International Women’s Day is celebrated on March 8th

Arriving to the United States with a suitcase full of dreams is what makes all immigrants that come to this country equal. The difference is the personal struggle of each one to reach those dreams, as is the case of this outstanding group of Latin women.

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

International Women’s Day is celebrated around the world on March 8th and Latin women have been responsible of giving this day its fair value, women have been the main character in social struggles and have been able to make important sacrifices to defend their freedom, their rights, their families and their dreams.

Every day, thousands of women get out to the streets to demand new rights, defend those that they have already achieved and to fight against those laws that discriminate or are against the equality of gender and opportunities. Today, while the immigration issue in the United States occupies a predominant position in the public opinion worldwide, women have also occupied an important part defending their right to stay in the United States where they have contributed so much.

Recently, during the show “Premios lo Nuestro”, journalist Jorge Ramos made reference of five extraordinary Latin people and three of them are women. He spoke about the young gymnast and Olympic medalist Laurie Hernandez; the actress, producer and social activist America Ferrera and the model for marketing campaigns for important brands, Jillian Mercado.

Maybe “extraordinary” is a subjective term, one difficult to define, we can probably say that this term refers to those people that make a difference, those that have achieved their personal, family and professional goals, and same as these three extraordinary women that were referred to by Jorge Ramos, here we present you with the stories of a group of women that are definitively: extraordinary.


Teresa Bello-Burgos is a doctor specialized in orthodontics or cosmetic dentistry, she arrived from her native Dominican Republic in 1994, at age 28. When she arrived she was single and was looking for new professional goals, she had just graduated from the Autonomous University of Santo Domingo.

When she arrived to United States her first obstacle was the language, for this reason she devoted all her energy in learning English and getting professional training, until she was recognized as the first and sole Dominican woman in South Florida to be an accredited member of the American Academy of Esthetic Dentistry (AAED). Today, Bello-Burgos has her own practice, Dr. Teresa Bello-Burgos & Associates, which has two locations in Miami.

According to her, discipline, dedication, work and perseverance are the key to achieving the professional success that she enjoys today, next to her husband Julio and her two kids. “Professional success is nothing if you do not take care of your family”, states Dr. Bello-Burgos and she adds that her recommendation to the young women that arrive to the United States in search of a dream is to focus in that dream, be responsible and understand that sacrifices are necessary, to keep their family values, and always remember that “if you snooze, you loose.”


In her native Panama, her parents owned a store that burned down, this destabilized the family’s economy and this made them come to the United States because it was a nation of progress, freedom and justice. Rachel Tourgeman was only three months old at that time, today she feels blessed by the decision that her parents took.

Political Science, Psychology and Justice have guided her academic path. Her personal path has been marked by her passion for servicing the community and the common good, these characteristics made her serve for Miami Dade County for more than 30 years, during these years she stood out in the areas of racial problems, domestic violence and human services.

He currently serves as Director for Community Relations at Florida National University, where she works hard to highlight the importance of education for the future and to  instill in the students the importance of helping your neighbor. Under this vision of life, based in helping others, Rachel Tourgeman recommends to those that want to come to this country that they should not feel defeated because everyone has the right to live legally in a country of great opportunities.


Today, Laura Tobi is the founder and director of the educational center dedicated to artistic development in Doral, “The Art Shack”, but getting here was not an easy task. She arrived to Miami from Argentina in 2001 with her husband and daughter, facing a difficult economic situation that forced them to search for financial opportunities in the United States.

At age 33, Laura and her family had to start over. Teacher by profession, she searched for jobs in places dedicated to childhood education, but she was not able to do what she liked always. Due to a job related injury in her back, she started taking care of children in her house, then in public and mobile places, and she finally was able to get 45 children and she decided to open her own place; place that today has a great recognition.

“Today, I am happy to see how creativity changes the life of my students. I have been able to share my passion for creativity, thanks to having work hard and constantly, therefore my advice to those that want to start a new life in this country is to give the best of you, always with a good attitude, learn English, help others and never look back, always look forward, because that will make your world grow.” 


Georgina Prats is the example of those immigrants that made Miami what it is today: a cosmopolitan city, thriving, successful and definitively the place where everyone wants to be. She belongs to that group of Cubans that was forced to leave their native land running away from communism.

