Is Doral a “C” community?

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español 

According to US News Report, that had ranked the school as a Silver School in past years, this time around Ronald W. Reagan Doral Senior High School (RRDSH) appeared “Unranked” nationally, meaning that the standardized test results obtained were not high enough to enter the school on the list. Also it went from grade “A” in 2015, to “B” in 2016, and to grade “C” on the 2017 Florida Performance Scores, a situation that raised concerns among some parents of current students.

Despite the school performance score, RRDSH graduates have received over the years millions of dollars in scholarships for college; there are Bison alumni studying on every single one of the Ivy Leagues; last year the school obtained Top of the World and Top in the US scores on International examinations and many Bison were admitted to top tier universities where they are excelling and thriving.

The majority of the students that received such recognitions were those who took classes from the most challenging programs of the school and were on the top of the class. The access to those programs is based on performance and recommendations by the teachers who observe the students and find them capable to perform well on those accelerated subjects.

The responsibility for making children take this level of advanced subjects also falls on the parents’ shoulders. It is important that parents check and discuss with their children the subject selection form every year before signing it, to ensure that they are putting forth the maximum effort and taking more challenging classes to become better prepared for college.

However, sometimes even though they would love to take challenging courses, students confront an additional issue: mastery of the English Language.

According to a recent article published on The Miami Herald, RRDSH registered 150 new students coming from Venezuela, who have fled the country due to the political turmoil and humanitarian crisis. This is not the first year it happens. In time RRDSH has seen a constant influx of non-English speaking new students, coming from other Latin American countries as well.

Although some of them had foundations of the English Language, in spite of being straight-A students in their country of origin, they have to take ESOL classes to learn the language and be able to have access to more challenging classes. It is very difficult for an ESOL student to take advanced subjects when they are still struggling to understand the language. Even if they try it is difficult for them to excel on standardized tests as the FSA or EOCs that are requirements for graduation in Miami-Dade County.

The problem worsens the later they enter the school system. Those who come in Junior or even Senior year have to take the standardized tests, take SATs or ACTs and write college application essays. Their language limitations place a glass ceiling to their college dreams and also put a burden on the school, as its performance grade depends on the performance of all students on the English and Math State mandate tests and also the amount of students that take and approve AP and other advanced courses.

Is it fair? Maybe not, but that is the way the system works. The State and the District had to set uniform criteria to evaluate schools and those are the current ones, that were changed back in 2015, when the FCAT was replaced by the FSA, and some other performance indicators were included in the formula.

Public Schools are mandated by law to receive all children that reside within their attendance boundaries, at any time of the school year, regardless of their previous grades, conduct or immigration status. They cannot pick and choose as other types of schools can do. Public Schools have many program choices for students to take advantage and accelerate their learning process, as long as there is the interest from the students, and their parents, to take them.

A Learning Process for Parents Too

Sometimes children pick up the new language faster than their parents and that can have a great impact in their educational choices.

Although the schools do their best to support and train parents in the process, it is not always easy. The educational system in the US is very different than Latin American countries, where everyone was expected to take the same subjects at the same grade levels.

In the United States education is catered to the needs of the children and the community, and the choices are endless at all levels:  Gifted programs for the academically advanced, ESE programs for those with learning disabilities, Magnet programs with subjects and activities focused on the personal interest of the children (or their parents), Language programs for those who want to master other language, Homeschooling, Virtual Schooling, Dual Enrollment.

There is not a one-size-fits-all approach. Even in regular programs there are children who take certain subjects that others do not. It is difficult for newly arrived parents to understand. Add to the mix the language barrier and they are very challenged to navigate the system and getting for their children the services needed or having them placed on the program that better fits their needs as soon as possible.

It is fundamental that the newly arrived parents take the task of understanding the educational system to heart, that they participate, join the PTSAs, attend meetings not only to complain but to contribute and learn. It is by example that their children will understand the importance of the commitment to education.

Schools in Doral are doing their best with the resources they have, but they need the commitment and participation from the community to maintain and improve their levels of excellence for all the students, no matter how long they have been in the country.  Assimilation to a new culture, good behavior, order and civility, and respect for customs and traditions, are difficult to achieve but fundamental in order to help the communities raise their grade from “C” to “A”.

Only an “A” community will keep the quality of its school system through participation and good example. Citizenship, Respect and Collaboration are core values that parents and community members have to model to their children in order to fulfil that goal.

 

 

————– En Español —-———–

 

¿Es Doral una Comunidad “C”?

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

Segun el mas reciente US News Report, Ronald W. Reagan Doral Senior High School (RRDSH) aparece “Unranked” en la lista de las mejores escuelas nacionales. Esto significa que los resultados obtenidos por los estudiantes en los exámenes standard no fueron lo suficientemente altos para entrar en la lista. Además, la calificación general de la escuela en Florida bajó de “A” en 2015 a “B” en 2016 y a “C” en 2017, una situación que ha preocupado tanto a la administración de la escuela como a los padres.

