Getting to know the 2012 USA Olympic Judo Team… Kayla Harrison: Golden Girl, Gold Hope.



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By: Maria Alejandra Pulgar

Ranked number 2 in the world and the top athlete on the 78kg category in the US, Judo World Champion Kayla Harrison is the top seeded on the 2012 USA Olympic Team. Tall, strong, beautiful, with a sweet smile, big blue eyes and golden hair, Kayla is a warrior on the mat. Her strength and solid technique are her main assets that will for sure lead her path towards a medal in London, preferably a Gold Medal. That is the goal; that is her dream; that is what she visualizes every night when she goes to sleep: making history by becoming the first Olympic Gold Medalist in Judo for the United States. And chances are really high for her to achieve it.

At six years old her mother, former Judo athlete in college, enrolled her little girl in Judo classes for self-defense. Kayla started competing at 7, when she was 13 years old she began thinking on trying for the Olympics and by 16 she started to show her potential that now has reached its full bloom. Kayla Harrison at 22 is nowadays at the top of her physical condition to make her the golden hope for Judo in London. In order to achieve that, her training routine has become increasingly intense as the August 2nd London appearance date approaches.

Daily training schedule includes up to two hours of judo in the morning and an hour and a half at night; also strength training every day and running three times a week. She trains Monday through Saturday, resting on Sundays. And she could not hope for a better coach and mentor but Jimmy Pedro, himself twice Bronze Olympic Medalist, who has been her coach since she moved to Boston from her native Ohio in 2006. He is determined on helping Kayla become the historic First Judo Golden Girl for the United States. And Kayla is completely committed to the task in hand. Her stubbornness for winning, passion for the sport, perseverance on overcoming obstacles and focus on the ultimate goal are the traits that hold her during those extended training hours. For her, the main factors that make an Olympic athlete are “heart, mental toughness; a strong support system, having the right team behind you; experience and talent“. And she definitely has them all, the perfect recipe for Olympic success.

Kayla names her coaches “Big Jim and Jimmy” (Jimmy Pedro Sr. and Jr.) as her greatest inspiration in the sport. About them she says “they push me to be the best that I can be, on and off the mat. They have helped to succeed not only in judo, but in life.” Kayla was a huge fan of Jimmy Pedro Jr.’s achievements even before getting to know him. Training under his watch at the USA Judo National Training Site in Boston is like a dream come true for her. She also credits her fiancé for helping her succeed as an athlete “He is my rock and I am so grateful for him”

She remembers noticing how important it is to participate in the Olympics very early in her life. She must have been around 6 years old, not even practicing any sport yet, when she watched the ’96 Olympics track and field competitions. She thought about how hard but how exciting being there, in front of the whole world, becoming the best of the bests would be. And as the years passed, when she was put up to the challenge of joining the Olympic trials training she did not hesitate a bit to do it. The results of that long journey will be put to the test in London. She is confident she will pass that test with flying colors. She is prepared, she has trained hard, she knows exactly what she is doing, believes in her capacity and abilities, she has already visualized herself on top of the podium listening to “Star Spangled Banner” in London.

Her most recent achievement has been getting the gold medal on the Grand Slam tournament in Rio de Janeiro last June 10th, where she beat Brazilian athlete Samanta Soares by ippon. This is the last big tournament before the Olympics and has been a success, for her and also for fellow Olympic team member Travis Stevens who obtained a silver medal on his division.

Kayla’s plans upon coming back from the Games are first and foremost going on a cruise to relax and recover from all the hard work, and after that she plans on going back to school and becoming a firefighter. About being a role model for many young athletes in the country she considers it is “a huge honor and privilege to be looked up to by so many. I realize that it is a heavy load but I love it. I have always wanted to be Olympic Champion, now others want me to win too so I consider it a compliment” and she embraces the challenge with her sweet beautiful smile. She is certainly ready to bring that Gold Medal home.

About Kayla Mr. Jose Humberto Rodriguez, CEO of USA Judo says” Our nation and our sport is very blessed to have someone with the character and fortitude of Kayla representing our flag and our colors in London in just a few weeks. Kayla Harrison is for real; she lives what she preaches and what she preaches is good for our organization, our sport and our youth; To see Kayla walk over after receiving her award  flowers and hand them to a little girl in the crowd is such a great message! I saw her do that in Mexico during the Pan-American Games, and to see that little girl’s eyes shine spoke loudly of the fact that in the Olympics, sports is the language that breaks down barriers. Kayla deserves that gold medal in London, but to many of us who know her, she has already won a gold medal in our hearts.”


——————– En Español ———————-


Conozca a los miembros del Equipo Olímpico de Judo de E.E.U.U.

Kayla Harrison: La Chica Dorada, La Esperanza del Oro

Por: María Alejandra Pulgar

Es la número 2 del mundo y la número 1 en los EEUU en la categoría femenina de 78 Kgs. Campeona del Mundo y  miembro del Equipo de Judo Olímpico para Londres 2012, Kayla Harrison es una muchacha alta, fuerte, preciosa; con una dulce sonrisa, grandes y expresivos ojos azules y cabello dorado. Sin embargo, Kayla es una guerrera cuando viste el Gi y se sube al tatami. Su fuerza y solidez técnica son los principales activos que la encaminan directamente hacia una medalla en los Juegos Olímpicos de Londres. De preferencia que sea de oro. Ese es su objetivo; ese es el logro que visualiza todas las noches: Kayla se ve haciendo historia al convertirse en la primera medallista de Oro  Olímpico para el Judo de los Estados Unidos. Y tiene muy altas probabilidades que así sea.