“I was born in La Habana, Cuba, when I arrived to Miami in 1960 I was 17 years old. I came with my family because my father’s business had been confiscated by the government, therefore we had no option but to leave our country, but the truth is that we arrived to the country of opportunities where even without a college degree and with four kids, I started working on real estate and was leader of one of the most important real estate firms at that time, Prats and Associates,” she states.

For Georgina, the key to success is to dare, and after several successful stories in the real estate business, she decided to change paths and start a career in education, today she is the Principal of Shelton Academy and Joy of Learning, institutions that offer a modern focus in education, where the children develop a free line of thinking, creativity and a strong self esteem. “To the women of today I will give you five key advices: dare, give your maximum effort, be creative, never give up and set goals for yourselves.”


“Education does not need visa” is the phrase with which Ivonne Fernandez summarizes her recommendation to those that emigrate to the United States. “We need to be clear in the fact that we need to adapt to the country, the United States will not change for us, we need to face an adaptation process that we will only be able to overcome if we use the education and values that we have learned from our families.”

Ivonne Fernandez was born in Colombia, she arrived in the United States in 2000, her search was more on the emotional side of her life than on the economic or professional one. The first thing that she did was to learn and respect the culture in the United States, understanding that civic obedience is fundamental to be respected as an immigrant. Today she is a radio personality, she is member of the non for profit association that helps people of age, AARP, and founder of Destino Academy, a company dedicated to putting in contact community organizations so they can invest academic resources in the development of local companies.

The first and basic thing to do is to learn the language. To learn abilities to be able to perform qualified jobs and to be open to learning is the main advice that Ivonne Fernandez gives to immigrant women, she also recommends them to never forget their education, their values and their ability to help others.


The community and voluntary work of Elizabeth Canchola speaks by itself of her success both professionally and socially. She is currently Acting Chair for the Parks and Police 4Kids Foundation and a former member of the Cultural Affairs Advisory Board of the City of Doral, apart from participating actively in the school activities of our city.

Actuary by profession and a coffee lover, Elizabeth arrived from Mexico in the year 2000 due to a job transfer to Miami. Upon her arrival she became interested in social issues and started getting involved in community work, today she has the opportunity to make a difference in the lives of lots of farm workers of South Florida, to participate in her children’s schools, in her community and, in her city. “The most important thing to me has been to be convinced of the things I do and why I do them.”

Elizabeth’s advice and encouragement to all the women that arrive to the United States, is to participate actively in their immediate circle. “Learn the culture, the rules, the do’s and don’ts, participate in your children’s schools, put your knowledge and your free time to good use. This will help you be busy, learn about the culture, it will open doors to many opportunities and always have an open mind while staying positive.”


Elizabeth Nuñez is known by her contagious and inspiring smile, maybe this is the engine that has solidified her in the United States as an entrepreneur and community leader. Through her Foundation, Business 2Action and her company Laserland & Adventure she has been dedicated to unite businesses with schools and children and family, entertainment respectively.

She arrived from Venezuela in August of 2010, with her family, in search of better opportunities for her children and to reach new professional goals for her and her husband, for this reason she understood that the main thing was to understand how does life and work operate in the United States, she established a plan and set up personal and professional goals.

“I believe it is fundamental to take maximum advantage of the abilities that we have, as women to handle several facets at the same time. It is important to develop good friendships that help you in the adaptation process so you can achieve your personal and professional goals, and to be able to transform them from a dream to a reality. In few words, it is important to wear the heels properly and get out to the conquest of new stages in your life.”


Carolina Sivoli directs her own consulting and business development company that works for private and public companies, Sivoli Consulting Corp. This after having work for more than 13 years with two Miami Dade Commissioners and later for the Miami Mayor. She definitely has ample experience in government management.

Having been able to occupy these public positions was a big success in the professional life of Carolina Sivoli, she is Venezuelan by birth, she arrived to Miami in 1992. When she arrived she defined new goals that she met with perseverance and commitment.

To those that are starting the path that she has already walked, Carolina’s recommendation is to get informed about the options that they have in this new path, this will help them make the correct decision, it is also important to never stop learning. “You can not be scared of the problems, you need to face them and get over them, but always remember that it does not matter how much professional success you have or you want to achieve, the family is always the most important thing.”

