In face of the evident urban growth: Is There a Solution for Doral’s Traffic?

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The State of Florida, as well as Miami-Dade County and the Mayor’s Office of Doral, are responsible for the roads in our city, nevertheless, reducing the impact of traffic in a an area that is the center of a demographic and commercial expansion is not an easy task

 

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By: Edda Pujadas, @epujadas

Doral is located only one mile away from Miami International Airport and has fast access to the 836, 826 and the Turnpike, it is in the heart of Miami and many people, who do not work nor live in the city, circulate through it daily in order to connect with other areas of the Miami-Dade County.

From an economic point of view, over 2,600 business and logistic companies deal with Doral, it is the headquarters of over 250 companies, over 100 multinational companies and 50 financial institutions, in consequence during working hours, besides the 50 thousand inhabitants of the city, there are 150 thousand people who use our roads for business purposes.

Regarding the school system, all the public schools of the city are rated “A” for their academic excellence. And with this range of options, Doral’s population is increasing on a daily basis, thus further affecting the already chaotic traffic of the city. There is a Transportation Master Plan, financed by the City of Doral and the Metropolitan Planning Organization of Miami-Dade County.

The design of this Transportation Master Plan combines the public’s participation, the collection and analysis of data and the study of both existing and projected roads. It states the responsibilities of each entity in regards to Doral’s road maintenance as follows: State: 2.2 miles, County: 27.7 miles, City: 55.5 miles and private sector: 83.7 miles.

This Transportation Master Plan, was designed in 2010, and it includes several recommendations based on the requirements of the three core components of the transportation system: road network, traffic and transportation management, therefore we could evaluate the solution to the traffic situation in Doral from two different perspectives, that is, compliance with what is set forth in the traffic regulations or, the need to adapt to the changes in population that had occurred during the last three years, and those expected for the immediate future.

THE RESIDENTS SPEAK

Jesus Corrales, a resident of this city for over eight years, considers that the traffic problems we have today in Doral are because of its location in the heart of the Miami-Dade County, and the great number of gated communities that restrict circulation through their roads, and also the fact that there are always new residents arriving who ignore traffic regulations.

He believes the County must work together with all the other cities in order to improve traffic, while the City of Doral, has to keep on addressing the State of Florida and Miami-Dade County about the transportation needs of our community.

In regards to the responsibilities of the city of Doral, he considers that the members of the City Council should be more careful when granting permits for residential and commercial construction, because although they grant them after carrying out an impact analysis in accordance with the Transportation Master Plan, it is crucial that they evaluate both the traffic that surrounds the project, and that of the city in general, for all of our roads are interconnected.

Beatriz Ortega, deals with Doral’s chaotic traffic every day when she drives her three children to school, and she believes that because of the city’s design it is impossible to expand the current roads, nevertheless she suggests to consult with traffic engineers about the possibility of building elevated roads or aerial routes to communicate the main highways and thus reduce the number of people that uses our city as a connecting path.

Even though Martín Parra has lived in Doral for only three years he is constantly surprised by the way traffic continues to deteriorate overtime. He insists that just by programming the traffic lights to make them intelligent we could reduce the traffic problems, “it is necessary to coordinate the traffic lights of our city in order to have them working around a schedule, so that depending on the time of the day the green lights last longer on the direction with greater traffic”.

Parra also believes that requesting support from the neighboring cities is another alternative. “For example, we are very close to Hialeah Gardens which also has exits to the highways, therefore, at least those who live close to 107 avenue could use these roads to exit Doral, and this would relieve the traffic among Doral’s internal roads”.

Elizabeth Canchola, who works and lives in Doral, insists on the subject of the gated communities, for she considers that this has great effect on traffic. “Supposedly there should be open streets every certain amount of miles to allow free transit of vehicles but this is not happening, as each day we have more neighborhoods with restricted access”.

According to Canchola we should also be concerned about the new construction developments. “We don’t have space for so many residents, I don’t know how all of those people who are buying new homes are going to enter and exit the city. I think they should first plan the roads and schools, and then build the homes. We must stop selling the city to the developers”.

Carmen Vasquez, does not live in Doral, yet everyday she drives through the city to get to her job, so she is also affected by traffic and considers that the problem is getting worse due to the large amount of new homes that are being built. She believes that construction permits have been granted lightly “which translates in money for the developers and problems for the residents”.