Cuando tenía 6 años, su madre, quien había practicado judo en su época universitaria, inscribió a la pequeña Kayla Harrison en clases de Judo en su nativo Ohio, para que aprendiera a defenderse. A los 7 años comenzó a competir; a los 13 empezó a pensar en serio en la posibilidad de ir a los Juegos Olímpicos y para los 16 comenzó a mostrar el potencial que hoy en día ha florecido. Kayla Harrison a los 22 se encuentra en su máxima condición física, hecho este que la convierte en la Esperanza del Oro olímpico para el Judo de este país. Para llegar a esa condición, la rutina de entrenamiento es cada vez mas intensa en la medida que se aproxima el 2 de Agosto de 2012, cuando representará a  los EEUU en Londres.

Su entrenamiento diario incluye dos horas de judo en la mañana y una hora y media en la noche; acondicionamiento físico diariamente y carrera 3 veces por semana. Entrena de lunes a sábado,  y descansa los domingos. Y no podría contar con un mejor mentor que el propio Jimmy Pedro jr.,  dos veces medallista olímpico de bronce, quien ha sido su entrenador desde que ella se mudó a Boston en 2006. Pedro está decidido a que ella se convierta en la histórica Primera Chica Dorada  del Judo para los EEUU. Y Kayla está completamente comprometida a cumplir. Su obstinación por ganar, la pasión por el deporte, la perseverancia en la superación de obstáculos y su enfoque en lograr sus objetivos son los rasgos que le mantienen durante las arduas horas de entrenamiento. Para ella, los factores que hacen de un deportista un Atleta Olímpico son “ponerle corazón; fortaleza mental; contar con el equipo de apoyo adecuado que te sostenga; acumular experiencia y tener talento”. Y ella definitivamente los tiene todos; la receta perfecta para el Éxito Olímpico.

Kayla identifica a sus entrenadores “Big Jim y Jimmy” (Jimmy Pedro Sr y Jr.) como su mayor inspiración en el deporte y afirma que “la impulsan a dar lo mejor de mi, dentro y fuera del tatami. Me han ayudado a tener éxito no solo en el judo sino en la vida.” Ella era fan de los logros de Jimmy Pedro Jr., incluso antes de conocerlo. Entrenar bajo su tutela, en el Centro de Entrenamiento Nacional de Judo en Boston  es como un sueño hecho realidad para ella. Ella también da crédito de su éxito a su prometido, quien es su “fuerza y apoyo, estoy muy agradecida de tenerlo en mi vida.”

Kayla recuerda darse cuenta de lo importante que es participar en los Juegos Olímpicos desde muy temprana edad alrededor de los 6 años, cuando ni siquiera practicaba ningún deporte y vio las competencias del ’96. Pensó lo emocionante que sería estar allí, delante de todo el mundo, convirtiéndose en la mejor de las mejores. Y a medida que pasaban los años, cuando se puso el reto de incorporarse al largo camino de entrenamiento y preparación para las Olimpiadas, no dudó nunca que estaría a la altura. Los resultados de ese largo viaje se pondrán a prueba en Londres. Ella confía en que pasará la prueba con éxito. Se ha preparado y ha entrenado duro; sabe exactamente lo que está haciendo, cree en su capacidad y habilidades, y ya se ha visualizado a sí misma en la parte superior del podio escuchando el Himno Nacional en Londres.

Su logro más reciente fue la medalla de oro en el torneo de Grand Slam en Río de Janeiro el pasado 10 de junio, donde derrotó a la judoka brasilera Samanta Soares por Ippon. Este es el último torneo importante antes de los Juegos Olímpicos y ha sido un éxito, para ella y también para otro de sus compañeros del equipo Olímpico, Travis Stevens, quien obtuvo una medalla de plata en su división.

Los planes de Kayla al regresar de los Juegos son, ante todo, salir en un crucero para relajarse y recuperarse del cansancio; después desea volver a estudiar y convertirse en bombero. Cuando piensa que es modelo para muchos atletas jóvenes en el país, ella considera que es “un gran honor y privilegio que tantos puedan admirar lo que yo hago. Me doy cuenta que es una gran responsabilidad y la acepto gustosa. Siempre quise ser Campeona Olímpica y cuando veo que muchos también quieren que yo llegue a esa meta no puedo menos que sentirme halagada”. Kayla Harrison acepta el reto; está realmente lista para traer esa Medalla de Oro a casa.

Acerca de Kayla el Sr. José Humberto Rodríguez, Presidente de USA Judo dice: “Es una bendición para nuestra nación y para el deporte contar con una persona con el carácter y la fortaleza de Kayla para representar nuestra bandera dentro de pocas semanas en Londres. Kayla Harrison es una persona autentica, que vive lo que predica, y lo que predica es maravilloso para nuestra organización, el deporte y la juventud. ¡Ver a Kayla entregar a una niña el ramo de flores recibido junto con su medalla en los Juegos Panamericanos es un gran mensaje! La vi hacerlo en México y el brillo en los ojos de esa niña fue la manifestación de que, en los Juegos Olímpicos, el deporte es el idioma que derriba las barreras. Kayla merece ganar la medalla de oro en Londres, pero para todos los que la conocemos, ella ya ha ganado la medalla de oro en nuestros corazones”.

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