Not all aggressions are reported

domestic Violence - City of Doral

October is the month of domestic violence awareness, the objective is to make people aware of the terrible consequences this type of crime may have on the personal, family and social environments


Para leer en Español 

Edda Pujadas, @epujadas

In average, a woman is attacked every nine seconds in the United States, every minute nearly 20 people are physically abused by their couple. One out of three women and one out of four men have been victims of physical violence by their couple, and one out of 15 children are exposed to this type of aggression.

These statistics, from the Center for Disease Control and Prevention CDC, show the seriousness and frequency of domestic violence in the United States, which also translate to Miami-Dade County, where 4.803 domestic violence cases were reported in 2014, among which assault, aggravated assault and telephone harassment were the most common.

Figures provided by the Special Victims Unit of the Miami-Dade Police Department also reflect a small decrease on domestic violence cases in comparison with 2013, with 5,039 cases and 2012, with 5,195 aggressions.

Although this reduction in the number of cases is related to the awareness campaigns over domestic violence, the assistance provided to the victims, as well as the prevention and sanction activities implemented by local authorities, we must take into consideration that statistics do not tell the whole story, as many people fail to report the aggressions because of fear and dependency of their aggressors.

This is the reason why October has been designated as the domestic violence awareness month, emphasizing how important it is to let the victims know they are not alone or unprotected by informing them about the most effective ways to protect themselves and their children.


Domestic violence means any aggression, aggravated assault, sexual assault, harassment, aggravated harassment, kidnapping, illegal detention or any other crime resulting in physical injuries or mental damage to a family member by other family member in the household.

When referring to family members in a household we include spouses, ex spouses, people who live as a couple, people related by blood or marriage, people that currently live together or have lived together in the past and people who had a child together.

The most frequent domestic violence cases are physical and sexual abuse (which vary from minor injuries, to fire gun or bladed weapon injuries that may even result in death), emotional abuse, economical or financial limitation, coercion, threats, intimidation, isolation, manipulation through the children and generating feelings of guilt, among others.


The danger is definitely real and domestic violence hurts every family member, therefore encouraging victims to report their cases is one of the goals of every institution involved with this type of crimes. As explained by detective Jennifer Capote, officer of the Miami-Dade Police Department who worked for nine years with domestic violence cases.

“The moment a violent act takes place in the home the most important thing is to call 911 so that a uniformed officer can arrive and control the situation. If after the investigations, it is determined that it is a domestic violence case, our Special Victims Unit takes control of the situation to help the victim and sanction the aggressor”, explains detective Capote.

“Nevertheless, what we try to do is to avoid reaching this point. Those who are victims of abuse in the home must report the situation before it escalates to the point of threatening their physical integrity, and the only way to do this is to get help from any of the many national, state and regional institutions available to handle these cases”, adds the detective.

In Miami-Dade county, people may refer to the Community Action and Human Services, where they deal with domestic violence cases, and where victims may go without a police report, to get help relocating, filing separation lawsuits and even receive financial help for their children.

Detective Capote explains that this department also offers crisis intervention and defense, safe shelter, transportation, emergency financial assistance, food and clothing. It includes two shelters for domestic violence victims, two transitional homes, three domestic violence attention units and a center for victims’ assistance. To contact them you may call 305.285.5900 or visit their web page: www.miamidade.gov/socialservices/care-violence-victims.asp.

Detective Capote believes that the seriousness of domestic violence goes beyond the individual impact, “because children see at home an example they can follow and exposes them to becoming accomplices or victims of this situation, therefore the only solution is to overcome fear and break the silence”.

An important national center that offers help for domestic violence victims is the National Domestic Violence Hotline (www.thehotline.org) available 24 hours a day, seven days a week, it is confidential, free and protects anonymity. It provides safeguard and immediate support tools through its phone number 1-800-799-SAFE (7233); the calls are taken by capable personnel, and expert defenders willing to offer support, information and comprehensive services in over 170 languages.

Those who work with domestic violence cases, point out that we are in a community of immigrants and that it is very difficult for this group of people to be living in a country where they do not know the law, do not speak the language, and where they do not count with a support system of family and friends to help them, that is why they try to assist the victims and channel their cases through the corresponding institutions.

There many people who are afraid to report the aggressions because they do not have an legal immigration status for the United States, and what they ignore is that, there are even visas domestic violence. There are also financial aid programs and asylum options for these cases.


Another way of seeking help in cases of domestic violence is through the Perla de Esperanza Foundation, directed by Roxana Silvera, who has dedicated herself to rescue the captive women who live with domestic violence and helps them build a better future for them and their children.

