Juan Carlos Bermudez comes back to Doral City Hall

First interview as Mayor-Elect

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By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

Juan Carlos Bermudez won the City of Doral Mayoral race on Runoff elections this December 13th, with the support of 66.6% of the voters that approached the polls.

This time around Bermudez receives a City that has grown rapidly in a four year period, with additional issues consequence of that growth. The grassroots campaign, knocking more than 3000 doors in the city, allowed him to understand the changes on the demographics, and also determine the array of main concerns that are affecting the quality of life of all Doral residents.

On the campaign process Bermudez found out that “there is a feeling that the culture in the city has changed; I learned that the residents are very unhappy, particularly with the lack of order, the changes on the master plan and the overdevelopment and over all the change in the quality of life. I also learned that a lot of residents want a government that is more accessible and more efficient. And they saw we had that before.”

bermudez-family“I was very happy that a lot of people did remember what we did do when we began the city. Because a lot of them moved here because it was a city that had a good quality of life, that had planned and controlled growth, that did not have any scandals, that circuslike atmosphere in council meetings, a city where they can raise their family and I think there is a feeling that it is no longer there. And they saw in my case the opportunity to get us back to our values, to our culture.”

What to expect on the first 100 days?

Once the new council is sworn-in on December 20st, Bermudez does not expect to make drastic changes on the staff at the City of Doral, as it happened last time when the City Manager and Chief of Police were forced out right away.

Bermudez said that he will start by evaluating the current situation and analyzing next steps that, if he finds out are needed to be taken, will be done in a proper and respectful manner. “The first 100 days will be to find out where are we and we need to move forward. I will be looking at the budget, at every position, what has been approved, what has not been approved and going from there.”

“We have to dig in to know why our expenses are up 20 million dollars when there are not additional police officers in the street. We need to look at that and analyze every position and see what has occurred. We have to look at the master plan, see what the changes that have been approved are and what can we do to plan organized growth. The first 100 days will be committed to that. I think the council will be supportive to those ideas; it is up to me to convince them it is a good idea.”

“I don’t think there would be any immediate changes. I have to go in there and see who has done what. We have the hybrid system where the mayor has the right to nominate the manager, the boards and some other powers. If after reviewing I think there should be a change I would consider it in a very respectful way, but at the immediate moment I don’t see any changes occurring. I have respect for all the people that is there and like everything else they have to be evaluated on their efficiency and if it turns out there are something I would like them to do I would let them know.”

Bermudez has a good opinion on the job Eddie Rojas has done as City Manager: “I have known him for a very long time. He has tried to do a good job on a very difficult time […] I am on the outside looking in, but as we sit here today I think Eddie has done a good job dealing with a very difficult situation the last four years. It can’t be easy when you are trying to keep the council together the way the prior Mayor ran the city.”

Recovering the voice of the City of Doral

“I don’t plan to be the Mayor of cutting ribbons. I plan to be the Mayor to show results” said Bermudez. “Although social media is wonderful, if you only focus on social media we are not seeing results. We should be able to answer the important questions. We should use it to keep people informed but also to let people that we are actually doing our job.”

Bermudez affirms that “it is important that the Mayor is the voice of the City, that represents well the Council. If the Mayor does something that makes the city look bad, they all look bad and the City looks bad. We need to go back to having a Mayor that represents honesty, integrity and ethics. A Mayor who is professional”, that earns the respect of other municipalities and the residents.

“My first step would be to try to get that back and being a Mayor that is accessible. We lost that. We have to get back the reputation of the city, as one of the best places to work and live in the United States by going back to our values.”

“We need to get back on track and continue to follow the original values where we made the quality of life the most important thing, with ethics in transparency. That way the new legacy would be that we got back to our values and this time we made sure we put it in our rules that nobody comes after and changes it. We built this city into open and transparent government and we need to get back to that.”

 

————— En Español ———–—–

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Primera Entrevista como Alcalde Electo

J.C. Bermúdez Regresa al Ayuntamiento de Doral

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

Juan Carlos Bermúdez, el Primer Alcalde, regresa a la posición tras ganar la Segunda Vuelta Electoral para la Ciudad de Doral este 13 de Diciembre, con un 66.6% de los votos escrutados.

Esta vez Bermúdez recibe una ciudad que ha crecido rápidamente en los últimos cuatro años, con los problemas que acarrea este crecimiento. Su campaña, donde visitó más de 3,000 hogares en la ciudad, le permitió comprender los retos actuales y cambios en la demografía de la población, además de determinar los puntos principales que afectan actualmente la calidad de vida de los residentes de Doral.