Luis Sánchez believes the problem lies on the lack of an efficient public transportation system. “It is true that we have the Trolley in Doral, but it doesn’t go outside of the city limits and the waiting times are too long. It is almost impossible to depend on Miami’s and Doral’s public transportation system to reach your work place on time, therefore I consider it is essential that Miami-Dade County works jointly with Doral’s Mayor’s Office to design a public transportation plan that works”.

Maritza Rodríguez adds an interesting subject by stating that, from her point of view, the residents and commuters of Doral have great responsibility in the traffic problems, for everyday you witness less compliance with traffic regulations and increasing intolerance and lack of courtesy on the roads, which has driven us to become agressive drivers desperate to reach our destination, while forgetting that we share the roads with neighbors that have our same needs.

Traffic-in-DoralALTERNATIVES

Even though it seems like there are no alternatives for the traffic problems, officials of Miami-Dade County and the City of Doral, have a more positive view of the matter. Mayor Luigi Boria believes we have to be patient because right now we are going through a transition in which we are affected by the construction works going on at 826 and at the 25th street viaduct.

“I understand that the construction of the viaduct on 25th street has been a traumatic process, but it should be ready by April 2016 and once it is done it will help alleviate the traffic situation in a great way, as all the trucks that currently go through our city to reach Miami’s International Airport will use that road instead”, he explained.

Regarding the new constructions, Boria claimed that Doral has been affected by traffic long before these started because over 120 thousand vehicles enter our roads everyday just to go from one point to another, and this situation has worsened because of the toll increases on highways, as people prefer to use the alternative routes.

“Although it is true that the former administration approved many permits for new developments, I do not disagree with the city’s growth. We have granted some permits, which by the way, comply with all the requirements regarding schools, roads and impact on traffic. ”

According to Boria, the new constructions make people live and work in the same place, which means real urban development and growth. “Of course this increases the need for more services, and in this sense the State and County working together look for solutions, for example, 26 years ago there were only two lane streets, today we have four and six lane roads. ”

Councilwoman Ana María Rodríguez also refers to the impact people from outside of Doral cause to our city, as they drive through it on a daily basis, she believes the key is to continue creating alternative routes that alleviate the main roads, just as it occurred with 33rd street.

“We have a plan for the most critical matters, and we are focusing all of our efforts in solving them, but we also have to understand that 90th street is about to open, that many new developments are responsible for setting up roads, that we are working on the expansion of 97th avenue and that the viaduct on 25th street will be ready next year”.

In order to try to reduce the impact of traffic, the city of Doral is conducting a study on alternative ways of transportation which will be analyzed by the City Council on the following days, they are also about to review the 2010 Transportation Master Plan, which has to be reviewed every five years.

Councilwoman Cristie Fraga considers that we have a very special traffic situation in Doral, for it is only critical from Monday through Friday, while during the weekends you may drive through the city without mayor delays. “This is because from a commercial and logistic point of view we have a very dynamic city”.

“I believe that we must all do our part, because although is true that the presence of businesses and developers complicates our city’s traffic, we have also managed to keep taxes in a low range”.

According to Fraga, we have to seek for a balance that allows us to live in harmony, she also points out the importance of getting used to taking advantage of other means of transportation such as the Trolley or bycicles, just to mention a few examples. She added that the City Council is constantly looking for transportation alternatives applied successfully in other cities and countries to alleviate traffic.

In regards with the viaduct construction on 25th street, which has caused so much traffic congestion, Oscar González, from Florida’s Department Of Transportation explains that the construction is one of great magnitude, for it deals with building a viaduct or elevated bridge, rebuilding 25th street from Palmetto Expressway (826) until 89th Court, as well as, the addition of a third lane heading east, from 82av until 87 av.

“The work has progressed a lot and we expect it to be ready for April 2016. The purpose of the viaduct is to ease traffic towards the airport for the heavy trucks that go through Doral on a daily basis, and also to facilitate the commute of the over 150 thousand people who work in the city but do not live in it”, added González.

The FDOT has been planning this project for over two decades, which is being paid entirely by the Federal Highway Administration, and thanks to it, the trucks will be able to deliver their load directly at Miami International Airport, without being delayed by traffic lights, and eliminating their impact on Doral’s traffic.

Néstor Toledo, a member of the CITT (Citizens’ Independent Transportation Trust) of Miami-Dade County believes that public transportation systems such as the Trolley are great allies in reducing vehicular congestion along the cities.