In 2009 Roxana Silvera, who was raised in a home with domestic violence, had the idea of creating this foundation to offer emotional, spiritual and psychological support, to women, teenagers and children in need. The services they provide include orientation and education, community development and legal assistance.

“The Perla de Esperanza Foundation focus on preventing domestic violence, therefore it constantly offers educational workshops and promotes different events to achieve this goal, the next activity is scheduled for November 6th, 2015 at the Intercontinental Hotel in Doral at 11:30 am”, explained Silvera.

The slogan of the event is “Let’s be more without Domestic Violence”, it is being advertised under the hash tag #alzatuvoz and it will include the participation of Judge Carroll J. Kelly and Bárbara Palacios. To contact the Perla de Esperanza Foundation you may call 786.486.8970, email: info@fundacionperladeesperanza.com or visit their web page at: www.perladeesperanza.org.

Remember that you may get immediate help at the nearest police station, where you may not only make the corresponding report, yet also receive guidance regarding the different institutions you may visit to seek protection as well as financial and emotional assistance for you and your children.


————– En Español —–——–


No todas las agresiones son denunciadas


Octubre es el mes de concientización contra la violencia doméstica, siendo su objetivo hacer un llamado de atención sobre las nefastas consecuencias que este tipo de delito puede traer en el ámbito personal, familiar y social


Edda Pujadas, @epujadas


Cada nueve segundos una mujer es agredida en Estados Unidos y en promedio, cerca de 20 personas por minuto son abusadas físicamente por su pareja. Una de cada tres mujeres y uno de cada cuatro hombres han sido víctimas de alguna forma de violencia física por su pareja y uno de cada 15 niños es expuesto a este tipo de agresión.

Estas estadísticas, del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (en inglés Centers for Disease Control and Prevention, CDC), revelan la gravedad y frecuencia de la violencia doméstica en Estados Unidos, la cual se traslada de igual forma al condado de Miami-Dade, donde fueron reportados 4,803 casos de violencia doméstica durante el 2014, siendo los de mayor incidencia la agresión, la agresión agravada y el acoso telefónico.

Las cifras suministradas por la Unidad de Víctimas Especiales de la Policía de Miami-Dade también evidencia un leve descenso con respecto a la incidencia de violencia doméstica con respeto al 2013, cuando se registraron 5,039 casos y al 2012, cuando fueron contabilizadas 5,195 agresiones.

Si bien esta disminución de casos está relacionada con las campañas de concientización sobre la violencia doméstica, la ayuda prestada a las víctimas y las actividades de prevención y sanción de las autoridades locales, hay que tomar en cuenta que las estadísticas no lo dicen todo, pues hay muchas personas que no hacen denuncias por temor a su agresor y debido a la dependencia que tienen del mismo.

Esta razón es la que impulsa a la denominación de octubre como el mes de la concientización contra la violencia doméstica, destacando la importancia de hacerle ver a las víctimas que no están solas ni desprovistas y educándolas en la forma más certera de protegerse a sí mismas y a sus hijos.


La violencia doméstica significa cualquier agresión, agresión agravada, asalto sexual, acoso, acecho agravado, secuestro, detención ilegal o cualquier delito que resulte en lesiones físicas o mentales de un familiar o miembro del hogar por otro familiar o miembro del hogar.

Como familiar o miembro del hogar se define a los cónyuges, ex cónyuges, personas que mantienen una relación de pareja, personas relacionadas por sangre o matrimonio, personas que actualmente residen juntos o que han vivido juntas en el pasado y las personas que son padres de un niño en común.

Los tipos más frecuentes de violencia doméstica son abuso físico y sexual (que van desde lesiones leves hasta heridas con armas de fuego o armas blancas que pueden causar la muerte), maltrato emocional, limitación económica o financiera, uso de coacción, amenazas, intimidación, asilamiento, manipulación a través de los niños y hacer sentir sentimientos de culpa, entre otros.


Definitivamente, el peligro es real y la violencia doméstica lastima a todos los miembros de la familia, por lo que incentivar a las víctimas a denunciar sus casos es una de las metas de todas las instituciones involucradas con este tipo de delito. Así lo explica la detective Jennifer Capote, funcionaria del Departamento de Policía de Miami-Dade quien trabajó durante nueve años con casos de violencia doméstica.

“En el momento que ocurre un hecho violento dentro del hogar lo más importante es llamar de inmediato al 911 para que se presente un oficial uniformado a controlar la situación. Si tras las investigaciones, se determina que es una caso de violencia doméstica, nuestra Unidad de Víctimas Especiales toma control de la situación para ayudar a la víctima y sancionar al victimario”, señala la detective Capote.