Independientemente de esos resultados en exámenes standard, los graduados de RRDSH recibieron millones de dólares en becas para la Universidad. Actualmente hay alumnos Bison estudiando en cada una de las universidades Ivy League, el año pasado obtuvieron evaluaciones “Top of the World” y “Top in the US” en exámenes internacionales y muchos estudiantes fueron admitidos en universidades tope, donde están teniendo un desempeño exitoso, testamento de la buena preparación recibida en RRDSH.

La mayoría de los estudiantes que recibieron estos reconocimientos fueron aquellos que a través de los años tomaron cada vez cursos más exigentes en la escuela y se graduaron en el tope de la clase. Para lograr entrar en esos cursos los estudiantes deben tener muy buenos resultados académicos y además recibir la recomendación de los maestros que les observan y consideran preparados para esos cursos acelerados.

Sin embargo, no son solo los estudiantes y maestros los que deciden. Es responsabilidad de los padres estar pendientes de los cursos que sus hijos van a tomar cada año, para asegurarse que estén rindiendo al máximo de su potencial. Lograr eso no es tan fácil aunque todos quieran lograrlo, si el estudiante tiene la limitación de no dominar aun el inglés.

De acuerdo a un reciente artículo en el Miami Herald, RRDSH inscribió 150 nuevos estudiantes venezolanos recientemente llegados al país. Esto no es el primer año que sucede. El flujo de nuevos estudiantes llegados de Latinoamérica sin hablar palabra de inglés ha sido constante e incremental en los últimos años.

Aunque algunos tienen fundamentos del idioma, aunque hayan sido excelentes estudiantes en su país de origen, tienen que tomar clases ESOL para aprender bien el inglés y poder cursar clases más exigentes. Es difícil para un estudiante ESOL tomar clases avanzadas cuando aún luchan por dominar el nuevo idioma. Y aunque hagan su mejor esfuerzo, es difícil que salgan bien en los exámenes standard FSA o EOC que requiere el condado para la graduación, y cuyos resultados impactan la evaluación de la escuela.

El problema se agudiza si entran al Sistema escolar en los últimos años de secundaria, porque tienen que tomar los exámenes standard, el SAT o ACT y además escribir aplicaciones para la universidad. Las limitaciones del idioma se convierten en un techo de vidrio para sus aspiraciones de educación superior y además representa un peso para la escuela, que se ve evaluada por el desempeño en exámenes obligatorios, realizados en inglés por estos estudiantes.

¿Es justo? Tal vez no, pero es la manera en que el Sistema funciona;  El Estado y el Distrito escolar crearon nuevos criterios para evaluar las escuelas en 2015 y estos exámenes son parte de esos criterios.

Las escuelas públicas reciben todos los estudiantes que residan en su área. Deben recibirlos a cualquier altura del año escolar, sin importar su rendimiento anterior, conducta ni status migratorio. Las escuelas públicas no eligen sus estudiantes, como si hacen otro tipo de escuelas.

Los estudiantes tienen a su disposición una gama de programas que pueden tomar para acelerar su proceso educativo. Su participación dependerá del interés que le pongan para  seleccionarlos y el apoyo que los padres proporcionen al proceso.

Un proceso de aprendizaje para los padres también

A veces los estudiantes aprenden el idioma mucho mas rápido que sus padres y eso puede impactar sus decisiones educativas. Por mucho que las escuelas apoyen y entrenen a los padres en el proceso, el sistema es muy diferente al de Latinoamerica y los padres a veces tienen dificultades para comprenderlo.

En Estados Unidos, la educación se adapta a las necesidades y talentos de los niños y de la comunidad, con infinitas opciones a todos los niveles: programa Gifted para los avanzados académicamente; programa ESE para los que tienen dificultades de aprendizaje; programas Magnet enfocados a los intereses de los estudiantes; programas de idiomas; escuela virtual; inscripción doble Secundaria-Universidad. No existe una ‘talla única” en el programa educativo.

Es difícil para los padres comprender esto. Y si se agrega que no comprenden inglés, les resulta sumamente complicado navegar el sistema y obtener para sus hijos todos los servicios que pudieran requerir o participar en los programas más adecuados a sus intereses y necesidades.

Es fundamental que los padres recién llegados se tomen a pecho la tarea de comprender el sistema educativo. Deben participar, inscribirse en los PTSAs, asistir a las reuniones no solo a quejarse sino a aportar y aprender. Solamente con el ejemplo en casa los estudiantes comprenderán la importancia del compromiso con la educación y el respeto a la comunidad.

Las escuelas en Doral están haciendo lo mejor posible con los recursos materiales y humanos disponibles, pero necesitan la participación de la comunidad para mantener y mejorar sus niveles de excelencia para todos los estudiantes, sin importar el tiempo que lleven en el país.

Asimilarse a una nueva cultura, nuevas conductas, orden y disciplina, respeto a costumbres y tradiciones, es algo muy difícil, pero es fundamental para lograr que la comunidad entera deje de ser “C” y se convierta en “A”.

Solo una comunidad “A” logrará mantener la excelencia y calidad de su sistema educativo, a través de la participación y el ejemplo. Ciudadanía, respeto y colaboración deben ser los valores que los padres y la comunidad modelen para los niños para poder lograr ese objetivo.

 

 

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