He claims that from his own perspective, the key is to plan ahead, that is, if you are going to build new developments but you acknowledge the needs of the community, as well as the true geographical limits of the cities, it is more likely that you are able to prevent problems that typically arise from an excess of inhabitants.

 

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Ante el eminente crecimiento urbano

¿EL TRAFICO EN DORAL TIENE SOLUCION?

Tanto el Estado de la Florida, como el Condado de Miami-Dade y la Alcaldía de Doral tienen responsabilidades sobre las vías de comunicación en nuestra ciudad, sin embargo, disminuir el impacto del tráfico vehicular en una localidad en plena expansión demográfica y comercial no es tarea sencilla

 

Edda Pujadas, @epujadas

 Doral está ubicada a sólo una milla del Aeropuerto Internacional de Miami y tiene rápida conexión con la 836, la 826 y la Turnpike, por lo que está en el corazón de Miami y son muchas las personas que, sin trabajar ni vivir en la ciudad, transitan por ella para conectarse con otras zonas del Condado de Miami-Dade.

Desde el punto de vista económico, Doral mantiene relación con más de 2,600 compañías de comercio y logística, es sede de más de 250 empresas, más de 100 compañías multinacionales y 50 instituciones financieras, lo que ha hecho que, durante las horas de trabajo, a los 50 mil habitantes de la ciudad, se le sumen unas 150 mil personas que utilizan nuestras calles por motivos laborales.

En materia escolar, todas las escuelas públicas de la ciudad entran en la categoría “A” en cuanto a su excelencia académica. Así que, esta gama de opciones, ha hecho que Doral siga incrementado su población a diario, lo cual impactará aún más el ya caótico tráfico de la ciudad, para la cual existe un Plan Maestro de Transporte, que fue financiado por la Ciudad de Doral y la Organización de Planificación Metropolitana del Condado de Miami-Dade (MPO).

Este Plan Maestro de Transporte se diseñó tomando en consideración la participación del público, la recolección y análisis de datos y el estudio de las vías de transporte ya existentes y las proyectadas. Establece las responsabilidades de mantenimiento vial en Doral de cada instancia, estando distribuidas de la siguiente manera: Estado: 2.2 millas, Condado: 27.7 millas, Ciudad: 55.5 millas y entes privados: 83.7 millas.

En este Plan Maestro de Transporte, diseñado en el 2010, se recomendaron alternativas basadas en las necesidades de los tres componentes del sistema de transporte: red de vías, tránsito y gestión de transporte, por lo que podríamos evaluar la solución del tráfico en Doral desde dos perspectivas, el cumplimiento de lo estipulado en el mismo o la necesidad de que se adapte a los cambios poblaciones acaecidos en los últimos tres años y a los proyectados para el futuro inmediato.

HABLAN LOS RESIDENTES

Jesús Corrales, residente desde más de ocho años, comenta que los problemas de tráfico en Doral se basan en que estamos en el centro del Condado de Miami-Dade, hay muchas comunidades cerradas que impiden el tránsito por las calles que están dentro de ellas y además, continuamente, llegan residentes nuevos que desconocen las leyes de tránsito.

Considera que el Condado tiene la obligación de trabajar con todas las ciudades para mejorar el tráfico y la ciudad de Doral, por su parte, debe insistir en el que Estado de la Florida y el Condado de Miami-Dade atienda las necesidades de tránsito de nuestra localidad.

Con respecto a las obligaciones de la ciudad de Doral, considera que los miembros del Concejo deben ser más prudentes en el otorgamiento de permisos para las construcciones residenciales y comerciales, pues si bien los mismos se otorgan tras un análisis de impacto que se rige por el Plan Maestro de Transporte, es importante tomar en consideración que no sólo puede evaluarse el tráfico en las cercanías del proyecto a construir, si no en la ciudad en general, porque todas nuestras calles y vías están interconectadas.

Beatriz Ortega, quien padece las inclemencias del tráfico de Doral cuando lleva a sus tres hijos a la escuela, considera que, de la manera en que está diseñada la ciudad, no hay forma de ampliar más vías, por lo que piensa que una buena opción sería consultar con ingenieros viales las posibilidades de construir elevados o rutas aéreas que comuniquen a las principales autopistas para que disminuya el número de personas que usan nuestra ciudad como camino de paso.