For these women, as for a lot of Latin people, the American dream is a reality, they have broken barrier, stereotypes and opened borders in the social, professional and political spectrum. The path they have walked has not been easy, but all of them are an example that success has no nationality, visa or immigration status.


————— En Español —–———–


International Women’s Day is celebrated on March 8



Llegar a Estados Unidos con la maleta llena de sueños es lo que hace iguales a todos los inmigrantes que vienen a este país. La diferencia está en la lucha personal de cada uno de ellos por alcanzar sus sueños, como es el caso de este destacado grupo de mujeres latinas


Edda Pujadas, @epujadas


El Día Internacional de la Mujer se celebra cada 8 de marzo en todo el mundo y la mujer latina se ha encargado de darle un justo valor a este día, pues ha sido protagonista de las luchas sociales y ha sido capaz de hacer grandes sacrificios para defender su libertad, sus derechos, a sus familias y a sus sueños.

Día tras día, miles de mujeres salen a las calles para demandar nuevos derechos, defender los ya conquistados y luchar contra aquellas leyes que las discriminen o que rechacen el principio de igualdad de sexos y de oportunidades. Hoy en día, cuando el tema migratorio en Estados Unidos ocupa el interés de la opinión pública mundial, las mujeres han ocupado un papel primordial al defender su derecho a permanecer junto a sus familias dentro en la nación americana, a la cual le han hecho importantes aportes.

Recientemente, en la entrega de “Premios Lo Nuestro”, el periodista Jorge Ramos hizo referencia a cinco latinos extraordinarios y tres de ellos, son mujeres. Se refirió a la joven gimnasta y medallista olímpica Laurie Hernández; a la actriz, productora y activista social América Ferrera y a la modelo de campañas publicitarias de importantes marcas, Jillian Mercado.

Quizás “extraordinario” sea un término subjetivo y difícil de definir, al cual nos podríamos aproximar al referirnos a personas que hacen la diferencias, al haber alcanzado y superado sus metas personales, familiares y profesionales y así como son de extraordinarias las tres mujeres mencionadas por Jorge Ramos, a continuación, les presentamos la historia de un grupo de mujeres, definitivamente, extraordinarias.


Teresa Bello-Burgos es doctora especializada en odontología cosmética y llegó de su natal República Dominicana en 1994, cuando tenía 28 años de edad. En ese entonces esta soltera y venía en busca de nuevos horizontes profesionales, tras haberse graduado en la Universidad Autónoma de Santo Domingo.

Llegó a Miami y su primer obstáculo fue el idioma, por lo que concentró todas sus energías en aprender inglés y capacitarse profesionalmente, hasta ser reconocida como la primera dominicana y única latina en el Sur de la Florida en ser miembro acreditada de la Academia Americana de Odontología Estética (AACD). Hoy en día, Bello-Burgos dirige su propio consultorio, Dr. Teresa Bello-Burgos & Associates, el cual tiene dos sedes de Miami.

Para ella, la disciplina, dedicación, el trabajo y la perseverancia son la clave para lograr el éxito profesional del que goza en la actualidad, junto a su esposo Julio y sus dos hijos. “Nada haces con el éxito profesional, si no cuidas de tu familia”, comenta la doctora Bello-Burgos y agrega que le recomienda a todas las mujeres jóvenes que llegan a Estados Unidos en busca de un sueño, que se enfoquen en él, que asuman y entiendan los sacrificios necesarios, que conserven sus valores familiares y que recuerden que “el que se cansa, pierde”.


En su natal Panamá, la tienda de sus padres se incendió, lo que desestabilizó económicamente a su familia que vino a Estados Unidos porque era la nación del progreso, la libertad y la justicia. Para ese entonces, Rachel Tourgeman tenía sólo tres meses de nacida, por lo que hoy se siente bendecida de la decisión tomada por sus progenitores.

Las ciencias políticas, la psicología y la justicia han guiado su rumbo académico. Su rumbo personal ha estado marcado por su pasión por el servicio a la comunidad y el bien común, características que la llevaron a servir al Condado de Miami-Dade por más de 30 años, durante los cuales se destacó en las áreas de problemas raciales, violencia doméstica y servicios humanos.