Durante su campaña Bermúdez encontró que “la cultura en la ciudad ha cambiado. Los residentes están descontentos, particularmente con la falta de organización y respeto a las reglas, los cambios al plan maestro y el desarrollo descontrolado, que han afectado la calidad de vida. También quieren un gobierno eficiente y accesible. Y saben que era algo que teníamos.”

“Me allegro ver que muchos recordaban todo lo que hicimos para crear la ciudad. Muchos se mudaron aquí porque había una buena calidad de vida, planificada, con crecimiento controlado; sin escándalos en la administración. Una ciudad donde podían criar a su familia. Muchos sienten que eso ya no es así y vieron en mi candidatura la oportunidad de regresar a nuestros valores y nuestra cultura.”

¿Qué esperar en los primeros 100 días?

Una vez que el nuevo Concejo sea juramentado el 20 de diciembre, Bermúdez no espera hacer grandes cambios en el personal de la Ciudad, como si ocurrió cuando el dejó el cargo y tanto la Administradora como el Jefe de Policía fueron despedidos inmediatamente.

Bermúdez dijo que comenzará por evaluar la situación actual y analizar los próximos pasos, si se consideran necesarios, siempre de una manera respetuosa y adecuada. “Los primeros 100 días revisaremos donde estamos y que necesitamos para seguir adelante. Revisaré el presupuesto, todas las posiciones, qué ha sido aprobado y a partir de ahí comenzaremos a tomar decisiones.”

juan-carlos-bermudez“Debemos investigar por qué nuestros gastos aumentaron 20 millones de dolares, cuando no vemos un policía adicional en las calles. Debemos revisar cada posición, ver qué ha sido aprobado y qué podemos hacer para planificar un crecimiento organizado. Ocuparemos los primeros 100 días en eso, creo que los concejales me apoyarán; queda en mis manos convencerles de que es una buena idea.”

“No visualizo cambios inmediatos. Tenemos que llegar, ver qué ha hecho cada quien. Nuestro sistema de gobierno es híbrido, donde el alcalde tiene el derecho a nominar al administrador, los miembros de los comités y otras posiciones. Si después de revisar considero que debo hacer cambios, procuraré hacerlo de manera respetuosa, pero por los momentos no creo que vayan a ocurrir. Respeto a todos los empleados de la ciudad. Como todo tendrán que ser evaluados en su desempeño y si existe alguna observación que me gustaría que incorporaran se las haré saber.”

Tiene una buena opinión respecto al trabajo de Eddie Rojas como Administrador Municipal: “Lo conozco desde hace mucho tiempo. Ha tratado de hacer un buen trabajo en un momento difícil. […] desde afuera pienso que ha hecho un buen trabajo manejando una situación difícil estos cuatro años. No debe ser fácil tratar de mantener al Concejo unido de la manera que el anterior alcalde manejaba la ciudad.”

Recuperando la voz de la Ciudad de Doral

“No planeo ser el Alcalde que corta cintas sino que obtiene resultados” dijo Bermúdez. “Aunque las redes sociales son maravillosas, si solo te enfocas en ellas no tienes resultados. Debemos poder responder las preguntas importantes, mantener a la gente informada pero demostrar que realmente estamos haciendo nuestro trabajo.”

Afirma Bermudez que “es importante que el Alcalde sea la voz de la Ciudad, que represente bien al Conceo. Si el Alcalde queda mal todo el Concejo y la Ciudad quedan mal. Necesitamos volver a tener un Alcalde que represente honestidad, integridad y ética; un Alcalde que sea profesional” que se gane el respeto de las otras municipalidades y los residentes.

“Mi primer paso será recuperar eso y ser un Alcalde accesible. Tenemos rescatar nuestros valores para recuperar la reputación de Doral como uno de los mejores lugares para trabajar y vivir en los EEUU.”

“Debemos volver al camino y continuar con los valores originales, donde lo más importante es la calidad de vida, con ética y transparencia. De esa manera el nuevo legado será el rescate de nuestros valores, y esta vez nos aseguraremos de colocar reglas que impidan que nadie pueda cambiar esos valores. Nosotros construimos una ciudad con gobierno abierto y transparente y debemos recuperarlo.”

“Espero seguir trabajando para todos los residentes de Doral. Quiero recordarles que en la ciudad tienen los mismos derechos e importancia que los votantes. Soy el Alcalde de todos los residentes no solo los votantes y mis puertas siempre estarán abiertas para cualquier tema que ellos puedan necesitar.”

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