Martín Parra sólo lleva tres años viviendo en Doral y no deja de asombrarse por la forma en que ha empeorado el tráfico durante este tiempo. Asegura que tan sólo con programar los semáforos de forma inteligente veríamos reflejada una gran ayuda en los problemas de tráfico, “es necesario que los semáforos de la ciudad estén coordinados entre sí y que funcionen por horarios que permitan que la luz verde durante más tiempo, en determinado sentido, a las horas de mayor congestionamiento vehicular”.

También considera que apoyarse en las ciudades vecinas es una alternativa. “Por ejemplo, estamos muy cerca de Hialeah Gardens que también tiene importantes salidas a las autopistas, por lo que, por lo menos las personas que viven cerca de la 107 Ave. podrían utilizar esas vías para salir de Doral, lo que descongestionaría un poco nuestras arterias internas”.

Elizabeth Canchola, quien trabaja y vive en Doral, retoma el tema de las comunidades cerradas, pues considera que éste afecta enormemente al tránsito de vehículos. “Se supone que cada cierta cantidad de millas deben haber calles abiertas que permitan el libre desplazamiento de las carros y esto no está sucediendo, pues cada día tenemos más urbanizaciones con acceso restringido”.

Para Canchola otro tema de particular preocupación son las construcciones nuevas. “No tenemos espacio para tanta gente, ni siquiera entiendo por dónde van a entrar y salir todas esas personas que van a comprar sus viviendas aquí. Yo creo que primero hay que planear las calles y las escuelas, para después edificar residencias. Hay que dejar de venderle la ciudad a los contratistas”.

Carmen Vásquez, no vive en Doral, pero atraviesa la ciudad a diario para llegar a su trabajo, así que también se ve afectada por el tráfico y señala que este problema se ha venido incrementando por la gran cantidad de viviendas nuevas que se están desarrollando. Asegura que se han otorgado permisos de construcción a la ligera que sólo dejan “dinero para el bolsillo de los contratistas y problemas para los residentes”.

Luis Sánchez cree que el problema es la carencia de una red de transporte público eficiente. “Es verdad que en Doral contamos con el Trolley, pero este no nos saca de la ciudad y además los tiempo de espera son muy largos. Es prácticamente imposible, contar con el transporte público de Miami y Doral para poder llegar a tiempo al trabajo, por lo que considero una prioridad que el Condado de Miami-Dade y la Alcaldía de Doral trabajen en conjunto para diseñar un plan de transporte público que funcione”.

Maritza Rodríguez añade un punto interesante al manifestar que, desde su punto de vista, los mismos residentes y transeúntes de Doral, tenemos gran responsabilidad en los problemas de tráfico, pues cada vez se percibe mayor falta de cumplimiento a las leyes de tránsito y una gran intolerancia y falta de cortesía al volante, lo que nos ha convertido en conductores agresivos, desesperados por llegar a nuestro destino, sin tomar en cuenta que compartimos las vías con vecinos que tienen nuestras mismas necesidades.

Traffic-in-DoralALTERNATIVAS

Aunque pareciera no haber alternativas para los problemas tráfico, las autoridades del Condado de Miami-Dade y de la ciudad de Doral, tienen una visión más optimista del asunto. El alcalde Luigi Boria considera que hay que tener paciencia porque estamos pasando un momento de transición en el que nos vemos impactados por las construcciones en la 826 y el viaducto de la 25 calle que aún está en edificación.

“Yo entiendo que el proceso de construcción del viaducto de la 25 calle ha sido traumático, pero debería estar listo en abril del 2016 y va a ayudar a disminuir enormemente el tráfico, porque por ahí se van a desplazar todos los camiones que van al Aeropuerto Internacional de Miami, que ya no tendrán que atravesar nuestra ciudad”, explicó.

Con respecto a las construcciones nuevas, Boria acotó que Doral se ha visto impactado por el tráfico desde mucho antes porque a la ciudad entran más de 120 mil vehículos que usan nuestras carreteras para trasladarse de un lugar a otro y ésto ha empeorado por los cobros de peajes en las autopistas que ha hecho que la gente prefiera utilizar las vías alternas.

“Si bien es cierto que la administración pasada aprobó muchos permisos para construcciones nuevas, yo no estoy en desacuerdo con el crecimiento de la ciudad. Nosotros hemos dado algunos permisos que, dicho sea de paso, cumplen con todas las exigencias de escuelas, carreteras e impacto de tráfico”.