En la actualidad se desempeña como directora de relaciones comunitarias de la Universidad Nacional de la Florida (Florida National University, por su denominación en inglés), donde se avoca a resaltar la importancia de la educación para el futuro, así como a inculcar la importancia de ayudar al prójimo. Bajo este esquema de vida, basado en ayudar a los demás, Rachel Tourgeman, le aconseja a quienes desean venir a este país, que no se dejen vencer porque todos tienen derecho a vivir legalmente en una nación de grandes oportunidades como Estados Unidos


Hoy en día, Laura Tobi, es la fundadora y directora del centro educativo dedicado al desarrollo artístico “The Art Shack” en Doral, pero llegar a este punto no fue fácil para ella. Proveniente de Argentina, llegó a Miami en el año 2001, junto a su esposo e hija, enfrentando una difícil situación económica, que les los obligó a buscar oportunidades financieras en Estados Unidos.

A los 33 años, Laura y su familia volvieron a comenzar. Educadora de profesión, trató de ubicarse laboralmente en sitios dedicados a la enseñanza infantil, sin embargo, no siempre pudo hacer lo que gustaba. Un accidente laboral que afectó su espalda, la hizo dedicarse a cuidar pequeños en su casa, luego en sitios públicos y móviles, hasta que logró aglutinar a 45 niños y decidió abrir su propia sede, la cual hoy goza de gran prestigio.

“Hoy en día, trabajo feliz cada día viendo como la creatividad cambia la vida de mis alumnos. He logrado trasmitir mi pasión por la creatividad, gracias al trabajo duro y constante, por eso mi consejo para quienes quieren empezar una nueva vida en este país es que den lo mejor sí, siempre con una buena actitud, que aprendan inglés, que ayuden a los demás y que nunca miren hacia atrás, siempre hacia adelante, porque esto permite que tu mundo se amplié”.


Georgina Prats es el ejemplo de esos inmigrantes que hicieron de Miami lo que es hoy en día: una ciudad cosmopolita, pujante, exitosa y definitivamente, el lugar a donde todos quieren venir. Ella pertenece a ese grupo de cubanos que fue obligado a abandonar su tierra natal para huir del comunismo.

“Nací en La Habana, Cuba y cuando llegué a Miami, en 1960, tenía 17 años. Vine con mi familia, pues el negocio de mi padre fue confiscado por el gobierno, así que no tuvimos más opciones que salir de nuestro país, pero la verdad es que llegamos al país de las oportunidades, donde, sin haber podido tener una educación universitaria y con cuatro niños, me dediqué a la venta de bienes raíces y lideré una de las compañías de Real Estate más grandes del momento, Prats and Associates”, comenta.

Para Georgina, la clave del éxito es atreverse y tras tener significativos logros en el negocio inmobiliario, decidió cambiar de rumbo y dedicarse a la educación, por lo que hoy dirige Shelton Academy  & Joy Of Learning, el cual ofrece un enfoque moderno de la educación, donde los niños desarrollan el pensamiento libre, la creatividad y la confianza en sí mismos. “A las mujeres de hoy, les doy cinco consejos claves: atrévanse, den el máximo de sí mismas, sean creativas, no se den por vencidas y póngase metas”.


“La educación no necesita visa” es la frase con la que Ivonne Fernández resume su recomendación a quienes emigran a Estados Unidos. “Hay que tener claro que nosotros debemos adaptarnos al país, pues Estados Unidos no va a cambiar por nosotros, tenemos que enfrentar un proceso de adaptación que sólo podremos superar si usamos la educación y los valores que traemos de nuestras familias”.

Ivonne Fernández nació en Colombia y llegó a Estados Unidos en el año 2000, buscando un cambio de vida en el área emocional, más que a nivel económico o profesional. Lo primero que hizo fue aprender y respetar la cultura de los Estados Unidos, entendiendo que la obediencia cívica es fundamental para ser respetado como inmigrante. Hoy en día es locutora de radio, miembro de la asociación sin fines de lucro que ayuda a las personas de la tercera edad, AARP y fundadora de Destino Academy, dedicada a unir a organizaciones comunitarias para invertir recursos académicos en el desarrollo de empresas locales.