“Sin embargo, lo que pretendemos es evitar que se llegue a este punto, pues la persona que está siendo víctima de maltratos dentro de su hogar debe denunciar la situación antes de llegar al punto de que su integridad física se vea en peligro y la única forma de lograrlo es pedir ayuda a cualquiera de las muchas instituciones nacionales, estatales y regionales que existen para atender estos casos”, indica.

En el condado de Miami-Dade, las personas pueden acudir al Departamento de Acción Comunitaria y Servicios Humanos (Community Action and Human Services, por su denominación en inglés) que atiende casos de violencia doméstica y donde la víctima puede ir, sin necesidad de un reporte policial, solicitar ayuda para relocalizarse, iniciar trámites legales o de separación y recibir ayuda económica para sus hijos.

La detective Capote explica que este departamento también ofrece servicios de intervención en crisis y defensa, refugio seguro, transporte, asistencia financiera de emergencia, alimentos y ropa. Opera dos refugios para víctimas de violencia doméstica, dos instalaciones de vivienda de transición, tres de unidades de atención a la violencia doméstica y un centro de asistencia a las víctimas. Para comunicarse con ellos puede llamar al 305.285.5900 o visitar su web site: www.miamidade.gov/socialservices/care-violence-victims.asp.

Para la detective Capote, la gravedad de la violencia doméstica va más allá del impacto individual, “porque los niños ven en casa un ejemplo que pueden considerar un patrón a seguir y además los expone a convertirse en cómplices o víctimas de esta situación, por lo que la única solución sigue siendo vencer el miedo y romper el silencio”.

Un importante centro de ayuda nacional para las víctimas de violencia doméstica es la Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica (www.thehotline.org) que funciona las 24 horas del día, los siete días a la semana, es confidencial, respeta el anonimato y es gratuita. Proporciona herramientas de salvación y apoyo inmediato llamando al 1-800-799-SAFE (7233), línea telefónica que es atendida por personal capacitado, defensores experimentados para ofrecer apoyo, información y servicios integrales en más de 170 idiomas.

Quienes trabajan con casos de violencia doméstica, señalan que estamos en una comunidad de inmigrantes y es muy difícil estar en país donde no se conocen las leyes, no se habla el idioma y no se tienen ni familiares ni amigos a quien acudir, por lo ellos tratan de atender a las víctimas y canalizar su caso a través de las instituciones adecuadas.

Hay muchas personas que tienen miedo a realizar denuncias por no tener un estatus migratorio legal en Estados Unidos y lo que no saben es que, incluso, hay visas para personas que han sido víctimas de abuso doméstico. Igualmente, existen programas de ayuda económica y asilo para estos casos.


Otra forma de buscar ayuda en casos de violencia doméstica es la Fundación Perla de Esperanza, presidida por Roxana Silvera, dedicada a rescatar a la mujer del cautiverio que viven a través del abuso doméstico y forjar un mejor futuro para ellas y sus hijos.

En el año 2009 Roxana Silvera, quien creció un hogar con violencia doméstica, tuvo la iniciativa de crear esta fundación que brinda apoyo emocional, espiritual y psicológico a mujeres, adolescentes y niños que lo necesiten. Entre los servicios que ofrecen están la orientación y educación, el desarrollo comunitario y la asistencia legal.

“La Fundación Perla de Esperanza se enfoca se enfoca en la prevención de la violencia doméstica por lo que, constantemente, ofrece talleres educacionales y promueve eventos con este fin, siendo el próximo a realizarse el 2do. Evento Anual Purple Ribbon, el cual se efectuará el próximo 06 de noviembre del 2015 en el Hotel Intercontinental de Doral a las 11:30 am”, explicó Silvera.

El lema de este evento es “Seamos más sin Violencia Doméstica”, se promociona bajo el hashtag #alzatuvoz y contará con la participación de la juez Carroll J. Kelly y de Bárbara Palacios. Para ponerse en contacto con la Fundación Perla de Esperanza puede llamar al 786.486.8970, escribir a: info@fundacionperladeesperanza.com o visitar su web site: www.perladeesperanza.org.

Recuerde que puede obtener ayuda inmediata en cualquier estación policial cercana a usted, donde no sólo podrá hacer la denuncia respectiva, sino también recibir orientación sobre las instituciones a las que puede acudir para recibir protección y ayuda económica y emocional para usted y sus hijos.



Línea Directa Nacional de Violencia Doméstica

1-800-799-SAFE (7233)


Departamento de Acción Comunitaria y Servicios Humanos




Fundación Perla de Esperanza










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