Para Boria, las construcciones hacen que la gente viva y trabaje en el mismo sitio y eso es el verdadero desarrollo y crecimiento urbanístico. “Esto, por su puesto, trae consecuencias de necesidades de servicios a las que se la va buscando soluciones junto con el Estado y el Condado, por ejemplo, hace 26 años había sólo dos líneas de tránsito, en cambio hoy tenemos vías de cuatros y seis canales”.

La concejal Ana María Rodríguez también hace referencia al impacto que causan las personas que no viven en Doral, pero transitan por ella diariamente y piensa que la clave está en continuar creando rutas alternativas que permitan el desahogo de las vías principales, tal como sucedió con la 33 calle.

“En la ciudad tenemos un plan de áreas críticas que son sobre las que estamos trabajando con mayor énfasis y tenemos que tomar en cuenta que la 90 calle ya está a punto de abrirse, que muchas construcciones nuevas tienen la responsabilidad de habilitar calles, que se está trabajando en la ampliación de la 97 avenida y que el viaducto de la 25 calle estará listo el año próximo”.

Y es que para tratar de mitigar el impacto del tráfico, la ciudad de Doral se encuentra realizando una estudio sobre formas alternas de movilización que será analizado por el Concejo en los próximos días, así como también esta pronta a realizarse la revisión del Plan Maestro del Transporte del 2010, el cual debe evaluarse cada cinco años.

La concejal Christi Fraga considera que en Doral tenemos una situación de tráfico bien especial, pues es sólo de lunes a viernes, ya que los fines de semana se puede circular por la ciudad sin mayores demoras. “Esto se debe a que tenemos una localidad vibrante a nivel comercial y logístico”.

“Yo creo que todos debemos poner de nuestra parte, porque si bien es verdad que la presencia de comerciantes y desarrolladores hacen más difícil la circulación en nuestra ciudad, también es cierto que gracias a los impuestos que pagan esos comerciantes, hemos logrado mantener las imposiciones tributarios en un rango bajo”.

Para Fraga, hay que buscar un balance que nos permita convivir en armonía, a la vez que señala la importancia de acostumbrase al uso de otros medios de transporte como el Trolley o las bicicletas, por citar algunos ejemplos. Agregó que el Concejo está en constante búsqueda de alternativas viales aplicadas con éxito en otras ciudades o países para mitigar el tráfico.

Esperanzadoramente, manifestó que está segura de que cuando esté listo el viaducto de la 25 calle el tráfico va a mejorar significativamente y que hay muchas calles internas que están tratando de abrirse para aliviar el flujo de vehículos de las arterias principales.

Con respecto a la construcción del viaducto de la 25 calle, que ha causado retrasos importantes en el tráfico, Oscar González, del Departamento de Transporte de la Florida (FDOT) explica que esta obra es de gran envergadura, pues consiste en la construcción de un viaducto o puente elevado, la reconstrucción de la 25 calle desde el Palmetto Expressway (826) hasta la 89 Court y la inclusión de un tercer carril, rumbo este, desde la 82 avenida hasta la 87 avenida.

“Ya está adelantado gran parte del trabajo y se estima que esté listo para abril del 2016. La meta de este viaducto es facilitar el tránsito hacia el aeropuerto por parte de los camiones de carga que pasan por Doral, aunque también se espera que facilite el desplazamiento diario de las más de 150 mil personas que trabajan pero no viven en la ciudad”, indicó González.

FDOT lleva más de dos décadas planeando este proyecto, que está siendo costeado en un 100 por ciento por la Administración Federal de Carreteras (FHA) y gracias al cual, los camiones podrán entregar sus cargas directamente en el Aeropuerto Internacional de Miami, sin retrasos por la semáforos de la calles y sin impactar el tráfico de Doral.

Néstor Toledo, quien forma parte del programa CITT (Citizens’ Independent Transportation Trust, en inglés) del Condado de Miami-Dade considera que los sistemas de transporte público como el Trolley son grandes aliados para disminuir el tráfico vehicular en las ciudades.

Acotó que, desde su punto de vista, lo más importante es la planificación, es decir, si se construyen urbanismos pensando en las necesidades de la población y en los verdaderos límites geográficos de las ciudades, es más factible prevenir los problemas devenidos del exceso de habitantes.

 

 

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