se conjugan en todas las nuevas caras que ocuparán el ‘Government Center’ de Doral a partir del próximo mes. No es momento de incubar rivalidades o de sembrar resentimientos personales entre los potenciales futuros miembros del concejo. Las personas que han decidido ofrecerse para el servicio público saben bien que su integridad y transparencia estará permanentemente en la mirilla de la comunidad, por lo tanto deberán enfocar la campaña por la silla en el concejo en sus propias habilidades y fortalezas que puedan aportar y no en las debilidades de quienes les adversan. Una vez que los miembros del Concejo se definan el próximo 27 de noviembre, los elegidos tendrán la responsabilidad de trabajar unidos, sin rivalidades, capitalizando de las experiencias anteriores y capacitando al que lo necesite para llevar a la ciudad hacia la visión definida en el Plan Maestro.

Proteger la ciudad con el voto

Es la esperanza para la ciudad que el electorado de Doral continúe comportándose de manera inteligente como hasta ahora y el mensaje a los candidatos que quedan es que traten a los ciudadanos con respeto, mostrando con hechos concretos sus logros y respaldando con planes detallados sus promesas electorales. Los candidatos deben recordar siempre que no basta estar bien preparado, lucir bien o ser simpático, sino que su actitud al final es la que gana los votos y motiva al elector a participar.

Es mucho lo que hay en juego en estas elecciones. La Ciudad de Doral aun esta consolidándose como municipalidad independiente. Falta infraestructura de calles y escuelas debido a las nuevas viviendas que se están construyendo. El potencial de inundaciones en las calles se mantiene y es importante resolverlo pronto. La población esta creciendo y eso hace necesario fortalecer los mecanismos de seguridad y dotar a la policía con los recursos para proteger eficazmente a la comunidad. A la vez, la proyección de Doral como centro financiero y comercial para el condado hace imprescindible que sus autoridades sean representativas de las características de la ciudad y  tengan buenas relaciones con las municipalidades circundantes y con las autoridades estatales.

Es en estos puntos básicos donde debe basarse la campaña de estas próximas semanas, para que los electores de Doral tengan claro cual de los candidatos tiene las fortalezas necesarias para afrontar los retos de los próximos 4 años en la ciudad.

Es ahora más crucial que nunca el protagonismo ciudadano con la participación activa al ejercer su derecho al voto. A estas alturas lo que esta en juego es el futuro de la ciudad y es el voto el que protegerá las instituciones que con tanta dedicación y esfuerzo se han construido y que deben continuar en las manos mas idóneas.    

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