Aprender el idioma, lo primero y lo básico. Adquirir habilidades para ejercer trabajos calificados y estar dispuesta a aprender es el consejo primordial que Ivonne Fernández le da a las mujeres inmigrantes, a quienes le recomienda nunca olvidar su educación, sus valores y su capacidad para ayudar a los demás.


La labor comunitaria y voluntaria de Elizabeth Canchola habla por sí sola de sus éxitos profesionales y sociales. Es presidenta de la fundación Parks and Police 4 Kids y fue miembro del comité de asesoría cultura de la Ciudad de Doral, además de participar activamente en las actividades de las escuelas de nuestra ciudad.

Actuaria de profesión y amante del café, Elizabeth llegó de México en el año 2000, tras ser transferida por motivos laborales a Miami. Aquí empezó a interesarse por los temas sociales e involucrarse en el trabajo comunitario, por lo que hoy tiene la oportunidad de hacer una diferencia en la vida de muchos trabajadores del campo en el Sur de la Florida, participar en las escuelas de sus hijos, en su comunidad y en su ciudad. “Lo más importante ha sido estar convencida de las cosas que hago y porque las hago”.

A todas esas mujeres que llegan a Estados Unidos para conseguir una vida mejor, Elizabeth las anima a participar activamente en su círculo inmediato. “Aprendan las costumbres, las reglas, los “do’s & don’ts”, participen en las escuelas de sus hijos, pongan sus conocimientos y tiempo libre en uso. Eso las va a ayudar a sentirse ocupadas, a aprender sobre otra cultura y les va a abrir la puerta a muchas más oportunidades, simplemente teniendo una visión amplia y siendo siempre positivas”.


A Elizabeth Nuñez la caracteriza su sonrisa contagiosa e inspiradora, quizás ese haya sido el motor que la ha llevado a consolidarse en Estados Unidos como empresaria y líder comunitaria. A través de su fundación, Business 2 Action y de su empresa, Laserland & Adventure, se ha dedicado a vincular los negocios con las escuelas y al entretenimiento infantil y familiar, respectivamente.

Llegó de Venezuela en agosto del 2010, junto a su familia, en busca de mejores oportunidades para sus hijos, así como para alcanzar nuevas metas profesionales para ella y su esposo, por lo que, desde el principio entendió que era primordial entender cómo se vive y trabaja en Estados Unidos, establecer un plan y ponerse metas personales y profesionales.

“Creo que es fundamental aprovechar al máximo la capacidad que tenemos como mujeres de manejar varias facetas a la vez. Es importante desarrollar buenas amistades que te orienten y acompañen en tu adaptación para lograr que tu plan personal y profesional pase de ser un sueño a convertirse en una realidad. En fin, hay que ponerse bien esos tacones y salir a conquistar nuevas etapas”.


Carolina Sivoli lleva las riendas de su propia empresa de consultoría y desarrollo de negocios y empresas privadas y públicas, Silvoli Consulting Corp. Esto tras haber trabajo por más de 13 años con dos comisionados del Condado de Miami-Dade y luego para la Alcaldía de Miami, por lo que tiene amplia experiencia en gerencia gubernamental.

El haber ocupado estos cargos públicos significó un gran éxito en la vida profesional de Carolina Silovi, pues es venezolana de nacimiento y llego a Miami en el año 1992. Al llegar aquí se trazó nuevas metas, las cuales logró con perseverancia y constancia.

A quienes empiezan a emprender el camino que ya ella recorrió, Carolina les recomienda informarse de las opciones que pueden tener en su nuevo destino, para poder tomar una buena decisión, así como nunca dejar de educarse. “No se puede tener miedo a los contratiempos, hay que enfrentarlos y superarlos, eso sí, siempre recordando que por mucho éxito profesional que tratemos de alcanzar, la familia es lo más importante”.

Para estas mujeres, como para muchas personas latinas, el sueño americano es una realidad, pues han roto barreras, estereotipos y abierto fronteras en el ámbito social, profesional y político. El camino que han recorrido no ha sido fácil, pero todas ellas son un ejemplo de que el éxito no tiene nacionalidad, visa, ni estatus migratorio.




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